2 1918 -- 1978 ! 11 Y a soixante ans se taisaient les canons de la Grande Guerre.

Des millions d'obus etaient tornbes pendant 3 quatre ans sur to us les fronts. Les armees s'etaient d'abord

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enli ees dan les tranchees les charges d'mtanterie abouti -

4 sant a de veritables suicides collectifs. Pour sortir de cette im-L'-AR-T-I-LL-E-R-I-E,-C-E-Q-U-'E-L-L-E-A-E-T-E-,--- passe, I'artillerie fut develop pee jusqu'a un degre jamais at-

ct QU'ELLE EST. CE QUELLE SERA teint et pour la premiere fois dans l'histoire de l'hurnanite, Ie

par le general Herr 6

materiel devint Ie roi des champs de bataille.

SOMMAIRE

MAQUETTE MODELISME

EDITORIAL

U E OUVELLE FACON DE FAIRE LA GUERRE

VERDUN: L'ORAGE ECLATE par S. Ferrard

LA BATAILLE DE LA SOMME:

LE POINT DE VUE A GLAIS LE POI T DE VUE FRA CAIS

par le general Herr

L'AUTRLCHE SUR LA DEF NSIVE

LA « GROSSE BERTHA » BOMBARDE PARIS

par H. Hallade

LA VIE QUOTIDIE NE DES PARlSIE PE DA T LA GRA .DE GUERRE

par G. Perreux

ACTUALITE

L'ARTILLERIE FRANCAISE 1978

COURR1ER DES LECTEURS

ABONNEME TS (II nO' par an)

F ranee 120 r-

Belgique 950 FB

Suisse 72 FS

Redaction. adrnini tration, courrier : CELP. 26, rue des Carme ,75005 Paris. Tel. 325.10.22 - Service de Vente aux depositaires : Edi 7. Tel. 745.14.41.

editorial

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Pour celebrer le soixantierne anniversaire de la fin des hosti-

lites « Connaissance de l'Histoire » s'attache done a decrire 22 un des elements essentiels de ee conflit, l'artillerie lourde, 28

Nous suivrons son evolution chez les differents belligerants en presentant aussi completement que possible taus les mate-

riels mis en ceuvre, du « crapouillot » de 58 mm dont la portee n'excedait pas 1 000 m jusqu'a la monstrueuse Bertha, comme l'appelerent les Parisiens, qui pouvait bombarder Paris de 120 km. Sait-on d'ailleurs que la « grosse Bertha» ne bombarda jamais Paris et que les Allemands l'appelaient en realite Lange Max (le grand Max)?

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Notre magazine e16turera ce tour d'horizon par la presentation de l'artillerie francaise actuelle. En effet, bien que ses missions ct ses materiels soient tres differents de ceux de 1918, elle constitue toujours une arme maitresse sur Ie champ de bataille.

66

Le mois prochain notre revue fera le point sur l'histoire des cuirasses. Aureoles de prestige, ces geants de la mer eurentils toujours l'efficacite qu'on leur preta ? Mis en definitive a la ferraille, ou coules au cours de tragedies gigantesques comme celIe du bfttimentjaponais Yamato en 1945, ils Iaisserent la plaee aux porte-avions et aux sous-marins atomiques. Avec l'aventure des cuirasses, c'est une page de l'histoire de la Marine qui se tourne.

La redaction

UNE NOUVEL E FACON

DE FAIR A GUERRE

Au cou rs de la peri ode qui a prh.ede la Premiere Guerre mondiale, un des rares hommes capables d'imaginer de quelle nature allait eIre le conflit it venit fut un civil: Bloch. Banquier er econorniste polonais, il publia en 1897 ses idees en la matiere. Sa these etait que Ie developperaent de l'industrialisarion avail fondamentalement change les caracteres de la guerre : Ie fusil a repetition etait Ie signe eviden de ce changement. ~ Par une evolution naturelle. le soldat avait si bien perfectionne son Dutil a ruer qu'il avait ainsi assure sa propre destruction. J

Le tableau qu'll decrivit de ce qui allait effectivement se produire sur le front occidental en 1914 et 1915 erait d'une etonnante justesse. e D'abord ecrivait-il, il y aura des massacres d'une ampleur crolssante, et qui atteindront un degre tel qu'Il sera impossible d'obtenir des arrnees qu'elles menent une bataille jusqua son terme. Elles s'y efforceront, croyant toujours combattre dans les conditions du passe. mais le prix de la lecon sera

5i enorme qu'elles renonceront. La guerre, au lieu de rester une lutte corps a corps ou les i combattants cherchent a imposer leur superio- <: I~~~I rite physique et morale, deviendra u ne sorte de '" partie d'echec dans laquelle, aucun des deux ~ adversaires ne pouvant l'ernporter sur I'autre.

les deux armees resteront face a face, mena-

cantes rnais incapables I'une et l'autre de porter Ie coup decisif. La prochaine guerre vena tous les combattants s'abriter dans des tranchees : ta pelle sera aussi indispensable au soldat que son fu il..

11 est clair que ces deductions auraient dO etre ti rees de leu rs etu des pa r les eta ts-m aj ors et les penseurs militaires. Celles-ci, poursuivies ardemment avant 1914, portaient SUT la Guerre de Secession americaine, sur la Guerre franco-allemande de 1870, celle des Boers, et enfin la recente Guerre russo-j aponaise. Les effets des fusils modernes a Gettysburg, it Gravelotte ou a Saint-Privar la-Montagne conduisaient a pen er que Ie defenseur avait desormais l'avantage sur l'attaquant, Les deux Charges. courageuses mais vaines, que menerent les cuirassiers de Reichshoffen avaient preuve que les combats a I'arme blanche Haient revolus : aucune armee ne pourrait desormais justifier que l'on consacrat des wagon entiers au transport de fourrage. La puissa nee de l'artillerie moderne Hail deja clairernent apparue, Le developpemerrt des voies ferrees, avec les eontraintes et les risques que compertait pour les ravitaillements un systeme aussi rigide, avait revele a la fois ses avantages et ses inconvenients. En Afrique du Sud, les Anglais avaient fait I'experience de I'efficacite de tireurs bien entraines operant a partir de couverts et, par suite, celie des nids de mitrailleuses: ce qui leur avait en meme temps montre la necessite d'une infantede plus mobile. plus manreuvriere et faisant preuve du maximum d'initi.ative. Pourtant, toutes ces rea lites du combat n'allaient etre decouvertes qu'au cours de cruelles experien. ces, en 1914 et 1915, par les armees engagees su r Ie front occidenta L

4

Compte tenu de l'attention portee alors .iJ.

I'histoire mllitaire, il est surprenant que les strateges allemands, anglais et francais se soient lances dans la guerre, en 1914, avec des doctrines qui n~g!igeaient toutes les lecons d'un passe recent.

Consideron d'abord les theoriciens francais, qui. depuis Waterloo, etaient restes hantes par la crainte d'aboutir, au terme d'un raisonnement apparemrnent logique, a des conclusions erronees. Foch, Grandmaison et Langlois etaient tous des disciples de Clausewitt, lequel avait enseigne que Ie secret du sucres a la guerte residait dans l'offensive, avec la concentration de forces superieures - en termes de baionnettes - au point et au moment decisifs. Ces theoriciens avaient ete en outre tres influences par Ie colonel Ardent du Picq, dont les ElUdes sur Ie combat tendaient .iJ. rnontrer que Ie moral est .iJ. la guerre Ie facteur Ie plus important; ceci a d'ailleurs touj ours He vrai, mais n'implique pas neeessairement qu'uue phalange de heros en pantaIons rouges soir la rneilleure replique aux balles et aux obus. Foch alia meme jusqu'a proclamer qu'x u ne bataille perdue est une bataille que ron croit perdue car une bataille ne peut se perdre physiquement» I II ajoutait que les progres a venir accrottraient encore I'efficacite de I'attaque. Surtout. les Fran~ais envisageaient une guerre de mouvement courter dans Jaquelle la mystique de I'elan, gu'Us pensaient plus develop pee chez eux que dans les autres nations, saurait tirer parti de leur longue biionnette (Rosalie) pour vaincre. Quant a l'artillerie. elle jouerait un r61e d'appoint. IIs voyaient l'attaque comme une approche appuyi:e par des feux contr61es jus·

qu·.iJ. 400 metres de l'ennemi, apres quoi une charge a la balonnette, menee par des masses d'infanterie et devant laquelle l'adversaire ne pourralt reagir par des feux ajustes, emporterait tout sur son passage.

Les theoriciens allemands recommandaient de commencer l'artaque par I'engagement d'une ligne dense de fantassins tirant ; puis suivrait une approche appuyee par l'artillerie jusqu'a environ 600 metres des !ignes eanemies. Aloes se developperait - pensaient-ils - u ne lutte pour la superiorite des feux qui devait !ltre rernportee pour permettre a l'infanterie de reprendre sa marche en avant jusqu'a environ 100 metres de l'ennerni, distance a partir de laquelle serait lance l'assaut final suivant les norrnes classiques,

Dans les deux pays, OU l'on avait etudie les batailles de Moukden et de Port-Arthur. on avail reconnu la necessite d'un appui aceru de l'artillerie pour soutenir les attaques d'infanterie. En France, cela conduisit a donner plus d'rmportance au rme de l'excellent canon de 75 mm de campagne. En Allemagne, on placa sous Ie contrele des Corps d'Armee quatre batteries lourdes de 150 m m par division, en plus des artilleries divisionnaires normales.

Les vues tactiques des Anglais avaient inevitablement ete influencees par la Guerre des Boers. Celle-ci terminee, Roberts avait charge Ie general Henderson de rediger un manuel de tactique, Ce manuel, intitule Combined Training (l'eutratnement interarmes), parut en 1905. Henderson y avait mis non seulement ce qu'il avail appris en Afrique du Sud mais aussi ce que I'on croyait !!tre les enseignements de la Guerre russo-japonaise : l'irnportance des retranchements. les problernes poses par les reseaux de barbeles, la necessite de conduire u ne attaque en profondeur centre Ie point Ie plus faible de l'ennemi, l'importance des feux indirects de l'artillerie. Le Reglement du Service en campagne (volume I) anglais, qui remplaca ce manuel en 1909, reprenait la plupart des idees de Henderson. Mais a cette epoque Ies eehanges d'idees avec les Francais s'etalent accru ; on peut en voir Ie resultat dans Ie chapitre qui s'intitule s L'attaque decisive». On y precoaise la concentration des feux de route I' artillerie et de tou tes les m i trailleuses disponibles, et la constitution d'un barrage de feu x , Le tex te aj ou te: c La phase decisive de l'attaque d'infanterie est l'assaur, readu possible par la superiorite des feux acquise par l'artillerie, par les mitrailleuses et les armes des fantassins, Ce sont les premieres lignes d'Infanterie qui constateront que certe superiorite des feux aura He acquise, en observant I'affaiblissement des feux ennemis. C'est donc d'elles que doit veniT I'impulsion pour l'a.ssaut. C'est Ie devoir de tout chef d'une unite de premiere ligne, qui voH que Ie moment est venu de donner I'assaut. de lancer celui-d, et pour tous les autres de I'imiter. S'il s'averait necessaire de donner cette impulsion !\ partir de I'arrlere, tous les renforcements possibles seraient alors jetes dans la bataille pour depasser et entralner les premieres lignes dans I'assaut el enlever la position .•

Les canons de la « Grande retraite » Pieces de campagne de petit

et moyen calibre

Clllnon a~llIl. de 13 pounder 176,2 mml Mark 'I "-'_~c::.'\\\'I::1.<&.·:\~l ~~!H

ombre de ca1ibre : Z~. '?OIOS en batterie : 1 015 kg. Poids de l'obus . 5,7 kg. Vitesse initials: 511 rn/s. Port~e : 5 400 m. Champ de tir horizontal: 8°. Champ de tir vertical: _5° a + 16°.

<; ii

'" u

OJ III c: .r.

" ..,

c.non fr8l19ai. de 75 mm Mle 97 Nombre de calibre: 2!3,7. Poids en battens : 1 140 kg. Poids de l'obus :

tI belles 7,250 kg : expfosif 5,300 kg. Vitesse initiale : 550 m/s. Portee: B 500 m avec obus 11 balles. Champ de tir horizontal : 6° ; champ de tir vertical : -11 ° 11 + 20°. Cadence de tir : jusqu'a 20 coups/min.

