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Entrevista a Pato Varas Santander.

REVISTA UNO MISMO 17/09/2007

¿Qué es el Focusing y quién es su creador?

El Focusing o Método de Focalización Corporal es para Martin Siems (1), “la descripción
de un proceso básico de cambio en nuestras vivencias, que nos ayuda a enfrentarnos a un
problema, a una situación difícil o a buscar una solución creativa”. Para Ann Weiser Cornell
(2) es “una forma de escuchar al cuerpo, con compasión y sin preconceptos. Un proceso de
toma de consciencia y sanación emocional orientado hacia el cuerpo. Algo tan sencillo
como notar cómo te sientes y luego tener una conversación con tus sentimientos en la cual
tú eres el que escucha la mayor parte del tiempo”.

Ahora bien, Eugene Gendlin (3), el creador del método lo describe así: “Focusing es una
forma de atención corporal interior que tiene lugar en una zona ubicada entre lo consciente
y lo inconsciente”.

Eugene Gendlin nació en Viena en 1926, su familia, judía, emigró con él, a Estados Unidos,
a sus 12 años (1938). Mientras cursaba sus estudios de Filosofía, en la Universidad de
Chicago, conoció a Carls Rogers. Como colaborador y discípulo de Rogers, durante 11
años, desarrolló el enfoque de la llamada psicoterapia experiencial. En 1969 usa por primera
vez en una publicación, el término “Focusing”. Método que venía desarrollando desde 1962.
Es autor de más de 250 publicaciones sobre su método.

¿Cómo llegó Gendlin a descubrir y desarrollar su método?

A principios de los 60’, Gendlin empezó a investigar sobre la siguiente pregunta: ¿Por qué
la psicoterapia ayuda a algunas personas y a otras no? Estudiando a personas de éxito en la
psicoterapia y a personas sin éxito descubrió que las personas de éxito durante la terapia
empezaban a hablar más despacio, a expresarse con mayor dificultad y a buscar a tientas las
palabras adecuadas para describir algo que sentían en ese momento, y solían decir que
experimentaban esta sensación en el cuerpo. O sea tenían una sensación vaga y difícil de
describir en el cuerpo. Por contraste, quienes no tenían éxito en la terapia se mantenían todo
el tiempo en el nivel mental. Gendlin se propuso entonces convertir esta habilidad en
método de terapia. Para quienes no poseen esta habilidad naturalmente es posible aprenderla
y desarrollarla en sesiones de trabajo, de tres horas, que pueden variar entre una y ocho.

¿Cómo se aplica, cómo se trabaja?

En su forma esencial el Focusing se desarrolla a través los llamados “seis pasos”.

Los seis pasos del Focusing son:

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1. Despejar un espacio : Donde se generan las condiciones apropiadas para
iniciar el contacto consigo mismo.

2. La sensación sentida : A partir de un tema o problema o, simplemente, a partir


de la atención en sí mismo, el participante chequea sus
sensaciones hasta focalizarse en la que se torna más
nítida o permanente. Permanece atento a ella.

3. Asidero : Encuentra un asidero para esa sensación sentida, es


decir, una palabra o imagen o frase que emana desde
ella.

4. Resonar : Va del asidero a la sensación sentida y viceversa hasta


considerar que la resonancia entre ambas es exacta, es
decir, la sensación sentida corresponde a esa palabra o
frase y viceversa.

5. Preguntar : A la sensación sentida le son planteadas preguntas,


cuyas respuestas se espera emanen desde ella. Buenas
preguntas son: ¿Qué es lo peor o lo mejor de todo esto?
¿Qué necesito para sentirme mejor? Usualmente las
respuestas que emerjan nos llevarán a algún estado de
alivio.

6. Recibir : La acogida a lo sucedido y su integración al sí mismo


producirá un nuevo estado, un cambio cualitativo en la
persona.

¿Qué facilita un buen trabajo profundo? ¿Qué obstaculiza un buen


trabajo?

