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Salud Mental 2011;34:481-490 La alexitimia y su trascendencia clínica y social

La alexitimia y su trascendencia clínica y social
Francisco Alonso-Fernández1

Artículo original

SUMMARY RESUMEN

Alexithymia (AL) is characterized as an emotional communicative La alexitimia (AL) se define como un déficit comunicativo emocional,
deficit, associated with operational thinking, impulsivity and heavy asociado con el pensamiento operacional, alta impulsividad y copio-
bodily sensations. AL is a frequent male profile (prevalence of 10%). sas sensaciones corporales. AL es un frecuente perfil masculino (pre-
Cerebroorganic, psychic or social factors take part in its etiology. valencia del 10%). En su etiología participan factores cerebroorgánicos,
A differential diagnosis is essential with blocking of affect and psíquicos o sociales.
atypical depression. The new concept of pseudoalexithymia is Se plantea su diagnóstico diferencial con el bloqueo emocional
introduced here. y la depresión atípica. Se propone aquí el nuevo concepto de
AL disturbs seriously the dyadic adjustment into the couple and seudoalexitimia.
increases the susceptibility to somatic or mental diseases. Some AL impide gravemente el ajuste diádico de la pareja e incrementa
orientations for diagnosis and treatment are given. la susceptibilidad para la patología somática o mental. Se aportan
In conclusion, this study supports the great importance of AL in orientaciones para su diagnóstico y tratamiento.
society, family and clinic. En conclusión, este estudio apoya la gran importancia de la AL
en la sociedad, la familia y la clínica.
Key words: Alexithymia, pseudo alexithymia, atypical depression,
somatic and mental pathology. Palabras clave: Alexitimia, pseudoalexitimia, depresión atípica,
patología somática y mental.

I. ANTECEDENTES PSICOSOMÁTICOS además de alcanzar en la población general una tasa de
DE LA ALEXITIMIA cierto relieve, su prevalencia era aún más alta en diversos
tipos de enfermos físicos o psiquiátricos no encuadrados
El neologismo «alexitimia» es un vocablo de origen griego en la esfera de los enfermos psicosomáticos clásicos.
que significa etimológicamente «ausencia de palabras para El descubrimiento de Sifneos fue obtenido mediante
expresar las emociones o los sentimientos» (a– la partícula el estudio de los enfermos psicosomáticos con el método
negativa no, lexis- palabra o acción de hablar, thymos-* emo- fenomenológico. Este ha sido su gran mérito. El antece-
ción). Este término fue introducido en la bibliografía médi- dente histórico del descubrimiento se encuentra en los tra-
ca en 1972 por Sifneos, un médico de Chicago de raigambre bajos de Felix Deustsch, Franz Alexander y Flander
griega, a menudo citado como médico grecoamericano, para Dumbar, los padres de la patología psicosomática ameri-
designar la dificultad que tenían muchos enfermos cana, fundadores en 1939 de la revista Psychosomatic Medi-
psicosomáticos para expresar verbalmente sus emociones o cine, cuando atribuyeron la determinación del trastorno
sus sentimientos. psicosomático a los conflictos psíquicos no expresados ver-
La primera vez que se cita la palabra «alexitimia» fue balmente y por ello descargados a través de los canales
en un manual editado por la Universidad de Harvard titu- somáticos. Sobre esta observación se montó la indicación
lado Short-term psychotherapy and emotional crisis.1 de tratar a los enfermos psicosomáticos con psicoterapia.
Casi desde el principio se observó que la presencia de La experiencia cobrada con el tratamiento psicoterapéutico
la Alexitimia (AL) en los enfermos psicosomáticos no era profundo de enfermos con colitis ulcerosa, ulcus péptico,
constante y que tampoco era un dato específico, puesto que asma bronquial y otros procesos psicosomáticos clásicos
fue rotundamente negativa, mientras que las técnicas más
elementales, a base de sugestión, catarsis o soporte emo-
*
En las obras de Homero, «timos» era el órgano del movimiento y «psique» cional, se mostraron más útiles.
el órgano vital.

1
Catedrático Emérito de Psiquiatría y Psicología Médica de la Universidad Complutense (Madrid) y Académico Numerario de la Real Academia
Nacional de Medicina de España.
Correspondencia: Prof. Francisco Alonso Fernández. Blasco de Garay 75-1o, Madrid 3, España. E-mail: franciscoalonsofernandez@hotmail.com
Recibido: 18 de Julio de 2011. Aceptado: 30 de septiembre de 2011.

