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Dispositivos de generación de energía a

través de las olas


Los dispositivos de generación de energía a través de las olas se pueden clasificar en
fijos o flotantes.

Dispositivos de generación fijos


Estos dispositivos son los que están construidos en la línea costera (en la rompiente de
las olas) o fijados al lecho marino en aguas poco profundas. Los sistemas fijos tienen
algunas ventajas importantes sobre los sistemas flotantes, sobre todo con respecto al
mantenimiento. Sin embargo, la cantidad de lugares apropiados para este tipo de
dispositivos es limitada. Más adelante están descriptos la Oscillating Water Column
(Columna Oscilante de Agua), así como el sistema TAPCHAN, que son dos ejemplos
de dispositivos fijos de generación de energía a través de las olas.

Columna Oscilante de Agua (Oscillating Water Column)

La Columna de Agua Oscilante (Oscillating Water Column ó OWC) genera electricidad


en un proceso de dos pasos. Cuando la ola entra en la columna, fuerza al aire de la
columna a pasar por la turbina e incrementa la presión dentro de la columna. Cuando la
ola sale, el aire vuelve a pasar por la turbina, debido a la disminución de la presión de
aire en el lado del océano de la turbina (ver Figuras 1a y 1b). Sin importar la dirección
de la corriente de aire, la turbina (conocida como turbina Wells, como su inventor) gira
hacia la misma dirección y hace que el generador produzca electricidad.
La tecnología OWC se está utilizando en la isla de Islay en Escocia, donde hay un
sistema instalado desde el año 2000 llamado LIMPET (ver Figuras 2a y 2b). Este
sistema tiene una producción máxima de 500 kW. Es ideal para lugares donde existe
una fuerte energía de olas, como en la rompiente de olas, defensas costeras, proyectos
de recuperación de territorio y escolleras de puertos. Esta forma de generación de
energía es apropiada para la producción de energía para la red nacional. En la isla de
Islay, la electricidad generada se está utilizando para hacer funcionar un bus eléctrico, el
primer bus en el mundo que utiliza energía de las olas como combustible. (Green
Energy Works, 2006).

El rendimiento ha sido mejorado para un promedio anual de intensidad de olas entre 15


y 25 kW/m. La columna de agua alimenta a un par de turbinas de contra – rotación, y
cada una de ellas opera a un generador de 250 kW, produciendo un rango de 500 kW. El
diseño de LIMPET es fácil de construir e instalar, además de generar pocas
obstrucciones y ser poco visible, por lo que no genera molestias en el paisaje costero
(Wave Gen, 2006).

TAPCHAN

El sistema TAPCHAN, o sistema de canal estrechado, consiste en un canal estrechado


que alimenta a un embalse que está construido en un acantilado, como lo muestra la
Figura 3. El estrechamiento del canal hace que las olas aumenten su amplitud (altura de
las olas) cuando se acercan a la pared del acantilado. Eventualmente las olas se
desbordan sobre las paredes del canal dentro del embalse, que está ubicado varios
metros por debajo del nivel del mar. La energía cinética de la ola en movimiento se
convierte en energía potencial cuando el agua se conserva en el embalse. La generación
de electricidad es similar a la de una planta hidroeléctrica. El agua en depósito pasa por
una turbina Kaplan.

El concepto de TAPCHAN es una adaptación de la producción de energía hidroeléctrica


tradicional. Con muy pocas partes móviles, y todo contenido dentro del sistema de
generación, los sistemas TAPCHAN tienen pocos costos de mantenimiento y son
confiables. Los sistemas TAPCHAN también superan los problemas de demanda de
energía, ya que el embalse puede reservar la energía hasta que ésta sea requerida.

Desafortunadamente, los sistemas TAPCHAN no son apropiados para todas las regiones
costeras. Las regiones deben tener olas continuas, con un buen promedio de energía, y
con un rango de mareas de menos de 1 m, además de algunas propiedades de la costa
como aguas profundas cerca de la misma y una ubicación apropiada para el embalse.

WaveRoller

El dispositivo WaveRoller es una placa amarrado al fondo del océano por su parte
inferior que pivotea hacia atrás y adelante. Este movimiento de las olas bajas mueve la
placa, y la energía cinética producida se recoge en una bomba de pistón. Esta energía
puede ser convertida en electricidad ya sea por un generador unido a la unidad
WaveRoller, o por una sistema hidráulico cerrado en combinación con un sistema de
generador / turbina. El WaveRoller es un concepto modular, en la práctica esto significa
que la capacidad de la planta está formada por la conexión de una cantidad determinada
de módulos de producción a una planta WaveRoller (ver Figuras 4 y 5). Debido al
diseño modular, la planta WaveRoler puede entrar en producción gradualmente, módulo
por módulo. AW-Energy señala que el mantenimiento de los módulos es sencillo y la
producción de electricidad se puede mantener durante el mantenimiento de las unidades
(AW-Energy, 2005).