0buMr 8119'" de 4,6 Inch 1114.3 mml Mark 1 Nombre de caliore : 15,55. Poids en

batterie : 1 494 kg. Poids de I'obus : 15,66 kg. Vitesse initiale : 305 m/s. Portee: 6040 m. Champ de tir horizontal: 6" . Champ de tir vertical: _5" 11 +45".

Canon allemand de 77 mm

Longueur du tube: 27 calibres. Poids de l'obus : 6,750 kg. Port.eo max. : B 300 m. Champ de tir vertical : -13" iI + 15". Poids en ordre de tir : env. 1 000 kg. Vitesse initiale : 460 m/s.

Canon allarnand de 106 mm MI. 04 I Krupp) Nombre de calibre; 29,8. Poids en

batterie : 2 &:Xl kg. Poids de I'obus : 16 kg. Vitesse Initiale : 560 m/s. Portee: 10500 m. Champ de tir horizontal: 4". Champ de tir vertical; _5" iI +30".

En 19]4 aucun bemg~rant n'avail prevu les enermes quantites de munitions qui seraient necessaires pour alimenter la batallle. Pour fa.ire face aux besolns, un effort mdustriel formidable rut entrepris et, par exemple, la production [numaliere de cartouches de 7S mm passa en France de 14 000 au debut. de 10 guerre Ii 230 000 au moment de I'armistice.

L' artillerie franeaise

L'histoire de lartillerie francaise pendant Ia Premiere Guerre mondiale est peu connue, Afin de vous faire beneficier d'un remoignage direct ecrit par un homme qui fut un des responssbles de certe arme pendant Ie con flit, nous avons decide de vous presenter ci-dessous des extraits de J'ouvrage du general Herr:

L 'artillerie. ce qu 'elle (I etc, ce qu'elle est, ce qu'eile sera (Berger-Levrault, Paris 1923), Ce reci! dresse un stupefiant tableau de I'artillerie franca ise en tre 1914 et 1918.

N~ a Neuf- Brisach en 1855, Ie futur general Herr entre It l'Ecole d'Application de l'Artillerie a Fontainebleau avant d'@tre nornme souslieutenant en octobre 1876, General de brigade commandant l'artillerie du 6e corps d'arrnee en 1911. il est general de division (CR) en 1914. En 1916, il commande l'artillerie de la region fcrtifiee de Verdun au moment de l'oHensive allemande, II mourut a Paris en 1932.

Les illusions franeaises

En France, la doctrine est sensiblernent la msme qu'en Angleterre pour I'emploi de l'infanterie, Le Service ell campagne du 2 decembre 1913 developpalt eette idee dans les articles 96 et 97; Seule l'offensive parvient a briser Ia volonte de l'adversaire, Une fois entame, Ie combat est pousse It fond; Ie succes depend plus encore de la vigueur et de la tenacite dans l'execution que de l'habilete dans les combinaisons. L'infanterie est I'arole principale. Ene conquiert et conserve Ie terrain, Elle chasse dHinitivement l'ennemi de ses points d'appui, Elle agit par Ie mouvement et par Ie feu; seul Ie mouvement en avant, pousse jusqu'au corps a corps, est decisif et irresistible, mais il faut generalement que Ie feu lui ouvre la voie,

A quelques mois du conl1it, malgre les idees progressistes de certa i ns officiers d' a rtillerie. Ie Riiglemem des manreullres de l'illfalllerie, date du 20 avril 1914, reproduit textuellement Jes teroles memes du Service en campagne.

6

Avant les desillusions des premiers combats, I' A rmee francaise s'entrainait regulierement au cours de grandes manoeuvres annuelles, 5i les mouvements pouvaient etre regles com me une mecanique d'hcrlogerie, les effets du feu ne pouvaient evidemment pas se rnanifester. Ainsi, au fil des ans, ces rnaneeuvres prendront I'allure d'un grand spectacle militaire ou la notion m@me de la guerre sera perdue au benefice du pJaisir des yeux des spectateurs,

De cette conception d'ensemble, qui dominait la pensee militaire francaise. decoulait tout naturellement la doctrine de I'emploi de l'artillerie dans la bataille. La meconnaissance des effets du feu diminua peu Ii peu Ie rOle prevu pour l'artillerie dans les combats,

A cette epoque, certaines statistiques, dressees au cours des carnpagnes les plus recentes, faisaient ressortir que lespertes en vies humaines, infligees par Ie tir de l'artillerie, n'avaient jarnais depasse 25 % des pertes totales subies par les diverses armees, Parfois meme, ce pourcentage de pertes €:tait descendu jusqu'a 5 0/0, alors que Je feu d'infanterie avait. quant Ii lui, cause jusqu'a 90 % des pertes totales.

51 le Reglemeni de manoeuvres de l'artillerie de campagne, Mite en 1910, proclamait bien que l'artillerie possedait u ne grande puissance de destruction sur les soldats non abrites, il ajoutait neanrnoins que Ies destructions seraient difficiles a obtenir et que les effets de neutralisation pouvaient elre obtenus par un nombre relativement faible de projectiles et que ceux-ci suffisaient dans certains cas, Le Service ell campagne, de son cOt~, soutenait que Ie feu de )'art1llerie n'avait qU'une faible efficacite contre un adversai.re retranche et que, pour I'amener a se decouvTir afin qu'il puisse ains; s'exposer au tit des batteries, il faUait l'attaquer avec de I'infanterie.

Peu avant la guerre, on admettait toutefois que Ie rale essen tiel du canon Hait d'appuyer les attaques de I'infanterie en detruisant tout ce qui pouvait s'opposer a celle-ci. La coopera-

tion entre les deux armee devait done etre constante puisque l'artillerie ne preparait plus les attaques rnais les appuyait.

En 1914, l'artillerie francaise. dotee depuis Je debut du steele de l'excellent canon de 75. avait conduit le cornmandement a s'illusionner sur Ie rendement et la puissance de destruction de celui-ci, Ne declarait-on pas: e Le cadon de 75 suffit a routes les missions qui peuvent etre confiees a l'artillerie dans la guerre de carnpagne s ?

Ainsi naitra le dogme de la puissance individuelle du canon a tir rapide, dont la portee maximum atteignait 4000 metres, car l'aviation d'observarion naissante ne pouvait remplacer I'observation terrestre qui, avec de bonnes jumelles, ne permettait pas de voir distinctement au -dela de 5000 me tres, Si le ca non de 75 donnait, sous une inclinaison convenable. u ne portee de plus de 8000 metres, I'afrot et les organes de pointage qui n'avaient pas ere prevus pour cela ne permett.aient qu'une portee maximum de 6500 metres.

En definitive. la doctrine francaise de 1914 etail essentiellernent adaptee It une guerre courte, au deplacement rapide, It la guerre de mouvement qui voyait la bataille rnenee principalement par deux infanteries s'opposant l'une It I'au tre.Ia victoire appartenant aux _ gros bataillons s, L'armee etait done une arrnee d'effectifs. non une armee de materiel.

L'infanterie dans tout cela n'avait qu'une importance accesscire et sa mission consistait uniquement a appuyer l'infanterie. L'artillerie, dans son organisation et son instruction, etait done organisee pour repondre a la doctrine de la guerre de mouvement.

A cate du canon de 75 a tir rapide, peu de pieces d'artillerie lourde etaient disponibles au debut de la guerre. 11 nexistait en effet que 308 pieces lourdes formant 5 regiments dans les unite de campagne. Ces moyens se revelerent vite insuffisants face is un adversaire qui, depuis quelques annees, s'etait dote d'une artillerie lourde au tir indirect et qui, en septern bre 1914, etait representee pa r 2000 pieces equipees pour la guerre de campagne.

En general le materiel allemand, de conception plus moderne, possedait une portee et une cadence de til' largernent superieures aux pieces franeaises. Des les premiers combats, l'Armee francaise subit de lourdes pertes sous le feu d'une artillerie qu'elle s'etait refusee a utiliser.

L'artiLlerie lourde

deux theories diUerentcs

Alors qu'en Allemagne les partisans de l'artillerie lourde triomphaient, il n'obtenaient en France qu'un interet mitige. 11 faut dire que les detracteur de cette artillerie lourde €:taient nombreux : c A insi, le problerne de l'artillerie lourde n'avait pas recu la meme solution en France et en Allemagne. Alors qu 'en France nous ne pouvions rnobiliser en J914 que 308 pieces lourdes, lAllernagne mettai! imrnediatement en ligne plus de 2000 canons lourds equipes pour la guerre de campagne. Les idees sur l'emploi de ces materiels differaient aussi radicalernent dans les deux camps.

,A la question de I'artillerie lourde se rattache directement celie de I'obusier Ieger de campagne, materiel qui est comparable. par soo poid et sa mobilite, au canon de campagne, mais qui a un calibre plus eleve et se rapproche, par la puissance de ses projectiles, des canons de l'artjJlerie lourde de campagne. et qui forme ainsi en quelque sorte Ie trait d'union et la transition entre les deux artilleries,

, Les objections des dHracteurs de l'artillerie lourde etaient les suivantes, La puissance du

projectile isole de gros calibre est incontestablement superieure II celle du projectile iso1t~ de calibre moindre. Mais ce qu'il faut considerer a la guerre, ce n'est pas Ie projectile isole, e'en le poids total de munitions consommees et l'effet de series .de projectiles: route la question est de sa voir si dix projectiles de 5 kilos De sont pas plus effieaces qu'un seuJ de 50 kilos. Le gros calibre a fait falllite coatre les retranchernents du champ de bataille aussi bien dans les Balkans et en Mandchourie qu'au Transvaal, et Ie resultat Hait facile it prevoir : it n'est pas besoin d'un projectile de 30 Ii 40 kilos pour faire un trou au parapet d'une tranchee-abri, un tout petit obus y suffira ; mais, pour obtenir ce coup heureux, qui mettra peut-Btre hors de combat trois hommes, iI faudra, a cause de la dispersion, tirer un nombre considerable de ees gros projec-

tiles et les coffresseront promptement vid6s. C'est prendre u ne massue pOUT 6craser nne mouche, et encore a-t-on de grandes chances de la rnanquer, Reste I'effet moral du gros projectile, rnais on s'y habitue; et puis n'y a-t-il pas Je temoignage de Kouropatkine, chef d'etatmajor de Skobelev Ii Plewna, qui, apres avoir constate l'inefficaclte de l'artillerie lourde contre les retranchernents turcs, avait ecrit; e L'effet materiel fut nul ; en revanche, l'effet moral fut excellent ... su r les Turcs, &s qu'jls se furent convaincus de notre impuissance, et il fut desastreux pour I' Armee russe, I

»Dans cette polemique il avait bien fallu que les milieux offieiels prissent parti.

f L'etat-major de l'armee, renseigne par son 2e Bureau qui reeevait des rapports continuels sur l'artillerie allemande. avait pousse un cri d'alarme, II affirrnait que le canon de 75,

malgre ses incontestables qualites, ne pourrait lutter contre I'obusier leger allemand qui avail une portee superieure et oecuperalt des positions echappant, par leur defilement. Ii la trajectoire tendue de nos canons. II soutenait aussi que. contrairement a i'opinion de ceux qui pretendaient que Ie canon de 75 suffisait A toutes les missions de la guerre de campagne, un materiel plus puissant que Ie 75, mais plus mobile cependant que les materiels des equipages 16gers de sii!ge du modele de Bange, s'im posait pour I'attaque de's ouvrages de fortificalion semi-permanente qui peurraient se rencontrer dans la guerre de campagne.

• Pour repondre a ee besoin, Ie capitalne Rimailho avait d'ailleurs presente en 1904 et fait adopter son obusier de 155 court :\ tir rapide (C.T.R.), merveiUe de mecanique, relativement mobile grice a sa decomposition en

0tJu.Ier fr~i. de 400 mm (Saint Chamondl

Obtenu par aillsage d'un obusier de 340 mm (apres usure du tube), cene pillee possedait une portee maximum de f6000 m. Poids : 137 tonnes. Po ids de

l'obus : 64ij au 900 kg. Champ de tir horizontal : 12°. Champ de tir vertical : 45°.

Canon franc;ais de 320 mm (.Batignolles)

Polds : leo tonnes. Poids de l'obus : 387 au 500 kg. Portee ; 20400 rn.

