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Controlador Lógico Programable (PLC)

Un controlador lógico programable, más conocido por sus siglas en


inglés PLC (Programmable Logic Controller) o por autómata programable, es
una computadora utilizada en la ingeniería automática o automatización industrial,
para automatizar procesos electromecánicos, tales como el control de la
maquinaria de la fábrica en líneas de montaje o atracciones mecánicas.
Los PLC son utilizados en muchas industrias y máquinas. A diferencia de las
computadoras de propósito general, el PLC está diseñado para múltiples señales
de entrada y de salida, rangos de temperatura ampliados, inmunidad al ruido
eléctrico y resistencia a la vibración y al impacto. Los programas para el control de
funcionamiento de la máquina se suelen almacenar en baterías, copia de
seguridad o en memorias no volátiles. Un PLC es un ejemplo de un sistema
de tiempo real, donde los resultados de salida deben ser producidos en respuesta
a las condiciones de entrada dentro de un tiempo limitado, de lo contrario no
producirá el resultado deseado.

VENTAJAS DESVENTAJAS
 Una de las grandes ventajas de un  La gran desventaja de un PLC es que
PLC es que es posible automatizar antes de automatizar una tarea en la
tareas o robotizarlas, depende de cómo industria, es necesario tener en cuenta
se lo quiera ver. Al hacerlo, se ahorra todos los detalles de lo que se debe hacer
mano de obra, y los costos finales del para que nada salga mal.
proyecto disminuyen.  La tarea o el proceso depende totalmente y
 Es muy pero muy fácil programar un enteramente del código de
PLC porque la compañía del mismo ya la programación. Esta no puede estar mal.
te vende un software muy fácil de usar. Por ello, el programador debe ser muy
En unas pocas horas ya se puede bueno.
aprender ese lenguaje de  El costo inicial de lo que implica automatizar
programación específico, que al final una tarea con un PLC es muy elevado. Ésta
de cuentas resulta muy simple. es una clara desventaja.
 Con un PLC, no es necesario cambiar
toda la estructura mecánica para
cambiar de tarea. Lo ideal, es decir, lo
que se debería hacer, es que la
mecánica tenga un alto rango de
dinamismo para que la programación
sea la única que se cambie frente a lo
material. Entonces, si se debe cambiar
la automatización, que nada más se
tenga que cambiar el código y que la
mecánica se adapte a ello sin hacer
cambios en la misma. Esta es la idea
básica de la programación de un PLC.
 Otra gran ventaja de un PLC es que
se lo puede programar para que
cuando haya una falla, que éste nos
indique en donde está de acuerdo a lo
que se detectó con los sensores de las
entradas.
Aplicaciones de los Controladores Lógicos Programables
El PLC en la automatización industrial
El PLC ha supuesto una gran revolución en la automatización industrial. Estos aparatos
electrónicos, debido a su facilidad de programación, han terminado por ser clave en la
modernización de las empresas. Los autómatas programables han ido sustituyendo desde
los años 60, los antiguos sistemas de control basados en circuitos eléctricos, relés,
interruptores y otros componentes eléctricos.
Maniobras de maquinaria
Comenzamos con las maniobras de maquinaria. En este caso encontramos muchas
aplicaciones interesantes:
 Máquinas de procesado de gravas, cementos y arenas.
 Máquinas industriales para la madera y los muebles.
 Maquinaria industrial del plástico.
 Máquinas – herramientas complejas.
 Máquinas de ensamblaje.
 Maquinaria de transferencia.
Maniobra de instalaciones
En el campo de la maniobra de instalaciones, también encontramos aplicaciones interesantes para el
PLC:

 Instalaciones de seguridad.

 Instalaciones de calefacción y aire acondicionado.

 Instalaciones de plantas para el embotellado.

 Instalaciones de transporte y almacenaje.

 Instalaciones para tratamientos térmicos.

 Instalaciones de la industria de la automoción.

 Instalaciones industriales azucareras.


Industria del automóvil
Hemos comentado la importancia de las aplicaciones de los PLC en la industria de la
automoción. Y efectivamente, sus usos son muchos y muy variados e importantes:
 Aplicaciones en cadenas de montaje para soldaduras, cabinas de pintura, ensamblaje, etc.
 Uso en máquinas de herramientas como fresadoras, taladradoras, tornos, etc.
Plantas petroquímicas y químicas
En el sector de la industria química también descubrimos una serie de usos importantes
para el PLC:
 Aplicación en oleoductos, refinados, baños electrolíticos, tratamientos de aguas residuales y
fecales, etc.
 Control de procesos como el pesaje, la dosificación, la mezcla, etc.