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Cerutti, Ángel;González, Cecilia


Notas sobre formación del estado nacional en Chile
Scripta Ethnologica, Vol. XXVII, sin mes, 2005, pp. 45-57
Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas
Argentina

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Scripta Ethnologica
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Técnicas
Argentina

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SCRIPTA ETHNOLOGICA, Vol. XXVII, Bs. As., pp. 45-57

NOTAS SOBRE FORMACIÓN DEL ESTADO NACIONAL EN CHILE

Ángel Cerutti* y Cecilia González**

Summary: The authors explain the emergence and development of the Chilean State, taking into
account its particularities, and considering both general theoretical concepts and common treatment
with respect to other Latin American countries.

Key words: State, nationalism, nation identity, Chile

Introducción Pero esto no implica dotarlas de un


carácter de “falsedad”; las naciones existen
En el presente trabajo se pretende aportar y desde el siglo XIX constituyen el
elementos para el estudio del surgimiento del andamiaje material y simbólico de más
estado nacional en Chile. Para ello se ha amplia difusión en las comunidades
dividido el trabajo en tres partes: una teórica, humanas, ya que de ellas se desprenden
en donde se trabajan conceptos importantes identidades que superan a cualquier otro tipo
tales como nación, nacionalismo y estado, de identidad ya sean de género, de clase,
necesarios para analizar, describir e regionales, etc. La definición de nación que
interpretar un hecho concreto como es el caso propone Anderson es “...una comunidad
chileno, sin pretender una definición cerrada política imaginada como inherentemente
acerca de los mismos; una segunda parte limitada y soberana” (Anderson, 1983: 23);
donde se hace referencia a las sus miembros se conciben como parte de una
particularidades del estado y la nación en comunidad horizontal independiente de las
América Latina; y, por último, el análisis del divisiones de clase que existen en su interior,
caso concreto arriba mencionado. y en esta comunidad horizontal cada
individuo no conoce, ni conocerá a la
mayoría de sus miembros, pero se encuentra
Reflexiones sobre los conceptos de nación, presente en su imaginario su comunión.
nacionalismo y estado Esta definición es particularmente útil,
porque no excluye el aspecto político, ya que
La formación de las naciones modernas hace referencia a la forma en que los
es poco explicable sin hacer referencia al pensadores de la Ilustración concibieron la
estado. Las naciones modernas son naciones nación, como soporte de la soberanía, si bien
políticas: no se puede explicar su es una definición descriptiva de cómo los
construcción de manera independiente de la miembros de una nación “sienten” o
construcción del estado. “interpretan” la nación, ya que este autor se

*
Universidad Nacional del Comahue (Argentina). E-mail: grapach@neunet.com.ar
** Universidad Nacional del Comahue (Argentina). E-mail: iliana@infovia.com.ar
46 ÁNGEL CERUTTI Y CECILIA GONZÁLEZ

encuentra interesado en vislumbrar por qué (Fossaert, 1983: 487).