~

off

~

=

............................................................................................................... ~

7

Canon fr~. de iii mm TR Mle 18 Nombre de calibre: 15,9. Poids en

battarie : 400 kg. Poids de l'obus : 4,5 kg ou

3,8 kg. Vitessa initiale : 330 mts. PortH: 5500 rn, Champ de til horizontal: 6°_ Champ de lir

vertical : _9a II + 32°. Transport en quatre fardeaux.

Canon fr~ de 106 mm long MJa 13 Nombre de calibre: 22.,4. Poids en

batterie : 2300 kg. Poids de I'obus : 16 kg. Vitesse initials: 555 m/s. PortH: 12500 m. Champ de tir horizontal: 6"'. Champ de tir vertical: _5° 11

+ 37°. Cadence de tir : 6 11 8 coups/ min.

deux voitures, et de manoeuvre facile, dont un certain nombre d'exemplaires etalent aussit6t mis en commande U).

J Le Conseil superieur de la Guerre avait adopte la msme maniere de voir. Jugeant meme insuffisante la solution que donnait l'obusier 10uOO de 155, dont Ie poids paraissait devoir limiter I'utilisation en guerre de mouvement et dont la place etait surtout indiquee dans les equipages lel!lers de siege, II demandait, en 1909, la mise a l'etude d'uo obusier leger de 120, plus mobile, plus apte a suivre l'infanterie, plus facile ;l ravitaiUer.

I Dans I' autre camp figuraieot notamment la 3e Direction et la Section technique de I' Artillerie, qui affirmaient que l'emploi des obusiers legers dans la lutte d'artillerie n'etait, pour les Allemands, qu'un pis-aller impose par I'inefflcacite de leurs projectiles de 77 sur le personnel de nos batteries Ii bcuclier masquees, et que les renseignements obtenus sur les resultats des tirs des obusiers allemands etaient des plus contestables. L'Ecole de Guerre prenait parti dans le merne sens.

s Le Parlement ne res tall pas indifferent

8

dans la querelle. 11 se montrait emu de notre inferiorite indeniable en artillerie Iourde vis-a-vis de I' Allemagne et donnait Iibre cours ;l son inquietude ;l l'occasion du budget de 1910. Cette inquietude trouvait son expression dans un manifeste paru dans I'hiver 1910-1911, dont Ies conclusions etaient les suivantes:

• L'organisation de l'artiUerie a pied est em [, nemment offensive en AHemagne; elle n'est que defensive en France oil I'on ne semble vouloir l'utiliser que dans la guerre de siege.

I Les materiels lourds allemands sont nombreux, de modele recent, mobiles, perfectionnes, ;l tir rapids; les n6tres sont tares, de model.e antique et demode, ;l tir lent, rives a l'emploi d'une plate-forme, sans mobilite.

) La doctrine d'emploi de I'artillerie lourde est nettement positive en AUemagne ou I'on a confiance dans les gros canons et oil I'on veut les faire particlper a toutes les phases de la bataille; elle est purement negative en France oil 1'0n ne veut pas croire aux gros calibres, ou du moins on ne leur accorde pas une efficacite en rapport avec le poids de leurs projectiles. ,

L'inutiJe controverse

L'organisation francaise etait done inadmissible et il y avait urgence a faire de l'artillerie a pied une armee offensive en la dotant de nouveaux materiels.

L'obusier de 155 C.T.R. (court A tir rapide) ne pouvalt convenir a la guerre de siege pour laquelle it ~tait insuffisant, oi a Ia guerre de mouvement aux exigences de laquelle il ne pouvait satisfaire, 11 fallait donc un obusier leger dans Ie corps d'armee, et un canon long a grande portee et ;l grande puissance. Des le mois d'octobre 1911, un organe fut cree sous Ie nom de e Cornmission des nouveaux mat~· riels t. Un mois apres sa creation, cette commission presentait un programme d'essais d'un obusier de campagne et d'UD canon. long a grande portee, de calibre moyen.

0) II raUl noter en passent que c-e m.lUiirrt:d.n~ ma_rqulit auC:1.I11 pros"". lU p<>lnl d •• ue balifliqu.. ,ut I. ISS court d. Banll", modele 1881. dem II .".' ...... 1 I. lube. II ne perrneualt d'ebtenlr qu'une port~ milll"ltna de: 6300 m. alcrs que ['obusierloutd allemand de IS. qui lui elaio •. nltrieur d. de •• ens. donn •. 11 d~j; u ne pon&' de 7400 m!!outs cot D"lIIdt une mobllile rou I i. faU eemparable.

On avait retenu, pour l'obesier leger, u ne mobllite indispensable pour pouvoir suivre Ie calion de 75, avec cependant une puissance suffisante pour produire des effets de demoralisation et de destruction su perieu rs a eeux du

canon de campagne. .

Le canon long Hait surtout destine a tirer a de grandes distances - soitenviron 13 kilometres - et sur des objectifs presentant une certaine etendue et faiblernent proteges. II devaiten outre pouvoir circuler au pas attele de 6 ou 10 chevaux, sur des chemins mediceres au m€me partiellement defences.

En 1912. tes erabltssements Schneider presenrerent un obusier de 105 qui repondair exactement aux conditions du programme ainsi qu'un canon long de 42 lignes (106,7) censtruit pour [a Russie. Une batterie de ces canons fut experimentee aux rnanreuvres d'automne, qui demonrrerent la necessite d'un materiel Iourd de campagne.

.. Ce materiel de 105 L. ne reponda it pas cepsndant a toutes les conditions imposees par Ie programme, II ma nquait notamment de portee et de pu issa nee et eta it nettement i nrerieur au canon allemand de 13. Aussi le ministre de la Guerre accepta-t-it, en principe, la creation qu'on lUI proposait d'un materiel de calibre voisin de 13Smm, lanca nt a une distance de 16 a J8 kilometres un projectile du poids de 40 kilos environ. En m!me tempsetait mise a l'etude la construction d'un ca non de 155 L a !:res gra nde portee, en deux voitures.

~ En attenda nt la sortie de ces nouveau x materiels. qui demanderait du temps. on son-

geait a U tiliser les anciens rna teriets lourds en service, 120 L.etl S5 L., par une transformation qui augmenterait ala. fois leur portee et leur rnobilite (progrs rnme de septernbre 1912). Enfin le lieutenant-colonel Rirnailho etud.iait I'u trllsation du canon de 120 L. modele 1878 sur I'afmt de son obusier de 155 C.T.R. dont on escomptait une notable augmentation de portee.

_ Pendant que s'elaboraient ces program· mes, les essais de l'obusler U:ger se poursuivalent it Mailly, en msme temps que la Commission d'etudes pratiques de tit cherchalt le moyen de remedier a l'Impuissance frequenee du 7S dans Ie tir sur les objectifs dUiles derriere des cretes. Trois precedes avaient ete proposes pour cela :

':""_i'emp!oi de lacar!ollche A charge reduite, qui avail l'[nconvenient de compliquer les approvislonnernents et Ie ravitaillement en munitions :

- Ie tir fusant de l'obusexplosif, cornbattu a priori, ilest difficile de com prendre pour· quoi, par les partisans fanatiques et exclusifs du 75;

- enfin le precede des plaquettes, employe dans les commissions d'experiences pour ernpecher les ricochets, est propose par Ie capitaine Malandrin pour augmenter la courbure de Ja trajectoire,

lee dernier precede. qui avait l'avantage d'etre imruediatement applicable sans depense appreciable. Halt recommande a titre provisoire par Ie general president de la Commission des nouveaux materiels, en attendant la construction des obusiers legers de campagne

Le so[da( fram.ais en 1916 : tenue bleu hori· zen, bandes mulletieres et fusil Mle 1886 M 93 « Lebel I).

Oulre lespertes occsslonneespar les tirs ennemls, les pieces d' artlllerle sernnt sou lien I victimes ,ainsi que leurs servants, de '·lIsure. ou de mauvaises munilions. urce document, des pieces rr:p.n~lIises de 7S mm MIl.' 91 mtses hers service. Lecanon en premier plan n'lI pas r~sislea un tir lntenslt au une munition dHectueuse. Le tube a eclate, arrachanr la gllssiere, et I'imporlance des dommages lalsse augueer du sort des canonalers.

9

dent i.1 jugeait indispensable et urgente l'adoption. Ni cet efficier general, ni meme I'auteur de la proposition ne se doutaient du succes qu'une reclame partiale el interessee allah lui faire et de la decision prof'ondement regrettable a laquelle il devait servir de pretexte.

s Le 7 mars 19]3 une seance solennelJe elah organisee pour la conclusion des essais, Le ministre de la Guerre, Ie chef d'etat-major general, des membres du Conseil superieur de ]a Guerre, les Commissions de l'armee de la Chambre et du Senat, la Commission des nouveaux materiels au cornplet vinrent y assister.

.La Commission de Mailly emit l'avis que les projectiles de l'obusier n'etaient pas au point et donna ient lieu a u ne dispersion i nadmissible quand on les tirait fusants (I), D'autre part, la depense elevee que representait la construction de l'obusier impressionna les membres du Parlement, justement soucieux de menager les finances du pays.

I Aussi Ie precede des plaquettes, habilement presente, fur-il accueilli d'enthousiasme comrne joignant les avan ages de l'econcmie a ceux d'une solution simple et immediate, On fit valoir qu'il representait en outre la pre. cieuse qualite de faire de notre canon de 75 une arme a deux fins, a volonre canon it tir tendu ou obusier a tir courbe, et qu'ainsi les partisans du tir courbe seraient sends a souhait puisqu'lls auraient par divison 36 canons II tir courbe au lieu des quelques obusiers qu'ils demandaient.

, Ce fut en vain que Ie president et quelques rnembres Clairvoyants de la Commission des nouveaux materiels firent ressortir que ce precede barbare si defectueux au point de vue des lois de la balistique, ne pouvait constituer qu'un palliatif provisoire et non une solution definitive, et que la question de l'obusier restart entiere. 115 ne furent pas ecoutes, et l'obusier leger de campagne, implacablemenl ecarte, fut remplace par un moyen de fortune grassier que la guerre ne devait pas larder a condamner sans remission (2),

• Les essais des materiels neufs rnis au concours en 1912 se poursuivirent pendant l'annee 1913.

} Le 31 octobre 1913, une seance recapitulative eut lieu II Calais devant Ie ministre de la Guerre pour Ie materiel de 155 L modele 1877 transforme. le mortier de 280 Schneider et Ie canon de 105 L.

J L'affOt presente par la maison Schneider pour Ie canon de 155 L. permettait d'obtenir une portee de 12 a 13 kilometres superieure de 3 a 4 kilometres aux portees anterieures, Le mortier de 280 Schneider donnait une solution complete du probleme du gros rnortier : enfin Ie canon de 105 de la meme maison affirmait une fois de plus ses qualites tactiques et balistiques, Les essai5 etaient done sans reserve fa.vorables, et les trois materiels etaient adoptes. Mais leur mise en commande traina en longueur pour des motifs d';mportance secondaire, et la guerre eciata sans que les cinq regiments d'artil1erie lourde, qui venaient d'ctre crees, pussent I!tre annes de materiels modernes d'une valeur indiscutable.

.11 est vrai que la controverse sur I'u tilite de I'artillerie lourde, dont nous avons plus haut esquisse le~ premieres phases, etait loin d'avoir pris fin en France.

_Le general Herr. commandant I'artillerie du be corps d'armee, muni d'une pennission reguliere mais sans mission officielle, elait alle visiter u ne partie du theatre de la Guerre des Balkans aUK mois de novembre et decem· bre 1912, quelques jours avant 1a conclusion de I'armistice. II avait eu I'occasion d'interroger des officiers d'artillerie serbes et urcs

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ayant pris part aux grandes batailles, et il avait rapporte de son enqusre la conviction absolue qu'une artillerie lourde a grande portee etait une arme indispensable dans la bataille moderne, que cette arme devait agir en liaison constante avec I'artillerie de campagne, qu'll s'imposalt par suite de l'organiser en artiflerie de corps d'armee. La publication de ~)n rapport en 1913 avait cause un vif emoi dans les milieux rnilitaires et parlementaires. Les partisans exclusifs du 75, adversaires irreductibles de route artillerie lourde, entreprirent une campagne acharnee pour reduire it neant ses affirmations. On lui suscita, parmi les officiers qui avaient egalernent He visiter les Balkans apres la guerre, des contradicteurs qui opposerent a ses affirmations des dementis forrnels, et I'on alia meme jusqu'a mettre en doute sa bonne foi, Une note de l'etat-rnajor de l'armee de janvier 1914 resumait les arguments des adversaires de l'artillerie lourde: apres un parallels detaiJle entre les artilleries de campagne francaise et allemande, cette note concluait que les quelques groupes de 120 L. et de 155 C. T, R. que nous possedions, renforces des batteries de 105 L. en comma nde. suffiraient a repondre a l'artillerie lourde de campagne allemande dans les cas tres tares ou Ie 75 serait impuissant a lutter centre elle et que, par ailleuts, _ une artillerie manreuvriere et sachant utiliser Ie terrain aurait rarement besoin d'un canon a longue portee pour se placer a bonne distance de I'ennemi f. C'erait, appliquee a. I'artillerie, la theorie en bonneur de la preponderance de la manceuvre ur Ie feu.

