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La Transformación de Lorentz

Voy a dedicar los siguientes post a la teoría de la relatividad, es una continuación
del post “Relatividad de Galileo” donde comentaba como se verían los sucesos
físicos en dos sistemas de referencia, uno fijo (que llamaremos S) y el otro móvil
(que llamaremos S’) y al del “Experimento de Michelson-Morley”.
El fracaso del experimento de Michelson-Morley demostró que la velocidad de la
luz no se comportaba como era de esperar según las leyes de la mecánica de
Newton. La teoría que englobaba todos los experimentos sobre la luz era la teoría
electromagnética de Maxwell. Sin embargo las ecuaciones de Maxwell no obedecían
al principio de relatividad de Galileo. Era de esperar pues que los fenómenos
electromagnéticos y por tanto sobre la luz tuviesen comportamientos diferentes en
distintos sistemas de referencia. Si por ejemplo efectuamos experimentos ópticos
en una nave espacial en movimiento, los resultados tendrían que ser diferentes a la
misma nave en reposo. Entonces se podrían utilizar estos resultados para
determinar la velocidad de la nave. Puesto que la Tierra no es más que una gran
nave espacial, el experimento de Michelson-Morley se proponía determinar la
velocidad de la Tierra respecto el éter.
Había que buscar un culpable a este fracaso, y el primero fue Maxwell. Es decir, las
ecuaciones de Maxwell para el campo electromagnético, en ese tiempo estas
ecuaciones solo tenían 20 años de existencia. Parecía evidente que estaban
equivocadas y tenían que transformarse para que cumplieran el principio de
relatividad de Galileo. Pero al modificar las ecuaciones del campo electromagnético
para que cumplieran el principio de relatividad de Galileo, salían términos que no
se ajustaban a los experimentos. ¿Qué fallaba entonces?
H.A. Lorentz introdujo una nueva idea, los objetos materiales se contraen en la
dirección del movimiento según una transformación que obtuvo y que justamente
mantenían la forma de las ecuaciones de Maxwell. Esta contracción solo se nota a
velocidades muy elevadas y es conocida como la transformación de Lorentz.
Curiosamente la transformación de Lorentz se convierte en la transformación de
Galileo para velocidades bajas comparadas con la velocidad de la luz.
Resulta que el culpable del fracaso del experimento de Michelson-Morley es la
transformación de Galileo y detrás vienen las leyes de Newton. ¿Como modificar
estas leyes para ajustarlas a la nueva transformación?, muy sencillo, solamente hay
que tener en cuenta que la masa en las ecuaciones de Newton depende de la
velocidad y esta se hace infinita a la velocidad de la luz. Es uno de los temas a tratar
en los sucesivos posts sobre relatividad, un poco de paciencia.
Con estos cambios, las leyes de Newton y del electromagnetismo permanecen
invariables bajo la transformación de Lorentz, que es la que ahora prevalece, y toda
la física vuelve a la normalidad. Solo que lo que entendemos por normalidad no
sigue al sentido común. Para entender la transformación de Lorentz tenemos que
modificar el concepto de espacio y tiempo. Y no es posible de ninguna manera
determinar una velocidad absoluta, aunque la velocidad de la luz es la misma en
todos los sistemas de referencia.
No tengo más remedio que acudir a las matemáticas para explicar en qué consiste
la transformación de Lorentz y de por si la teoría de la relatividad de Einstein.

Pues bien. al que llamaremos Jan. esta situado en el sistema S y dispone de una fuente de luz que emite en todas direcciones por igual. Lo veríamos parado.000 km/s. Esta situación le indujo a pensar como se veria un rayo de luz en dos sistemas de referencia. las esferas van aumentando el radio a medida que avanza el tiempo. observan como una esfera de luz avanza hacia el espacio exterior a la misma velocidad c para los dos. Una niña. Matemáticamente significa lo siguiente . Einstein desde los 16 años se preguntaba cómo se vería un rayo de luz si pudiésemos correr a su lado. para Jan el radio de la esfera aumenta según ct y para Ivette según ct’. a la que llamaremos Ivette se encuentra situada en el sistema S’ y dispone de una fuente de luz igual. uno fijo (S) de color azul y otro móvil (S’) de color rojo. empiezo con unas pequeñas directrices. Es decir. La ecuación de un círculo de radio r es de la forma Y la ecuación de una esfera de radio r es de la forma En nuestro caso. Supongamos que un niño. unos 300. Al encender la luz.Solamente utilizo algunos conceptos algebraicos y algo de geometría elemental. puesto que la velocidad relativa entre el rayo y nosotros seria cero. Se acostumbra a denominar con la letra c a la velocidad de la luz. A partir de aquí empieza el baile matemático. impongamos la condición de que estas dos esferas tienen que ser esferas tanto para Jan como para Ivette. tanto Jan como Ivette tiene que observar que la luz se aleja a la velocidad c de ellos y en todas direcciones por igual.