millones de personas matan, o están La formación de la nación remite al
dispuestas a morir, por esta imaginación. concepto de nacionalismo. Más allá de las
Las naciones dotan a miles y millones de valoraciones acerca del nacionalismo, se
seres humanos de una pertenencia, porque pretende simplemente caracterizar algunos
las naciones de las cuales se forma parte, usos de este concepto. Por nacionalismo
precedieron a cada individuo y lo generalmente se entiende la expresión de la
trascienden; “...la magia del nacionalismo es identidad de un grupo que se siente
la conversión del azar en destino” (Anderson, perteneciente a un territorio histórico,
1983: 29). recuerdos históricos y mitos colectivos, y que
La idea de nación y de identificarse con se expresa como sentimiento o movimiento,
la nación son construcciones nuevas en partiendo del “...principio político que
relación con las múltiples identidades que la sostiene que debe haber congruencia entre
precedieron. Las naciones surgieron como la unidad nacional y la política” (Gellner,
necesidad de los sectores dominantes de 1983:13).
articular un espacio de dominación; quienes Según este autor, las naciones son un
“formulan” o “crean” la nación política, es producto de la era del nacionalismo y no al
un grupo relativamente pequeño de la revés: las naciones no existen previamente
sociedad, pero este espacio de dominación al desarrollo del capitalismo industrial y la
que se pretende construir necesita para su revolución francesa. “El nacionalismo es
concreción asimilar a la población en general, esencialmente la imposición general de una
a partir de una homogeneidad cultural, que cultura desarrollada a una sociedad que hasta
avale, o al menos que no presente resistencia entonces se había regido por culturas
explícita, frente al proyecto político. En el primarias” (Gellner, 1983: 82). Los usos de
armado del sentimiento de pertenencia este autor con respecto al nacionalismo, bien
nacional jugaron un papel fundamental, sin valen una aclaración para evitar confusiones,
ser necesariamente de la elite, los ya que por un lado al hacer mención a la era
intelectuales, que diseñaron un discurso del nacionalismo, se refiere a una etapa del
constitutivo de mitos y ritos cívicos que desarrollo del capitalismo -la era industrial-,
dirigirán culturalmente a toda la sociedad. pero al agregar que no puede suceder al revés,
Sólo fue posible la nacionalización de la utiliza el concepto aludiendo al sentimiento
población, con la concreción de los de nacionalidad, en tanto creador de
instrumentos que ofrece el estado. “La naciones.
administración omnipresente y uniformizada, El problema planteado, surge a partir de
la conscripción militar, /.../ son poderosos la definición de nacionalismo; la utilización
‘factores de nacionalización’. La escuela se de este concepto por Gellner (1983), en las
torna más poderosa todavía desde el partes citadas, no se encuentra relacionado
momento en que se convierte en obligatoria, con el sentimiento de pertenencia a una
extirpa las ‘jergas’ regionales y extiende por nación, en términos culturales, sino a la
doquier una misma ‘cultura primaria’ en la voluntad de conformar unidades políticas
que el estado patria recibe el tributo” soberanas, que en esta época del capitalismo,
NOTAS SOBRE FORMACIÓN DEL ESTADO NACIONAL EN CHILE 47

se refiere a un grupo pequeño de la sociedad. aparato institucional, del grado de


Si bien una nación existe cuando estos dos participación de la población, entre otras
sentidos coinciden. cuestiones. El análisis de los aspectos
Lo que es evidente es que no pueden señalados, permite establecer diferencias en
utilizarse los conceptos de nación o la constitución de los estados en Europa
nacionalismo, sin vincularlos al estado: “El Occidental, o en América.
nacionalismo es una ideología integradora Pero en todos los casos, existen clases o
cuya unidad de referencia es la nación fracciones que hegemonizan o dominan el
constituida en estado. El nacionalismo alude proceso de formación de los estados, y que
a principios de acción con miras a la se estructuran ambos -el estado y la clase-
organización política de una población. Está en el sistema de relaciones constituido por
pues al servicio de un poder estatal. Además la sociedad en su conjunto; por tanto el estado
es un movimiento de ideas abiertamente no es expresión de toda la sociedad, sino de
propagado, tanto en el interior como el un sector que se convierte en dominante, pero
exterior de la nación” (Perrot y Preiswerk, a partir de un proceso de inclusión de la
1979: 67). mayoría. “A medida que el estado surge y
Plantear que no se puede hacer referencia se desarrolla, la dominación y la explotación
a la nación o al nacionalismo, sin vincularlo descarnadas y violentas de una o varias clases
al estado, no implica utilizarlos como por otras, son sustituidas por formas más
sinónimos, si bien en algún momento puede moderadas y organizadas, más legalizadas y
haber sido este el caso; cuando en el siglo eficaces. Desde este punto de vista, el estado
XVIII y XIX se hacía referencia a una nación, nunca sirve exclusivamente a la sociedad en
se invocaba el principio de soberanía que su conjunto ni a los intereses generales” 1
recaía sobre los habitantes de un territorio (Kaplan, 1976: 30).
determinado, por oposición en ese momento, Este estado tiene por tanto, un carácter de
a la soberanía real. Pero no se planteaba clase, pero no en un sentido mecánico, sino
necesariamente que esa nación incluyera las que debe también incluir y representar
características que hoy se le atribuyen como intereses generales de la sociedad, “...en
lenguaje, historia común, costumbres, etc. mayor o menor grado, actuar como árbitro,
Por tanto, se utilizaban de manera indistinta encarnación y realización del orden, la
los términos nación y estado. justicia y el bien común” (Kaplan, 2001:31).
Pero ese estado que aspiraba a constituirse El estado tiene que constituirse, más allá de
como expresión de la “soberanía del pueblo”, su carácter de clase, en el integrador del
era una organización social y política conjunto de la sociedad y en el creador de
congruente con los intereses de una clase que un orden social unificado.
se estaba gestando como dominante. En cada Desde otras posturas, se analiza el proceso
caso particular, la forma de constitución de de formación de los estados, como la
la clase y del estado adquieren características progresiva adquisición de los atributos de
específicas, de acuerdo al grado de desarrollo estatidad (Oszlak, 1978); y dentro de estos
de las relaciones capitalistas de producción, atributos, juegan un papel fundamental la
de las formas estaduales preexistentes y su internalización de una identidad colectiva,
48 ÁNGEL CERUTTI Y CECILIA GONZÁLEZ

