You are on page 1of 4

Washington State 206 Tenth Avenue SE 

Olympia, WA 98501 
Association of Counties P: 360‐753‐1886 
The Voice of Washington Counties

 
 
 
 
 
 
 
February 8, 2018 
 
The Honorable Frank Chopp      The Honorable Sharon Nelson 
Speaker of the House       Senate Majority Leader 
PO Box 40600          PO Box 40434 
Olympia, WA 98504        Olympia, WA 98504 
 
The Honorable Dan Kristiansen    The Honorable Mark Schoesler 
House Minority Leader      Senate Minority Leader 
PO Box 40600          PO Box 40409 
Olympia, WA 98504        Olympia, WA 98504 
 
 
Subject: Legislative Actions Negatively Impacting County Fiscal Sustainability 
 
Dear Legislative Leaders: 
 
The members of the Washington State Association of Counties have spent the last five years trying to 
advance proposals to enable counties to continue providing the constitutional and statutory 
obligations placed upon them by the state. In this short session, our expectations are modest, laying a 
foundation for a more impactful conversation during next year’s biennial budget process but also 
hoping that the Legislature will “do no harm” to counties and your shared constituents who rely on the 
public health, safety, and justice programs and services counties provide.   
 
Having seen the result of your actions after two major cutoffs, we are deeply concerned that the 
results of this legislative session will in fact be a “net loss” for county programs and services.  
 
The measures listed on Table 1 (see page 2) will have a significant negative fiscal impact on counties, 
particularly if taken cumulatively. We acknowledge that some of the following proposals have been 
amended to slightly ameliorate the cost to counties. However, without mitigating the impacts of these 
bills, counties will be forced to reduce programs and services that are constitutionally required or 
legislatively mandated by the state. 
 
Aside from the policy implications of these measures, it is simply irresponsible to continue to pass 
additional costs of this magnitude on to counties without additional resources to pay for them.  
 
 
 
 
 

WWW.WSAC.ORG
Table 1: Bills Negatively Impacting County Finances 
Bill  Original Fiscal Impact 
HB 2633 ‐ Occupational Disease Presumption  Local Gov’t costs based on additional claims is 
$23 million in FY 2019 and $53 million for FY 
2019‐23. 
 
Local Gov’t costs based on LEOFF 2 contributions 
are estimated at $3.4 million for FY 2019 and 
$144.8 million for FY 2019‐FY 2043. 
HB 2262 ‐ Wrongful Death  26 counties alone experienced $21 million in 
wrongful death claims in the last 5 years, and the 
state estimates that the bill will increase claims 
by 20%.  
HB 2511/SB 6340  ‐ PERS/TRS Pension COLAs  The local gov’t impact for FY 2019 is $11.1 
million. 
 
The 10‐year local gov’t impact is $147.6 million. 
HB 1655 – Industrial Insurance for Post‐ There is not a separate local gov’t fiscal note for 
Traumatic Stress Disorder  additional claim costs. The fiscal note estimates 
that total claim costs from previous years would 
be $45.4 million‐$124.6 million and going 
forward per year would range from $2.8 million‐
$7.6 million. 
 
The actuarial analysis just provides a range of 
various scenarios, so the LEOFF impact on local 
governments ranges from $4.5 million‐$12.2 
million from 2017‐2042. 
HB 1783 ‐ Legal Financial Obligations  Potential County Revenue Loss: 
17‐19 = $925K 
19‐21 = $1.6M 
21‐23 = $2.4M 
 
Potential County Expenditures: 
2017 = $2.4M 
2018 = $915K 
2019 = $356K 
HB 1476 ‐ Septic Management Plans  $2.5 million for 12 counties, every five years.  
HB 2852 ‐ Attorneys’ Fees on Public Works  No fiscal note requested.  
Contracts 
SB 6002 ‐ Voting Rights Act  Fiscal note identified indeterminate increased 
litigation costs.  
 
 
 
 
As you can see, all of the bills that would have a negative impact on county services are moving this 
session.  
 
There are numerous proposals available to you that would assist counties in providing required 
services, as outlined below in Table 2.  
 
Table 2: Bills Positively Impacting County Finances 
Bill  Impact to State Budget? 
High Impact Bills   
 HB 1764, SB 5772 ‐ 1% Cap  Positive 
HB 2687/HB 2301 ‐ Indigent Defense Funding  Yes 
HB 2902 – Culvert Funding  Yes 
Medium Impact Bills   
HB 2006* ‐ Revenue Flexibility  No 
HB 2375 ‐ Election Funding  Yes 
HB 2739, SB 6031* ‐ Veteran’s Levy  No 
HB 2599 ‐ Planning Fees  No 
HB 2599 ‐ Treasurer Cost Reimbursement  No 
HB 2676 ‐ Jail Inmate Medical Costs  Yes 
Low Impact Bills   
HB 2737 ‐ Revenue Study  No 
SB 5342* ‐ Discover Pass Penalties  Yes 
HB 2481, SB 6189* ‐ Decriminalization of Driving with License  No 
Suspended 3 
* Measure is still alive 
   
However, as you can see, most of the measures that would have a positive impact on county finances 
have stopped moving and appear to be dead. We are very concerned that costly bills appear to be 
headed for passage, while bills that would begin to mitigate these new costs have stalled.  
 
I will be following up this letter with a request to meet with each of you about what can be done to 
keep this session from having such a negative impact on the county programs and services that are 
constitutionally required or legislatively mandated by the state.   
 
Sincerely, 
 
 
 
 
Eric Johnson 
Executive Director 
 
 
 
Cc:  Senator Andy Billig 
  Senator Christine Rolfes 
  Senator John Braun 
Representative Pat Sullivan 
  Representative Joel Kretz 
  Representative Timm Ormsby 
  Representative Bruce Chandler  
  Drew Shirk, Executive Director for Legislative Affairs, Office of Governor Jay Inslee  
  David Schumacher, Director, Office of Financial Management 
  Josh Weiss, Director of Policy and Legislative Affairs, WSAC