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Razonamiento moral: teoría de Kohlberg

Una mujer está cerca de morir de cáncer. Un farmacéutico ha descubierto un


medicamento que los doctores creen que puede salvarla. El farmacéutico cobra
$2 000 por una.

S. Sobre que bases hacen pequeña dosis, diez veces lo que cuesta hacer
el medicamento. El marido de la mujer

juicios morales los adates- enferma, Heinz, pide prestado a todos los que
conoce pero sólo puede reunir $1000. L

centea. ruega al farmacéutico que le venda el medicamento en $1000 o


que le permita pagail el resto después. El farmacéutico se niega diciendo, "yo
descubrí el medicamento yvo,

audiencia imaginaria Término de Elkind para un observador que sólo existe en


la mente de un adolescente y que está tan preocupado como éste por sus
pensamientos y acciones.

fábula personal Término de Elkind para la convicción de que uno es especial,


único y que no está sujeto a las reglas que rigen al resto del mundo.

450 Parte 5 Adolescencia

aiiar dinero, con él" Heinz, desesperado, entra al almacén del hombre y roba el
meamento. ¿Debería Heinz haberlo hecho? ¿Por qué sí por qué no? (Kohlberg,
1969). El problema de Heinz es el ejemplo más famoso del enfoque de
Lawrence Kohlberg rca del estudio del desarrollo moral. En la década de los
cincuenta, Kohlberg y sus legas comenzaron a plantear dilemas hipotéticos
como éste a 75 muchachos de 10, y 16 años y continuaron cuestionándolos
periódicamente durante más de 30 años. el fondo de cada dilema estaba el
concepto de justicia. Al preguntar a los entrevistas cómo llegaron a sus
respuestas, Kohlberg concluyó que la forma en que la gente

pio.é isidera los temas morales refleja el desarrollo cognoscitivo.

que

ellosj les y etapas de Kohlberg El desarrollo moral en la teoría de Kohlberg


guar-

rto parecido con la de Piaget (véase el capítulo 9), pero su modelo es más
comple-

)n base en los procesos de pensamiento demostrados por las respuestas a sus


dile-
Kohlberg (1969) describió tres niveles de razonamiento moral, cada uno
dividido

)S etapas (véase la tabla 11 -2).

ma os

Nivel 1: moralidad preconvencional. Las personas actúan bajo controles


externos. Obedecen reglas para evitar el castigo o recibir recompensas, o
actúan por interés propio. Este nivel es típico de los niños entre 4 y 10 años.

1ivel II: moralidad convencional (o moralidad de conformidad con el rol


con'enczonal) Las personas han interiorizado los estándares de las figuras de
autoriad. Están preocupadas por ser "buenas' agradar a los demás y mantener
el orden ócial. Este nivel se alcanza por lo general después de los 10 años;
muchas personas nunca avanzan más allá, ni siquiera en la edad adulta.

iivel III: moralidad posconvencional (o moralidad de principios morales autó-

mos). Las personas reconocen conflictos entre los estándares morales y hacen
is propios juicios con base en los principios del bien, la imparcialidad y la
justicia. Por lo general, las personas no alcanzan este nivel de razonamiento
moral al meuos hasta la adolescencia temprana o de manera más común en la
edad adulta mprana, si es que lo alcanzan.

ohlberg agregó más tarde un nivel de transición entre los niveles II y III, cuando
rsonas ya no se sienten atadas por los estándares morales de la sociedad, pero
ía no han razonado sus propios principios de justicia. En lugar de ello, basan
sus ones morales en sentimientos personales.

n la teoría de Kohlberg, el razonamiento es el que subyace a la respuesta de


una ria cuando enfrenta un dilema moral, y no la respuesta por sí misma, lo-
cual la etapa de desarrollo moral. Como se ilustra en la tabla 11-2, dos
personas que spuestas opuestas pueden estar en la misma etapa si su
razonamiento se basa en s similares.