que genere sentimientos de pertenencia y otra cosa que subrayar la conformación de


solidaridad y asegure el control ideológico una determinada nacionalidad por parte del
de la dominación. La constitución de lo que Estado. Y, en tal caso, la composición de
se entiende por nación, es un proceso dentro lugar que actualmente parece más razonable
del proceso más amplio de constitución de es la de advertir que no hay mucho de qué
un orden social. sorprenderse pues así parece haber sido el
Si se pretende explicar el origen de las caso de la generalidad de las naciones
naciones se puede utilizar el concepto modernas, no sólo de las iberoamericanas”
nacionalismo, entendiendo por tal la voluntad (Chiaramonte, 2004: 88)
de creación de naciones políticas por un Esto no debe entenderse como un proceso
sector de la sociedad, pero no como la mecánico en donde el estado se constituye y
expresión de identidad cultural de un grupo después forma la nación. De hecho la
humano. Nacionalismo como identidad conformación del estado como sistema de
cultural es posterior a este surgimiento de las dominación “...incluye tanto capacidades
naciones políticas, que se conforman de materiales para controlar, extraer y asignar
manera paralela al estado. En efecto, “...la recursos societales respecto de una población
nación no madura realmente sino a partir del y territorio dados, como capacidades
momento en que la población controlada por simbólicas para evocar, crear e imponer
el estado queda totalmente irrigada por una identidades y lealtades colectivas”
red, buen conductor del discurso del estado (Oszlak,1978: 11).
y capaz de portar un discurso más integrador Los estados latinoamericanos se
que los precedentes” (Fossaert, 1983: 486). conforman en el siglo XIX, y su
consolidación se inscribe en el marco del
desarrollo del capitalismo, esto no quiere
Los Estados Nacionales en América Latina decir que necesariamente deban consolidarse
relaciones capitalistas para que se conforme
Durante mucho tiempo se analizó la el estado; en muchos países de la región
formación de las naciones latinoamericanas persisten relaciones precapitalistas hasta
como siguiendo un camino inverso al entrado el siglo XX. Pero deben existir una
“natural”, que sería que las naciones se serie de condiciones que permitan la
constituyen en estados; se planteaba que en inserción económica en el mercado mundial.
América Latina fueron los estados quienes La relación entre la formación de los
formaron las naciones. estados latinoamericanos y el desarrollo del
Chiaramonte analizando el uso del término capitalismo no es un proceso lineal; “...este
nación en el siglo XVIII, y aún en el XVII, sistema de dominación -el estado nacional-
plantea que éste tenía el carácter fue a la vez determinante y consecuencia del
contractualista que le imprimió el proceso de expansión del capitalismo
iusnaturalismo, por tanto es un falso dilema iniciado con la internacionalización de las
plantear qué sucedió primero: “Pues, de economías de la región. Determinante, en
hecho, lo que se intenta al afirmar que es el tanto creó las condiciones, facilitó los
Estado el que habría creado la nación, no es recursos, y hasta promovió la constitución
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de los agentes sociales, que favorecerían el en diferentes regiones de Hispanoamérica,