Vol. 34, No. 6, noviembre-diciembre 2011 481

DE LA ALEXITIMIA tallista y enormemente aburrido. ran su réplica. • Tendencia a recurrir a la acción para afrontar los pro- blemas o los conflictos. un lenguaje lento. lento. lo que provoca- eran especialmente propensos a utilizar los canales ría la disfunción o la lesión tisular de los órganos somáticos como única vía disponible para la descarga de somáticos más vulnerables. describir o nombrar los sentimientos o las emociones propias y de una dificul- El concepto AL fue tomando gradualmente. acción. 34. Otros antecedentes importantes del concepto de AL se • Existencia regida por proyectos de corto alcance y pro- encuentran en la exposición del cerebro emocional (Paul gramada o mecanizada como si fuese un robot. • Psicomotilidad rígida. mímica o gestual de rativo o instrumental. en actuar como fuente de problemas en las relaciones • Relaciones interpersonales estereotipadas y rígidas. pobre en temas. acoge una amplia repercusión de las emociones en forma nexión con el mundo vivencial interno. sustituye al lenguaje verbal y amenaza a los órganos más sueños y la vida imaginativa. en conjunto una conciencia emocional precaria. nombrar o des. mático y directo. tienen un pensamiento concreto. III. a partir del tad para captar los estados emocionales ajenos. La reduplicación proyectiva consiste en ver a los otros con unas caracterís- ticas personales equivalentes a las suyas. con dificul. «afásicos afectivos» o «analfabetos emocio- ración de los rasgos personales más importantes: nales». como consecuencia de una corporalidad somatizada. llista. un sentido más global. En su expresividad sobresale la penuria en • Falta de captación de las emociones o los sentimientos la mímica. y conducente con rapidez a la pecial dificultad para hallar palabras para describirlos. austera o desequilibra. los sueños o en. * • Impresión generalizada de una personalidad seria. psicosomática. utilizando el mecanismo de proyección. sus emociones. • Descripción prolija de los hechos. la gesticulación y la palabra. alexitímicos han sido también denominados «afásicos de cognitivos. en radical etimológico señalado. sión. EL PERFIL DE LA PERSONALIDAD alexitímica reside en la afectividad. Hoy. áspera. • Dificultades para distinguir las emociones de las sen- madurez emocional enmarcada en una personalidad infan. falta de habilidad para descargar sus tensiones emociona. reconocer. reconocer.4 por su sentido como una «seudonormalidad». ignoradas por ellos. de. por lo que se le define como un pensamiento ope- • Pobreza en la expresión verbal. cendencia social y clínica. • Inclinación al aislamiento. Al tiempo. de suerte que el lenguaje vegetativo • Reducción o anulación de la fantasía. rasgo catalogado (Marty y Uzan). noviembre-diciembre 2011 . sin tener sensación de sole- dad. vulnerables con la producción de una disfunción o una le- • Falta de capacidad para la introspección y la creatividad. • Reducción de porcentaje del sueño REM. lo que les lleva a blicado en 1948 en la revista americana de medicina ver a los demás con sus propias características. 482 Vol. sin co. abstracciones y de dudas. deta- • Incapacidad de identificar. Atribuyó esta falta de habilidad a una in. interpersonales por razón del trastorno comunicacional y enmarcadas en la subordinación o en la dependencia. til. La trascendencia social de la AL consiste otros o mantener una dinámica comunicacional. nismo de reduplicación proyectiva) *. MacLean)3 y en la descripción del pensamiento operativo • Alto grado de conformidad social. en un trabajo pu. de cribir las emociones o los sentimientos propios. o sea. todo lo cual se traduce en una tades para el pensamiento abstracto. voz). y la utilización de ajenos (trastorno de la empatía). He aquí la enume- sentimientos». LA TRASCENDENCIA SOCIAL • Discurso verbal monótono. el concepto global de AL posee una especial tras- da y escasamente expresiva. de somatizaciones. Su corporalidad es el escenario que • Pensamiento centrado en detalles externos. psicomotores y somáticos. Por ello.2 a que estos enfermos tenían una especial • Maestros en esgrimir la defensa proyectiva. Alonso-Fernández El fracaso de la psicoterapia verbal en los enfermos • Registro de que el aburrido o serio es el otro (un meca- psicosomáticos fue atribuido por Rüsch. La AL opera como una variable perturbadora de la • Dificultades para establecer contacto afectivo con los interacción social. • Descarga de las emociones o los sentimientos a través les por medio de la palabra. No. los forma de un perfil de personalidad. pobreza comunicacional. que abarca datos afectivos. 6. con es. apegado a lo inmediato. detallista y reiterativo. el símbolo o el gesto. saciones corporales. en forma de una inca- ALEXITÍMICA pacidad para identificar. El núcleo semiológico del perfil de la personalidad II. desprovisto de fantasías. aprosódico (sin cambios en el tono de la • Pensamiento muy concreto y pragmático. enmarcado en un estilo cognitivo prag- las emociones o los sentimientos. porque de los canales vegetativos corporales. como si fue- adusta o aburrida.

a lo que se agre. En primer lugar. desprovisto de cohesión afectiva. abandonar la actitud autoritaria. diversidad que podría alcanzar su huraño. ser incapaz de quedarse a solas en el hogar con un hombre culino y el femenino. reservado e independien. a su vez.7 es la esencia del espíritu cia de AL registrada en ambos géneros justifica que revise médico. la autoafirmación o la búsqueda de poder. elementos a los que se ga con frecuencia la descarga de emociones negativas o una agrega. No. que gravita sobre todo médico clínico. el narcisismo −con algunos rasgos comunes entre ambos− males. con un muerte o de deficientes resultados terapéuticos. la pareja mantenida hasta ese momento en función del ali- La relativa preservación de la población femenina ante mento emocional aportado por los hijos. En estas condiciones. propiamente masculino que. porque la AL y está en pugna con lo que sucede en muchas especies ani. se convierte en cier- dor. ve en el libro ¿Por qué trabajamos?. el jefe y el médico. ni es capaz de médico clínico. a continuación con una referencia masculina exclusiva las A ello se agrega que la sobrecarga de responsabilidad figuras sociales de Al encarnadas en la pareja. mantenido con el propósito implícito de evitar la ruptura nicación afectiva con los demás. es a un ajuste con- género femenino. que puede conducir al te. y ral. un ejercicio de vida dominado por competente al ser incapaz de asumir y desarrollar proyec- la acción. queda justificado hablar de un trastorno vencional o aparente. La AL es asimismo un serio riesgo para el mismo médi- fustigando casi exclusivamente a la población masculina. co por dos serias razones. la expre- acción impulsiva. estereotipo sociolaboral basado en la expresividad desempe. Sólo excepcional- la AL se debe a la concurrencia de estos tres factores: un mente el varón alexitímico es protagonista de un enlace cerebro con la integración interhemisférica más completa amoroso definido en la línea de la satisfacción recíproca. una solicitud de separación o divorcio. En cualquier caso. como señala Moral (2005)6 desde México. de la familia. a poco que se profundice pasa a calificarlo como un úne las condiciones personales para desempeñar la activi- «santo endiablado» que no ofrece comunicación afectiva dad sanitaria con el sentido altruista propio del ejercicio ni la más ligera muestra de cariño o apoyo. tos de largo alcance. El desequilibrio genérico de la incidencia de la AL. con una disponibilidad La elevada prevalencia de AL en el estrato socioeconómico comunicacional para sus emociones sumamente elevada. hasta que a una edad por lo general entre los badores para la convivencia y se traduce en un sufrimiento 40 y los 50 años. la actitud altruista. o unitaria que la del cerebro masculino. silencioso y despótico y explica la tolerancia hacia máxima expresión. mien. en las que el macho ofrece el comportamiento más son los dos perfiles personales más incompatibles para el juguetón o sociable o es el sexo del ave dotada del circuito ejercicio de la medicina. en mi opinión. al cia de profundas diferencias en la AL entre el género mas. gativo. médico a hacer una AL secundaria. noviembre-diciembre 2011 483 . Vol. cada vez más baja. supone adoptar la desesperada actitud de la separación. tas especialidades acompañadas de una alta incidencia de En la relación de pareja el hombre alexitímico. Todo lo cual denuncia al sujeto sión habitual del mal humor o de un estado emocional ne- alexitímico como responsable del sufrimiento de los de. riqueza afectivoemocional. una instalación social más cimentada en el apo. al incapacitar para la comu. puesto que ambos hacen imposible neuronal del canto. 6. con un ral con el consiguiente descenso económico. comporta rasgos pertur. un Aunque su pareja en principio le alaba como un santo en médico atenazado por la AL primaria o secundaria no re- casa. la AL es origen muchas veces de fracaso labo- yo de otras personas y en las referencias externas. se convierte en un agente frustrante para su compañera. téntico distrés traumático crónico. como yo mismo he puesto de relie- La abrumadora desproporción de la tasa de prevalen. medio-bajo o bajo de la población se entiende por la exis- a veces tan elevada que la mujer maneja la comunicación tencia de un vínculo causal de doble sentido: la insuficien- como un instrumento engañoso y manipulador. mediante una puesta en relación con los demás. en el plano social. cuando los hijos han tremendo para las mujeres que comparten su vida con un crecido y comienzan a abandonar el hogar. siquiera satisfactorio con el varón alexitímico se vuelve Dado que la prevalencia de la AL en la población mas. como si cia financiera impone una limitación instructiva o cultu- fuera un resorte de chantaje al servicio del alma femenina. culina es del 8 al 10% y se asocia con su parvedad en el embargada por la soledad emocional. una personalidad de mayor amenazado por razones obvias por la pérdida del empleo. A todo lo más que llega la mujer en este trance. y. lo que implica una especial vulnerabilidad para la AL finalmente. sorprende con compañero alexitímico. El jefe alexitímico es una figura laboral poco estimada ñada. por disponer de El trabajador alexitímico inspira recelo a sus compa- un cuerpo calloso (la comisura de unión entre ambos he. en un au- comportamiento habitual serio. un ajuste diádico amoroso ni más y poco dotado para el éxito en la vida social. De todos modos conviene tener presente la observación Ella misma puede sentirse sorprendida por el coraje que de Haywell-Fantini y Pedinielli (2008)5 acerca de la presen. al ejercer su función tras que el correspondiente estereotipo masculino se define con despotismo y desafecto y al tiempo mostrarse poco por la instrumentalidad. La alexitimia y su trascendencia clínica y social la penuria emocional o la falta de empatía. el trabaja. ñeros como el más antipático y distante del grupo y el más misferios) de mayor volumen. por lo general por sus subordinados. 34. que. imposible.