etapas tempranas de Kohlberg se corresponden aproximadamente con las


eta[esarrollo moral en la niñez propuestas por Piaget, pero sus etapas
avanzadas n con la edad adulta. Algunos adolescentes, e incluso algunos
adultos, permael nivel 1 de Kohlberg. Al igual que los niños pequeños, buscan
evitar el castiisfacer sus propias necesidades. La mayoría de los adolescentes y
de los adultos L el nivel II. Se conforman a las convenciones sociales, apoyan el
status quo, y "correcto" para agradar a otros u obedecer la ley. (Hacia el final
del diario de

se observa que empieza a salir de esta etapa cuando discute con su padre y
iisma acerca de la moralidad de una relación íntima más física con Peter.)

ocos alcanzan el nivel III cuando pueden elegir entre dos estándares social-

ptados. De hecho, en un punto Kohlberg cuestionaba la validez de la etapa 6,


iuy poca gente parecía alcanzarla. Sin embargo, más tarde propuso una sépti-

moralidad preconvencional

Primer nivel de la teoría del razonamiento moral de Kohlberg, en la cual el


control es externo.

moralidad convencional

Segundo nivel de la teoría del razonamiento moral de Kohlberg, en la cual se


interiorizan los estándares de las figuras de autoridad.

moralidad posconvencional

Tercer nivel de la teoría del razonamiento moral de Kohlberg, en la cual la


gente sigue principios morales sostenidos internamente y puede decidir entre
estándares morales conflictivos.

Niveles Etapas de razonamiento Respuestas típicas al dilema de

Nivei 1; moralidad prLconvrnronol (de 4a 10 años.)

Nivel II: moralidad convencional (lOa l3 años omás)

Nivel III: moralidad posconvencional (adolescencia temprana, en la edad adulta


temprana o nunca)

Etapa Ir. oriontacíón Iaçia el castigo y lo obediencia. "Qué me ocurrirá?" Los


niños obedecen reglas para evitar el castigo. Ignoran los motivos de un acto y
se concentran en su forma física (como el tamaño de una mentira) o sus
consecuencias (por ejemplo, la cantidad de daño físico).

Etapa 2: propósito instrumental e intercambio. "Tu rascas mi espalda y yo


rascaré la tuya?' Los niños se conforman a las reglas por interés propio y en
consideración a lo que otros pueden hacer por ellos. Consideran un acto en
términos de las necesidades humanas que satisface y distinguen este valor de
la forma física y las consecuencias del acto.

Etapa 3: mantenimiento de relaciones mutuas, aprobación de los demás, la


regla dorada. "Soy un buen chico o una buena chica?" Los niños desean
agradar y ayudar a otros, pueden juzgar las intenciones de los demás y
desarrollar sus propias ideas de lo que es una buena persona. Evalúan un acto
de acuerdo con el motivo subyacente o el desempeño de la persona y toman
en consideración las circunstancias.

Etapa 4: preocupación y conciencia social: "¿Qué pasaría si todo el mundo lo


hiciera?" Las personas están preocupadas por cumplir sus deberes, mostrando
respeto por la autoridad superior y manteniendo el orden social. Consideran
que un acto siempre es erróneo, independientemente del motivo o las
circunstancias, si viola una regla y daña a otros.

Etapa 5: moralidad de contrato, de derechos individuales y de leyes aceptadas


democráticamente. La gente piensa en términos racionales, valorando la
voluntad de la mayoría y el bienestar de la sociedad. Por lo general creen que
esos valores están mejor apoyados si se adhieren a la ley.Aunque reconocen
que hay ocasiones en que la necesidad humana y la ley entran en conflicto,
creen que a la larga es mejor para la sociedad si se obedece la ley.

Etapa 6: moralidad de principios éticos universales. Las personas hacen lo que


creen correcto como individuos, independientemente de las restricciones
legales o las opiniones de otros. Actúan de acuerdo con normas interiorizadas,
sabiendo que se condenarían a sí mismos si no lo hicieran.