En mi experiencia, la aplicación del Focusing resulta más profunda y significativa cuando a


través de un recurso de ampliación de la conciencia (propio de la terapia Hakomi) el
proceso ocurre en un estado que llamaré de meditación asistida. El contacto interno corporal
alcanza profundidades insospechadas y relevantes. Por otra parte, si a partir del 5º paso
incorporo todo el bagaje de directrices y recursos propios de la terapia Gestáltica es
indudable que los propósitos de cambio y especialmente de cambio organísmico tendrán
una alta probabilidad de ocurrir.

Otro recurso que permite un trabajo profundo es el uso de sondas corporales o verbales, es
decir, de frases que el participante se dice internamente ya sea para chequear qué le ocurre o
para resolver un estado interno no-resuelto. Ejemplo: “Observa que te ocurre cuando

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escuchas en tu interior a tu padre diciéndote - hijo siempre te he querido”. Del mismo modo
el contacto corporal apropiado puede “desbloquear un punto muerto” y generar un intenso
movimiento de integración. Ejemplo: “Observa que te ocurre cuando recibes el abrazo de tu
compañera como si fuese el de tu hija”.

Los obstáculos suelen venir de un uso exacerbado de la razón y la mente. En tales


circunstancias, opino que debemos bogar a favor de la corriente, considerar esas habilidades
exacerbadas un aliado y movernos con otros recursos, vale decir, metáforas de tipo
eriksonianas, Logoterapia y Programación Neurolinguística.

¿Se agota esta técnica en la percepción corporal, emocional? ¿Podría abrir el espacio
hacia visualizaciones, intuiciones?

No, en ningún caso, más bien resulta ser un método de alta integración con otros
métodos. Además, a partir de 1985 (4) Gendlin viene desarrollando especialmente un
trabajo de integración entre focalización corporal y sueños. Los sueños, en términos
simples, diremos que vienen desde el inconsciente. El Focusing se mueve en ese
“borde”. Busca siempre traer lo implícito al plano de lo explícito. Un sueño contiene
muchos elementos implícitos que pueden ser explicitados a través de las sensaciones
que me evocan.

¿Es espiritual la técnica del Focusing? ¿Es compatible con prácticas espirituales?

Hoy en día muchos métodos de acompañamiento terapéutico se apoyan en alguna forma de


trance, inducción hipnótica, estado de conciencia ampliada o meditativa. Diferenciar, en la
experiencia personal, entre estado meditativo, estado de trance, o estado de conciencia
ampliada, puede resultar siendo un asunto muy sutil. Lo relevante y fundamental es, a mi
modo de ver las cosas, cuál es el grado de integración organísmica que alcanzamos, y
cuánto de ella nos trasciende y hace trascender hacia un sentido profundo de humanidad y
de existencia. A fin de cuenta tocar el átomo más profundo de mi propio ser es también
tocar mi inseparatividad con universo y la existencia. La “sensación sentida” es un pequeño
gran paso en esa dirección.

¿Y qué es la “sensación sentida” o “felt sense” de Gendlin?

Digamos que es algo que está en el origen o fuente de mi sensación. Algo que es diferente a
una emoción. Algo que tiene su propio significado, pero que su nivel de riqueza y
complejidad lo hace quedar disminuido al expresarlo en palabras. Más bien me resulta fácil
objetar las descripciones verbales que no le representan cabalmente. De ahí la conveniente
necesidad de estar en un estado de conciencia ampliada, que me permitirá comprender sin
palabras lo que me sucede. Luego, cuando desde la propia sensación originaria comienzan a
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emanar las palabras ocurre lo que he llamado “integración organísmica”. La vieja dualidad
de cuerpo y mente que instalara, entre otras, la Escolástica en nuestras vidas y cultura,
tiende a desaparecer y el anhelo Holístico se hace realidad. Puedo ser uno conmigo mismo y
a partir de aquello uno con el universo y la existencia. Lo que Ron Kurtz (4), creador de la
terapia Hakomi, ha descrito como “principio de universo participatorio”. Es decir, la
sensación sentida es una sensación corporal implícita y holística, de carácter complejo.
Contiene un entramado de significados muchos de los cuales no llegan a ser palabras, pero
sí intuiciones profundas. La sensación sentida nos permite descubrir que dentro de nosotros
hay algo más fiable y certero que la razón. Y que siempre ha estado al interior de cada uno
de nosotros. Sólo que hace siglos que nos desconectamos de nuestra interioridad y la
reemplazamos por algo muy externo como es la lógica. Fuimos endiosando a la razón,
siendo que la razón no es más que un medio. También reemplazamos meditación por
reflexión y conciencia por mente. Restituir la meditación y la conciencia es necesario.