La compañía que está desarrollando WaveRoler, AW-Energy, ha realizado pruebas


marinas con el WaveRoler en el European Marine Energy Centre (Centro de Europeo de
Energía Marina) en Orkney, Escocia (ver Figura 5), que han verificado el potencial de
generación de energía y la aptitud del WaveRoller en la conversión de este recurso
energético en electricidad. Los resultados señalan que el WaveRoller podría superar
ampliamente a otras tecnologías de energía marinas, ya sea en términos de rendimiento
y como en cuestiones económicas. El WaveRoller es más apto para regiones con
períodos de olas largos y con distancias fuertes. Debido a la naturaleza de las olas de
fondo, los niveles de energía obtenida a lo largo del año en estas regiones fluctúan
bastante menos que en los dispositivos de olas de superficies o energía eólica. Logrando
un producto de energía nominal de 13 kW por placa WaveRoller, los costos de
inversión se elevan a aproximadamente 2100 kW en la etapa piloto (AW-Energy, 2005).

Dispositivos de generación flotantes.


Los dispositivos de generación de energía de las olas flotantes son sistemas que se
encuentran flotando en el océano ya sea cerca de la costa u offshore. Los siguientes, son
ejemplos de estos dispositivos de generación flotantes.

Pelamis
El Pelamis (ver Figura 6) es una estructura semi sumergida y articulada compuesta por
secciones unidas por juntas de bisagra. El movimiento de estas juntas es resistido por
arietes hidráulicos, que bombean aceite a alta presión a través de los motores
hidráulicos. Estos motores hacen que los generadores produzcan electricidad. Se puede
conectar varios dispositivos juntos y unidos a la costa a través de un solo cable que va
por el fondo marino. La estructura se mantiene en posición por un sistema de anclaje
compuesto por una combinación de flotantes y pesas, que previene que los cables de
anclaje estén tirantes al mantener el Pelamis en su posición, y que además permiten un
movimiento de vaivén con las olas entrantes. El prototipo, a escala completa, de 750
kW, tiene un largo de 120 m y un diámetro de 3.5 m y contiene tres módulos de
conversión de energía, de 250 kW cada uno. Cada módulo contiene un sistema
completo de generación de energía hidroeléctrica (Ocean Power Delivery, 2005).
El Pelamis es construido por Ocean Power Delivery (OPD) que recientemente anunció
la firma por una orden con un consorcio portugués, dirigido por Enersis, para fabricar la
fase inicial de la primera granja de olas comercial en todo el mundo. La fase inicial
consistirá en tres máquinas Pelamis P-750 ubicadas a 5 km de la costa portuguesa, cerca
de Póvoa de Varin. El proyecto de 8 millones de euros tendrá una capacidad instalada
de 2.25 MW, y se espera que podrá suplir las necesidades de electricidad de 1500
hogares portugueses. A la espera del éxito de esta primera fase, se anticipa una orden de
otras 30 máquinas Pelimos (20MW) (Ocean Power Delivery, 2005). Este nuevo
dispositivo flotante es una de las historias exitosas de la industria de la energía de las
olas y parece tener un futuro brillante.

Salter Duck
El Salter Duck es otro dispositivo flotante de energía de las olas, como el Pelamis, que
genera electricidad a través del movimiento armónico de la parte flotante del dispositivo
(al contrario de los sistemas fijos, que utilizan una turbina que se activa por el
movimiento de la ola). En estos sistemas, los dispositivos suben y bajan de acuerdo al
movimiento de la ola y la electricidad se genera debido a este movimiento. El Duck
(Pato) rota con un movimiento de cabeceo a medida que la ola pasa. Este movimiento
bombea fluido hidráulico que activa el motor hidráulico, que a su vez, activa el
generador eléctrico. El Salter Duck (ver Figura) puede producir energía en un modo
muy eficiente; sin embargo este proyecto fue frenado durante los años ’80 debido a
errores en los cálculos de los costos de producción de energía por un factor de 10, y
solamente en los últimos años, cuando esta tecnología fue revalorada, se identificó este
error.
Wave Dragon (Dragón de las olas)
El Wave Dragon es esencialmente un dispositivo que eleva las olas marinas a un
embalse por encima del nivel del mar, donde se permite que el agua pase por una serie
de turbinas y por lo tanto se genere electricidad (ver Figura 8). La construcción del
Wave Dragon es muy simple y sólo tiene como parte movible a las turbinas, lo que útil
para operar offshore bajo condiciones extremas. El Wave Dragon está anclado en aguas
relativamente profundas para tomar ventaja de las olas marinas antes que pierdan
energía cuando llegan al área costera. El dispositivo está diseñado para mantenerse lo
más firme posible, utilizando simplemente la energía potencial del agua. El agua se
conserva por un tiempo en un embalse, creando una cabeza, esto quiere decir, una
diferencia entre el nivel del mar y la superficie del agua en el embalse. El agua sale del
embalse del Wave Dragon a través de varias turbinas generando electricidad en un
modo similar al de las plantas de energía hidroeléctrica.

La rampa del Wave Dragon (ver Figura 9) se puede comparar con una playa. La rampa
del Wave Dragon es muy corta y bastante empinada para minimizar la pérdida de
energía que cada ola sufre cuando alcanza una playa. Una ola que se acerca a la playa
cambia su geometría. La particular forma elíptica de la rampa optimiza este efecto, y el
experimento del modelo ha demostrado que la fuerza aumenta significativamente. El
Wave Dragon está diseñado para ubicarse offshore, a más de 20 o 30 metros de
profundidad, para producir entre 4 y 11 MW, dependiendo de la actividad de las olas
(Wave Dragon, 2005).