Pro;Debe robsi la medicina En realidad no es malo tomarla porque el quiso


pagarla primer¿.-'A El medicamento que tomaría sólo vale $200: en realidad no
está tomando un medicamento de $2000?'

Contra: "No debe robar el medicamento. Es un gran delito. No obtuvo permiso;


usó la fuerza y entró. Causó mucho daño y robó un medicamento muy
costoso?'

Pro: "Está bien robar el medicamento porque su esposa lo necesita y él quiere


que viva. No es que él quiera robar sino que tiene que salvarla?'

Contra: "No debería robar. El farmacéutico no está equivocado ni es malo; sólo


quiere obtener un beneficio. Para eso está usted en los negocios, para hacer
dinero?'

Pro: "Debería robar el medicamento. Sólo está haciendo algo que es natural
para un buen marido. No se le puede culpar por hacer eso por amor a su
esposa. Se le culparía si no la amara lo suficiente para salvarla?'

Contra: "No debería robar. Si su esposa muere ng puede ser culpado. No es


que sea insensible o que no la ame lo suficiente para hacer todo lo posible
legalmente. El farmacéutico es el

egoísta o insensible?'
Pro:"Debería robarlo. Si no hace nada estaría dejando que su esposa muriera.
Si ella muere es su responsabilidad. Debería tomarlo con la idea de pagarle al
farmacéutico?'

Contra: "Es natural que Heinz desee salvar a su esposa, pero robar siempre es
malo. Sabe que está tomando un medicamento valioso del hombre que lo
produjo?'

Pro: "La ley no rige en estas circunstancias. el medicamento en esta situación


no es correcto, pero se justifica?'

Contra: "No se puede culpar del todo a alguien a por robar, pero las
circunstancias extremas -no justifican realmente tomar la ley en las propia
manos. No se puede permitir que la gente

robe siempre que está desesperada. El fin puede ser bueno, pero los fines no
justifican los medios.

Pro: "Ésta es una situación que lo obliga a elegir entre robar y permitir que su
esposa muera. En una situación en que debe tomarse la elección, robar es
moralmente correcto.Tiene que actuar en términos del principio de preservar y
respetar la vida?'

Contra: "Heinz se enfrenta a la decisión de considerar a las otras personas que


necesitan el medicamento tanto como su esposa. Hein no debería actuar de
acuerdo con sus sena-1 mientos por, su esposa, sino considerando e valor de
todas las vidas involucradas

Fuente:Adaptado de Kohlberg, 1969, Lickona, 1976.

452 Parte 5 Adolescencia

etapa, "cósmica" (véase el capítulo 13), en la cual la gente considera el efecto


de sus ones no sólo en otras personas sino en el universo como un todo
(Kohlberg, 1981; dberg y Ryncarz, 1990).

'aluación de la teoría de Kohlberg Kohlberg y Piaget provocaron un pro- ido


cambio en la forma de ver el desarrollo moral. En lugar de contemplar la mora-
ad solamente como la adquisición de control sobre los impulsos de
autogratificación, investigadores ahora observan cómo los niños elaboran los
juicios morales basados su creciente comprensión del mundo social.

La investigación ha apoyado algunos aspectos de la teoría de Kohlberg, pero


ha stionado otros. Los niños estadounidenses a quienes Kohlberg y sus colegas
siguieihasta la edad adulta progresaron a través de la secuencia de etapas de
Kohlberg, y iguno se saltó una etapa. El nivel de sus juicios morales demostró
una correlación sitiva con el incremento de edad, educación, CI y posición
socioeconómica (Colby, ilberg, Gibbs y Lieberman, 1983). Sin embargo, un
estudio canadiense de los juicios los niños acerca de las leyes y su
quebrantamiento sugiere que los niños pueden onar de manera flexible acerca
de esos temas a una edad más temprana de la pro- esta por Piaget o Kohlberg.
Incluso niños de seis años sopesaron la justicia percibida ua ley, su propósito
social y su potencial de incumplimiento sobre las libertades y echos
individuales al evaluar si la ley era "buena o mala" y si debería ser obedecida o
(He1wig y Jasiobedzka, 2001).

