You are on page 1of 4

La tuberculosis

La tuberculosis es una enfermedad causada por bacterias que se propagan por el


aire, de una persona a otra. Si no se trata adecuadamente, la enfermedad de
tuberculosis puede ser mortal. Puede que las personas infectadas por bacterias de
la tuberculosis, y que no estén enfermas, necesiten tratamiento para prevenir la
enfermedad de tuberculosis en el futuro. Aprenda a reconocer los síntomas de la
enfermedad de tuberculosis y averigüe si tiene riesgo de contraerla.

Cualquier persona puede contraer tuberculosis


Al principio, sintió como si tuviera un fuerte resfriado. Luego aparecieron sudores
nocturnos y una tos incesante. Después de ir al hospital por lo que pensó que era
una neumonía grave, a Nicole* le diagnosticaron rápidamente tuberculosis.
“Realmente, no sabía mucho sobre la tuberculosis y en ese momento no tenía
idea de que cualquier persona puede contraerla”, dice Nicole.

Thomas, sobreviviente de tuberculosis


Una tos que dura 3 semanas o más es un síntoma de enfermedad de tuberculosis.

Thomas* tuvo una experiencia similar. Cuando empezó a sentirse mal, sus médicos
le diagnosticaron neumonía. Pero un par de meses más tarde, seguía teniendo
sudores nocturnos, no tenía apetito y se sentía extremadamente cansado todo el
tiempo. En la siguiente visita al hospital le sacaron una radiografía de tórax y le
dijeron que tenía tuberculosis.

“La mayoría de las personas piensan que, bueno, eso anda por ahí, pero nunca
me va a pasar a mí. Sé que las personas todavía se están haciendo pruebas de
detección, pero no pensé que fuera lo suficientemente importante como para
que me tocara a mí”, dice Thomas.

Cualquier persona puede contraer tuberculosis. Se pueden encontrar personas


con enfermedad de tuberculosis en cada estado; en áreas rurales y ciudades; en
escuelas, lugares de trabajo, casas; y en muchos otros lugares donde las personas
están en contacto cercano. Aprenda a reconocer los síntomas de la enfermedad
de tuberculosis y averigüe si tiene riesgo de contraerla.

Infección de tuberculosis latente y enfermedad de


tuberculosis
Las bacterias que causan la tuberculosis se propagan por el aire, de una persona
a otra, cuando alguien con enfermedad de tuberculosis tose, habla o canta.
Quienes se encuentren cerca podrían inhalar esas bacterias e infectarse. Hay dos
tipos de afecciones de tuberculosis: la infección de tuberculosis latente y
la enfermedad de tuberculosis.
Las bacterias de la tuberculosis pueden vivir en su cuerpo sin hacer que usted se
enferme. Esto se denomina infección de tuberculosis latente. En la mayoría de las
personas que inhalan las bacterias de la tuberculosis y se infectan, su cuerpo
puede combatir las bacterias para impedir que se multipliquen. Las personas con
infección de tuberculosis latente no se sienten enfermas, no presentan síntomas ni
pueden transmitir las bacterias de la tuberculosis a los demás.

Si estas bacterias se activan en el cuerpo y se multiplican, la persona pasará de


tener infección de tuberculosis latente a tener enfermedad de tuberculosis. Por
esta razón, a las personas con infección de tuberculosis latente a menudo se les
receta un tratamiento para evitar que lleguen a tener enfermedad de
tuberculosis.

Las personas que tienen enfermedad de tuberculosis por lo general presentan


síntomas y pueden transmitir las bacterias de la tuberculosis a los demás.

Las bacterias de la tuberculosis se multiplican con más frecuencia en los pulmones


y pueden causar síntomas como los siguientes:

 Tos intensa que dura 3 semanas o más


 Dolor en el pecho
 Tos con sangre o esputo (flema que sale del fondo de los pulmones)

Otros síntomas de la enfermedad de tuberculosis pueden incluir los siguientes:

 Debilidad o fatiga
 Pérdida de peso
 Falta de apetito
 Escalofríos
 Fiebre
 Sudor durante la noche

La enfermedad de tuberculosis se puede tratar con medicamentos. Es muy


importante que las personas con enfermedad de tuberculosis reciban tratamiento,
terminen todos sus medicamentos y los tomen exactamente como se les haya
indicado. Si dejan de tomar los medicamentos antes de lo previsto, pueden volver
a enfermarse. Si no los toman en la forma correcta, las bacterias de la tuberculosis
que todavía estén vivas pueden volverse resistentes a esos medicamentos. La
tuberculosis resistente a los medicamentos es más difícil y más costosa de tratar.
Eliminación de la tuberculosis en los Estados Unidos
Millones de personas en los Estados Unidos tienen infección de tuberculosis latente.
Sin tratamiento, están en riesgo de que se convierta en la enfermedad de
tuberculosis. El tratamiento de la infección de tuberculosis latente es crucial para
controlar y eliminar la tuberculosis en los Estados Unidos. Si cree que podría tener
infección de tuberculosis latente o enfermedad de tuberculosis, o ha estado
expuesto a alguien con esta enfermedad, comuníquese con su proveedor de
atención médica o con la oficina de control de la tuberculosis.* Usted y su
proveedor de atención médica pueden hablar sobre las opciones depruebas de
detección y tratamiento.