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UNIVERSIDAD TECNOLÓGICA DE PANAMA

CENTRO REGIONAL DE VERAGAUS


FACULTAD DE INGENIERÍA MECÁNICA
LICENCIATURA EN MECÁNICA INDUSTRIAL
MATERIALES
Prof. Ing. Alexis Tejedor De León, PhD, ING-PAED-IGIP Summer 2016
LABORATORY 4

IDENTIFICACIÓN DE MATERIALES METÁLICOS

A.-) PRUEBA DEL CHISPEO ("The spark test")

El ensayo del chispeo, se realiza al poner en contacto una muestra del material a
analizar, contra una rueda abrasiva en movimiento. Por medio de la inspección visual del
chorro de chispas generado, un operario con experiencia, podrá identificar los metales con
una precisión bastante considerable.

El ensayo es rápido, económico, conveniente y de fácil realización y no requiere de


ningún tipo de equipos especiales. El ensayo puede utilizarse para identificar el tipo de
metal, a partir de una sección del mismo. La identificación de una sección metálica es
particularmente interesante cuando se desea seleccionar material entre un hierro fundido y
un acero fundido tratados térmicamente.

Cuando se coloca un pedazo de hierro o de acero en contacto con una rueda abrasiva
en movimiento, del material se desprenden pequeñas partículas de forma aislada, de manera
que se tornan incandescentes. Las partículas incandescentes se alejan de la rueda,
describiendo un camino particular (trayectoria) denominada línea transportadora. La línea
transportadora puede ser fácilmente seguida con la vista, especialmente cuando observada
contra un fondo oscuro. Las chispas generadas, o la falta de ellas, es una característica que
debe ser evaluada.

La longitud del flujo de chispas, el color, la forma de las chispas son características
que deben ser igualmente evaluadas. La Figura 1 ilustra, en la página a continuación, y al
mismo tiempo describe, los términos más comunes utilizados para los diferentes tipos de
chispas en el ensayo del chispeo

Los aceros de igual contenido de carbono, pero con diferentes elementos de aleación
son difíciles para identificar, por el hecho de que los elementos de aleación afectan las
líneas transportadoras, las explosiones o las formas y características de las explosiones en la
imagen de la chispa.

El efecto de los elementos de aleación pueden acelerar o disminuir la chispa de


carbono o transformar la línea transportadora en muy finas u oscuras en cuanto a su color.
La presencia del molibdeno, por ejemplo, se distingue por presentar puntas de lanzas
esparcidas de color anaranjado al final de la línea transportadora. Níquel, como elemento de
aleación en el acero, parece suprimir el efecto de la chispa del carbono; sin embargo, las
chispas del níquel pueden ser identificadas por la presencia de minúsculos destellos de luz
blanquecina brillante . El silicio, suprime las chispas del carbono, más que el níquel.
Cuando de la presencia de silicio, la línea transportadora termina abruptamente en un
destello de luz blanca.

Figura 1 Denominaciones y patrones comunes en la prueba del chispeo.

En ensayo del chispeo puede realizarse tanto con un esmeril de banco como uno
portátil. En cualquier caso, la más importante es mantener una velocidad de giro de la
rueda, apropiada, no menor a de aproximadamente 4500 pie.min-1 (200 m.min-1).La
granulación de la rueda del esmeril, no debe ser muy gruesa, pero sí dura y debe
mantenerse limpia para obtener una chispa real o verdadera del metal a analizar.

Para realizar el ensayo del chispeo sobre una rueda abrasiva, mantenga el pedazo del
metal en una posición tal, que permita que el flujo de chispas generados pueda ser
observado sin dificultad. Por tentativas de ensayo y error, usted podrá encontrar cuál debe
ser la mejor presión aplicada entre la pieza y la rueda, para obtenerse una longitud de la
trayectoria apropiada, sin necesidad de ajustar la velocidad de la rueda. Sin embargo, una
presión en exceso trae como consecuencia un aumento de temperatura. Este aumento en la
temperatura de la explosión dará la apariencia de que el metal contiene alto contenido de
carbono de lo que realmente posee. Cuando realice el ensayo del chispeo, colóquese a un
tercio de distancia desde el final de la trayectoria descrita por las chispas. Observe
solamente aquellas líneas descritas que crucen su línea de visión y trate de imaginar una
chispa individual. En ciertos casos, se recomienda tomar una foto de las chispas generadas
para posterior análisis y comparación.