encierra el riesgo de generar No sólo vierte con preferencia o de modo exclusivo sus en cierta medida la alexitimización del médico. grave. se ha prescindido de discrimi. Se acumula en la bibliografía internacional la densa se el título de «doctor en callar». vos en supuestos alexitímicos transitorios. los enfermos bronquiales inflamatorios o con insu- (2010) mantienen que la mayoría de los médicos clínicos ficiencia respiratoria y los aquejados por dolor crónico. Concluye este largo pasa. como hemos visto. se ha venido confirien. con objeto de autoprotegerse con- cularmente elevada en ciertas patologías. ofrece especiales dificultades a la recolección somatizaciones pero pueden confundirse con ellas−. de autor capaz de diferenciar la emoción en sí de sus signos desconocido. pícara asturiana. serie de trabajos publicados coincidentes en señalar la pre- je irónico con un interrogante: «¿Qué tiene que ver hablar valencia de la AL entre el 20 y el 40% en un amplio sector poco con ser buen médico?». nización con los demás o con el espacio exterior son un trío co. emociones y sentimientos por un canal somático. sin embargo. el enfermo depresivo muestra una profunda secuencia en toda clase de patología asociada a la AL. tipo hostilidad. colitis ulcerosa. sin ser la de la picaresca española «La Pícara Justina». utilizando una de estas cuatro vías: condensado en la actitud altruista. migraña y otros). el ejercicio de la El alexitímico es el sujeto somatizador por excelencia. o sea ¿Y qué decir de la presencia de la AL en los enfermos? una conciencia emocional inhibida o anulada. Al tiempo. probablemente un médico o un fraile. estar muy advertido para no confundir la causa con la con. noviembre-diciembre 2011 . siste en que la pobreza emocional es universal. sino que. las emociones propias. incluso a los sentimientos negativos y además no se acom- Desde un principio debo reconocer que en la mayor parte paña de otros elementos propios de la AL como el discur- de estos trabajos sobre la correlación estadística positiva so verbal monótono y la impulsividad. EL ENFERMO ALEXITÍMICO El bloqueo emocional es la respuesta dada por muchos enfermos a un padecimiento vivido como amenazador o Innúmeros trabajos científicos vienen poniendo en eviden. Medicina. Su principal diferencia con la AL con- tologías físicas y mentales diversas. que no se burla.8 de patología física. En los procesos físicos crónicos de extrema gravedad. somatizados. y en podría considerársele como el alexitímico espurio arquetípico. el 484 Vol. de las veces por la precariedad de la comunicación afectiva ligencia y gusto por los otros». la mala calidad de vida. y la degradación de las experien- mo se tiñe de hostilidad recíproca. generosidad y disponibilidad. En aras de la exigencia cias interaccionadas con los otros. y se le experimenta todos los fenómenos corporales de un modo tiene. nar si la supuesta AL era una concausa de la enfermedad o como la insuficiencia renal. tiende a mientos en forma de signos somáticos. cuando. gracias. extendida do a la AL el carácter de un dato patogénico transnosográfico. rasgo asi- mismo presente en el bloqueo emocional y en un amplio grupo de cuadros depresivos. de la AL y la enfermedad.10-13 IV. tanta que muchas veces confusión es un deslizamiento fácil puesto que la AL. de un distrés crónico de responsabilidad. 34. Al tratarse de pa. porque no sabe hacerlo. gruñón y La AL interviene como una variable de riesgo. Por su parte. La afinidad sintomatológica con la AL. descenso depresivo de la conciencia emocional. además de una dilatada representación de los enfermos a despecho de la avalancha de la biotecnología y de la pro. para el enfer- mantenerse fiel al espíritu esencial de la medicina clínica. tra el sufrimiento. general toda clase de alteración deficitaria de la conciencia La abundancia de síntomas somáticos primarios −que no son emocional. no hay ninguna universidad que dispen. es incapaz de predisponente. según la especialmente mortificante. la reacción de bloqueo emo- una consecuencia suscitada como respuesta protectora con. A su vez. se cri. que no dice del dolor físico. La presencia de la AL se acredita la más ta empatía y simpatía. inte. reservados o experiencia emocional elemental negativa. mar psíquico o físico. el pre- de la anamnesis y a la exploración de la personalidad. «poseen casi de una manera inna. especialmente representado por los en- En un libro sobre la relación humana en Medicina que fermos digestivos inflamatorios o con la enfermedad de ha aparecido en Francia. distante del enfermo. dado que por su condición hiperestésica. Alonso-Fernández El médico alexitímico. En estas condiciones la relación médico-enfer. conducido la somatización o expresión de las emociones o los senti- por el mecanismo de la reduplicación proyectiva. los autores. liferación de burocracia. europeos modernos no sólo no son alexitímicos. aburridos. el predominio de la ver a los pacientes como individuos secos. determinante o precipitante. Hoermi y Bénézech Crohn. ni de discriminar el sufrimiento emocional tica con mucho humor al médico que no habla. En la nove.9 y la dificultad para reconocer las emociones propias. lo dominio de las emociones negativas y la pérdida de la sinto- que implica una seria dificultad incluso para el diagnósti. cional se impone con asiduidad a otros comportamientos tra el sufrimiento en forma de un bloqueo afectivo o un reactivos frecuentes en trances patológicos más ligeros. por discreto y sabio. No. reflejada en la dificultad para reconocer y regular cia una tasa de prevalencia puntual masculina de AL parti. parco en palabras que no sean tecnicismos. Es preciso como la impulsividad agresiva o la regresión infantil. 6. pisocosomáticos clásicos (asma bronquial. el tratamiento y el seguimiento del proceso mórbido sintomatológico que convierte a muchos enfermos depresi- fundamental.

