You are on page 1of 4

Dióxido de carbono y otros disolventes

El empleo de CO2 supercrítico para realizar extracciones está reconocido como una
tecnología limpia porque permite producir aditivos de alta calidad como aromas,
colorantes o antioxidantes. Además, presenta una serie de ventajas sobre las
extracciones clásicas como la extracción con disolventes o destilación con vapor,
ventajas relacionadas principalmente con las suaves temperaturas y la atmósfera
inerte que emplea el CO2, lo que permite mantener las propiedades nutricionales y
funcionales intactas, sus condiciones críticas son relativamente fáciles de alcanzar
y se consigue con diferentes grados de pureza, se puede trabajar a baja
temperatura y por tanto, se pueden separar compuestos termolábiles, se puede
obtener a partir de procesos de fermentación alcohólica y ayuda a prevenir la
degradación térmica de ciertos componentes químicos del alimento cuando son
extraídos (Brunner 2005; Hurtado 2002; Rosa y Meireles 2005)

El problema con muchos de los fluidos que aparecen en la Tabla 1, en comparación


con el CO2 es que hay ciertas dificultades en obtener solventes puros del fluido
(Rozzi y Singh, 2002; Wark, 1985).

Las ventajas de los fluidos supercríticos son. (Bruner, 2005; Hurtado, 2002;
Sánchez et al.2005).

1. Poseen alto coeficiente de difusión y viscosidad más baja que los líquidos.

2. Ausencia de tensión superficial, la cual aumenta la operación de extracción dada


la rápida penetración de estos al interior de los poros de la matriz heterogénea.

3. La selectividad durante la extracción puede ser manipulada dada la variación de


las diferentes condiciones de operación temperatura y presión afectando la
solubilidad de varios componentes en el fluido supercrítico.

4. La extracción con fluidos supercríticos no deja residuos químicos.

5. La extracción con CO2 supercrítico permite su fácil recuperación por procesos de


reciclaje.
Tabla 1. Propiedades críticas de los fluidos supercríticos

Fluido Tc (°c) Pc (bar) ρ (kg/m3)

Acetileno 36 62.47 232.14


Acetona 235 47.00 278.00

Agua 374 220.90 322..60


Dióxido de carbono 31 73.86 467.60
Etano 32 48.71 135.75
Etanol 240.4 61.40 276.00

Etileno 9 50.40 195.80


Metano -83 45.95 161.43
Metanol 239.4 80.90 272.00
Propano 97 42.47 225.64
propileno 91.8 46.00 232.00

El fluido supercrítico más utilizado es el CO2. Sus principales ventajas, además de ser gas
a temperatura ambiente, son las siguientes:

 Parámetros críticos muy accesibles: 73 atm.


 Baja temperatura crítica (31,1 °C): muy ventajosa para extraer productos naturales sin
que ocurra degradación térmica.
 No toxico
 No es inflamable
 Es bastante inerte desde el punto de vista químico
 Puede adquirirse con un alto grado de pureza y bajo coste
 Recuperable después del procesamiento
 Se difunde más rápido que los disolventes líquidos convencionales
 Aprobado por la FDA para su uso en alimentos y productos farmacéuticos
 Económico
 no corrosivo
 incoloro
Otras ventajas son, aceites prácticamente libres de fosfolípidos y glicolípidos, Los aceites
convencionales contienen de 1 a 3% de lípidos polares, menor contenido de hierro, aceites
claros y desodorizados, menores pérdidas por refinación y menor consumo de soda
cáustica (Hurtado, 2002). Un inconveniente está en la menor estabilidad oxidativa del
aceite obtenido con CO2 debido a la ausencia de fosfátidos que en algunos casos protegen
al aceite de la autooxidación (List et al. 1985)

La principal desventaja de CO2 supercrítico es su carácter no polar, lo que hace que pueda
ser no adecuado para extraer analitos polares, como es el caso de las clorofilas. Sin
embargo, esta limitación se supera mediante la adición de pequeñas cantidades de un
disolvente orgánico polar llamado modificador o codisolvente. Este modificador no sólo
altera las propiedades del fluido supercrítico sino que también actúa sobre la matriz de la
muestra favoreciendo la desorción de los analitos adsorbidos en los centros activos de la
matriz. (Álvarez 2011)