proceso de acumulación. Consecuencia, en pero estos rasgos no pueden ser considerados
tanto a través de estas múltiples formas de como inicios de una nacionalidad, ya que no
intervención se fueron diferenciando su identificaban al conjunto de la población de
control, afirmando su autoridad y, en última los que posteriormente serían estados
instancia, conformando sus atributos” nacionales. De hecho la constitución de los
(Oszlak, 1978: 43) estados nacionales se hizo intentando
¿Cuáles son los procesos que se deben suprimir estas manifestaciones e imponiendo
tener en cuenta a la hora de analizar la una cultura homogénea, cuyo referente era
formación de las naciones latinoamericanas? Europa.
Las raíces de las naciones latino- El estado para incorporar a sectores que
americanas se encuentran en el pasado se encontraban fuera de la cultura letrada,
colonial pero no en términos de asimiló a su discurso algunas prácticas
protonacionalismo, sino en términos de culturales de los sectores populares,
conformación de los posteriores sectores sustituyendo aquellos elementos
dominantes, que llevaron a cabo el proceso contestatarios que podían poner en peligro
de formación del estado y por tanto de la sus intereses, subordinando estas prácticas
nación. de los sectores subalternos a la identidad
Estos sectores dominantes criollos, nueva nacional. “Las historias particulares de cada
dirigencia después de la independencia, país han producido modelos diferentes de
proyectaron una organización política que culturas nacionales; en algunos casos
permitiera su integración al mercado mundial, (México, por ejemplo) se han incorporado
manteniendo en lo posible, la estructura en ellos rasgos y símbolos que proceden del
social heredada. sustrato indio precolonial, en otros, por el
Aquí se encuentra la vocación contrario se enfatiza el carácter occidental
nacionalista de los sectores criollos. No se de la cultura nacional y se ignora o se niega
pretende afirmar que no hubo cambios en la cualquier componente cultural de otra
estructura social después de la procedencia”(Bonfil Batalla, 1991:29).
independencia; la integración al mercado Pero esta incorporación que se hace de
mundial capitalista, implicó necesariamente algunos rasgos culturales previos al momento
reestructurar las estructuras productivas. Pero de la independencia, no implica en ningún
el desafío para la elite fue cambiar, sin que caso que fueran base de la futura nación. La
otros sectores salieran beneficiados de este herencia colonial -y aun prehispánica- se
cambio. Las tendencias revolucionarias que manifiesta en diferentes rasgos de la
proponían transformaciones radicales fueron estructura social latinoamericana, pero la
características del primer período nación como tal es una realidad nueva que
independentista pero, fracasaron -1810/1817- se conforma con posterioridad a las guerras
debido a las presiones conservadoras de de independencia.
hacendados, sectores militares, caudillos y Para Chiaramonte (2004), el principio de
clero (Kaplan, 1976). las nacionalidades es posterior al surgimiento
Existían rasgos culturales característicos de las naciones, y se utiliza como fundamento
50 ÁNGEL CERUTTI Y CECILIA GONZÁLEZ

étnico de una unidad política, que en términos Chile fue un caso excepcional de
del iusnaturalismo -base de la creación de estabilidad política, durante 60 años, desde
las naciones- utiliza nación y estado como la década del ’30. Esto se debe a las
sinónimos. Este autor plantea que en los características del Chile poscolonial: era un
siglos XVIII y XIX, convivían el uso étnico territorio compacto, sin población indígena
de la voz nación, más antiguo, y el uso al norte del Bío Bío, con la mayor parte de
político; pero que en los términos la población en la zona central. La estructura
contractualistas de los pensadores de la social simple “...no se vio complicada por
Ilustración, la voz nación no se utilizaba con agudas divisiones de intereses económicos
el sentido étnico, y que estos dos sentidos en el interior de la clase alta. Tampoco la
coinciden en el principio de las diversidad regional tuvo mucha significación.
nacionalidades. Las provincias más remotas al norte y al sur
En síntesis, en el origen de los estados pueden haberse sentido un poco abandonadas
nacionales latinoamericanos, no hay un por Santiago, pero no tenían cómo
componente étnico formador de contrapesar la hegemonía de la capital y de
nacionalidades, sino un sector de la sociedad las riquezas de la zona central del país”
que emerge como dominante de la etapa (Collier y Sater, 1998: 57).
independentista, y que define un proyecto A pesar de algunos devaneos federalistas
económico, para cuya concreción es “...se impuso con relativa facilidad la idea
necesaria la materialización de una instancia de unidad en torno a un gobierno central, con
política de dominación, con todo lo que ello poderes y facultades para decidir el futuro
implica, inclusive la formación de una nueva de Chile desde la capital/.../ El sistema
etnicidad. 2 unitario se impuso así sin mayor dificultad”
(Pinto Rodríguez, 2003: 95).
Después de la guerra triunfante contra la
La formación del estado nacional en Chile Confederación peruano–boliviana (1836-
Un poco de historia 1839), que se definió en la batalla de Yuncay,
se afirmó el predominio del sector
El patriciado criollo chileno, después de conservador por lo menos por un decenio.
finalizado el proceso de emancipación de Esta paz se afirmó en una sostenida
España, se vio en la necesidad de formar un expansión de carácter económico.
Estado soberano para darle forma al nuevo El crecimiento minero del norte chico y
proyecto de dominación; el estado era la los mercados conseguidos para la agricultura
instancia que les permitiría viabilizar su por el descubrimiento de oro en California,
proyecto, pero al mismo tiempo era un generaron un crecimiento del comercio de
instrumento que debía ser creado para dirigir exportación. El régimen de hacienda no se
económica, social y culturalmente a la modificó sustancialmente, y la producción
sociedad chilena, de acuerdo a sus intereses para la exportación se sostuvo ampliando el
de clase; en este sentido estos sectores fueron mismo sistema. “...los intereses económicos
particularmente exitosos, en el contexto de la clase alta se solapaban y, a menudo, se
latinoamericano3. entrelazaban: los mineros se convertían en
NOTAS SOBRE FORMACIÓN DEL ESTADO NACIONAL EN CHILE 51