Además, la investigación generalmente ha advertido la falta de una relación


clara tre el razonamiento moral y la conducta moral. Las personas en los
niveles onvencionales de razonamiento no necesariamente desarrollan una
conducta más aral que quienes se encuentran en niveles inferiores (Colby y
Damon, 1992; frrsmid y Wonderly, 1980). Tal vez, el problema sea la distancia
que hay entre la eriencia de los jóvenes y dilemas como la situación de "Heinz"
Por otro lado, los lincuentes juveniles (en particular los varones) de manera
consistente muestran de- iras en el desarrollo en las pruebas de razonamiento
moral de Kohlberg (Gregg, Gibbs asinger, 1994).

Los críticos afirman que el enfoque cognoscitivo del desarrollo moral brinda
insute atención a la importancia de la emoción. La actividad moral, dicen, es
motiva- sólo por consideraciones abstractas de justicia, sino por emociones
como la tía, la culpa y el malestar y por la interiorización de normas prosociales
(Gibbs, 1995; Gibbs y Schnell, 1985).

En la actualidad, algunos teóricos tratan de sintetizar el enfoque del desarrollo


íioscitivo de Kohlberg con el papel de la emoción y los hallazgos de la teoría de
la

lización (Gibbs, 1991, 1995; Gibbs y Schnell, 1985). El propio Kohlberg


reconoció

!,los factores no cognoscitivos como el desarrollo emocional y la experiencia en


la

1 afectan los juicios morales. Una razón por la cual son tan variables las
edades

nadas a los niveles de Kohlberg es que la gente que ha alcanzado un nivel


elevado de

rrollo cognoscitivo no siempre alcanza un nivel comparativamente alto de


desalo moral. Un cierto nivel de desarrollo cognoscitivo es necesario pero no
suficiente aun nivel comparable de desarrollo moral. Por ende, deben operar
otros procesos
1 de la cognición.

56n de; encias familiares Ni Piaget ni Kohlberg consideraron que los


padres fueran ¡in-

lue

antes para el desarrollo moral de los niños Sin embargo, investigación mas
recen-

n 1tiza la contribución de los padres en los campos cognoscitivo y


emocional.

un estudio, se pidió a los padres de 63 estudiantes de primero, cuarto, séptimo

timo grado que hablaran con sus hijos acerca de dilemas hipotéticos y reales (L
J y Taylor, 1991). Los niños y adolescentes que, durante los dos años
siguientes,

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• Es ampliamente utilizado e método de Kohl berg de valorar el desarrollo


moral evaluando las reacciones de los participantes a los dilemas morales. ¿Le
parece que es el método ms apropiado? ¿Por qué o por qué no? ¿Puede sugerir
una medida alternativa?
• ¿Puede pensar en un momento en que haya actuado de manera contraria a
su propio juicio moral? ¿Por qué cree que sucedió así?

Capítulo 11 Desarrollo físico y cognoscitivo en la adolescencia 453

mostraron el mayor progreso a través de las etapas de Kohlberg fueron


aquellos cuyos padres habían usado el humor y el elogio, pero además los
habían escuchado y preguntado sus opiniones. Esos padres habían planteado
preguntas clarificadoras, reformulado las respuestas y se habían asegurado de
que los niños entendieran los problemas. Razonaron con sus hijos a un nivel
ligeramente superior al que ocupaban sus hijos en ese momento, como en el
método de andamiaje. Los niños que menos avanzaron fueron aquellos cuyos
padres los sermonearon, cuestionaron o contradijeron sus opiniones.