tanto infantil: «Resulta difícilmente concebible que una La presentación de sintomatología depresiva en pacien. no to alexitímico recurre al objeto adictivo. de la gran histeria clásica en neurosis visceral. propulsor porque hay indicios suficientes para mantener La matriz adictiva se representa en mi libro Las nue. Según Jouanne. gracias a la disponibilidad alexitímico afectado por los fenómenos psiconeuróticos bá- inmediata de este objeto como fuente de placer autárqui. sicos. lanzado por la puede haber persona más distante del perfil alexitímico que búsqueda de sensaciones para compensar su falta de capa. 34. común a todas las conductas adictivas». sí es de apuntar la acumulación pro- La alta tasa epidemiológica de comorbilidad entre la gresiva de la sintomatología seudoalexitímica entre ellos patología orgánica y el trastorno psíquico exige la presta. Edel y Corton (2005). lidad manejados en estos estudios coinciden en líneas ge- des adictivas a un objeto social o a una sustancia psicoactiva nerales con mi descripción de la personalidad prealcohólica. sin el concurso de la debilitación experiencia obtenida en la psiquiatría de enlace por el psi. que proporciona cierta protección con- cuentran más alcohólicos con AL que sin AL. 6. que sólo puede establecerse en una persona un mujer alexitímica y la mujer depresiva. alteraciones que se configu- tres cuadros copiosamente traslapados entre sí. se ción psíquica. el bloqueo emocional y el síndrome depresivo. ción análoga a la mantenida por el niño con relación a la berse a haber descuidado establecer las diferencias entre la madre. el mejor estudiado en este aspecto. llegando la tra el sufrimiento implicado en la enfermedad orgánica. La morbilidad depresiva todavía es más alta cuando se tra. prevalencia de la AL al 67%. resulta extraordinariamente facilitada por el concurso de En más de del 60% de los enfermos somáticos existe la AL. (1997)18 en- proceso somático. las representaciones obsesivas o los co». sí mismo. apoyarse en) del enfermo depresión conocida como la depresión larvada somatomorfa. persona joven o adulta haya sido absorbida en tal grado tes con una patología somática crónica. una subordina- gistrado en algunos estudios epidemiológicos pudiera de. en los tipos • El síndrome depresivo que puede intervenir en la adictivos siguientes: el obeso asociado con hiperfagia adictiva. No. hay que compu. • El bloqueo emocional. De modo que resulta muy raro ver a un sujeto dencia por un objeto exterior. Loas et al. Vol.14 oscila entre el 20 y el 50%. como el sector de la patología psiquiátrica vinculado a la cuyo primer trabajo publiqué en la añorada Revista Clíni- AL con la correlación positiva más elevada. ca Española. absoluta del sujeto al producto adictivo. Aunque no se puede discutir • El perfil de personalidad alexitímica −u otro trastorno la intervención concausal de la AL sobre un cierto porcen- de personalidad−. coholismo crónico.16 de que «la alexitimia parece ser una dimensión siglo pasado. con objeto de comprenderlo y asistirlo. compone de dos alteraciones degradantes básicas: el dete- pués de haber resuelto el problema diagnóstico diferencial rioro intelectual y el descenso del nivel de personalidad en entre la AL. anaclisis. (2007)16 para con- los enfermos adictivos químicos o sociales. Tal ligazón implica la subordinación El alto porcentaje de AL en la población femenina re.15 la AL está presente en el 30 al 60% de Le asiste toda la razón a Corcos et al. síntomas histéricos de conversión. como las fobias. En el otro costado. En la moderna transformación. que la incidencia de la AL se ha incrementado en los últi- vas adicciones (2003)17 como una ligazón de subordinación mos tiempos. personal suscitada por la intervención de un elemento quiatra francés Consoli (2010). la depresión o un trastorno de la personalidad. la personalidad neurótica. según la reciente por el objeto adictivo. ran al modo de una réplica de la AL. El cuadro psíquico del al- mo somático encronizado sospechoso de tener una altera. dad clínica. Los datos de persona- Dejando aparte la depresión. criben los alcohólicos. una sobrecarga psicopatológica distribuida especialmente En cuanto a la posible intervención de la AL como un entre estas tres rúbricas: factor adictógeno en las adicciones psicosociales patológicas. en cuya órbita se ins- más del 25% de ciertos enfermos somáticos crónicos. como consecuencia de la desorganización cerebral induci- ción de una revisión psiquiátrica sistemática a todo enfer. la AL debió de haber desempeñado un importante papel tarla a través del análisis de la matriz adictiva. el ludópata adictivo y el adicto al trabajo. noviembre-diciembre 2011 485 . adictivo al objeto. pendiente. la sobrecarga de ansiedad o la hipersensibilidad La afirmación de Corcos. des. al cibersexo. Esta debilitación regresiva de la conciencia emocional ta de procesos orgánicos que cursan con dolor crónico. Nezelof et al. sobresalen las enfermeda. según estos autores. acaecida en el (2000). siderar a la AL como la imagen negativa del cuadro neuróti- La acumulación de AL entre los enfermos adictivos co. causalidad del proceso orgánico. sino que están sujetas a una cierta incompatibili- dencia por un objeto humano se sustituye por la depen. infantil regresivo». También podría especularse con la idea de que el suje. el adicto cia suya o constituir una dolencia asociada. según los conocimientos actuales. a que «la depen. Girardon. da por la intoxicación química. que asume un papel concausal en taje de enfermos adictivos químicos. un modo de reaccionar ante un En el campo del alcoholismo. definida por la inseguridad de cidad para experimentar emociones. emocional. se concentra. un sentido de primitivización. ser una consecuen- el subtipo de adicto al sexo promiscuo o anónimo. La AL y la neurosis no sólo tienen una naturaleza inde- pudiera atribuirse. La alexitimia y su trascendencia clínica y social alexitímico es especialmente propenso a padecer la forma de anaclítica (del griego.