Imágenes cortesía de Wave Dragon

Columpio de olas Archimedes


Archimedes Wave Swing (Columpio de olas Arquímedes)

El Archimides Wave Swing (AWS) genera electricidad de la energía generada por la


marejada marina. Es un sistema simple de cámaras de aire conectadas, que utilizan el
efecto flywheel, utilizando el empuje del mar para producir energía eléctrica (UN Atlas
of the Oceans, 2006).

El AWS consiste de dos cilindros. El cilindro inferior está fijado al lecho marino,
mientras que el cilindro superior se mueve hacia arriba y abajo bajo la influencia de las
olas (ver Figura 10). En forma simultánea, los imanes, que están fijados en el cilindro
superior, se mueven a lo largo de una bobina. Como resultado, el movimiento del
flotante se reduce y se genera electricidad. El interior del AWS está lleno de aire y
cuando el cilindro superior se mueve hacia abajo, el aire interior se presuriza. Como
resultado, se genera una fuerza contraria que fuerza al cilindro superior a subir
nuevamente. Para las olas largas, la amplificación puede ser de tres veces la elevación
de la ola, y es mayor para las olas cortas. La amplificación puede compararse con el
efecto de un columpio. Si uno empuja el columpio en el momento exacto, el
movimiento se ampliará (Archimedes Wave Swing, 2004).

Mighty Whale & JAMSTEC


(Japan Agency for Marine – Earth Science Tecnology) (La ballena poderosa y
JAMSTEC – Agencia japonesa para la tecnología científica de mar y tierra)

El desarrollo de Japón comienza con los experimentos de Yoshio Masuda en los años
’40 (JAMSTEC, 1998). Se alcanzaron altos niveles en los ’70, y desde entonces una
buena cantidad de prototipos se han probado exitosamente en Japón. En los años ’70 el
grupo de energía de las olas de JAMSTEC desarrolló un prototipo flotante a gran escala,
llamado Kaimei. Este dispositivo fue probado en el mar de Japón, cerca de la ciudad de
Yura en la Prefectura Yamagata. Se completaron dos series de pruebas, una de las
mismas con los auspicios de la International Energy Agency (Agencia Internacional de
Energía). En los ’80, JAMSTEC desarrolló un dispositivo fijo en la costa para realizar
pruebas cerca de Sanze, Prefectura Yamagata. Desde 1987, el foco ha estado en otro
dispositivo flotante conocido como Mighty Whale (ver Figura 11). Las aplicaciones
proyectadas para un grupo de este tipo de dispositivos incluyen el suministro de energía
para granjas de peces en las aguas calmas detrás de los dispositivos, y la aireación y
purificación del agua de mar. Las dimensiones del prototipo son 50 m de largo, por 30
m de ancho y 12 m de profundidad. Este diseño está diseñado para flotar en equilibrio
en un prototipo de 8 m. El Mighty Whale genera electricidad cuando la ola entra a las 3
cámaras de aire ubicadas en la parte delantera del dispositivo. La superficie interna del
agua se mueve hacia arriba y abajo generando una presión neumática, lo que hace girar
las turbinas de aire. Esto hace que los generadores conectados a las turbinas generen
electricidad a una razón máxima de 110 kW (JAMSTEC, 1998).

PowerBuoy™ (Boya de energía)


Ocean Power Technologies (OPT) ha desarrollado un sistema de generación a través de
las olas conocido como PowerBuoy. El sistema utiliza una boya marítima para convertir
la energía de las olas en una fuerza mecánica controlada que activa un generador
eléctrico (ver Figura 12). La energía AC generada se convierte en DC de alto voltaje y
se transmite a la costa a través de un cable de energía sumergido. El PowerBuoy
incorpora sensores que monitorean el rendimiento y el medio ambiente oceánico
circundante (Ocean Power Technologies, 2005)
El planeta ha superado las 400 partes por millón de CO2

Por primera vez, el planeta ha superado las 400 partes por millón de CO2 acumuladas
en nuestro aire y en nuestras aguas, la creciente quema de petróleo para producir energía
nos ha hecho llegar a este preocupante récord y bajarlo es casi imposible, lo mejor que
podemos hacer es frenarlo.
A raíz de este problema, se ha optado por promover políticas y concientización, así
como el uso de energías limpias, entre las cuales se encuentra la olamotriz, también
llamada undimotriz, un concepto recientemente explorado, pero con un gran futuro.

Generalmente, al escuchar la palabra “olas” pensamos en diversión, pero ahora, gracias


al avance de la tecnología, es posible producir energía a través de ellas, puesto que la
mayoría del planeta está compuesto por océano, ésta es una prometedora solución.
El oleaje es el resultado de la acción del viento sobre la superficie del agua de los mares,
el World Energy Council (Consejo Mundial de la Energía) estima el potencial de la
energía de las olas en 20,000 TWh/año y 100Kw por metro de amplitud de onda, esto
representa un capital de más de un billón de dólares, además de que la disponibilidad de
dicha energía se estima en poco más de 4000h por año. Para Europa, se prevé la
creación de 20,000 puestos de trabajo para el desarrollo del sector de la energía marina
hasta 2030.