Un effort tardif

• Les choses en etaient la quand la guerre vint brutalement departager les interlocuteurs en donnant dHinitivement raison aux partisans de l'artillerie lourde, Nous aurons bientot l'occasion de voir com bien les previsions tactiques de ces derniers etaient justes et combien les etudes techniques entreprises a leur instigation, et menees a bien grAce :\ leur patriotique i nsistance. faciliterent et accelererent la creation en pleine guerre d'une artillerie lourde vraiment adaptee aux besoins de la bataille moderne.

I Sur la question de I'artillerie lourde de siege et de place, la controverse avait ete plus calme, les avis etant moins divergents et l'opinion publique s'y interessant beaucoup moins : l'accord avait done pu se faire rapidement.

s Des J 909, Ie pres ident du Cornite d' artillerie, estimant d'une part que Ie materiel de siege et de place existant n'etait plus appropde aux exigences de la guerre moderne, et sinspirant d'autre part des enseignements du siege de Port-Arthur et des resultats de certains tirs d'experience executes en France, avait fait approuver par Ie ministre et par la Haute Commission des Places fortes un programme caracterise par les conditions suivantes:

- utilisation, dans la mesure du possible, des materiels en service par simples modifications ;

- grande portee pour les canons longs, desti· nes, dans I'attaque, a agir sur Ie moral des assieges par Ie bombardement a grande distance du noyau central et des agglomerations civiles; dans la defense. it g@ner de loin et retarder les travaux d'investissement;

- grande puissance pour les mortiers, desti· nes a I'attaque des ouvrages betonnes et des cuirassements :

- pour tous les modeles, mobilite suffisante pour assurer une installation rapide et des deplacements ulterieu.rs faciles.

»Ces materiels devaient comprendre :

- deux canons longs it grande portee (13 a 14 km), amelioration des canons existants de ISS et de 120;

- un obusier leger du calibre de 120:

- un merrier de 370. transportable par voie

de 0,60 ;

- un canon long de calibre reduit et un petit mortier pour la lutte rapprochee dans la defense des places,

J Le mortier de 370 etait realise par Ie capitaine Filloux, des 1913, et etait prl!t a executer ses premiers tirs avant la fin de l'annee, Par centre, rien ne fur fait pour les autres materiels. et Ie president du Comite, devenu president de la Commission des nouveaux materiels, dut soumettre au rninistre, le 20 fcvrier 1913, un nouveau programme qui tenait compte des progres deja realises a l'etranger et des experiences faites en divers pays sur la resistance des ouvrages betonnes ou cuirasses. Ce programme comportait:

- un canon long de 135 a tir rapide, a grande portee, superieur a tous points de vue au canon de 13 allemand:

- l'utilisation du canon existant de 155 L, sur un affOt nouveau pennettant Ie tir sans plate-forme et dormant une augmentation de portee ;

- la continuation de la construction du mortier Filloux de 370 :

- la construction d'un mortier de 280, en rernplacement du mortier existant de 270, dont les experiences d'Otchakoff avaient mis en lurniere la puissance insuffisante centre les betonnernents et les tourelles cuirassees ;

- la transformation du materiel de 155 C.T,R. 19()4 en materiel en une seule voiture ;

- la transformation du materiel de 155 C. 1881 en materiel a tir accell:re(3).

ICe programme etait ou acheve ou en voie de realisation au moment de la declaration de la guerre et la forme particuliere que prit bien vile la lutte dans la stabilisation des fronts donna I'occasion d'utiliser les anciens canons arneliores (Iss L. mod. 1887-1914. 155 C. mod. 188J-19(2), et les nouveaux materiels (mortiers de 280 Schneider et de 370 Filloux).

,En resume, Ie court expose qui precede suffit a montrer que, si l'Armee francaise avait un retard notable sur l'Armee allemande en ce qui concerne Ia construction de I'artillerie lourde (artillerie de campagneet artillerie de siege et place), si la doctrine d'ernploi de cette artillerie etair encore l'objet de discussions passionnees, la guerre ne nous prenait cependant pas cornpletemenr au depourvu en ce qui touche aux etudes preliminaires et aux premiers essais de materiels. Les ateliers de !'Etat. aussi bien que les etablissemenls civ ils , avaient des modeles tres satisfaisants prHs a sortir des que I'ordre en serait donne; il ne restait qu'a donner eet ordre et. a assurer la fabrication industrielle en serie, Nous au.rons bientat I'occasion d'apprecier Ie'S consequences heureuses de ce travail preparatoire qui permit d'abreger de plusieurs mois les delais de mise en route de la realisation intensive des programmes d'artillerie lourde. »

(I J On. se gardcil bich (i'IlJouttlr que 1~ dhper-su:m du tir cuurl.Joc. rU!i.a,1I1 p~~U"Dll iln: .. u~rl1::un: ~ celie du (ir umdu SiUU nuire 'iC'Us-iblcrnen1 ~ rdH",'at·"~. N qUl:' (l'!illleuTs III rl!brkalicn rJ~s ~u~s Schneldc-r 1J·.II~oil ph t"eCOffi um:ifll Ie dtgrt de pret{dutl obtenu Il l'E.,ol. d. Pyrot«hni. d. Bourg .. :i. qui incombe,"il C¢Ue f,~b.ricaHol'\. 51 Ie rnM.t:rk:1 ~r.liit adople.

(2) II c-~. l.usel piquaflt de consllller , ~ propos combitn les rh,lilt~ de 1[1 gu.:-rre Ir;uurmm~nt Ie) opil'\jan!!o dn lemp~ d~ pili:!. De!. lm~s prnccdh propos.e,~ p-oUf lilI11eliorcr Je rendemt'lIlL du ntiH':rid di:" 7,5.. ("huge rf:duhc. Llr rUs.IIlH (II! l'obus e::.:plosH. emplo. des plaquette",. l:"~, Ie ,It.:rnic:r qui ru. ndopu: en l,I,.nnp .. de pllil. LI I!uerri!' le fil promp,ernenl !.lh=tudonrh:r. en mcme Itmpj; qu'e:llt mit en lumiere l~ valuur d~ deux 4I\lIrt'~ procedh qt)i. ~OuS d(!uJ; u1dii ;l 1'~!I..1i. rlln:"tH If(1U,~,, uc:'clhmts 1!:1 tildnph:,\. 4:1 n::ndirenl tt .... \ s.\."f\ ice~ ~C'llIlan~ ... ,

(l] CeltiC lr.ondormalion kail dejA rcaJisn: d~puis I 'Ii.\nn~ prect· dl!tlt(' ntJl2l plil_, I~ c:'llmmnndanl FiUou:c

En France, les vieux canons furent ressortis pour faire face it la crise

c.non de 120 mm Mt. 1878 Nombre de calibres: 20,3. Polds an

bstterle : 2 700 kg. Polds de I'obus ; 20 kg. Vltesse initiafe : 625 mis, Portee; 11 200 m. Champ de tir horizental : par d~placemen' de la piece. Champ de tir vertical' -17" t. + 30° !pouvail atteindre 60"1. Cadence de tir : I coup/min,

Canon de 95 mm Mfe 1888 Nombre de calibre: 20,3. Polds en batterie ; , 400 kg. Polds de l'obus : 12 kg. Vitesse initiale : 440 m/s. Portee: 9 800 m. Champ de tlr horizontal: par deplacernenr de la pike, Champ de lir vertical: -10" a +24". Cadence de

tir : 1 coup/min.

c__.. de 166 mmcourt Mta 1880 Nombre de calibre : 12,1. Poids en batterie : 3 115 kg. Poids de l'obus : 41 kg. Vitesse initiale : 291 I11/s. Portae: 6 300 m. Champ de tlr horizontal; 16" ; champ de tir vertical: -5° a

+ 65°. Cadence de tir ; 2 coups en 110is minutes.

II

La puissance de feu que Plndustrle franealse s'attachait a produire ; ce qu'elle ne pouvait falre devait etre lmporte

MortIwch Z70 Mle ,_ de .a.g. Nombre de calibre: 6,27. Poids en

battaria : 16,5 tonnes. Poids de I'obus : de 150 a 225 kg. Vitesse initiale : 328 m/s. Portile : 7 900 m. Champ de til horizontal: 30°. Champ de tir vertical: 0° il 70°. Cadence de tir : 1 coup routes las deux minutes.

1. Mitrallieuse de 8 mm Mle 14 Hotchkiss. Mitrailleuse reglementaire de ,'Arm(je fram;:ai.se a partir de 1915. III Hotchkissresta en service jusqu'en 1940 at meme au-dsla. Lourde, rnais d'un fonctionnement tres sar, la mitrailleuse Mle 14 etait tr~s appr(jciee des troupes francaises.

Calibre: 8 mm. Poids : 24 kg. Poids de

l'alfOt ; 2.5 kg. Alimentation: par bandes chargeurs m{jtalliQues de 24 cartouches. Cadence de

tlr : 450 coups/min. Portee: max. : 4 JO() m.

2. Fusil mitrailleur C.S.R.G. de 8 mm Mle 15 dit

<I Chauchat ». Premier tus.il mitrailleur ri!lglementalre franeels, Ie Chauchat permit aux pollus de reprendre sur leur advarsairaallemand la sup{niorit(j du feu d'infanterie. Arme de crise, hativement mise au point. Ie FM Mle 15 fur victime de nombreux ennuis mecaniques at fUI remplace apres guerre par Ie FM MAC Mle 24. Le Chauchat fut aussi utilise par l'Arm~ am(jricaine en calibre 30.06 (7,62 rnrnl. Calibre: 8 mm au 30.06 US. Longueur de

I'arme : 1 170 mm. Poids de I'arme charg6e : 10 kg environ. Alimentation: chargeur en demi June de 20 cartouches de 8 mm Mle 1886 0 (am) ou charqeur droit de 16 cartouches de 30.06 US. Cadence de tlr : 240 coups/min. Portee

max. : 2 (J()() m.

12

1

4. (de gauche a droite) : revolver d'ordonnance de 8 mm Mle 1892 ; revolver de 11 mm

Mle 1873 ; pistole! espagnol II Ruby)) de qualite mediocre, exemple de ce que dut acheter la France pendant la guerre.

5. Pistolets signaleurs ; celui d'en haul est issu du fvsil Mle 1886 M 93.

8. (de gauche a droitel : grenade « brosse

a chevaux )) i tromblon lance-grenade; grenade « Vivien-Bessier » et grenade offensive; obus de 37 rnrn et projectile de mortier pnaumatique.

3. (de haut en bas) : ~usil Mle 1886 M 93 dl!

• Lebel ». Arme reglementaire de I'Armee frencaise lin 1914, Ie II Lebel )) souffrait de son svsterne d'stimentation tubulaire fixe sous Ie canon. II fallait autanl de temps au poilu pour lntroduire one cartcuche dans son magasin qu'au sotdat allemand pour approvisionner a cinq cartouches son Mauser I Des 1915. Ie « label I> fut remolace par Ie fusil

07/15, extrapolation du mousqueton Mle 92 de C8valerie se charqeant presque aussi rapldement qu'un Mauser. Calibre: 8 mm. Lon\,oueur de

I'arme : 1 307 mm. Poids ; 4,240 kg. Alimentation: sys1~me ~ repetition Kropatschek avec magasin tubulaire de 8 cartouches ; tusil Daudeteau

de 6,S mm wpe 18:95. Une des nombreuses

solutions proposees avant la Grande Guerre pour remplaoor Ie lusil Mle 1886 M 93. Son calibre Ie til abandonner bien que quelques exemplaires aient ete livres dans les corps de troupes en 1914 ; tusil Remington. Achetes BUX Etats-Unis dans les dernlers mois de la guerra de 1870, les Remington turent dislribues en 1914 dans certaines unites territoriales.