asentado mencionada puede actuar en algunos casos como el sustrato en la coordinación interhemisférica. Por otra parte. cionales entre ambos hemisferios. No. puede inhibir o perturbar el desarrollo cerebral perpetuan- do la escisión parcial o total entre ambos hemisferios.21 par- Los estudios de gemelos homocigóticos han mostrado tiendo de la integración de los datos neurobiológicos y una concordancia para la AL más alta que la existente entre psicodinámicos disponibles. rencia. una encefalitis. el proceso cerebral orgánico y la carencia afectiva. Se les ha adjudicado después las designaciones res. neurofisiológico de la AL. Alonso-Fernández Aunque la AL no se acompaña siempre de somatizacio. forma de un predominio derecho o izquierdo. modalidades esenciales de AL: la AL primaria y la AL secun. o en la primera La acumulación de AL entre los zurdos. Una quiebra fun. noviembre-diciembre 2011 . relación entre ambos hemisferios cerebrales. en forma de un traumatismo craneoencefálico. hay La carencia afectiva o la falta de cuidado maternal du- que contar con una nutrida presencia de la AL entre los rante los dos o tres primeros años de vida es un factor que hipocondriacos genuinos. atribuida a edad infantil. Por tanto. del funcionamiento neurofisiológico. Debe- mos tener presente para no dejarnos sorprender por este dato V. dos no puede descartarse la intervención genética en la de. de impulsos desde el sistema límbico a la corteza cerebral. un tumor cerebral o un proceso neurodege- nes. Freyberger (1977)19 distinguió dos madre y el niño en la primera fase de la vida. De todos mo. ción funcional u orgánica de la conexión cortico-subcortical rebrales. En principio. al basarse erróneamente en que la primaria ha barajado la intervención de otros dos mecanismos era biológica y la secundaria psicológica. (1985). sobre todo en función de la interacción entre la edad adulta o involutiva. mediante la circulación nicos». Por eso se ha llamado a zación vertical esta conexión representa el eje coordinador los alexitímicos «comisurectomizados funcionales u orgá. Entraba dentro se trataba de gemelos criados juntos (isoperistáticos) que no de la lógica que. hay un amplio sector de alexitímicos somatizadores o nerativo. cional u orgánica de esta comisura medial cerebral origi. se desarrolla habitual. en el hemisferio derecho en las personas diestras puedan La hipótesis de la lateralización cerebral en forma de tomar una expresión verbal. una displasia cerebral genética o adquirida. o acontecer durante el desarrollo intrauterino en la figura de sea una hemisfericidad derecha. o sea la interferencia constituye un perfil personal específico asentado sobre un de la transmisión de inervación entre el cerebro emocional sustrato neurofisiológico que reúne ciertas características. hemisfericidad (independencia de los dos hemisferios). La lesión cerebral determinante de AL primaria puede lo que corresponde a un predominio cerebral derecho. A despecho de todo ello. Pero ello no puede tomarse como su pobreza de fantasías y su penuria emocional. que en ellos hay partes del cuerpo calloso de extrema del- 486 Vol. dada los hermanos comunes. El funcionamiento global del cerebro. el predominio masculino como indicadores de mayor activación de uno de los he- de la AL se ha atribuido a la presencia del cromosoma Y o a misferios. polarizados en una actitud hipocondriaca. En el modelo cerebral de organi- mente a través del cuerpo calloso. 34. nexión interhemisférica responsable de un estado de pectivas de AL estructural y AL funcional. denotan por el contrario. cuando en ambas neurofisiológicos en el origen de la AL: la desconexión en- hay cuadros de las dos estirpes y además toda verdadera AL tre el sistema límbico y el neocórtex. un predominio del hemisferio derecho o del izquierdo. una vez incomunicadas ambas mitades sólo participaban del mismo ambiente sino que estaban su. considerados congénita a la AL. por lo que el bloqueo de esta transmisión hace difícil o im- naría la AL al imposibilitar que las emociones registradas posible el reconocimiento de las emociones propias. A este respecto. y el cerebro de la palabra. pero sin un fun. Flannery (1981)20 y Taylor (1984). Aparte del mecanismo clave integrado por la desco- daria. función localizada en el he. quierdo dada su categoría de hemisferio dominante.22 que los alexitímicos son «marcadores izquierdos». se damento fáctico. existía una una prueba de la intervención del factor genético puesto que lateralización cerebral hacia la izquierda. o sea los cuerpo calloso o la organización cerebral con una hipotrofia desplazamientos oculares que el individuo realiza cuando callosa prenatal o al menos mediante una predisposición está pensando responder a alguna pregunta. según Cole y Bakan la disponibilidad de un solo cromosoma X. y la lateralización cerebral en La clave neurobiológica de la AL reside en una co. 6. o «individuos de dos cerebros». del cerebro. pensaban que en la AL. los trabajos basados en los terminación de la AL mediante la agenesia congénita del «movimientos oculares laterales conjugados». La altera- nexión funcional insuficiente entre ambos hemisferios ce. Al menos esto es lo que se pensaba hasta suscitado una polémica notable sobre las diferencias fun- no hace mucho tiempo y que aquí vamos a rebatir. ha misferio izquierdo. se revalidase la imposición del hemisferio iz- jetos a la identificación recíproca continuada. resulta Las causas infantojuveniles de la alteración funcional apasionante indagar cómo se establece en el alexitímico la u orgánica del cuerpo calloso se distribuyen entre la he. LA ETIOLOGÍA DE LA ALEXITIMIA que en el momento del nacimiento sólo existe el 10% de las conexiones neuronales y que el 90% restante se constituye y Sobre la base de que hay sujetos con AL ya en el curso del desarrolla progresivamente en función de las estimulaciones desarrollo infantojuvenil y otros que adquieren la AL en la exteriores.