terratenientes, los terratenientes invertían en destinados a los mercados de Europa,


minas. La tradición de la tenencia de la tierra, California y Australia.
en particular, confirió un alto grado de Estos tres grupos tuvieron acceso a la
coherencia a este grupo social dominante” propiedad de la tierra, al capital y al crédito,
(Collier y Sater, 1998: 89). a la educación, a las mejores oportunidades
En el caso chileno, hay un poder central económicas, al poder político y prestigio
unificado, que no recibe demasiada social, beneficios todos ellos restringidos
resistencia, que toma las decisiones en para los demás sectores de la población. Por
representación de “la mesa de tres patas” - lo tanto, “...de forma articulada, resolvieron
según la expresión de Véliz (1963)- la orientación librecambista de la política
conformada por los comerciantes, los económica del Estado chileno durante
mineros y los hacendados. 4 décadas, a partir de la definición y puesta en
En efecto, tres grupos económicos funcionamiento de un modelo agro minero
dominaron la escena política en este período exportador como vía de acumulación e
y la sociedad chilena se vio dirigida por “...el inserción en el mercado mundial” (Cerutti y
predominio absoluto de una oligarquía que Pita, 1995:89).
integró, en un solo anillo de intereses, a los Los sectores conservadores se afirmaron
terratenientes del Valle Central [y de la región en el poder sin temer demasiado a los
al sur del río Bío-Bío, luego de la liberales, derrotados en 1830; el
incorporación de las tierras de la Araucanía enfrentamiento que se dio en Chile entre estos
al Estado chileno], a los grandes sectores no fue demasiado extendido y los
comerciantes de Valparaíso y Santiago, que “pelucones” se hicieron con el poder,
controlaban el comercio internacional y a los encabezados por Diego Portales, que se
ricos mineros del Norte. Estos grupos convirtió en el personaje más influyente de
cristalizaron sus lazos de intereses que esta tendencia, y en definitiva de la formación
construyeron el estado Nacional” (Witker, de un estado chileno, de carácter oligárquico.
1984: 73). Este orden, basado formalmente sobre la
Los exportadores mineros del Norte se Constitución de 1833, con un fuerte sentido
habían especializado en la extracción del presidencialista, centralista sin discusiones -
cobre, plata, salitre y otros minerales éstas se habían dado en 1828, y habían sido
vendidos a Europa y Estados Unidos, de “saldadas”- y apoyado en la Guardia Civil
donde obtenían a su vez productos reorganizada por Portales en 1831; pero sobre
manufacturados necesarios para la todo apoyado en métodos y técnicas ya
reproducción del capital y para el consumo. probados: la represión, el exilio -interno o
En Valparaíso y Santiago tenían su sede externo- y la intervención electoral; “...las
las casas matrices de las firmas importadoras, elecciones estaban totalmente arregladas por
que manejaban los rubros más importantes el poder ejecutivo. Este rasgo particular del
del comercio en todo el país a través de sus nuevo orden conservador duró mucho más
respectivas sucursales. que la hegemonía del propio Partido
Los exportadores agropecuarios del centro Conservador” (Collier y Sater, 1998: 60). En
y del sur de Chile producían trigo y harina, efecto, el estado aquí consolidado logró
52 ÁNGEL CERUTTI Y CECILIA GONZÁLEZ

