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Los números reales

Üios creó el número nafur>al, todo lo demás es obra del hombre.

Kronecker

Los números reales en la recta numérica


Nuestra primera experiencia aritmética fue contar el número de elementos de un conjunto. Para ello usamos los
símbolos designados por 1, 2, 3, ..., los cuales se denominan números enteros positivos. Estos números también
reciben el nombre de naturales.
Nuestro siguiente paso consistió en determinar el número total de elementos al reunir dos o más conjuntos,
lo que requirió de la operación llamada adición.

Se expresa:

a+b=c
Para determinar el número total de objetos en dos o más conjuntos del mismo número de elementos se
emplea la operación llamada multiplicación.

La cual se expresa:

mn=p
Si consideramos el problema de·dada la suma c de dos números a y b, y dado uno de ellos, por ejemplo
a y tratamos de obtener b, la solución de este problema requiere de la operación inversa de la adición, es decir,
la sustracción.

c-a=b
En un sistema limitado a los números enteros positivos es imposible restar un número mayor de otro
menor. Para hacer posible la sustracción, en estos casos se introducen los números enteros negativos,
los cuales designamos con los símbolos - 1, - 2, - 3,...
Si restamos un número entero de sí mismo obtenemos el número cero, designado con el símbolo O.
Nótese que el cem no es un númem entero positivo ni entero negativo.
Los números enteros incluyen los enteros positivos, los enteros negativos y el cero.
Dado el producto p de dos números enteros m y n, y dado el factor n =I= O, hallar el otro factor m. La
solución de este problema requiere de la operación inversa de la multiplicación, o sea, la división, la cual se
expresa:

f =m con n =I= O •

La división de p entre n se indica con el signo de división, p 7 n, o escribiendo los dos números en forma
de fracción E.. , en donde p es el dividendo y se le llama numerador; n es el divisor y se le llama denominador
n
y m es el resultado de la operación y recibe el nombre de cociente.