Con relación a las ruedas abrasivas en movimiento, es prudente recordar algunas


medidas de seguridad pertinentes:.

a. -) Nunca utilice una rueda abrasiva con rajaduras o fuera de equilibrio, por el
hecho de que las vibraciones generadas la podrán fracturar. Recuerde que al estar girando,
al desprenderse pedazos de la rueda, éstos se proyectarán y podrán causar accidentes y/o
lesiones. Verifique siempre el estado en que se encuentra la rueda del esmeril. Si instala
una rueda nueva en el esmeril, serciórese de que la ha sujetado adecuadamente. Recuerde
que al aumentar el radio de la rueda, se aumentará también la velocidad periférica en ella, a
pesar de que las rotaciones en el motor continúen constante. De este modo, si usted utiliza
una rueda sobredimensionada (consecuentemente la fuerza centrífuga cambiará), podrá
ocasionar algún tipo de accidente periférico, con eventuales desprendimientos de
materiales. Las ruedas han sido diseñadas para girar a una determinada velocidad angular.
grande. . Guías deben ser colocadas en los esmeriles, como medidas de protección en caso
de que la rueda se fracture.

b. -) Nunca utilice un esmeril sin la guía de protección colocada. En el momento de


colocar el motor en funcionamiento, posiciónese al lado del equipo; de esta forma usted no
estará en la línea de proyección de pedazos, en caso de que la rueda se fracture.

c. -) Nunca sobrecargue el esmeril o le coloque excesiva presión contra la rueda, a


menos que el mismo sea lo suficientemente resistente como para soportar tales condiciones.

d. -) Siempre utilice gafas de protección o mascarillas cuando utilice el esmeril. Esté


seguro de que el resto del equipo (aquel dispositivo que ayuda al operador a mantener el
trabajo) se ajuste a la mínima distancia de la rueda. Muévase a lo largo de toda la sección
de la rueda para eliminar rajaduras o sobrecargas en algunas regiones; con ésto, prolongará
la vida útil de la rueda.

e. -) Mantenga sus dedos alejados de la superficie abrasiva, e evite que


prolongaciones del vestido entren en contacto con la rueda.

* No utilice guantes mientras opere el esmeril.

f. -) No sostenga el pedazo de metal a analizar con una pinza o tenaza.

g. -) No utilice una rueda para metales no ferrosos para analizar metales ferrosos,
por el hecho de que producirán chispas erróneas, ya que eventuales partículas podrán
permanecer en los poros de la rueda.

Las ruedas de esmeril, frecuentemente necesitan de mantenimiento. Cepillado es el


término utilizado para describir el proceso de limpieza periférico de la rueda. Con el
cepillado se eliminan las eventuales partículas incrustadas entre los granos de la rueda, las
cuales podrán interferir en las chispas de otros metales analizados. La figura 2 muestra un
tipo de limpieza periférico de ruedas de esmeril, utilizado tanto para estaciones fijas como
móviles.

Protección

Limpiador de grano

Figura 2. - Limpieza periférica de una rueda de esmeril fija.

Refiriéndonos ahora a la figura 3, observamos que en un acero de bajo contenido de


carbono (figura A), el chorro o flujo de chispas es de aproximadamente 70 pulgadas (180
cm) de longitud y el volumen es moderadamente grande.