Suecia es el primer país es aprovechar a gran escala esta energía, al instalar la mayor
planta undimotriz mundial en Sotenäs, de 10 MW compuesta por 36 convertidores (de
25-30 kW cada uno), que aprovechan la energía mecánica del movimiento de las olas y
una subestación marina.
Está ubicada en la costa este sueca ocupando un área de 0.8 km², y además se encuentra
interconectada a su red nacional a través de un cable submarino de 10km, acoplado a un
interruptor de generador submarino de 120 toneladas que actúa gracias a la elevación y
descenso de un objeto flotante para hacer funcionar una bomba hidráulica.

Estudios previos al proyecto concluyeron que la energía de las olas podría ser una
alternativa verde muy competitiva. El porcentaje promedio de potencia producida por
MW instalado en la región, se determinó en aproximadamente 23% para los
aerogeneradores, mientras que los convertidores de Seabased (WECs) ofrecen un factor
de carga mucho más alto del 55%.

El proyecto se llevó a cabo gracias al esfuerzo conjunto de las compañías Seabased,


Fortum y la Agencia de Energía Sueca, la cual concedió una subvención de inversión a
Fortum y Seabased para la central de energía. “Este es un logro muy significativo”,
afirmó el fundador y director general de Seabased, el profesor Mats Leijon.

Actualmente se están desarrollando cada nuevas tecnologías, países como España,


Reino Unido, Dinamarca, Noruega, Australia e incluso Finlandia, se encuentran
trabajando en nuevas formas de capturar la energía de las olas del mar.

Generan energía piezoeléctrica a partir de virus


Aleida Rueda
17/may/2012
El dispositivo genera electricidad apartir de las propiedades piezoeléctricas del virus.
Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley
En un artículo publicado este mes en Nature Nanotechnology, investigadores del
Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, en Estados Unidos, reportan haber generado
electricidad a partir de un tipo de virus.

Con este material biológico, incluso, han logrado producir energía suficiente para
alimentar una pantalla ordinaria de cristal líquido, como las que podemos encontrar en
los relojes o las pantallas planas.

¿Cómo lo hicieron? En realidad, se sabe que los materiales piezoeléctricos son capaces
de convertir energía mecánica en energía eléctrica. Los cristales de cuarzo, las micas o
minerales como la calcita, forman parte de este grupo de materiales a los que con una
presión mecánica, es decir, al ser deformados externamente, pueden producir campos
eléctricos.

Efecto piezoeléctrico en un cristal de cuarzo.

También se ha demostrado que otros materiales naturales como los huesos, las fibras de
colágeno, o los nanotubos de péptidos (conjunto de aminoácidos), pueden mostrar
propiedades piezoeléctricas, siempre y cuando estén ordenados de manera jerárquica.

¿Y los virus? ¿También tienen propiedades piezoeléctricas? De acuerdo con los trabajos
de los investigadores, las tiene, al menos, este tipo de virus denominados fagos M13.

De acuerdo con Adrián Reyes Cervantes, investigador del departamento de Físico-


Química, del IFUNAM, “debido a sus propiedades líquido-cristalinas, es posible que
estos fagos se acomoden ordenadamente por sí mismos o se autoensamblen en capas
paralelas de fagos”.

“El apilamiento de estos fagos en estructuras ordenadas permite que las contribuciones
individuales al campo eléctrico de cada fago, ocasionadas por sus asimetrías
moleculares, se unan para dar un efecto colectivo medible”, una especie de generación
eléctrica en equipo.

Los científicos de Berkeley aprovecharon esta propiedad de los M13 para fabricar un
generador de energía piezoeléctrico. Revistieron con finas capas de virus un sello de
electrodo que, al ser presionado por el dedo humano, podía generar energía para
alimentar una pantalla de cristal líquido.
Así, los virus demuestran su propiedad piezoeléctrica al convertir la fuerza de la
pulsación (la presión del dedo, en este caso) en una carga eléctrica que enciende la
pantalla. De hecho, es el primer dispositivo que utiliza material biológico para ello.

Esquema de la capa de fagos aplicada sobre un sustrato de oro.

Los investigadores lograron además modular la respuesta piezoeléctrica a partir de la


modificación genética de las principales proteínas de la cubierta del fago. Lo que
significaría que “energías aún mayores se pueden obtener combinando capas ordenadas
de fagos en configuraciones arregladas en serie o paralelo”, explica Reyes Cervantes.

E incluso, continúa el físico: “Estos dispositivos basados en fagos presentan también un


efecto piezoeléctrico inverso que sugiere su posible uso como actuadores que sirva, por
ejemplo, para producir desplazamientos muy pequeños de escala nanométrica
controlados mediante la aplicación de impulsos eléctricos al dispositivo”.

También los dispositivos pueden servir como recolectores de energía a través de los
cuales se puedan aprovechar los movimientos microscópicos, por ejemplo, de entes
biológicos y transformarlos en corrientes eléctricas para almacenar posteriormente la
energía eléctrica resultante, dijo Reyes Cervantes a Noticias IFUNAM.

Gracias a que se reproducen de manera permanente, los virus ofrecen una carga
eléctrica constante y quizás inagotable. De manera que los investigadores ven en ellos
una puerta a la generación de electricidad ecológica, simple y prometedora para
dispositivos eléctricos.