MortJer de Z20 mm Mle 1880-1881 Nombra de calibre: 6,23. Poids an

batterie : 4 080 kg. Polds-de I'obus : 100 kg, Vltesse initials: 300 m/s. Portee: 7 150 m. Champ de Ilr horizontal: par deplacernsnt de la pike; champ de tlr vertical : _5° a + 60°. Cadence de

lir : 1 cou p toutes les trois minutes.

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Iraneais en observation au milieu d'un paysage devaste ou memc les arbres ressemblent Ii des cadavre .

Le 21 fevrier 1916, l'artillerie allemande commence Ie bombardement de Verdun avec des forces considerables, dent un millier de pieces lourdes parmi lesquelles un grand nombre de rnortiers de 420 mm et 380 mm, Le bombardement est d'une violence inouIe et dure neuf longues heures, nivelant les tranchees et boyaux de la position de defense francaise. Le dechatnement de feu et d'acier qui accable les troupes francaises est tel que l'on entend son grondement a plus de I so kilometres a la ronde, A son quarrier general, le general allemand Falkenhayn, cerveau de l'operation, peut etTe satisfait. II vient de prendre les Allies it centre-pied, Ceux-ci, en effet, preparant une offensive generale des forces anglo-franeaises sur Ie front des armees du nord pour Ie rnois de juillet 1916. ant quelque peu delaisse les positions defensives du front, dont Verdun est u ne des des de voOte.

L'offensive allemande sur Verdun, bien que preparee dans Ie plus grand secret et avec une minutie, digne d'eloge, ne surprend pas tellement l'Etat-Major aUie, qui, de puis Ie debut de l'annee, s'attend it une offensive ennemie que ron prevoit lirnitee contre Verdun au Nancy, et en tout cas ne pouvant etre entreprise avant Ie 1 er avril 1916.

Ainsi Ie marechal J offre assure: I Nous pouvans esperer arreter la masse ennemie SIU nos organisations dHensives avec un minimum de forces, puis prendre iI. notre tour !'offensive avec In majeure partie de nos reserves, en profitant de l'inevitable usure des forces ennernies depensees dans l'attaque ... Cette even ua-

16

lite nous serait entierernent favorable et nous ne pouvons que souhaiter la voir se realiser.»

Les reserves francaises comprennent 40 division bien entratnees, Elles soot censervees pretes pour exploiter toute occasion favorable. Que l'Allernand rompe Ie front et progresse en terrain decouvert, alors cette masse de grandes unites sera lancee dans u ne COD' tre-offensive irresistible qui balaiera tout sur

on passage.

Done, les Ames se prepatent au choe docisif avec l'Armee allemande et esperent bien que l'offensive de la Sornme prevue pour juillet sera l'ultime phase d'u De guerre qui dure maintenant depuis 18 mois.

Face it In menace alliee, l'Etat-rnajor aile" mand et, en particulier. le general Falkenhayn decident de contrecarrer les plans adverses en prenant l'offensive, non pas contre le gros des forces alliees qui se concentrent sur la Sornrne mais sur un secteur Faible du front francais. Le point choisi est Verdun, place forte au nom prestigieux, devant laquelle les armees du Kronprinz avaient deja echoue en 1914. Verdun, enserree etroitement a l'est par les avancees de Men et a I' ouest par la Meuse, se prete peu iI. une defense importante, et une centre-offensive n'est guere probable compte tenu du manque de communications avec l'Interieur du territoire. L'offensive allemande n'a pas la pretention de battre l'Arrnee francaise rnais d'ouvrir une breche et de la maintenir as ez longtemps pour forcer les Francais a user h'l leurs reserves qu'ils De pourront employer autre part. Ainsi, les pro-

jets d'offensive aliiee seront bloques et, degages de la menace a l'ouest, les Allemands pourront se retourner contre les Russes, les battre avant de revenir concentrer leurs efforts centre le front occidental.

Les 75 sauvent la situation

Le spectacle qui s'offre en certe journee du 21 fevrier 1916 aux soldats allemands qui, abrites dans leurs tranchees attendent l'heure de passer a l'attaque, est terrifiant. Les positions francaises ressernblent a lin volcan et aucun des spectateurs du drame ne doute un seul instant que les defenseurs de Verdun ne soient ecrases sous ce deluge d'acier. A J 6 h, les troupes allemandes quitrent leurs tranchees et progressent bien souvent J'arme a la bretelle. La vraie bataille de Verdun commence.

Les premiers resultats sont encourageants ; dans un decor d'apocalypse, les soldats feldgrau surprennent quelques unites francaises de premiere ligne dissirnulees dans leur abris, et encore sous Ie choc du terrible bombardement qui vient de s'abattre sur elles. Mais la situation ne tarde pas a se deteriorer. Sortant de leurs trous, d'autres soldats francais ne se laissent pas surprendre et resistent a la progression allemande. Plus qu'it la volonte du fantas in, c'est aux canons de 7S que Ie soldat allemand va avoir II fa ire. Alors l'infanterie progresse en masses compactes: le terrible adversaire que Ie Feldgrau redoute depuis le debu t de la guerre donne de la voix, Tirant

ouvent a vue, Ie 7S operent de coupes

sombres qui stop pent et desorganisent un mecanisme allemand pourtant bien huile, A ce moment l'erreur allemande dans la preparation de I'offensive eclate au grand jour: le terrible bombardement d'artillerie n'a pas vise directement les batteries d'artillerie francaises. Certes, les tirs allemands se sont sou vent abattus dans les zones ou se trouvent les batteries franeaises mais sans objectif netternent defini. Maintenant, Ie soldat allemand paie cher cet oubli. Debouchant souvent a zho, c'est-a-dire en tir direct, et au maximum de leurs capacites, les 75 qui de puis la Marne sont aureoles d'un prestige considerable ne vont pas faillir et tiendront seuls certains ecteurs.

Malgre l'echec de cette premiere journee qui devait voir les troupes allemandes entrer dans Verdun, I'offensive se developpe pour reprendre plus puissamment encore Ies jours suivants. Les bombardements recommencent aussi intenses, desorganisant les lignes franeaises et usant leurs defenseurs, A chaque preparation d'artillerie suceede l'assaut de l'infanterie allemande qui avance lentement jusqu'au 2S f!!:vrier et prend Ie fort de Douaumont par surprise, celui-ci n'etant pas defendu .. A partir du lendemain, l'arrivee des renforts francais permet d'arreter l'offensive allemande, qui visait essentiellement Ie centre du dispositif defensif de Verdun.

Apres avoir echoue au centre, les troupes allemandes orientent leurs efforts sur les ailes francaises attaquant en direction du MortHomme et de la cote 304. Le precede est toujours Ie rneme: bombardement massif

sur Ie point a attaq uer et- ensui te assaut de I' infan terie.

Au cours de ce mois, I'artillerie francaise va subir un veritable calvaire. Les Allemands s'etant rendus compte de leur erreur prennent maintenant les batteries franeaises sous leur feu avant toute attaque, Executes massivement par concentration de plusieurs unites d'artillerie de different calibre, les tirs sont extremement meurtriers pour l'artillerie francaise, dont plusieurs batteries, personnel et materiel. sont litteralement velatilisees. De son cete. l'artillerie francaise essaie de contrebattre la route puissante artillerie allemande, mais la portee insuffisante des materiels alors disponibles rend cette mission particulierement delicate.

Jusqu'au mois de juin, les attaques allemandes continuent centre Verdun, sans grands resultats : les Franca is u ne fois revenus de leur surprise devant I'ampleur de l'attaque se renforcent, consolident leurs positions et accroissent leur artillerie, particulierementl'artillerie lourde.

Pressentant I'offensive alliee dans la Somme, les Allemands decident d'en finir a tout prix avec Verdun. Du I er au 7 juin, ils attaquent Ie fort de Vaux, puis la region Thiaumont-Fleury-Souville ~ partir du 8. Les journees des 22 et 23 juin seront les plus critiques pour les Francais : apres une formidable preparation d'artillerie, les Allemands atteignent Ie fort de Souville devaste mais ne peuvent Ie prendre. L'attaque allemande s'arrete la. Sur la Somrne, l'offensive alliee va se declencher et forcer les Allemands a diviser

leurs forces. Pour Je general Fslkenhayn, I'offensive sur Verdun est un 6chec; malgrl!: les pertes effroyabJes de part et d'autre, eire n'ernpechera pas Is grande offensive anglo-francaise prevue de puts Ie debut de I' annee 1916 et qui redonne I'injtiative lUX Allies.

La crise de l'artHlerie fran~e

En pleine bataille de Verdun, l'artillerie francaise essaie de renforcer ses moyens pour donner au poilu Pappu! de ses feux puissants dont il a tant besoin. Creer en pleine guerre une artillerie lourde dont les Francais etaient dernunis en 1914 n'est pas une mince affaire et, malgre la eornmande d'un grand nombre de materiels modernes, la plupart des nouvelles unites sont encore dotees d'un materiel ancien que l'on a mis en Fabrication en attendant les nouveaux modeles.

Ainsi, au printemps 1916, I'artillerie compte environ 400 batteries lourdes souvent equipees de pieces a 1a portee et a la cadence de tir insuffisantes. A part les canons de 105 mru Mle 13 mis en commande avant la guerre et presque tous livres, la sortie d'usine des autres materiels modernes est tres en retard sur les previsions. Les J55 rnrn court, dont les premieres livraisons etaient attendues pour Ie mois de mars, ne font leur apparition qu'en mai et la fabrication du canon de ISS mm GPF est a peine commencee, D'un autre c6te, les usines du Creusot ont arrete la fabrication du canon de ISS mm long Mle 1877-1914 pour entreprendre celie du J 55 mm long S 1917 qui n' arrivera aux armees que debut 1917. La situation est la

Les pertes sllr Ie front et le besoln de foumir IlUX armees des moye us sans eesse plu nembreux et plus performanlS obUgerent I'industrie a developper ses moyens de production. SUI ce document, des canons de 105 mm long MIe 13 Ilambaot oeufs sont dIrlges "en Ie bont.

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Les canons etalent les maitres du champ de bataiUe. Leur grondement evoquait

line forge titanesque qui ne s'arretait jamais

Pike de marine allemande de 170 mm (sur voie ferrae) Portee mB)(. ; 23 km. Tube: 6,75 m. Champ de tlr horizontal; 13° It gauche et 13" 11 droite. Poids total

(piece et affut) : 2S t. Paids de ('obus : 63,500 kg.

Cadence de lir . , coup/min. Equipage ~ 12 hommes.

Ambulance mllltaire fya~l ..

Les eonductsurs de cas vehicules prenaient d'enormes risques pour aUer ramenar les blesses des premieres Ilgnes.

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Malgr~ le danger que represente une emanation de Iumee qlli signale la po ition Ii l'enneml, ces poilus Inn is par le froid n'onl pas hesih! a allumer un feu pour e rechauffer.

Mortier franr;:a18 de 370 mm, l'un des mllt~riels de gr03 calibre qui donnt!Jrenl I'avantage aUI( Francais ~ Verdun. Nombre de calibre: B,8. Po ids en barterie : 30 tonnas. Polds de l'obus : 404; kg. Port.ee : 10500 m. Champ de tlr horizontal:

120 ; Champ de Ilr vertical: -6" a +60". C-adence de tlr : 1 coup toutes les deux minutes.

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Les gros canons qui s'aIIrontenmt a Verdun. Cl-dessas, Pune d deux pieces de marine de 380 mm iI longue pGrtee (46 km) qu'u.tilI!ihent les Aile· mand pour mterdire les acces a Verdun. CI·dessoUi, obUilc!' fnm~als de 370 mm.

fre l'artillerie franeaise. La elasse 19J4 a etc affectee en totalite a I'infant~rie et les reservistes d'artillerie manquent ; [a crise des effectifs menacant, iI faudra affecter l\ cette arme des hommes provenant d'ailleurs: cavaliers, fantassins devenus lnaptes, ou bien des recuperes des services auxiliaires,

Malgre les difficultes, Je general en chef etabl1t le 30 mai 1916 un programme d'artillerte lourde mobile ~ tlr rapide quicomprend: - yingt regiments hlppomobiles, chacun disposant de huit gTOUpeS d'arrillerie, en principe

a trois batterie de quatre pieces chacune, soil un total de 96 canons de 105 et (55 courtou long;

- dix regiments A tracteurs comprenaot un groupement de canons longs de IS5 et J45 mm, un groupement de canons courts de 220 er de 280. Au total douze groupes iI deux batteries, soil 96 pieces.