Por otro lado, en un acero de alto contenido de carbono (figura B) el chorro es más
corto (aproximadamente 55 pulgadas - 140 cm) y el volumen es mayor. En un acero de bajo
contenido de carbono, suceden pocas explosiones de chispas y pueden ocurrir en cualquier
lugar de la trayectoria, casi siempre bifurcadas, en contra parte, en un acero de alto
contenido de carbono las explosiones son más pequeñas, pero en mayor cantidad. Ambos
metales generan chispas y líneas de flujo de color blanquecinas.

El hierro fundido gris (figura C) genera chorro de chispas cuyas longitudes oscilan
en torno a 25 pulgada (64 cm) de longitud. El chispeo es pequeño y repetitivos, y su
volumen es un tanto mínimo. Una parte del chorro o flujo presenta una coloración rojiza
cerca de la rueda y la otra porción de la trayectoria es de coloración amarillo paja.

El monel y las aleaciones ferrosas que contienen níquel (figura D) generan chorros
idénticos. El chorro es pequeño en volumen y normalmente es de color anaranjado. Las
explosiones forman líneas ondulantes que no son necesariamente chispas. Dada la similitud
en el tipo de chorro y de trayectorias generadas, estos dos metales deben ser identificados
adicionalmente por otro tipo de método.

Los aceros inoxidables (figura E) genera un chorro de chispas de aproximadamente


50 pulgadas (125 cm) de longitud, volumen moderado, y con pocas chispas o explosiones.
El chispeo es bifurcado. El chorro de líneas es de coloración amarillo paja cerca de la rueda
del esmeril y al final de la trayectoria presenta una coloración blanquecina

En el ensayo del chispeo de un hierro forjado (figura F), el chorro de chispas


alcanza una longitud de aproximadamente 65 pulgadas (165 cm). Presenta un volumen
grande con pocas explosiones o chispas. El chorro de chispas, próximo a la rueda es de
color pajizo y al final de la trayectoria es de un rojo intenso.

Aceros de bajo contenido de carbono e hierros fundidos

Aceros de alto contenido de carbono

Hierro fundido gris

Monel y aceros aleados conteniendo Níquel

Aceros inoxidables

Hierro forjado

Figura 3. - Patrones de chispas y de trayectorias comunes de algunos metales


ferrosos.
Una buena práctica a seguir en el ensayo del chispeo, consiste en disponer muestras
de metales conocidos para así comparar las chispas generadas con aquellos. Haga todas las
muestras del mismo tamaño y forma, pero sin revelar su identidad. Enumere cada nuestra y
prepare una lista de ellas. Así, sin mirar la numeración o identificación de la muestra,
ensaye una muestra cada vez, y trate de identificarlas, ensaye cuantas veces sean necesarias
hasta que su identificación coincida con el listado hecho.

Una de las ventajas del ensayo del chispeo, es que puede ser realizado sobre
cualquier sección en el acero: un lingote, una pieza terminada, un pedazo forjado, etc. El
ensayo es realizado sobre el acero tal y como éste se presenta, normalmente se hace
necesario retirar alguna capa de óxido (herrumbre) para exponer una superficie de metal
fresco, con ésto se eliminan las posibilidades de confusión en su identificación.
Actualmente, el ensayo presenta gran utilidad por el hecho de que se pueden obtener piezas
para ensayos a partir de un lote de metales desechados de diferentes composiciones, de tal
forma que el ensayo se torna rápido y barato, en comparación con un análisis químico que
muchas veces se hace económicamente prohibitiva su utilización

El principio del ensayo del chispeo es el siguiente: el efecto de colocar una pieza
metálica en contacto con la face o el ángulo de corte de una rueda de esmeril en
movimiento, fuerza o genera que se desprendan minúsculas partículas del metal. Como
quiera que la rueda del esmeril gira a una elevada velocidad angular (velocidad lineal
periférica considerable), la fricción generada hace aumentar la temperatura de los
fragmentos desprendidos; la temperatura es tan elevada que adquieren una coloración
blanquecina, en ciertos casos. Esos colores y cambios son perceptibles cuando se miran
contra un fondo oscuro; toda vez que los fragmentos son lanzados a través del aire., éstos
describen una trayectoria meteórica denominada "línea de transporte"