Helio 3, La Energía del Futuro


Ahora que tan concienciados estamos sobre el cambio climático, a todos nos preocupa la
obtención de energía. El mundo entero se está movilizando en mayor o menor medida para no
generar tantos gases de efecto invernadero. Se buscan nuevas formas de energía renovable,
combustibles biodegradables, energías limpias de residuos, sostenimiento de ecosistemas
fluviales, preservación de los bosques y un largo etcétera. Como muestra de cara a los escépticos
de que este cambio se está produciendo, hace poco ha saltado a la prensa la noticia de que un
grupo de unos 100 Icebergs se dirige en peregrinación hacia Nueva Zelanda poniendo en grave
peligro todo lo que encuentre a su paso.

Que el clima está cambiando ya no lo pone nadie en duda pero también es cierto que siempre
lo ha hecho. Los cambios climáticos se han sucedido a lo largo de la historia de la Tierra desde
mucho antes de que estuviéramos aquí. Hemos tenido épocas glaciales y épocas cálidas, han
desaparecido especies tanto animales como vegetales y han surgido otras nuevas, realmente
nuestra influencia sólo ha acelerado un proceso que tenía que ocurrir y que seguirá ocurriendo
cuando ya no estemos. Lo que sí es cierto, es que podemos intentar ayudarnos a nosotros
mismos y a cuanto nos rodea, ideando formas de energía que nos hagan la vida más fácil sin ser
agresivas con el ecosistema del planeta.

Para ello, los mejores científicos del mundo llevan ya varias décadas devanándose los sesos,
pero las medidas tomadas no son lo bastante eficaces. La energía solar no se puede usar en
cualquier parte del planeta ya que requiere de grandes extensiones campos de placas solares
bajo un cielo limpio de nubes. Sólo algunos países pueden beneficiarse de ella y aún así genera
sus propios residuos, las propias placas una vez envejecidas y desechadas. Y de momento no
supone más que una muy pequeña ayuda al abastecimiento de energía que pueda necesitar ese
país.
La energía Eólica que tanto se ha puesto de moda genera un impacto medioambiental que aún
no percibimos, pero lo haremos. Por su naturaleza, un parque eólico debe implantarse en las
zonas más despobladas como cimas de montañas, valles abiertos, extensiones de agua y para
que sea efectiva, debemos sembrar de molinos cada vez en mayor medida esas zonas vírgenes.
Toda la vida a su alrededor se ve afectada, empezando por las aves y otros animales que
automáticamente pierden su entorno y el ruido que generan los inmensos molinos hace
inhabitable la zona para todo ser vivo, incluidos nosotros. Eso sin contar el coste económico y
medioambiental de fabricar semejantes gigantes y el impacto en los paisajes.

La verdad es que de momento la energía que mejor nos abastece es la nuclear y aunque pueda
parecer peligrosa no lo es tanto como quemar combustibles fósiles, y ciertamente, es la que nos
ilumina cada día. No es que yo la defienda, pero debo reconocer que es la más eficaz a día de
hoy aunque genere residuos difíciles de eliminar.

Visto lo visto, tenemos un problema energético grave, pero podríamos tener la solución.

En los últimos años se ha estado investigando en la energía de Fusión y para que nos hagamos
una idea de cómo funciona, podríamos decir que es lo contrario de la energía nuclear. Dicho de
forma sencilla una central nuclear divide los átomos en lo que se llama Fisión Nuclear y esto
libera grandes cantidades de energía. La Fusión por el contrario, es lo que hace el Sol en su
interior. “Obliga” a los átomos más ligeros a fusionarse, a unirse bajo la tremenda presión que
ejerce su gravedad, y este proceso también genera grandes cantidades de energía o mejor dicho,
muchísima más cantidad de energía. Comparativamente, la energía de Fusión viene a producir
a partir de un kg de Hidrógeno, unos 35 millones de Kilovatios hora, casi no contamina ya que
apenas genera residuos radiactivos y sería una fuente casi inagotable de energía. La energía
Nuclear por el contrario requiere de la Fisión del Uranio, un material altamente radiactivo y
difícil de extraer, y que genera residuos tóxicos.
El problema viene dado por los requerimientos para generar una u otra forma de energía. Dividir
un átomo requiere de grandes energías pero es relativamente fácil y se tiene controlado. Por el
contrario intentar unir átomos es complicado. Por naturaleza se repelen como lo hacen los polos
magnéticos de igual carga así que se buscó un material ligero, el mismo que usa el Sol en su
proceso de combustión, el Hidrógeno, que dicho sea de paso es el elemento más abundante
sobre la Tierra.
En el Sol como en todas las estrellas, los átomos de elementos ligeros como el hidrógeno, chocan
entre sí y se fusionan a temperaturas extremadamente altas (de unos 15 millones de grados
Celsius) pero lo hacen además bajo las altísimas presiones que existen en su centro. Debido al
gran tamaño del sol, este proceso libera una gran cantidad de energía que nos da calor y
convierte a las estrellas en el mayor Horno de Fusión creado por la naturaleza.