Estos modificadores polares aumentan la solubilidad de los productos, unos de los más
empleados es el etanol, un biocombustible producido principalmente a partir de la
fermentación de azucares provenientes de diversas materias primas tales como caña de
azúcar, el maíz, la remolacha o yuca (Walsh et al.1987)

La extracción con Soxhlet es una técnica bien establecida. Entre sus ventajas, por encima
de otros nuevos métodos como la extracción ayudada con ultrasonido, la ayudada con
microondas y la extracción con fluidos supercríticos está la de tener bastantes aplicaciones
industriales, buena reproducibilidad y eficacia, y menor manipulación del extracto. Sin
embargo, comparada con CO2 SC, el método Soxhlet es una técnica anticuada y
consumidora de tiempo y de solvente. Por ejemplo en la extracción de aceites de rosa
silvestre (Rosa canina L), utilizando n-hexano con soxhlet según estudios se consumen
180 minutos para extraer 48.5 g/kg, mientras que con CO2 SC a 35°C y 250 bar, se
consumen 35 minutos para extraer 57.2 g/kg, cuando se le agrego propano (co-solvente) al
CO2 SC a 28°C y 100 bar se consumieron 35 minutos para obtener 66.8 g/kg (Szentmihalyi
et al. 2002)

La obtención de aceites a partir de semillas oleaginosas se llevan a cabo con


CO2 supercrítico a temperaturas entre 40ºC y 80ºC y presiones desde 50 hasta 600 bar. El
fraccionamiento de grasas y aceites con CO2 supercrítico, permite obtener productos con
funcionalidad mejorada para aplicaciones más específicas o con mayor valor nutricional
(Hurtado, 2002).
REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

Álvarez, G. 2011 “Extracción de metabolitos solubles en dióxido de carbono en condiciones


supercríticas a partir de hojas deshidratadas de espinaca.” Universidad San Carlos de
Guatemala

Brunner, G. 2005. Supercritical fluids: technology and application to food


processing, Journal of Food Engineering, 67. 21-33

Hurtado, B. 2002. Estudio del proceso de extracción de componentes minoritarios de aceite


de oliva con CO2 supercrítico en contracorriente, Tesis Doctoral. Universidad Autónoma de
Madrid, Dpto. de Ing. Química, Madrid, España,

List, G. R., J. P. Friedrich y J. Pominski.1985.Processing characteristics and oxidative


stability of soybean oil extracted with supercritical carbon dioxide at 50ºC and 800 psi,
J. Am. Oil Chem. Soc., 62, 82-84

Rosa, P y M, A.2005.Rapid estimation of the manufacturing cost of extracts obtained by


supercritical fluid extraction, J. Food Eng, 67, 235-240

Rozzi , N y Singh, K. 2002. Supercritical Fluids and the Food Industr, Comprehensive
Reviews in Food Science and Food Safety, 1, 33-44

Sánchez, M., Mantell, C., Rodríguez, M., Martínez de la Ossa E., Lubian, L y
Montero, O 2005. Supercritical fluid extraction of carotenoids and chlorophylla from
Nannochloropsis gaditana, J. Food Eng, 66. 245-251.

Szentmihalyi, K., Vinkler, B., Lakatos, V. 2002. Then, Rose hip (Rosa canina L) oil
obtained from waste hip seeds by different extraction methods. Bioresource Technology,
82, 195-201

Walsh, J., ikonomou, D. y Donohue, M. 1987. Supercritical phase behavior: The entrainer
effect. Revista Fluid Phase Equilibria. 33(3): 295-314

Wark, K. 1985. "Termodinámica". 4a edición, 792. McGraw-Hill Inc., México, D. F.,


México

Zosel, 1960. Separation with supercritical gases: practical applications. Angew. Chem., Int.
Ed.Engl., 17(10):702–709,