La base del ensayo, parte del hecho de que metales diferentes generan chorros de
chispas incandescentes, siendo que cada una de ellas presentan una trayectoria y forma
diferente. Por ejemplo, el hierro forjado o el hierro fundido emiten un pequeño volumen de
chispas denominado "imagen de la chispa" Un acero con alto contenido de carbono,
producirá un chorro más voluminoso y de coloración más intensa y generarán una serie de
líneas ramificadas (dendritas) denominadas "ramas, " o "explosiones principales." Estas
características se deben a la presencia del carbono dentro de la estructura del acero. Es así
como el hierro fundido puede ser fácilmente identificado de los aceros al carbono, debido a
la cantidad de explosiones generadas.

Aumento de la temperatura: el efecto del aumento de temperatura en una partícula


metálica que viaja en el aire a una gran velocidad y que ésta alcance un color blanquecino,
hace posible que al menor contenido de carbono presente , reaccione con el oxígeno de la
atmósfera para formar dióxido de carbono (CO2). El cambio de fase del carbono, de sólido
para estado gaseoso, genera un aumento en su volumen. El aumento en el volumen, que es
una característica de la partícula desprendida, en conjunto con la liberación de las tensiones
internas, hacen con que ocurra su ruptura o destrucción completa, originado las
ramificaciones o las explosiones a lo largo de la línea de trayectoria de las chispas. A
mayor contenido de carbono en el acero, mayor será el efecto de la ramificación en la
trayectoria y se ha comprobado que es la presencia del carbono, la responsable por las
explosiones observadas durante el ensayo.

Ejemplos: algunos ejemplos gráficos a continuación pueden ilustras estos hechos:

La figura 4-1 muestra el tipo de chorro generado por el hierro fundido, el mismo no
posee chispas significativas, normalmente de coloración rojizo opaco, las líneas de las
trayectorias se engruesan hacia su final. Ya la figura 4-2 presenta el tipo de chorro dado por
el hierro forjado, el cual posee chispas más luminosas y presenta también una extremidad
luminosa. Si existen trazas de carbono en el hierro, la extremidad de la trayectoria termina
bifurcada o de manera explosiva.

La figura 4-3 muestra el tipo de chorro para el hierro dulce. Las líneas son más
gruesas y luminosas y presenta inclinaciones o ramificaciones hacia arriba debido a la
presencia del carbono. La figura 4-4 presenta el tipo de chorro generado por un acero que
contiene 0.80 % de carbono; a partir de la rueda, la tendencia es que las chispas se
desvanezcan. La figura 4-5 presenta el tipo de chorro para un acero de herramientas de alto
contenido de carbono. Por otro lado la figura 4-6 muestra el chorro generado para un acero
rápido o acero de alta velocidad, en estos chorros podrán apreciarse algunas chispas o
explosiones esporádicas, ya que las mismas pueden ser modificadas por la presencia de
elementos de aleación. Las chispas, normalmente son de un matiz anaranjado, de brillo
variable a lo largo de su trayectoria, dando el efecto de línea interrumpida, mientras que su
punta de término es mucho más luminosa.

La 4-7 presenta el tipo de chorro generado por un acero al manganeso. En este caso
las chispas son diferentes a las del acero al carbono y dejan la línea de trayectoria en ángulo
recto, adicionalmente ocurren otras explosiones secundarias que abandonan las líneas
también en 90°, en contrario a los 40-50° de las chispas en el acero al carbono Fig. 4-3. La
figura 4-6 muestra el tipo de chispa generado por un acero endurecido. En este tipo de
material las chispas son discontinúas y visibles, cuando del contenido relativamente alto de
tungsteno provoca discontinuidad en la cantidad de chispas producidas. Finalmente, la
figura 4-9 presenta el tipo de chorro para un acero aleado al tungsteno - molibdeno.