Parte de mí mismo la propuesta de depurar el con- descenso del número y longitud de las ramas dendríticas) cepto de AL secundaria apartando de sus dominios los cua- en la corteza prefrontal dorsolateral y ventromedial. la dros transitorios distribuidos entre el bloqueo emocional. El perfil transversal del bloqueado se diferen- izquierdo.23 que al menos en los alexitímicos zurdos se funciones entre ambos hemisferios. la AL secundaria se ha vuelto «un cajón de men de la corteza gris (pérdida de neuronas y de glía y sastre». clínicos y morfológicos que denotan en los alexitímicos y La idea de que el hemisferio cerebral derecho está más en los depresivos la presencia de un hemisferio izquierdo afectado que el izquierdo en todos los tipos de procesos hipoactivo o hipoexcitable asociado con un hemisferio de- afectivos. se ha manejado en ocasiones con escaso rigor. y el hemisferio derecho la sede de el ambiente. La enfermedad depresiva cursa muchas veces con ras- Algo así. se en dominante el hemisferio derecho. táneamente al cesar la situación amenazadora o mejorar en do está más especializado en los sentimientos positivos y un grado suficiente la grave enfermedad. La repetida se atiene a tratar a los enfermos depresivos con la distinción de la depresión con la AL se obtiene con toda fa- aplicación de impulsos magnéticos de alta frecuencia y ac. El bloqueado. Así tenemos a Krystal (1979)28 que y otras técnicas de neuroimagen. el polo temporal. aquella de aparición estado maníaco. guientemente. El examen de la repartición de funciones entre ambos sino que su bloqueo se extiende también al pensamiento y a hemisferios. Tamaña para ellos el nuevo distrito semiológico de la AL espuria. se localizan exclusiva. con la pretensión de reducir su actividad. acumulación de alteraciones en el hemisferio izquierdo Hay un brusco contraste entre la gran resistencia terapéu- de los enfermos depresivos. se agolpan los datos impone el dominio del hemisferio derecho. sis funcional concluyente: las técnicas de imagen cerebral El bloqueo emocional representa una reacción vivencial (SPECT. experimenta una exaltación en el El concepto de la AL secundaria. incluye entre «los enfermos alexitímicos» a los sujetos em- mente en el hemisferio cerebral izquierdo con la distribu. remos sobre la relación entre la AL y la depresión. permite mantener que el hemisferio izquier. 34. podría hacer suponer. Braha y Januel (2010)27 ofrecen una sínte. puede hoy admitirse que una vez interrum- dos en la depresión y en la hipomanía-manía han permi. defensiva contra el sufrimiento proporcionado por una si- mos depresivos una disminución del caudal sanguíneo ce. con vistas a protegerse contra el sufrimiento o los afec- prefrontales y la región cingulada anterior del hemisferio tos dolorosos. cida en la depresión. dros seudoalexitímicos a remitir fielmente al compás de nes del enfermo depresivo (2009). (1986). cia del alexitímico en que no sólo no está presente el estilo trado en las mismas zonas del hemisferio derecho. y restablecer así Un grupo familiar muy cohesionado o coherente pue- el equilibrio perdido entre ambos hemisferios.29 Volve- de escasa frecuencia. sustrato logicorracional. que se contrapone a la perdurabilidad o la permanencia Benadhira. recogidos en mi monografía Las cuatro dimensio. Consi- metabólico asociado a la reducción morfológica del volu. Por tanto. el reprimido y el depresivo cho como el sustrato emocional y el izquierdo como el participan del denominador común de la transitoriedad.26 obliga a poner en cua. tado depresivo. sin neuroanatómicos detectados por Frodl et al. dimanados de la falta de sintonización con de la euforia y el placer. cilidad a través del análisis de los síntomas distribuidos en ción estimulante sobre las estructuras frontolímbicas del las cuatro dimensiones señaladas. las dimensiones semiológicas y estructurales distinguidas La técnica de la estimulación magnética transcraneal en el modelo tetradimensional del síndrome depresivo. lo que contrasta con el hipermetabolismo regis. 6. Los hallazgos volumétricos y estructurales registra. y el impacto de estímulos inhibidores. No. ha entrado en bancarrota en el estado depresi. a la luz de las últimas observaciones clínicas y la corporalidad. PET. como señalan Rodenhauser Para apoyar esta nueva idea sobre la repartición de et al. ción del cuestionario CET-DE (Alonso-Fernández). Los datos anómalos neurofisiológicos y tardía. cognitivo operativo ni la hipertrofia de la vivencia corporal. El bloqueo afectivo suele extinguirse espon- morfológicas. corroborada por diversos tica ofrecida por la AL auténtica. el la represión psíquica y la sintomatología depresiva y crear hipocampo y la amígdala (aumento de volumen). La asintonización o discomunicación es una de la tristeza y el displacer. sobre el lóbulo prefrontal derecho. y la sujeción de los cua- autores. apoyándose en la aplica- hemisferio izquierdo. como si el hemisferio izquierdo fuera el órgano gos alexitímicos. recho sobreactivo o dominante. IRM) han puesto en evidencia en los enfer. modificarse las circunstancias ambientales o mejorar el es- rentena el estereotipo clásico de definir el cerebro dere. circunvolución cingulada anterior. propia del estado alexitímico. pida la conexión interhemisférica se invierte el grado de tido a Clark y Sahakan (2006)24 emitir la hipótesis de que actividad proporcional entre los hemisferios convirtiéndo- en tanto la actividad del hemisferio izquierdo está redu. de adquirir características alexitímicas cuando afronta cir- Vol. noviembre-diciembre 2011 487 . La alexitimia y su trascendencia clínica y social gadez. tuación de amenaza vital o por una enfermedad orgánica rebral y del consumo de oxígeno y glucosa en las zonas grave. el derecho más implicado en los sentimientos negativos. vo. pobrecidos emocionalmente por haber sufrido un trauma ción siguiente: el descenso funcional sináptico y psíquico durante la infancia o en la edad adulta. (2008)25 en tener en cuenta que la AL no tiene una naturaleza estructu- los estados depresivos mediante la resonancia magnética ral reactiva o neurótica.