Ce programme vise A creer one artillerie courte (ebusier) a tir rapide capable de preparer les attaques de I'infanterie et venant en complement des batteries de 75. et une artillerie

m@me pour Ie mortier de 220 mm TR (tir rapide). tandis qu'un groupe de mortier de 280 mrn, mis en commande avant la guerre, n'e t prSt qu'en fevrier 1916. epoque a laqueUe l'offenslve allemande sur Vernun se declenehe. A 13 fin de I'annee. il n'en exlstera que cinq groupes. Outre la crise en materiels, c'est aussi d'une erise en personnel dent souf-

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2.0 L'arrivee sur le front de pieces d'artillerfe lourdes suscfta beaueoup d'inte.ret et les artilJeUl'll n'hesitaient pas it poserpr.es. de leur piece,

longue a grande portee assez puissante pour contrebattre les batteries ennemies 610ignl!es. Ceei est une des leeons de la bataiL!e de Verdun ou l'artillette francaise a depuis le d~but les plus grandes difficultes pour executer des tirs de contrebatterie sur I'artillerie allemande, Ell dernier lieu on reconnatt Ie besoin absoiu de posseder une artillerie courte rres puissante capable d'ectaser les ouvrages fortifies ennernis.

Le rapport justificatif de ce programme se tsrmine ainsi: • Le programme ei-dessus ne represente qu'une partie de celui auquel il conviendrait das'arreter defiaitivernent pOllf repondre a toutes les conditions reconnues necessaires, Cette organisation definitive devrait doter chaque division d'infanterie de deuxgroupes de 155 C (24 pieces) et chaque corps d'armee d'un regiment d'artillerie lourde longue a quatre groupes (deux de 105et deux de 155 L). L' a rtill erie lourde a tracteur resterait seule comme reserve a la disposition dli Haut comrnandements

Le programme du 30 mai 1916 ne sera jamais realise en totalite et, a l'armistice, seule une partie des materiels aura t:M livree ; les Fran~aisapprendront ainsi a leurs depens qu'une artillerie lourde ne s'lmprovise pas et qu'Il est dangereux d'attendre d'en avoir besoia pour entreprendre sa fabrication.

En attendant les Iivraisons de materiels modernes, l'artillerie francalse s'efforce d'accroitre la portee des materiels anciens en service sans pour autant reu ssit aa rtei ndre les portees des matl\rielsal!emands plus modernes et tirant pratiquement trois fois plus vite, ainsi qu'il estexplique ci-dessous ;

Materiels frao-raIs

Materiels aUemands simiJaires

CalIb ..

PonL'e Partu

"'~~!lne nouvolle

120mm

Mle 1878 155L n IS!> L n]4 IS!> C 81·12

9200 m 12400 m 13 em 14400 m . 9800 m U 700 m 1.5 em. '115600 m 9 800 m 13 SO(} m

6 200.m 7 800 m 15 em 8 300 m fobu.; er

Neanmoins,. malgre les difficu!tes de tous ordres, les pertes, I'usure des materiels, les livraisons aux pa.ys allib (par exemple,a partir de la fin 1917 la majeur partie des Iivraisons de canons de 155 mOl GPF seront

effectuees all. profit des Arnericains) et Ie rem placement de materiels anciens, I'artillerie francaise sortira de 11'1 guerre avec des effectifs d6cup16s par rapport it ceux de 1914. Plus qu'un long commentaire, nous pensons que le ta blea u ci-dessous est assez Hoquent et prouve lechernin parcouru en quatre aneees ;

Effeclifs de l'artUlerie

191.4 1918

canon de 15 c,anoll de 65

canons lou rds d. cam pagne

can on d' arullerte lou rde ,; grand .. puissance

canon de DCA

3840 120 308

5484 6S 500:)

140 404

Pour memcire, nous citerons que l'artirlerie de trancheeavait 1580 pieces a l'armistice, et aucune en 1914.

Au total, au moment de I'armistice, l'artillerie francaise comprenaic 26000officiers, 1 093000 hornmes de, trou pe, dont 770000 effectivement presents aux armees. Ces effectifs combattants representeront 38 % du total des combanants rnobilises, et Ie nombre de pieces en service permettra theorrquement de disposer de 13 pieces d'artillerie pour 1 000 fantassins.

1916 :

anneecharnlere poqr l'artiUe.rie lourde Une des parricularites de l'annee 1916. marquee entre autres faits par la bataiIle de Verdun, est la creation en France de l'artillerie lourde a grande puissance (A.L.O.P.) et son utilisa tion . en masse dans la ba taille de la Somme. En fevrier 19 J6, seu Is quelques groupes. d'A,LG.P, pourront @treachemines et utilises a Verdun, ceciea raison des difflcultes rencontrees sur les voles de communication trap peu nombreuses et le manque de voles ferroviaires dlsponibles pour Ie tir,

Des Ie d6but de la guerre, la maitrise britannique des mers permit aux Francais de desarmer de nombreuses batteries cotieres et d'utiliser les pieces pour Ie tir a terre en les montant sur affut-truck, Ainsi, des Ie mois d'octobre 19J4, unecommission dire Commision AL V.£. (artillerie 10l.lrde sur voie Ferree) avait et~ creee et chargee d'Hudier l'empIoi de.s pieces de cates ou meme de certains bfttiments de guerre ;lUX annees, Dans I'esprit ducommandement, I'artillerie lourde .li grande puissan~e posseda.it de nombreux avantages,

dont eelui de titer des projectiles beaucoup plus puissants que n'importe que] autre piece d' artillerie lourde,etcellii de posseder line grande mobilite strategique, Cette dernlere qualite permettart d'utiliser I'ALO.P, com me un materiel de campagne et de la concentrer rapidement sur un point precis du front, Ill. oil ron voulalt attaquer. En rnai 1915, le premier grou pe de 8 pieces de 19 de cote sur afm ttruck participait avec succes :\ l'offensive d'Artois. Si la plupart des pieces d'A.LG.P. sont montees sur affOt-truck, d'autres Ie sont sur peniche, comme le J6 de marine, ou sur canonniere, cornme Ie looet Ie 14 de marine,

Au cours de l' hiver 1915-1916. de nombreux materiels seront montes sur affuts-truckvet leur multiplication aboutira Ii. la creation d'un groupement unique et autonome sous les ordres d'un officler general charge de coordonner Taction des groupes. Cette nouvelle creation prend le nom d' A.L,G.P, par d.6cis.ion du 28 mars 1916, Par la suite, cette subdivision d'arme est constituee en grcupements oa les differents meteriels sont regroupes en tenant compte de leurs possiblllres. Tentative d'uniformisation de formations qui o'emploient pas moins de ooze materiels dlfferents. Ainsi existe :

- le groupement des mortlers et obusiers ;

- le groupement des pieces a longue portee ;

- Ie grou pement des ca nons de 32 a gllsse-

men! (specialise dans la conrrebatterie) ;

- Ie groupement des canonnieres fluviales,

Une partie de ces materiels est .repartie SU.f Ie front, ta ndis que ]' autre reste a la dlsposition du general en chef.

Une victolre au Einish

Si, comme nous venous de le voir, les Fran"ais s'efforcerent de multiplier leurs moyensen artillerie gTAce it. un effort considerable, tant sur le plan de l'instruction du personnel, de la formation de nouvelles unites que de la fabri· ca tion des materiels. I' Armee francaise manqua toujours de la quantit6 de pieces r6c1amees par I'Hat-major: Le programme du 30 mal 1916 ne sera jarnais realise. mais a partir de 1918 le nombre des materiels en service ira en decroissant, et une crise grave se serait produite sl l'armistice n'6tait pas venu fort a propos mettre un terme aux combats. Dans cette tragectie. qui dura quatre longues annl!es,. ta. France slipporta 18 plus 10llroe part de I'effort de guerre a Ilie ,. tant en pertes humsi· nes irreparablesqu'en. richesses pouvant. beu· reasement,. etre comb[ees,

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LA BATAILLE DE LA SOMM

Un obus anglais explose sur les tranchees allemandes avant I'altaque sur La BoisseUe, au centre du rronl de la Quatrieme Arm6e.

entrevue. it nota dans son journal: «La production Irancaise de canons lourds a He donnee comme lente, et la necessite de fournir au secteur de Verdun tout ce qu'll lui fallait a ete reconnue : je declarai alors que devant l'eventualite d'une offensive que l'Arrnee britannique devrait lancer seule, il etait hautement souhaitable de ramener en France les divisions que Ies Allies avaient a Salonique, Battens les Allemands ici, e! nous pourrons imposer les conditions que nous voudrons. )

Accord sur Ie Jour « J »

Joffre savait par on detachement de liaison aupres du Grand quarrier general anglais que Haig n'etait guere ernballe par Ie projet d'of'fensive sur la Somme. 11 craignit que, faute d'un engagement francais. les Anglais ne renoncent eux aussi a toute offensive en 1916. Mais Joffre se meprenait sur les reticences de Haig ; dans l'esprit de ce dernier la question n'etair pas e faut-il attaquer? J mais «00. dois-j e attaq uer? ». Lorsq ue Joffre lu i ecrivit Ie 3 juin une Iettre courtoise pour lui demander quel preavis etait n6cessaire pour que l'offensive commence Ie ler julllet, Haig lui repondit: «12 jours si l'operation doit demarrer Ie I er J u iller a u plus tard J, et il a] ou tail u ne question: c Com bien de divisions francaises participeront-elles r s Comme l'etat-rnajor de Joffre s'etait trouve dans l'impossibtlite de trouver 20 divisions, la reponse fut vague: la Sixieme Armee du general Fayolle attaquerait le long de la Somme " pour soutenir l'offensive britannique J. FayoUe n'avait que 12 divisions et son front d'attaque serait limite a 13 kilometres environ. Cette participation. forcemeat reduite par les besoins de Verdu n, ne representait qu'une petite partie des forces initialement prevues, mais elle etait suffisante pour inciter les Anglais a attaquer sur la Somme dans un proche avenir.

Les rranchees de la Quatrieme Armee britannique s'etendaient sur quelque 32 kilometres du village d'Hebuteme vers Fremicourt au sud. puis vers l'est jusqu'au bois de Maricourt. Ce bois Hail tenu par les Francais, landis que Ie village de Maricourt etait un point d'appui de jonction que se partageaient des compagnies francaises et britanniques. Trois kilometres au sud, on apercevait la rive gauche de la Somme. Au nord comme au sud de la riviere, Ie terrain est en pente douce, avec des pDturages qui s'etend.ent sur de moUes collines crayeuses et quelques bois epars. Ce secteur avait jusque-Ia ete calme. Bois et villages (\taient pour la plupart intacts; les arbres etaient pleins de feu ilIe , les pres etaient couverts de f1eurs.

En face des armees de Ra'1,'linson et de Fayolle, les Allemands avaient la Deuxieme Armee du general Fritz von Below. Celle-ci comprenai! trois corps d'armee, mais elle avait etc! affaiblie par des prelevements d'u niles au profit du secteu.r de Verdun et elle ne disposait d'aucune r~serve appreciable. Counnt mai, Below et son chef d'etat-major Grtinert acquirent la com,jction qu'une atlaque se pr~parait contre eux. Entre Hebuterne et l'Anere, les positions allemandes etaient eD general dominees par celles des Britanniques, bien que souvent dissimulees pa,r des bois ou des contre.pentes. Mais la colline de Serre etait une importante exception car elle offrait d'excelleotes vues: vers Ie nord-ouest sur la region d'Hebuterne, a I'ouest sur les taillis qui marquaient les positions britanniques, et vers Ie sud sur la route allant vers Beaucourt. Au sud de I' Anere, les Allemands tenaient toutes les hauteurs dominant la Somme et, au sud de celle-ci, Ie plateau de Flaucourt. Fait plus important. la premiere ligne des tranchees allemandes avait He habilement creusee a

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travers les mouvements de terrain de la principale ligne de hauteurs, de facon ~ commander toutes les approches de I'ouest.