mantenerse intacto hasta la última década del importancia de “nacionalizar” cuanto más
siglo XIX. pueda los sentimientos de los chilenos, y
advirtiendo que la voz Patria de que hasta
aquí se ha usado en todos los actos civiles y
Estado y nación militares es demasiado vaga y abstracta: no
individualiza la “nación” ni puede producir
Algunos autores refieren la batalla de un efecto tan popular como el nombre del
Yuncay -1839- como un termómetro que país a que pertenecemos; deseando además
marcó la profunda impronta del sentimiento conformarse en esto con el uso de todas las
nacionalista en Chile. Evidentemente en esa naciones, he acordado y decreto:
fecha no se puede plantear que gran parte de 1° En todos los actos en que hasta aquí se
los habitantes del territorio, tuvieran ha usado de la voz “patria” se usará en
acentuado este sentimiento5. adelante la de “Chile”.
De todas maneras en los sectores 2° En todos los actos militares y al quién
dirigentes chilenos hubo una temprana idea vive de los centinelas se contestará y usará
de forjar la nación y de considerar a Chile la voz “Chile” (Frías Valenzuela, 1999: 280).
con un destino diferente a otras comunidades Es llamativo, la claridad con que se plantea
hispanoamericanas. No existieron práctica- la idea de nacionalizar en una fecha tan
mente en Chile, ideas de conformar la unidad temprana; no creemos, sin embargo, que esta
panamericana; si bien O’Higgins en algún idea haya tenido más efectos que los
momento, se manifestó de acuerdo con las descriptos por el documento; pero es claro
ideas de Bolívar respecto a esta unidad, que los sectores dominantes de la ex
fueron más una expresión de deseos que Capitanía se concibieron a sí mismos desde
acciones concretas en pos de este fechas tempranas con intereses no vinculados
panamericanismo; respecto al congreso a otras regiones de las antiguas colonias
bolivariano, escribirá en 1823: “...me honraré españolas, y citando el documento con la
siempre de haber concurrido, al menos con necesidad de producir “un efecto popular”,
mis deseos, a que se levante y enseñoree en de sumar adeptos a una incipiente
la América tan majestuoso edificio” (Vicuña nacionalidad.
Mackenna, sf: 153). Pero este deseo personal, La constitución de estos intereses, como
no se extendió a los sectores dominantes producto de los elementos arriba señalados,
chilenos, quienes tenían muy en claro que sumada a los conflictos bélicos que se dieron
sus intereses se vinculaban al mercado en la década del ’30, pueden haber facilitado
exterior. la construcción de la instancia política de un
Recién producida la independencia, en los Estado nacional6.
criollos chilenos se había dejado de utilizar Al realizarse los debates previos a la
el término “Chile” y se lo había cambiado Constitución tanto de 1828, como de 1833,
por el de “patria”, ya que aquél hacía fue necesario para los constituyentes plasmar
referencia al pasado colonial. Pero en 1824 lo que consideraban el territorio y la
el presidente Freire saca un decreto población; en tal sentido definieron el
retomándolo: “Conociendo el gobierno la primero -de forma bastante imprecisa- desde
NOTAS SOBRE FORMACIÓN DEL ESTADO NACIONAL EN CHILE 53

el desierto de Atacama hasta el Cabo de años de las guerras de independencia. Según