¿Qué otros aporte trajo consigo el Focusing?

Con Rogers y Gendlin hubo un importante cambio paradigmático en psicoterapia. En la


mirada que nace a partir de ellos que da modificada la relación paciente/especialista por otra
de carácter más horizontal que yo llamo participante/acompañante. Por ejemplo Martin
Siems desarrolla en Alemania la idea de “Clubes”; Significa que dos o más personas se
reúnen bajo la asistencia técnica temporal de un especialista, aprenden las claves de las
funciones de participante, acompañante terapéutico y de retroalimentador y trabajan a solas,
dentro o fuera del salón de sesiones, intercambiando esas funciones. Todos son
participantes, todos son acompañantes terapéuticos y todos son retroalimentadores. Es lo
que yo he llamado “la fuerza de los pares”. La relación sanadora ocurre a partir, entonces,
de relaciones entre personas reales y no entre una persona que asume un rol, el de paciente,
y otra que asume otro rol, el de médico, psicoterapeuta o chamán. Esas relaciones, en
opinión de Rogers, no sanan, enferman. Se trata, en mi opinión, de apoyar a las personas a
que sean sus propios sabios y sanadores. Después de todo ¿quién puede conocerme mejor y
más que yo mismo?

Gendlin ha señalado que su método ha permitido que las personas cambien, pero no ha
logrado que las estructuras y el mundo cambie. Esa es una tarea por hacer. Por ahora, el
Focusing tiene variados campos de aplicación, desde focusers trabajando en Afganistán en
tiempos de guerra, hasta su aplicación en psicoterapia, ciencias, medicina, educación,
creatividad y espiritualidad, siempre en un deseo de construir un mundo de paz.

Referencias bibliográficas:

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1. Siems, Martin. “Tu cuerpo Sabe la respuesta”. Ed. Mensajero, Bilbao. 2002.

2. Weiser Cornell, Ann “El poder del Focusing”. Obelisco, Barcelona. 1999.

3. Gendlin, Eugene. “El Focusing en psicoterapia”. Paidos, Barcelona. 1999.

4. Gendlin E.T. “Deja que tu cuerpo interprete tus sueños”. Ed.


Desclée. Bilbao 2001.

5. Kurtz. Ron. "Body-Centered Psychoterapy, The Hakomi Method".


LifeRythm, 1990.

Bibliografía recomendada en español:

FOCUSING, Proceso y Técnica del Enfoque Corporal, de Eugene Gendlin, Ed.


Mensajero, Bilbao, España

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING, La aportación de E.Gendlin, de Carlos


Alemany, Ed. Desclée De Brouwer, Bilbao, España

TU CUERPO SABE LA RESPUESTA, Focusing como método de autoconocimiento, de


Martín Siems, Ed. Mensajero, Bilbao, España.

Weiser Cornell, A., El poder del Focusing. Obelisco. Barcelona, 1999.

Gendlin, E., El Focusing en psicoterapia. Manual del método experiencial.


Paidós. Barcelona, 1999.

Amodeo, J. y Wentworth, K., Crecer en intimidad. Guía para mejorar las


relaciones interpersonales. Col. Serendipity. Ed. Desclee. Bilbao, 1999.

Riveros E., El nuevo paradigma del Experiencing. Ed. Lom.Santiago de Chile 2000.

Riveros, E. Focusing experiencial y existencial. Santiago de Chile. 2005.

Flanagan, K., A la búsqueda de nuestro genio interior. Como cultivarlo y a donde


nos guía. Col. Serendipity. Ed. Desclée. Bilbao 2001.

Gendlin E.T., Deja que tu cuerpo interprete tus sueños. Ed. Desclée.Bilbao 2001.

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