Para simplificarlo considero solamente movimiento en la dirección del eje x. Entonces la condición matemática para la transformación es la siguiente. obtenemos . según Galileo Jan observa una esfera.Aplicamos la transformación de Galileo para comprobar si se cumple este principio de que las esferas tienen que ser iguales Pues no. A i B parámetros a determinar Aplicamos otra vez la condición anterior de que las esferas de luz tienen que ser esferas tanto para Jan como para Ivette. con gamma. pero Ivette no. La transformación de Galileo no conserva la simetría de la esfera.Para solventar este inconveniente Einstein considera que el tiempo es una variable que también depende del espacio. Un rayo de luz lanzado desde el Sistema S se verá distinto en el Sistema S’.

Obtenemos A . B i gamma. que es la transformación de Lorentz queda como . con este paso se obtiene B en función de A y se sustituye en la segunda.Igualamos los coeficientes El sistema se soluciona con algunos pasos algebraicos. se aísla gamma de la última y se sustituye en la primera. De manera que la transformación de Einstein.

Introducimos una nueva coordenada espacial a partir de ct. el producto de una velocidad por el tiempo es el espacio y utilizamos la siguiente notación: Con lo que la transformación de Lorentz queda de la forma más simétrica.Podría dejarlo aquí. pero vamos a complicarlo un poco.7 .

Lo que se llama el espacio de Minkowski. Para continuar necesita de unos conocimientos un poco superiores sobre matemáticas para entender el concepto matemático del espacio-tiempo. El sistema anterior lo podemos colocar de la siguiente manera. Simplifiquemos un poco para no perdernos. es necesario para entender esta jerga matemática que envuelve a la relatividad. no es necesario para entender la continuación. De esta manera reducimos el sistema a . Aunque repito. Pues bien a continuación el nivel matemático vuelve a dar una vuelta de tuerca y tenemos que pasar a la notación matricial. nos fijamos solamente en las coordenadas ct. x’. x. eso sí.Con esto es suficiente para entender las explicaciones que intentare dar sobre la relatividad en los sucesivos posts. ct’. gracias al producto matricial.

Recordemos que la esencia es que la esfera de un pulso de luz tiene que ser una esfera en todos los sistemas de referencia inerciales. Veamos porque. para Jan y para Ivette. Si colocamos la transformación de un sistema S a otro S’ de la siguiente manera Donde Si elevamos al cuadrado cada ecuación y restamos.z que faltan) vista en S’ (Ivette) es la misma que en S (Jan) pero ahora hemos substituido el lenguaje matemático del cálculo por el lenguaje matemático de la geometría.Tiene el aspecto de una matriz de rotación. . Pero no con los senos y cosenos normales sino con el seno hiperbólico y el coseno hiperbólico. El siguiente link comenta la matriz de rotación. Pues bien. la trigonometría de los senos y cosenos hiperbólicos nos permite esta identidad. los términos cruzados desaparecen al restarse y obtendremos Volvemos a encontrar que la esfera (imaginen las componentes y. La diferencia que nos interesa ahora es la siguiente: Es una pequeña diferencia pero muy útil en relatividad.

pero sin interés. Einstein considero esta idea como otra manera de interpretar la relatividad. que fue profesor de Einstein en el Politécnico de Zuich y el cual se extraño mucho ya que Einstein siempre se saltaba sus clases. Recordemos que la ecuación para un círculo de radio r es: Es el caso de la trigonometría euclidea donde aparece un círculo de radio 1 a partir de la condición Pero la geometría del espacio-tiempo de Minkowski se basa en la siguiente condición y su forma gráfica es una hipérbola . en 1912. Einstein desarrollo la Teoría de la Relatividad General partiendo de la geometría del espacio-tiempo. Si comparamos la trigonometría de los senos y cosenos con la trigonometría de los senos y cosenos hiperbólicos obtenemos la siguiente diferencia. Años más tarde. Veamos el significado de la geometría del espacio-tiempo de Minkowski.Este paso lo efectuó Minkowski. Desgraciadamente Minkowski había muerto de apendicitis en 1909.

En general tenemos que el espacio de Minkowski no es un espacio euclideo sino un espacio hiperbólico. Si juntamos todas las líneas hiperbólicas obtendremos una superficie hiperbólica Parecido a si juntamos todas las líneas de circunferencia para formar una esfera. En el caso de la relatividad la ecuación que teníamos sobre la esfera de luz es Y su representación gráfica es un cono .

otras muy grandes. Lo explico en el siguiente post. es al pasarla al blog que se modifica. Como pueden observar no me aclaro con el tamaño de las fórmulas. algunas quedan pequeñas. Supongo que tendria que ajustar la resolución de cada una al pasarla a imagen. con más calma. . Utilizo el MathType y convierto la formula en una imagen gif y todas tienen el mismo tamaño. Si alguien conoce el truco se lo agradeceria.Entender esta representación del doble cono es imprescindible para comprender la geometría del espacio-tiempo.