con ción el índice más fiable se encuentra en la dificultad para un notable estrechamiento en sus intereses. No. noviembre-diciembre 2011 . para cuya determina- postraumáticos la personalidad se vuelve constrictiva.30 Está distribuida esta escala en tres subescalas VI. la línea media. la im. ne para verificar su sospecha de la captación de cuatro Por otra parte. Escasez de ensoñaciones o sueños. que existe una versión en lengua española. luado de cualquier test. el médico dispo. miento de la epilepsia rebelde o intratable. No saber por qué se siente agrupaciones etiológicas: la AL orgánica y la AL psicopos- enfado o se está enojado. (1997). capacidad para ofrecer reacciones emocionales. realización y al final en la evaluación de los resultados. La AL secundaria postraumática constituye una de las secuelas clínicas más graves integradas en el síndrome de La precariedad de la conciencia emocional puede alcan- estrés postraumático. lógica exige la intervención directa del experto durante su En todo enfermo sospechoso de AL. es un dato muy válido para sospechar en so. como ca para el constructo correspondiente: puede ser el caso del médico sometido a emergencias ne- • Verbalización emocional: 1. exte- el común esfuerzo de ajustarse a la situación. ¿Cómo se sentiría si alguien En la serie de la AL tardía orgánica los factores le amenazase con un cuchillo? 4. y no a un factor menta una tremenda precisión mediante el planteamiento hereditario como pudiera presuponerse. que son como los pilares clínicos para la AL no han conseguido librarse hasta el momento de la AL: la falta de verbalización de las emociones. la in. de críticas sobre sus propiedades clinimétricas. No saber hablar de sentimientos. La instaura. por hora? (A lloso. el tipo de pensamiento lento. la dificultad para identificar TERAPEÚTICA DE LA ALEXITIMIA los sentimientos o describir las emociones y la tendencia a elaborar el pensamiento con una orientación externa. en los estados zar en el alexitímico distintos niveles. Cortés. el manejo de estas pruebas en la investigación epidemio- principio que nos encontramos ante un paciente alexitímico. 34. El embargo de rior y prolijo. experto ofrece unos resultados carentes de fiabilidad. Contando con que el médico examinador no sea alexitímico. encontrar las palabras adecuadas al tratar de describir o enu- ción postraumática del perfil alexitímico sólo acontece en merar el sentimiento o la emoción experimentada por él o los casos de estrés traumático que alcanzan una enverga. palabras exactas para describir o enumerar el sentimiento La AL secundaria. de cuestiones o pensamientos ad hoc. entre otras razones por- nazis y en los veteranos de la guerra del Vietnam. 2. 2. producto de una situación distresante. Es este un momento muy oportuno para insistir por mi y como hemos visto no suele serlo porque si tal aconteciera parte en el rechazo del manejo autoadministrado o autoeva- todos los enfermos le parecerían secos y aburridos. rales molestas que ni los médicos las comprenden. DETECCIÓN Y ORIENTACIÓN que evalúan. No entender ni gustarle la mía o callosotomía quirúrgica determina la separación de poesía. Toda prueba psicométrica de AL ma- presión de encontrarse ante un paciente que habla lentamen. salvo la la aplicación de algún instrumento de este tipo o de un test 488 Vol. 6. Pensa- ción quirúrgica que suprime o secciona parcial o totalmente miento basado en la convicción de tener una transpa- el puente calloso. por otra persona. 2. operación indicada sobre todo en el trata- rencia global basada en «o blanco o negro». casi siempre a la hiperadaptación a un ambiente sumamen. Así se entiende por qué el mayor cuestionarios para la evaluación psicométrica de la AL. se distribuye en dos • Reactividad emocional: 1. 2. Se dispone hoy de una serie de escalas o dura excepcional. «me defiendo». Se las fibras nerviosas al nivel del cuerpo calloso. y la interven- pierde en detalles cuando trata de decir algo. validada y estandarizada en México por Pérez-Rincón. ¿Cómo se sentiría si intervinientes actúan alterando la integridad del cuerpo ca- viese venir sobre él un camión a 150 km. La comisurecto- • Fantasía escasa o nula: 1. ¿Cómo se sentiría si al- traumática. Sus causas más frecuentes son las tres siguientes: un estas preguntas el alexitímico suele dar una contesta- proceso expansivo intracraneal situado en la proximidad de ción motora: «lo niego». Entre éstos sobresalen la «Escala Modificada de Toronto crito en los supervivientes de los campos de concentración para la Alexitimia» (veinte ítems). las pruebas psicométricas disponibles constructos objetivables. llevado por hostilidad o el enfado. Ortiz et al. con una tremenda monotonía y se pierde en detalles trans. alexitímicos espurios y los situativos. Inclu- mitiendo pesadez. ambos hemisferios y consiguientemente conduce al estable- • Somatización: Convicción de tener sensaciones corpo- cimiento de un perfil alexitímico bastante completo. respectivamente. Habitualmente. Alonso-Fernández cunstancias materiales extremadamente difíciles. una esclerosis en placas con degeneración de • Pensamiento exterior concreto o instrumental: 1. contigente de las AL secundarias postraumáticas se ha des. El examen de los cuatro constructos señalados experi- te desfavorable o al sometimiento al mismo. guien le llamase ladrón? 3. y la ausencia de imaginación asociada con la una comunidad familiar por elementos alexitímicos se debe escasez de ensoñaciones diurnas o de sueños nocturnos. A continuación expo- Entre la AL genuina y la AL espuria se interpone la nemos una relación de ítems de alta significación específi- AL situativa. «me aparto»). una vez expurgados los cuadros o la emoción. nejada o evaluada sin la presencia o el control directo de un te. Dificultad para encontrar las gativas reiteradas. En cambio.