En la Tierra hemos conseguido producir temperaturas más de diez veces superiores a las que
hay en el Sol. A altas temperaturas, los átomos se vuelven completamente ionizados (los
electrones y los núcleos atómicos están separados para formar un estado de materia conocido
como “plasma”). Para la producción de energía, este plasma tiene que estar confinado y
controlado utilizando campos magnéticos poderosos, mientras se calientan a temperaturas por
encima de los 150 millones de grados Celsius (digamos que es la temperatura que genera una
Supernova). Esto hace que las paredes internas del Reactor de Fusión se deterioren por el
impacto de Neutrones residuales de la Fusión de Hidrógeno, y sea muy complicado estabilizar
ese plasma.

Así que la tecnología está ahí y funciona pero falta encontrar el equilibrio que nos permita
ponerla en práctica a gran escala. Y la solución la tenemos a la vista si miramos hacia el cielo, La
Luna.

En los años 80 el Ingeniero Gerald L. Kulcinski de la Universidad de Wisconsin-Madison,


descubrió que el Helio3 se podía sustituir por el Hidrógeno en la Fusión, ya que su estructura
química es muy similar. El plasma se mantenía estable y por consiguiente apenas irradiaba
Neutrones que deteriorasen las paredes del Reactor, se necesitaban cantidades muy pequeñas
de Helio3 para generar energías casi ilimitadas y lo más importante, no tenía residuos
contaminantes. Energía limpia y barata (una tonelada métrica de Helio3 abastecería una sexta
parte de las islas Británicas durante un año o lo que es lo mismo, a 10 millones de habitantes),
mientras que se necesitarían miles de millones de toneladas de combustibles fósiles para el
mismo abastecimiento. Era la solución energética de la humanidad salvo por un pequeño
detalle, en la Tierra el único Helio3 que se puede encontrar es el residuo del desmantelamiento
de las armas nucleares y el que se encuentra en las rocas lunares traídas por las misiones Apolo.
Desde entonces todas las miradas se pusieron en La Luna y en estos 30 años hemos llegado a
conocerla muy bien. El Helio3 es un gas emitido por la superficie del Sol y es empujado por el
espacio por los vientos solares. Cuando llega a la Tierra nuestra atmósfera lo repele, pero en la
Luna, donde no hay barreras, el Helio3 se adhiere a la superficie. Durante miles de millones de
años, lentamente el gas se ha ido amontonando en enormes depósitos bajo la superficie, en
cantidad suficiente para abastecer a la humanidad durante siglos.

Varios países se han puesto ya en la tarea de ser los primeros en volver a la Luna. China, Rusia,
EEUU, La India y Japón son los grandes competidores. Tanto China como La India ya han
conseguido enviar un vehículo sin tripulación a la Luna con éxito (aunque la sonda India dejó de
transmitir al poco de aterrizar, se considera un acierto). Y China está a punto de enviar su
segundo vehículo lunar (según anuncian quieren enviar una misión tripulada para 2012). Rusia
y EEUU ya han anunciado que pretenden tener una base permanente en la Luna antes de 2020
y hace apenas unos meses, la misión LCROSS de la NASA ha encontrado agua bajo su superficie,
imprescindible para una base. Por su parte, Nicolai Sebastianov director de la Corporación
Espacial Rusa “Energía” (Corporación que manda cohetes tripulados como el Progreso
regularmente a la Estación espacial entre muchas otras cosas), es uno de los mayores defensores
del proyecto para explotaciones mineras en la Luna y ve al helio3 como la solución energética
del futuro.
La carrera hacia la Luna ha comenzado de nuevo pero esta vez sí tiene recompensa. En los
últimos años se han convocado concursos de todo tipo relacionados con la vuelta a la Luna por
todo el mundo. Los hay de diseño de módulos lunares, de Hábitats mínimamente estables, de
propulsión de cohetes, de vehículos lunares, de pequeños Robots y algunos de ellos ofrecen un
sustancioso premio de varios cientos de miles de Euros para el ganador. La carrera por llegar a
la Luna consiste en llegar antes, llegar con menos presupuesto y volver con menos presupuesto
aún, ya que la meta es conseguir un método eficaz y barato de traer Helio3.

Algún día puede que esta energía sustituya a los combustibles fósiles y a todas las formas de
energía actuales, incluida la energía de Fisión. Así que tendremos que estar muy pendientes de
los acontecimientos de los próximos años.
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Publicado por Zenda Caballero
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Etiquetas: Tecnología
13 comentarios:

1.

Salviati5 de marzo de 2011, 22:33

Interesante articulo, precisamente hoy hablaba con mi hermana de este tema. En


vez de enviar a la tierra el Helio3, se podría producir energía directamente en la
luna, y que se enviara a la tierra en esta forma... radiandola , - )

Responder

2.

Yunni5 de marzo de 2011, 22:46

¡¡¡Señorita Zenda, mis respetos: ¡En verdad he aprendido algo totalmente nuevo
para mi, Creo que este es el mejor artículo suyo que he leido!!!!

Mire lo que hago ante usted: http://www.youtube.com/watch?v=6o_kxtvvTM4

Y esto: http://www.youtube.com/watch?v=TylvUGJIi_w&feature=related

Responder

3.