Consideraciones adicionales: Para clasificar el metal desconocido, se comparan las


chispas con las de un metal conocido. Puede utilizarse un esmeril portátil o fijo. Los
mejores resultados se obtienen con una rueda de grano mediano, como de grado 40 a 60. La
rueda debe trabajar con una velocidad periférica de 2500 m.min -1. La rueda debe ser
emparejada en su superficie antes de probar un metal. Esto elimina el vidriado, aguza el
grano de la rueda y desprende las trazas de los metales esmerilados con anterioridad.

Las chispas pueden observarse con más facilidad en luz difusa. Evite la luz brillante
del sol y el hacer la prueba en un cuarto extremadamente oscuro. Si se producen las chispas
contra un fondo oscuro es más fácil distinguir sus características.
Hierro fundido Hierro forjado Hierro dulce

Acero rápido
Acero con 0.8% C Acero de herramientas

Acero al manganeso Acero endurecido Acero al tungsteno

Figura 4 Comportamiento de la chispa de diversos aceros.

Los diferentes elementos de aleación influyen en la conducta de la chispas. La


presencia de carbono hace que se produzca una corriente abundante de chispas, cuanto
mayor sea el contenido de carbono, más abundante será la corriente. Ocurre una excepción
cuando el metal tiene aleaciones tales como silicio, cromo, níquel y tungsteno, elementos
que tienden a opacar las manifestaciones del carbono. Cuando aumenta el contenido de
manganeso, las chispas tienden a seguir la superficie de la rueda. El cromo produce chispas
de color naranja, lo cual hace difícil obtener una corriente de chispas. Cuando se agrega
níquel a un metal, se producen lenguas de forma de horquillas en el extremo de las
corrientes de chispas.

El tratamiento térmico modifica también el aspecto de las chispas. Deben probarse


tanto la superficie como la parte situada por debajo de ésta, ya que algunos metales pueden
tener una superficie de bajo o de alto contenido de carbono debido a un tratamiento
superficial, pudiendo ser diferente la composición interna.
Parte experimental: Prueba del Chispeo
Objetivo:

a.-) Identificar piezas metálicas, en función a las características de las chispas


producidas cuando en contacto con una superficie abrasiva en movimiento.

Materiales:

a.-) Diferentes piezas metálicas

b.-) Rueda de esmeril

c.-) Cepillo de alambre

d.-) Cinta métrica

Procedimiento:

a.-) Limpie la superficie del metal a identificar, para eliminar óxidos, grasas y
suciedad acumulada.

b.-) Limpie la rueda del esmeril, con ésto evitará que partículas incrustadas entre
los granos de la rueda, interfieran en el chorro de chispas producidos.

c.-) Seleccione una velocidad de giro apropiada (p.e. una rueda de 8 plg de
diámetro girando a 3600 rpm genera una velocidad periférica de aproximadamente 2200
m.min 1)

d.-) Tome en consideración las medidas de seguridad requeridas.

e.-) Aproxime y sujete firmemente la pieza de metal a identificar, contra la


superficie de la rueda de esmeril en movimiento.

f.-) Observe, analice y comente sobre las características de las chispas


generadas, las cuales podrá registrar utilizando sus smartphones u otros dispositivos de
captura de imágenes.
Resultados:

A partir de las chispas producidas, para cada espécimen a identificar llene el


siguiente cuadro guía:
Parámetro Aspecto Característica Observaciones Tipo de metal
Ext. abundante
Volumen Aspecto visual Abundante
presentado Poco
Nulo
Longitud (cm)
Trayectoria Forma descrita Lineal
Dendrítica
Ext. abundantes
Cantidad Abundantes
Pocas
Explosiones Nulas
Lugar en donde En la trayectoria
ocurren En las dendritas
Al final
Lugar en donde En la rueda
Color se evidencia En la trayectoria
Al final
Forma que Haz
Final Horquillas
presenta el final
de la trayectoria Lengüetas
Ramificadas
Punta de lanza