el topiramato. distribuido establece el alto interés actual de realizar una revisión psi- de forma equilibrada. En el plano de la socioterapia. tar el autocontrol. un modo de reaccionar ante un de la capacidad de comunicación. gran empeño terapéutico desplegado en los tres frentes co- Los precursores del concepto de AL ya habían obser. La alexitimia y su trascendencia clínica y social proyectivo tipo TAT o el Rorschach. sendos objetivos cubiertos por la como vía para crear una elevada morbilidad de pato- administración de un producto inhibidor de la recaptación logía orgánica o de enfermedades adictivas. distribuida en aportación de reflexiones. lo comparte con su pareja. Pero si no existe la petición propia o ajena ma límbico. tal vez en más del 25% de los enfer- coadyuvante en algunas ocasiones. En atención a esta elevada tasa de comorbilidad en- tencia asidua a un club recreativo para participar en sus acti. inhibir la impulsividad o facili- útil para determinar el grado y el subtipo clínico de la AL. cons- estructurales. en su primera línea. La demanda de tanto. que el enfermo alexitímico no es un buen candidato para Tres apretadas conclusiones: la psicoterapia dinámica. noviembre-diciembre 2011 489 . o la entrevis- introspectivo. • 2ª. ción abrumadora en la vida del alexitímico y con el análi. cognitiva. propulsor de los sistemas serotonérgico y noradrenérgico. por la asociación de un tratamiento puede partir del médico. La recomendación de retener en la memoria las pis- alexitímico queda limitada a estas dos modalidades de psi. La sujeción a un plan de vida regular. reducir la hostilidad y los • La potenciación sinérgica de la AL o de la depresión sentimientos negativos. referida. que proporciona cierta pro- edad la AL se va recubriendo de impermeabilidad al influ. psicofarmacológico del alexitímico queda representado. el alexitímico puede bene- ficiarse con el concurso de los contactos personales y la asis. tección contra el sufrimiento implicado en la enferme- jo de los factores psicoterapéuticos. dad orgánica. pero exige un nada. lares con una psicoterapia breve comprensiva estimuladora • El bloqueo emocional. La psicoterapia selectiva para el • 1ª. El giro copernicano registrado en la repartición de ción de los conflictos personales presentes en una propor. segundo. entre el sueño. que es al tiempo un antisomatizador. funciones entre el cerebro derecho y el izquierdo. la relación quiátrica sistemática en todo enfermo somático con los familiares o los amigos y el ejercicio físico. y un machacado por el alexitímico o de él mismo para poner re. distribuida en tres direcciones: ceptibilidad del alexitímico para la patología física proviene • La AL como campo propicio para la depresión larvada en una amplia medida de llevar una vida de mala calidad. • 3ª. A medida que avanza la grave proceso somático. mos somáticos crónicos. ta clínica. medio a sus somatizaciones o a la patología asociada de tipo el par de neurotransmisores que son el carburante del siste- físico o mental. que asume un psicoterapia no verbal. puede cronificado. como la venlafaxina o la de la entrevista clínica. social o laboral. a tenor del nivel de la conciencia emocional y la extensión dos metas accesibles al empleo de ciertas moléculas de la sintomatología en las esferas emocional. Taylor (1984)21 subrayaba lada y una estrategia de vida debidamente planificada. en menos casos. comunicacional y somática. tercer objetivo. psicorreguladoras. en especial la lamotrigina. pueden resultar de una utilidad papel concausal. sión corporal o las técnicas de relajación. reclutados con preferencia entre los • El síndrome depresivo. Con la psicoterapia interpersonal se persigue la reduc. tre la patología mental y la patología orgánica crónica. la terapia del alexitímico no podrá concretarse en La mejoría del alexitímico es accesible. 6. La exigencia de efectuar un examen psiquiátrico en sis introspectivo se pretende mejorar la restricción de la la mayor parte de los enfermos somáticos cronificados. La terapia de expre. como complemento de la serotonina y la noradrenalina. se vidades. tas que hemos dado para reconocer al alexitímico a coterapia breve: la psicoterapia interpersonal o al análisis través del trato familiar. No. El tratamiento El inicio del tratamiento del alexitímico requiere la exis. En los alexitímicos más sensi. sentimientos positivos. sobre todo si este plan de vida La AL tiene una conexión compleja con la depresión. conciencia emocional (nombrar y expresar las emociones) En más del 60% de los enfermos somáticos crónicos y enriquecer el pensamiento y la vida imaginaria con la existe una sobrecarga psicopatológica. y el cuarto. es una fuente de información muy duloxetina. de algún familiar muy psicorregulador. somatomorfa. estas tres rúbricas: bles a la psicoterapia. No debe olvidarse que la alta sus. como formas de • El perfil de personalidad alexitímico. 34. mentados: la aplicación de los medicamentos adecuados. el trabajo. La indicación de psicofármacos en los alexitímicos se • La sintomatología depresiva discomunicante como el ajusta al logro de estos cuatro objetivos: primero. que puede ser causa o conse- alexitímicos funcionales jóvenes y no en los secundarios cuencia del trastorno somático o. puede obtenerse hasta resultados espectacu. reportarle grandes beneficios. amortiguar las somatizaciones. por tencia de una motivación o una solicitud. la gabapentina o la pregabalina. activar los arquetipo de la AL espuria. ante un sujeto que no se queja ni reclama nada. tituir una dolencia asociada. la vado el carácter refractario del trastorno psicosomático ante entrega a la modalidad de psicoterapia breve efectiva seña- todo tipo de psicoterapia verbal. Vol.

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