Zenda Caballero6 de marzo de 2011, 9:48

Hola Salviati, mala idea no es pero igual tendríamso que tener un nivel
tecnológico muy superior al que tenemos. Me has hecho imaginar estaciones de
tránsito por el camino entre el Sol y la Tierra XDDDDD Gracias por venir y
comentar. Un abrazo

Responder

4.

Zenda Caballero6 de marzo de 2011, 9:49

XDDDDDDDDD Yunni muchas gracias! Me alegro mucho de que te haya


gustado :) Un abrazo!

Responder
5.

Salviati7 de marzo de 2011, 0:17

Quizá transmisión laser... emitir desde la luna, a estaciones repartidas por el


globo, de tal forma que siempre hubiera más de una a tiro, de una haz laser de
gran potencia. Aquí recibiríamos la luz y la transformaríamos en electricidad.
Que la luna siempre enseñe la misma cara es una gran ventaja , - )

Responder

6.

Enrique Carrera7 de marzo de 2011, 12:47

Como siempre un gran artículo. Felicidades.

Pero le veo algunas aristas a la extracción de Helio 3 desde la luna. (Me meto de
nuevo en mi papel de chafón :P ).

1 - La luna sería nuestra única mina. ¿Que cantidades de Helio 3 tenemos a largo
plazo?¿Que consumo de Helio 3 tendríamos?

2 - La explotación de este recurso llevaría emparejado un descenso de la masa


lunar. A largo plazo ¿que efecto tendría esto sobre las mareas, y por
consiguiente, sobre la climatología?

3 - Ya existen problemas de abastecimiento de petroleo, siendo en la tierra, y por


más de 10 países. ¿Como piensan solventar las posibles crisis de abastecimiento
desde la luna? La idea de Salviati no es mala (radiarla, o cualquier otra forma de
transmisión de la energía), pero supondría un gasto energético en si mismo que
podría descompensar el beneficio.

4 - ¿Quien se haría cargo del control de la explotación?¿Sería uno ovarios


países?¿que nivel de corrupción cabe esperar por el control de este recurso?

Desde mi punto de vista, en el tema energético, supone un suidio basar toda


nuestra necesidad energética en una sola fuente (o en un grupo reducido de
estas).

El ejemplo que usas tú de la energía solar o eólica es más que descriptivo. Se


usan de manera masiva, cuando existen otras opciones igual de viables. En
España podrían potenciarse la energía undimotriz, mareomotriz y maerotérmica
en toda la costa atlantica (y cantábrica, of course). En la zona de Ciudad Real se
podría utilizar energía geotérmica (de echo tenemos hasta géisers..). Y en
muchas ciudades de Europa ya se utilizan biodigestores para obtener metano
para los autobuses interurbanos, o para abastecer de electricidad a la ciudad
(semaforos, farolas, etc).
Nuestra dependecia del petroleo y de la energía nuclear es peligrosa, no ya solo
por las fuentes en si, sino porque dependemos de recursos que se encuentran en
zonas del planeta inestables. Solo un ejemplo: las mayores fuetnes de Uranio se
encuentran en El Congo, que recordemos llevan 20 años en guerras tribales. De
echo, las investigaciones llevadas a cabo para aumentar la vida útil del uranio se
llevaron a cabo precisamente, por los problemas de distribución, llevando a las
centrales nucleares de 4ª generación que son las más eficientes. España ni tan
siquiera se ha planteado crear ninguna, y Francia ha echo planes que ha
deshechado, ya que su construcción sale tan cara que no podría amortizarse
dentre de su ciclo de vida. Aún así, recordemos que la para la limpieza lexivítica
dinámica, se quema gasoil, y tiene un ratio de efectividad del 80%, lo que nos
deja con un 20% de uranio enriquecido contaminando esa zona del planeta...
Ahhh que esto no sale en las noticias. Ya, que le vamos a hacer.

Lo del petroleo ya es de risa. A Gadafi se le va la olla, y aquí nos suben un euro


el litro de gasolina (crisis humanitaria a parte... evidentemente).

Si quieres algún día te hablo largo y tendido de la energía litoeléctrica. Idas de


olla las hay para todos los gustos.

Un abrazo.

Responder

7.

Zenda Caballero8 de marzo de 2011, 20:37

Ya me has hecho imaginar un reactor Tokamak en la Luna, Salviati XDDD

Responder

8.

Zenda Caballero8 de marzo de 2011, 21:03

Quizás tengas razón Enrique, pero de momento no hemos encontrado nada


mejor :) El día que consigamos la Fusión Fría ya no habrá Helio 3 que lo supere
XDDD Pero mientras tanto...
La corrupción en cuestiones energéticas va a estar con Helio 3 y sin él. Solo hay
que ver el interés desmedido que tienen, los que poseen las patentes en energías
renovables. Y no quiero nombrar a nadie :)
Las explotaciones mineras en la Luna no son una utopía y tampoco creo que
extraer Helio 3 vaya a rebajar su volúmen. En realidad hay depósitos como para
abastecer a la humanidad a su ritmo actual unos siglos, no más. Sería una
medida transitoria mientras investigamos otros métodos. La cuestión es que la
tecnología ya existe y sabemos que funciona. Al menos tenemos una alternativa,
aunque cueste un esfuerzo. Pero vamos, ¡explotaciones mineras en la Luna a mí!
Que diría aquel... XDDDD
Yo creo que es el siguiente pequeño paso que debemos dar, antes que muchas
otras cosas, nos haría crecer tecnológicamente y beneficiaría enormemente
nuestra calidad de vida. Todos los grandes logros de la humanidad han sido por
una necesidad. Y ahora la tenemos, ¿no? Venga, seamos un poco optimistas :)

Me encantan tus comentarios. Muchísimas gracias por venir y comentar,


Enrique :)*

Responder

9.