Hornos, salvando la discusión respecto a la este autor: “La expresión más frecuente es la
Araucanía; pero el problema vuelve a de leer cada alarde de sentimiento criollo -
presentarse al plantear la cuestión de la esto es, español americano-, como una
población; en esta primera etapa no se manifestación nacionalista. Es decir, no de
plantean excluir a los indígenas de lo que un nacionalismo americano, sino de un
consideran “el chileno”, ya que la resistencia nacionalismo mexicano, colombiano,
indígena es tomada como un atributo esencial argentino, u otro, según sean los casos. En
de “la chilenidad”, que los separa del pasado suma, convertir las expresiones de identidad
hispánico. Lo interesante de estos debates es criolla en manifestaciones de nacionalismos
que el indígena parece ser el único que pone locales” (Chiaramonte, 1993: 7).
en discusión un ser nacional, ya existente. Partiendo de la coincidencia con este
“...la gran mira del gobierno de Chile debe análisis, se puede establecer que el caso
ser la civilización de los indios y su reunión chileno reviste excepcionalidad en tanto las
con los demás chilenos, en términos que se expresiones que hacen referencia a la
forme una gran nación” (Pinto Rodríguez, nacionalidad la delimitan claramente como
2003: 109). chilena, antes de 1830, y algunos sectores
La idea de educar para formar la nación y realizan acciones tendientes a la
fortalecer el estado, aparece como tema conformación de tal idea de nación.
preponderante en Chile, al igual que otros ¿Por qué Chile fue diferente a otras
aspectos, en forma bastante temprana. regiones de Hispanoamérica?
Además con una noción clara sobre qué En primer lugar, los sectores dominantes
intereses debe representar esta educación: chilenos poseen una sólida base
“...todos los que meditaron sobre el arte de socioeconómica y logran tener el control agro
gobernar a los hombres, reconocieron que de minero y comercial, motor de la economía
la educación de la juventud dependía la suerte chilena; unificando intereses regionales, e
de los imperios; y en consecuencia de estas impidiendo el surgimiento de otras fuerzas
reflexiones puede establecerse como un sociales con proyectos diferentes. No existen
principio luminoso: “Que la educación, las elites regionales independientes de las arriba
leyes y las costumbres jamás deben apuntadas.
contradecirse. También es igualmente cierto: Por otra parte, si bien el sector militar jugó
Que en todos los Estados las costumbres del un papel importante en la historia chilena del
pueblo se conforman a las de sus jefes” siglo XIX, no se convirtieron en actores
(Pinto Rodríguez, 2003: 114). determinantes del proceso político; se
El planteo de Chiaramonte (1993), encontraban subordinados al poder civil7. El
respecto a la influencia que la primera patriciado criollo que detentaba el poder,
historiografía nacional ejerció y ejerce en los arma muy rápidamente una fuerza militar
trabajos sobre la cuestión nacional en independiente, no permitiendo de ninguna
América Latina, nos parece pertinente en manera el surgimiento de caudillos de
tanto evita caer en anacronismos respecto a uniforme. Esto es válido para el ejército y la
los sentimientos de identidad criollos en los marina.
54 ÁNGEL CERUTTI Y CECILIA GONZÁLEZ

Los sectores subalternos, y esto es común la nacionalidad chilena.


al resto de América Latina, se encontraban En conclusión, lo que asemeja a Chile al
en un estado de indefensión política. No hubo resto de los estados nacionales
organizaciones campesinas que disputaran el latinoamericanos es que la construcción del
poder; de hecho éstas surgen bien entrado el mismo se debe a la voluntad de una pequeña
siglo XX. La extensión del sistema de minoría, cuyos intereses económicos
hacienda, por un lado, representa un freno a vinculados al mercado mundial, hacían
la formación de una identidad nacional en necesaria la conformación de una instancia
un sentido “moderno”, pero, por otra parte, de dominación: el estado nacional; otro de
impide que se conformen grupos los rasgos en común, relacionado con el
contestatarios a las políticas impulsadas por anterior, es que esta consolidación se inscribe
el novel estado nacional. El proletariado de en el marco del desarrollo y expansión del
la zona minera se encontraba disperso y falto capitalismo, por tanto incluye la progresiva
de organización. De hecho la única conformación de un mercado interno y
resistencia se encuentra representada por los expansión de las relaciones capitalistas, que
indígenas de la Araucanía, y fue un problema al igual que en el resto de América Latina, es
importante en términos de establecimiento bastante limitada en las zonas rurales.
de la soberanía en ese territorio, pero no Lo que diferencia a Chile y lo hace
representó un obstáculo a la formación y excepcional en cuanto a la construcción del
consolidación del estado. La conquista de estado–nación, es que desde el inicio se
este territorio en 1886, se realizó en función dibuja una alianza en el interior de la clase
de la expansión de un modelo económico ya dominante, que diluye la lucha de facciones,
consolidado, vinculado al mercado exterior. tanto sectoriales como regionales -alianza
Por último, las guerras victoriosas contra que puede ser rastreada hasta en la época
la Confederación primero, y la del Pacífico previa a la independencia-; por otra parte, la
después, fortalecen al incipiente estado y ausencia de regiones que pudieran disputarle
acentúan el sentido de nacionalidad. De todas el poder a la zona central y el norte minero,
maneras, no se puede plantear que estas limitó el surgimiento del caudillismo; las
guerras tuvieran gran consenso en el guerras emprendidas y de las cuales salió
momento de desarrollarse; los reclutamientos triunfante, contribuyeron a la consolidación
-primero voluntarios, luego forzosos-, la mala en el poder de la oligarquía chilena, y
paga -cuando existía-, el mal trato por parte posteriormente fueron incorporadas como
de oficiales y suboficiales, la pésima y elemento fundamental a la nacionalidad; por
raquítica comida, la falta de atención médica, último, otro aspecto a tener en cuenta se
y la ausencia de pensiones para los lisiados relaciona con la rapidez con la que construye
y para familiares del combatiente, no eran sus instrumentos legales -utilizados o no- que
precisamente motivaciones para ir a “morir contribuyen a dotar de entidad al incipiente
por la patria”. A pesar de este maltrato estado.
generalizado que sufrieron los reclutas, los El unitarismo, la legalidad y la inexistencia
triunfos militares, con el paso del tiempo, se de caudillos, como así también la
fueron convirtiendo en mitos fundadores de institucionalización de las fuerzas armadas
NOTAS SOBRE FORMACIÓN DEL ESTADO NACIONAL EN CHILE 55