Conscients des avantages que I'ennemi ti.rait de cette situation pour l'observation, Anglais et Francais firent leurs preparatifs avec d'extremes precautions, n'executant la plupart des transports et travaux que de nuit, lis utiliserent tous les moyens de camouflages possibles, rnais ils ri'avaient pas la posstbilite (ou l'art) d'echapper aux recherches des observateurs ennemis en avion ou en ballon. Et meme Ie fait que les chasseurs allies intensifierent leurs actions pour descendre les ballons ou chasser les avions allemands ne fit que confirmer que quelque chose devait se preparer, Le reperage de nouvelles routes et voles ferrees et de nouvelles installations sur les arrieres du front allie, celui de nouvelles positions de batteries, out cela suffisait amplement Ii faire pressen-

til' ce qui allait venir.

Tenir jusqu'au dernier homme

Au moment ou il allait declencher SOD attaque d'aneantissement a Verdun. Falkenhayn avertit tous les commandants d'Armees qu'ils devaient s'attendre a des centre-offensives de dversion alliees dans d'autres secteurs, Com me il ne pouvait leur envoyer aucun renfort, il leur reccrnmandf - et il leur aurait fallu de serieuses raisons pour ignorer cette ~ recommandation s - de faire en sorte que chaque secteur regirnentaire du front fOt tenu solidement le plus avant possible. Ils ne deva ient pas ceder un pouce de terrain. Si u ne portion de tranehee etait perdue, it faudrait contre-attaquer immediarernent pour la reprendre. Officiers et soldats des unites de premiere ligne devaient comprendre que les ordres etaient de tenir jusqu'au dernier homrne, jusqu'a la derniere cartouche : ordres qui les persuaderaient sOrement de combattre farouchernent des Ie debut de l'action, puisqu'ils sauraient qu'ils ne devaient pas esperer un ordre de repli au cas ou la pression ennernie s'accentuerait Les consequences de ces directives furent de deux ordres, Prernierernent, puisque la plus grande partie des unites se trouvaient a portee de I'artillerie aUiee, it fallait les proteger le rnieux possible. De profonds abris furent creuses dans la craie sous les tranehees, avec des galeries d'acces de part et d'autre, pour per·

mettre aux combattants de se reposer et de dormir, des salles separees etant prevues pour les officiers. On installa un systeme de ventilation et 00 accumula les stocks de vivres et d'eau en bouteille pour les jours 00. i1 ne serait pas possible de faire venir des aliments frais, Deuxiernernent, on construisit un peu en arriere de la premiere ligne de tranchees de puissantes casemates, que I'on equlpa de rnitrailleuses, Beaucoup de ces casemates en beron anne etaient terminees a la fin du mois de juin. Dans certaines zones on les avait reliees entre elles par des galeries souterraines pour constituer un ensemble fortifie, Sur la seconde ligne de defense - a 3 SOO metres environ derriere la premiere -. on multiplia egalernent les abrls, les boyaux de liaisons et les galeries.

Lorsque Below fit part a Falkenhayn de ses craintes, celui-ci lui donna en renforcement un groupe d'obusiers de 203 mm pris aux Russes, et des detachements de main-d'eeuvre pour accelerer la construction d'une troisieme ligne, 8 kilometres derriere la premiere. Entre Ie 15 mars et debut juin. les reseaux de barbeles en avant de la premiere position furent serieusement renforces. Pourtant. en depit de ses preparatifs defensifs, Below et Grunert restaient anxieux, Dans chaque division la quasi-totalite de l'Infanterie avait ere massee sur la premiere position: merne les reserves de corps d'armee avaient ere employees pour garnir Ies tranchees dans les zones critiques situees entre deux divisions.

Le 2.5 mai, Grunert proposa au Grand quartier general allemand de lancer u ne attaque preventive contre les Britanniques. II se risqua a demander des renforts en infanterie. Mais la bataille de Verdun etait alors a son paroxysme. II n'etait done pas question de renf'orts, mais si Below voulait tenter une attaque locale avec ses seuls moyens, Falkenhayn ne s'y opposait pas. En fait il envoya m~me deux batteries d'artillerie a titre d'encouragement. Le 6 j uin, Below etait anxieux en ce qui concernait la partie tenue par les Anglais, mais it craignait davantage une attaque francaise au sud oe. la Somme. II rendit compte que c les preparatifs des Britanniques dans la region Serre-Gomrnecourt, la detection par photographie aerienne de 29 emplacements de baUerie nouveaux au cours des derniers jours, me conduisent a conclure que I'ennemi a I'intention d'attaquer d'abord et

I • If tn"

"

Ce document Ires rare montre une piece de 8 inch angla.ise servie par des artilleurs rran~ais_

ObuaI.r Mglai, d. 8 inch .26 cwt (162 mm) Mark I

Nombre de calibre: 14,6. Pcids en

banena : 3692 kg. Poids de l'obus : 45 kg. Vitesse initiale : 376 mfs. POrtOO : 8700 m. Champ da tir horizontal: 8°. Champ de tir vertical: de 0° {) +45°_

surtout les saillants de Fremicourt et de Gommeceurt ; compte tenu du terrain et de 1a disposition des tranehees, i1 est permis de penser que son attaque visera seulement a flrer notre 26e Division de Reserve par des few: d'artillerie (dans lesecteur qui est a cheval sur la vallee de l'Anere), mais qu'Il De lancera pas une veritable offensive. Pour s'opposer aUK Francais au sud de la Somme le 17e Corps d'artuee est trop faible tant en infanterie qu'en artillerie, Meme devant une attaque de diversion dtclencMe sur un front etroit, Ie Corps de la garde (A I'extr@me-gauche de Below) est egalement trop faible; il tient 36 kilometres avec seulement 12 regiments et II o'y a absolument aUCUD.e reserve derriere lui t.

Le meme jour, le 6 juin, Haig acceptait de s'engager dans I'offensive de la Somme. Sans dout.e du fait de son incertitude, il n'avait pas encore donne a Rawlinson d'ordres precis pendant cette longue periode prellminaire de reconnaissances et de prepararifs. Cette omission avail quelque peu inhibe Ie commandant de la Quatrieme Armee : mais quelque dOt ette sa tache, Rawlinson savait a ce moment que les defenses allemandes etaient formidables; toute tentative de rompre les deux positions principales serait coOteuse. Esprit imaginatif et sagace, Rawlinson etait un arnbitieux. En avril il avait sans doute espere se couvrir dans l'eventuaJite d'un echec en ecrivant eeci: ,II DC m'apparait pas que Ie gain de 2. ou 3 kilomstres de terrain pourrait avoir d'importa.ntes consequences, ni que 18 situation presente soit dramatique au point d'exiger que nous risquions de lourdes pertes dans Ie but d'attirer une bonne partie des reserves allemandes dans ce secteur du front. Notre objectlf devrait plutatStre de tuer Ie plus d'Allemands possible en ne risquant nons-memes que de faibles pertes; Ie mellleur moyen d'y parvenir est a mon avis de conquerir certains points impormots du point de vue tactique, qui nous assureront de meilleures posslbilites d'observa-

Obusler .,olal, de 8 inch Mark VI 1.203 mml Nombre de calibre: 12,7. Poids en

battarle : 8 700 kg. Poids de I'obus : 90 kg. Vitesse initiaJe ~ 396 m/s. Portae: 9 600 m. Champ de tir horizontal: 8° et 60° sur plate-forme. Champ de tir vertical : de O°.!J + 50° .

tion, et pour lesquels les AJlemands seront conduits a contre-attaquer dans des conditions defavorables. ce qui leur vaudra de lourdes partes. »

Haig critiqua cette maniere etroite de voir les choses, Mais c'est seulement le 16 j uin que fut mis au point Ie concept strategique, et diffusee la directive flxant A la Quatrieme Armee ses principaux objectifs. Les Premiere. Deuxieme et Troisieme Armees, qui devaient soutenir l'operation, recevaient en m@me temps leurs missions. En bref', Rawlinson devait conquerir Ja principale ligne de hauteurs qui se trouvait devant lui entre l'Ancre et Montauban. 51 tout allait bien, la cavalerie, commandee par Gough, exploiterait toute breche complete dans les defenses allemandes pour atteindre le terrain Jibre sur les arrieres de l'ennemi, cependant que les divisions dinfanterie orienteraient leur attaque vers Ie nord, en direction d' Arras, en remontant les lignes de tranchees allemandes. Les ordres de Haig prevoyaient une autre hypothese: Lorsque nous aurons conquis Ie premier objectif. il se peutqu'il n'apparaisse pas desirable de continuer la progression vers l'est, Dans ce cas, la tactique la plus avantageuse consistera probablement a transferer sans delai notre effort principal sur un autre secteur du front britannique, mais en laissant a la Quatrisme Armee assez de moyens pour conserver Ie terrain ccnquis, obliger l'ennemi a engager toutes ses reserves, et eviter qu'il ne puisse les transferer ailleurs .•

De janvier a juin 1916, 19 divisions passerent la Manche pour venir renforcer le B.E.F. 11 d'entre elles avaient deja ete engagees - certaines a Gal1ipoli -, les autres venant des «Nouvelles Armees s creees par Kitchener. En maio la Quatrieme Armee de Rawlinson comptait au total 16 divisions Idont une partie des forces recemment debarquees) qu'il avait reparties a raison de 3 a chacun de ses 5 corps d'armee, Son plan prevoyait que chaque corps d'armee engagerait 2 divisions en premier

echelon. la troisleme se tenant prete a reaforcer I'attaque au a exploiter. Un examen retrospectif des ordres donnes permet de voir une curieuse similarite dans les missions conflees aUK grandes unites de premiere ligne, en deptt du fait que chacune d'el1es avait en face d'elle un terrain et un ennemi bien particullers. Mais il ne faut pas oublier qu'une offensive de cette ampleur n'avait encore jamais ete tentee par Ie H.E.F. Les chefs de celul-ci avaient encore beaucoup a apprend.re dans Ie maniement de grandes masses d'hommes : leurs moyens de communications etaieot mal adaptes au type d'operation envisagi; beaucoup des chefs subordonnes et des offi· ciers d'etats-majers etaient des amateurs, une grande partie des personnels des regiments etaient sans experience d.u combat.

Personae ne Ie savait mleus que Haig; on l'a parfois accuse d'avoir eu par trop confiance en lui-meme, mais il est certain qu'il eta it tres soucieux de ne donner a ses divisions d'assaut que des ordres simples et de ne pas compliquer la tllche de leurs jeunes commandants. n eut de nombreuses conversations sur la tactique A mettre en oeuvre tant avee Rawlinson qu'avec AHenby, dont le corps d'arrn.ee de droite devait attaquer Gommecou.ri pour couvrir I'offensive de la Quatrieme Armee,

Tout Ie long du front on devait proc&ler a partir de la mi-juin a des attaques locales et a des raids: il s'agissait d'eviter de donner I'impression qu'un seeteur etait plus important que d'autres, Un bombardement de plusieurs jours etait prevu pour d~truire les reseaux ennernis ainsi que les autres defenses; il devait aussi user les troupes allemandes de premiere Iigne, demolir Je plus possible de canoas, d'obusiers et de mortiers, et entrarer les mouvements sur les routes d'acees A [a zone de combat. Comme les lignes telephoniques etaient sou vent coupees, taus les tirs de l'artillerie au cours de l'assaut devalent etre extcot~s 1\ l'horaire. A l'heure H, Ie barrage serait repcrte plus en avant pour laisser l'infanterie

2S

Les annes - legeres et lourdes - de I 'offensive « montee par des amateurs pour des amateurs»

Obusi81' allemand de 150 mm Mle 13 Nombre de calibre: 14. Poids en

batteria : 2 135 kg. Poids de I'obus : 42 kg. Vitesse : 365 m/s. Portee: 8 500 m, Champ de tir horizontal: 5" : champ de tir vertical: 0" il + 45".

Canon fr8f198ls de 120 mm Court Mle 1890 Nombre de calibre: 11, Poids en battarie : 1 475 kg. Poids de I'obus : 20 kg. Vitesse initiale : 284 m/s. Portee: 5700 rn. Champ de tir horizontal: 10" ; champ de Ilr vertical : -12" .1J + 44", Cadence

de tir : 2 coups/min.

26

Canon anglai. de 120 mm fpi~ce de marine tra nsfo rm eel

Nombre de calibre: 41. Poids en batterie : 3819 kg. Poids de I'obus : 21 kg. Vitesse initiale : 671 mIs, Portee: 9 500 m. Champ de tir horizontal: par deolacement de la pillce ; champ de tir vertical;

de _6" II +20".