Validez para las mujeres y las niñas Carol Gilligan (1982) ha argumentado que
la teoría de Kohlberg está orientada hacia valores que son más importantes
para los hombres que para las mujeres. De acuerdo con Gilligan, las mujeres
ven la moralidad no tanto en términos de justicia e imparcialidad sino de
responsabilidad para mostrar interés y evitar el daño.

La investigación no ha apoyado la afirmación de Gilligan de que hay un sesgo


masculino en las etapas de Kohlberg; por lo tanto, ella ha modificado su
posición sugiriendo que tanto los hombres como las mujeres valoran la "ética
del interés" (véase el capítulo 13). Sin embargo, alguna investigación ha
encontrado diferencias de género en los juicios morales en la adolescencia
temprana, donde las chicas califican más alto que los muchachos (Garmon,
Basinger, Gregg y Gibbs, 1996; Skoe y Gooden, 1993). Esto puede deberse a
que las muchachas por lo general maduran más temprano y tienen relaciones
sociales más íntimas (Garmon etal., 1996; Skoe y Diessner, 1994). Las
adolescentes tienden a enfatizar más que los varones las preocupaciones
relacionadas con el interés, en especial cuando se les prueba con preguntas
abiertas (",Qué tan importante es mantener la promesa a un amigo?") o -con
dilemas morales elegidos por ellas y que están relacionados con su propia
experiencia (Garmon etal., 1996).

Validez transcultural Estudios transculturales apoyan, hasta cierto punto, la


secuencia de etapas de Kohlberg. La gente mayor de países distintos a Estados
Unidos tiende a calificar en etapas más altas que los jóvenes. Sin embargo, las
personas de culturas no occidentales rara vez califican por encima de la etapa
4 (Edwards, 1981; Nisan y Kohlberg, 1982; Snarey, 1985). ¿Significa esto que
esas culturas no promueven el desarrollo moral superior? Al parecer es más
probable que algunos aspectos de la definición de moralidad de Kohlberg no
coincidan con los valores culturales de algunas sociedades.
Cuando los dilemas de Kohlberg fueron probados en India, monjes budistas de
Ladakh, un enclave tibetano, calificaron más bajo que los legos. Evidentemente
el modelo de Kohlberg, aunque capturaba los elementos preconvencionales y
convencionales del pensamiento budista, era inadecuado para entender los
principios budistas posconvencionales de cooperación y no violencia (Gielen y
Kelly, 1983). También se ha argumentado que las etapas 5 y 6 no pueden
considerarse como las etapas más maduras del desarrollo moral, ya que
restringen la "madurez" a un selecto grupo de personas que son dadas a la
reflexión filosófica (Gibbs, 1995).

El mismo Kohlberg opinaba que antes de que la gente pueda desarrollar por
completo los principios morales, debe reconocer la relatividad de las normas
morales. Muchos jóvenes cuestionan sus opiniones anteriores acerca de la
moralidad cuando ingresan al bachillerato, a la universidad o al mundo del
trabajo y encuentran personas cuyos valores, cultura y antecedentes étnicos
son diferentes de los suyos. Empiezan a entender que cada sociedad
evoluciona sus propias definiciones de bien y mal; en algunos casos, los
valores de una cultura pueden inchiso parecer horrorosos a los miembros de
otra. Por ejemplo, la práctica de circuncidar a las niñas antes de la pubertad o
mutil-

ción genital femenina, que es ampliamente practicada en algunas partes del


mundo como una manera de preservar la virginidad antes del matrimonio,
reducir el apetito sexual, aumentar la belleza y afirmar la feminidad, ha sido
condenada como dañina y

¿Puede usted...

mencionar los niveles

QJ etapas de Kohlberg,y analizar factores que influyen en la rapidez con


que los niños progresan a ti-aves de ellas?

I evaluar la teoría de Kohlberg a la luz de la investigación más reciente, en


especial en relación a las influencias familiares, el género y la validez cultural?

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