para el período en cuestión, hicieron posible por encima de intereses sectoriales, y


que Chile pudiera por un largo período toma para la caracterización de esta no-
histórico crecer como país y como entidad ción las ideas de Burke y Spengler. En
estatal, prácticamente sin contratiempos, tal sentido su visión del estado es con-
hasta fines del siglo XIX. servadora y ahistórica.

4. Probablemente la estrechez de relacio-


Notas nes entre los diferentes sectores de la
elite chilena sea anterior a la confor-
1. Puede tomarse este desarrollo, como el mación de la misma como sector do-
proceso de constitución de una clase di- minante. Jocelyn Holt (1992), plantea
rigente, que logra hegemonizar al con- que la interconexión de intereses es ca-
junto de la sociedad, por tanto utiliza racterística de la elite en el siglo XVIII,
cada vez menos la coerción, y más la y que esto habría impedido que algún
cooptación. sector se diferenciara dentro de ella, y
emergiera como dominante; esta situa-
2. En años recientes los trabajos de nu- ción se terminó de consolidar en el si-
merosos antropólogos han llevado ha glo XIX, con un componente netamente
concentrarse en cómo el moderno es- político.
tado-nación ha venido ha constituir un
contexto especialmente fructífero para 5. La adquisición de una cultura nacional
la expresión de la etnicidad. Mientras no es homogénea; en todos los casos
una generación previa de antropólogos es habitual que en las áreas urbanas, el
veía la persistencia de las identidades sentido de nacionalidad sea más fuerte
étnicas en el mundo moderno como que en las áreas rurales. Los inquilinos
algo atávico, los estudios contemporá- seguían identificándose con el nombre
neos de la etnicidad, reconocen que de la hacienda a la cual pertenecían y
muy por el contrario ésta se ha conver- utilizaban hasta 1860, el nombre de
tido en un factor mucho más significa- Chile, para referirse a Santiago (Collier-
tivo en las relaciones sociales a partir Sater, 1998).
de la aparición del estado–nación.
6. La guerra es un componente de la afir-
3. El estado, como relación social que es, mación de la nacionalidad, en tanto
implica que su formación se encuentra contribuyó a la afirmación del estado,
vinculada a los intereses que le impri- de hecho de un sector que luchaba por
mieron los sectores que controlaron su el control del estado; pero lo es junto a
formación; esta posición difiere de la otros elementos. La guerra asume un
de un autor clásico respecto a la for- carácter determinante en la conforma-
mación del estado en Chile, Mario ción de la nacionalidad chilena según
Góngora (1988). Para este autor el es- Góngora (1986); si bien considera otros
tado es una entidad que se encuentra aspectos como la burocracia o la edu-
56 ÁNGEL CERUTTI Y CECILIA GONZÁLEZ

cación es la guerra -para este autor-, lo Collier, S.y W. Sater


que le da su carácter a la nacionalidad 1998 Historia de Chile 1808/ 1994.
chilena. Madrid: Cambrigde.

7. Según Collier -Sater (1998), fue muy Fossaert, R.


importante para la ausencia de 1983 Les Structures ideológiques, La
caudillismo, que el “hacedor” del esta- Societé, tomo 6. París: Seuil.
do chileno, Portales, no pretendiera te-
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NOTAS SOBRE FORMACIÓN DEL ESTADO NACIONAL EN CHILE 57

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Resumen

En el marco del proyecto de investigación


“Persistencia de la identidad cultural chilena
en el territorio del Neuquen 1884 –1930” los
autores pretenden explicar el surgimiento y
posterior desarrollo del estado nacional
chileno, haciendo hincapié en sus