Enrique Carrera8 de marzo de 2011, 22:25

No me digas que te encantan mis comentarios a ver si me lo voy a creer :P .

A ver, si se que tienes razón. Llamame paranoico, pero antes de que nos
lancemos a semejante piscina, primero mirar si hay agua ¿no?. A este tipo de
análisis, en el que miras que se puede joder si tocas algo, en informática lo
llamamos análisis de impacto. Y sinceramente, son los más útiles que se pueden
hacer. ¿No crees?

Y si, ahora tenemos una necesidad. Pero no estoy seguro de que haga falta mirar
fuera de la tierra. Porque a parte de intentar generar más energía, quizá
podríamos ser más eficientes con la que ya tenemos. Que no veas lo que nos
mola derrochar.

Un saludo.

Responder

10.

Zenda Caballero8 de marzo de 2011, 22:54

Es cierto que derrochamos a raudales. Y menos mal que ahora empezamos a


reciclar o esto acabará como el planeta de Wall-e XDDDD

Responder

11.

Salviati8 de marzo de 2011, 23:08


¿No estamos ya en el planeta de Wall-e? ajjajaaajjaja... Si vamos a la luna, desde
luego, es movidos por el motor que mueve todo... el dinero... si ir y esplotar
energeticamente el Helio3 es economico... iremos... En cuanto al descenso de
masa de la luna, creo que por mucho que enviáramos aquí, a la tierra, sea de una
forma o de otra, implicaría un descenso de masa totalmente despreciable desde
el punto de vista gravitatorio... ¡¡saludos!!!

Responder

12.

Pablo9 de marzo de 2011, 17:57

Hola Zenda, me encantó la primera vez que hablaste de este tema y me vuelve a
encantar ahora.

¿Recuerdas que hablamos de la película "Moon"? Ciencia ficción de calidad. Un


gustazo.

Últimamente pienso mucho en el tema energético, y se me han ocurrido dos


cosas. Me supongo que no soy el primero en pensar esto y que si no se ha hecho
es por algo, de todos modos os lo comento.

¿No sería posible añadir una dinamo al circuito de una placa solar de agua?
Tendríamos agua caliente y electricidad todo en uno, y sin contaminar.

Mi otra idea es más complicada. Dos imanes haciendo una dinamo. Pero claro,
mantener dos materiales imantados para conseguir mover algo grande costaría
más energía de la produciría xD. Haría falta una central sólo para eso.

Responder

13.

Alejandro30 de agosto de 2013, 14:19

Hola Zenda, te felicito por tu blog y por los temas que tocas.

Sin embargo, en este en particular me preocupan algunas cosas de particular


importancia.

El primero, en cuanto a la parte puramente científica, se refiere a la descripción


de la estructura del Helio3, y cito:

"...descubrió que el Helio3 se podía sustituir por el Hidrógeno en la Fusión, ya


que su estructura química es muy similar."

Para comenzar, creo que la frase dice lo contrario de lo que quiere explicar ("el
Hidrógeno se podía sustituir por Helio3 en la fusión..."), pero creo que se puede
solucionar. El que me parece grave es la parte que dice "(tienen) estructura
química muy similar". Las propiedades relevantes tanto físicas como químicas
no son similares entre ellos. Podría parecer poco, pero creo que justamente la
divulgación debe intentar ser objetiva y precisa, o caerá en los vicios de otros
medios de comunicación que acaban por desinformar al público. En este caso es
la precisión; sólo imagina que algun lector, en una conversación, afirme que el
Hidrógeno y el Helio3 tienen estructura química muy similar.

La otra cuestión se refiere a la objetividad. Me parece que la descripción que


haces de las actuales tecnologías para la obtención de energía renovable tiende a
la desacreditación, directamente. En este momento, la solar y la eólica son las
mejores alternativas viables que tenemos para la sustitución de los combustibles
fósiles. También hay gente trabajando para disminuir su impacto, y en cuanto
sean tecnologías completamente maduras serán económicas, de impacto
medioambiental mínimo y muy accesibles en general. Evidentemente, no quiere
decir que se tenga que dejar de investigar otras alternativas, así que si el Helio3
es viable, pues adelante, eso hará que las tecnologías actuales solo sean una
transición a una fuente de energía mejor.

En su comentario, Enrique Carrera expresaba algunas dudas. No añadiré más


(me parecen bien razonadas y suficientes aunque siempre podemos encontrar
más), así que únicamente expondré la conclusión: Hay demasiadas cuestiones
muy importantes por resolver para que el Helio3 pueda considerarlo como
viable. Quizás en el futuro dispongamos de la tecnología, pero es posible que ya
dispongamos de otras fuentes de energía que hagan su uso marginal a
situaciones específicas.

Recibe un cordial saludo.

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