1. (de haut en bas) : lusil Ross canadien calibre 303 0,7 mm)

Mark III ; fusil Ross canadien Mark II calibre 303 ; fusil Lee Enlield Mark I calibre 303 ; lusil calibre 303 N°' a magasin court; fusil calibre 303 P 14. Las fusils Ross ont ete l'objet d'une controverse considerable. Cornmandes par Ie Gouvernement canadien pour ses troupes, ils sa comportaient mal dans la boue des tranehees et las combattants preMraient souvent Ie SMLE. Les fusils Ross turent cependant produits en nils grand nombre et armerent de- nombreux tireurs d'elite. 2, Fusil de 303 P 14 equipe d'une lunette telescopique, at fusil Lee Enfield de 303 Mk 3 a magasin court lIquipe

aussi d'uns lunette.

3. Mitrailleuse Vickers de 303 Mk 1 ; d'abord appele Vic-kern Ma)(im, elle fUI adoptee par l'Armse britanniqua en 1912.

4, En haul, .1J gauche: grenade ova Ie « cauf )) : .1J droite : grenade ill main Mills bomb: au centre: grenade a

2

Chllfres offlciels des tiles sur la Somme.

ttHtiHttHHH HttttHtt

Britanniques : 158 786 Allemands: 103 000

HiM

FraD~ais : 49 859

2-1 4 jaDIei

Obu.ler anglai.

de 233 mm Mark 1 Portee max. : 9 000 m. Cadence de !if :

2 coupslmin.

percussion non identifies ; en bas : grenade N° 2. ou grenade Tordte.

5. En haut : deux pistolets signa leurs Scott et Cie (Birmingham) ; a gauche: cisalUes peuvant ss fixer au bout d'un fusj) ; en bas: un des plus meurtrfers syst/ames improvises dans las tranchlles.

6. De haul en bas : grenade 1I tusil Newton ; mod~le bon marche de la grenade a fusil Hales; grenade Hales normale ; grenade amain.

7. Pistole! autornatlque Webley de 11,66 rnrn Marl!. 1 N" 2, fabriqull auss; par Scott et Cie.

8. En haul i!I gauche: P .A. Webley de 11,66 mm Mark. 5 ;

en dessous : revolver Webley-Fosbery de '1,66 mm :en bas. t! gauche: Webley aulomatique de 11,66 mm Mark 1

Mie 2; au centre: revolver Webley-Green de 11,66 mm ; il droite : pistolet Webley de 11,66 mm Mark. 6 N° 1.

27

traverser Ie No Mall's Land et atteindre la premiere Iigne des tranehees allemandes. Au bout d'un certain temps Uuge suffisant pour la conquete de cette premiere Iigne), Ie barrage serait reporte a nouveau pour U.D nouveau bond. Pour peu que les Allemands voulussent bien jouer le jeu, ee plan avait des chances de reussir.

Dans Ie secteur francais, Ie general Fayolle avait accueilU avec bonne bumeur les frequentes visites de generaux britanniques. Celles-ci avaient contribue a ereer une bonne carnaraderie entre Rawlinson et Fayolle. ainsi qu'entre leurs etats-majcrs. Foch etait venu aussi plusieurs fois. En tant que commandant du Groupe d'Armees Nord il avait a donner des instructions pratiques precises a partir des ordres generaux donnes par Ie Grand quarrier general de Joffre pour I' offensive. Foch souhaitait ne declencher I'attaque de Fayolle que plusleurs jours apres celie de Rawlinson dans l'espoir de reserver aux divisions francalses un effet de surprise. Mais Rawlinson n'etait pas d'accord et on Ie comprend : Ie 20e Corps d'armee francais etait a sa droite sur la rive nord de la Somme. Si les Francais n'attaquaient pas en mame temps que la Quatrieme Armee, celle-ci aurait son flanc droit decouvert. Foch sou tint son point de vue avec vigueur et obtint finalernent que les deux corps d'armee de FayoUe - Ie 1 er Colonial et Ie 3Se - qui se trouvaient au sud de la Somrne, n'attaquent que plusieurs heures apres I'heure H des Britanniques. L'objectif du lOe Corps d'arrnee etait Hem. ou on esperait rom pre la premiere ligne allemande. Qua nt aux 1 er et 3Se Corps d'armee, ils devaient faire breehe dans les deux premieres lignes ennemies pour s'emparer du plateau de Flaucourt, Pour son offensive, Fayolle aurait une preparation d'artillerie de huit jours, pour laquelle 117 batteries lourdes viendraient renforcer les canons de campagne et les pieces moyennes de ses divisions et corps d'armee.

La preparation d'artillerie dans Ie secteur britannique devait durer cinq jours - U.V.W,X et Y. Les jours U et V, on s'attacberait Ii detruire les reseaux : les trois autres jours. les obus devaient pleuvoir sur les autres defenses adverses, l'action contre les reseaux etsnt entretenue, La. contrebatterie serait adaptee chaque jour. II y aurait des pauses pour duper l'ennemi, lui faire eroire que l'assaut comrnencair. pour I'inciter a mettre en place ses echeUes de tranchees et a faire occuper les emplacements de til' - que I'on arroserait peu aprss d'obus, Quand Ie stratageme n'aurait plus d'effet, on enverralt des

gaz, pour persuader les Allemands que l'attaque etait cette fois imminente. Le programme du jour Z. jour de l'assaut, prevoyait qu'au lieu des 80 minutes de bombardement des jours precedents on se limlterait a 6S minutes. On esperait ainsi que l'ennemi resterait dans ses abris pendant que les troupes d'assaut s'elanceraient a travers le No Man's Land.

Ce deluge d'obus de toute sorte devait s'abattre sur un front de 22 SOO metres. 1010 canons et obu siers, plus 427 pieces lourdes britanniques que renforcaient 100 pikes lourdes francaises, devaient appuyer Ia Quatrieme Armee de Rawlinson; 2000000 d'obus de divers type~ etaient prepares.

Des ordres vagues

Mais alors qu'avancaient les preparatifs, des difficultes surgirent entre les chefs allies quant au jour Z. Le 12 juin, les Allemands renouvelerent leurs assauts A Verdun, et Clemenceau tenta de faire tomber Ie ministere Briand. Joffre insista au pres de Haig pour avancer I'offensive au 25 juin .. Haig accepta. Le soir du 16 juin un coup de telepbone lui apprit que Verdun etait sauve une nouvelle fois et que Briand avait obtenu la confiance de I' Assernblee nationale, Joffre suggera alors que Ie 29 juin, voire Ie ler juillet, seraient sans doute preferables. Apres quelques grognements l'accord se fit sur Ie 29. En conse-

quence, le 24 [uin, a 7 h, la preparation d'artillerie commenca,

Le dimanche 2S fut une belle journee chsude qui contrastait avec les deux jours d'orages precedents. L'aviation d'observation effectua des reconnaissances et des regtages pour l'artillerie. Elle repera 102 batteries allemandes qui furent soumises a la contrebatterie. Mais ce fut la derniere belle journee de cette periode, Apres quai des brouillards matinaux, des nuages bas et des averses generent l'observation, De nombreux incidents de dr retarderent Ie travail des artilleurs. La cadence elevee des tirs fatiguait serieusement les afftrts et usa it rapidement les tubes qui avaient deja ete realeses. Le rnercredi, on decida de continuer Ie bombardement jusqu'au ler juillet et d'attaquer ce jour-la. Pal' la suite, les tranchees avancees furent gamies de troupes peu nombreuses. le gros des bataillons d'assaut restant cantonnes dans les meilleures conditions possibles en arriere, Le vendredi 30 au soir, les commandants d'unites furent reunis par les commandants de brigade et certains firent part de leur inquietude, du fait que de longues bandes de reseaux etaient toujours intactes. Cependant les detonations du bornbardernent, entretenu vaillamrnent depuis une semaine par les artilleurs malgre leur fatigue. nourrissaient les espoirs de succes,

Tat Ie matin du 1 er juillet, les nuages disparurent. Les fantassins avalerent leur petit dejeuner dans Ie noir, et s'equiperent. Dans les compagnies de tete, des guides cornmencerent a conduire leurs camarades vers l'avant sur un sol sombre et mouille, Les lignes allemandes etaient calmes. tandis que les fantassins britanniques marchaient lourdement vers les tranchees avancees, pliant sous Ie poids des arroes et des munitions. Sous terre, des sapeurs attendaient, suant dans Ia moiteur des etroits tunnels qui oonduisaient awe chambres de mines.

Le point de vue fran~ais

(par Ie general Berr)

Malgre sa violence, malgre l'usure qui en resulte dans nos effectifs, malgre les angoisses qu 'elle suscite a diverses reprises, la bataille de Verdun ne fait pas abandonner au Haut commandement francais I'idee de l'attaque combinee qui avait ete decid6e l'hiver precedent et qui devait s'executer, de concert avec les Anglais, de part et d'autre de la Somme. La lutte formidable qui se livre sur la Meuse a cependant pour' consequence de reduire considerablement nos disponibilites et de ne plus permertre d'envisager, en ce qui nous concerne, une offensive d'aussi grande envergure

Sou vent au COUI'S de la guene, les Fran'tais ct les Anglais se servlront murueUement de pieces d'lU'tUleries lourdes. lei, un canon d'ALVF fran.~is cn batterie sur Ie front de la Somme est entoure de soldats anglal:;; venus admirer Ie « Big Gun •.

28

Troisieme semaine de labourage par les artllleurs .••

~ ~

J

Un tableau fl'aD~ilJ de l'epoque montre des cbevaux wes par Ia contrebaUerle alllee. Un grand nombre d'anlm.aux farent perdu pendant la balaiDe de Ia Somme.

Canon .,gW. de 80 poundw 1127 mml Mark 1 Nombre de calibre ~ 33,6. Poids BTl

batterie : 4471 kg. Poids de l'obus : Z7 kg. Vitesse initiale : 634 mls. Portoo : 9 400 m. Champ de tir horizontal . S" ; champ de tlr vartical : _50 a +21,5°.

OlHlsler allel11llnd de 105 mm (tres repandu sur Ie front ouest)

Portee max. : 5 670 m. Longueur du tube : 1,825 rn. Champ de tir venical : -10" iI +40°. Champ de nr horizontal : 2" II gauche, 2" iI drolte. Polds en action: 1 100 kg. Poids de I'obus : 13,500 kg env.

29

t ~

Lors de I'offen ive de la Somme, les troupes fnulI;:aises aneindronl en plusieurs eadrolts Ie positions d'artiDerie aUemande . lei, Ie trois sotdats fran\,ais posent auteur d'un canon aUemand de 149 mm L/14 capture.

que celle qui avait !He projetee, Apres routes les reductions successives que necessite progressivernenr la diminution de nos moyens, le front d'attaque. dont l'Hendue avait ete fixee primitivement ;l 50 kilometres, est ramene a 15 kilometres. Mais sur ce front de 15 kilometres, Ie nombre des divisions disponibles et n~s ressources en artillerie vont permettre de tenir compte des enseignements de Verdun en pre. parant etappuyant les =s=. avec. une den ite de feu superieure a celle qUI avait ete reallsee en Champagne,

L'artillerie deployee par la VIe arrnee, chargee d'executer l'attaque, comprend :

- 444 pieces de 75 ;

- 228 pieces d artillerie lourde courte :

- 300 pieces d'artillerie lourde longue;

- 56 gros mortiers d'artiUerie lourde a

grande puissance;

- 61 canons longs d'artillerie lourde a grande puissance:

- 360 engins de tra nchee ;

soit :

- une piece de 75 par 34 m de front;

- nne piece lourde par 28 m de front;

- une piece d'A.L.G.P. par 120 m de front.

La preparation d'artiIJerie commence Ie 24 juin et dure sept jours, L'attaque a lieu Ie J er juil1et L'infanterie entre, presque sans pertes, dans les lignes ennemies, atteint facilement tous les objectifs fixes et s'apprste a continuer au-dela, des que l'artillerie lui aura de nouveau ouvert la voie,

Malheureusement. A notre gauche, l'Armee britannique De reussit pas aussi bien. Le front francais est trop etroit pour qu'il soit possible d'aller plus loin sans les Anglais et nous semmes forces de stopper pour attendre que ceux-ci aient progresse jusqu'a notre hauteur.

Les Allemands. d'abord surpcis par la violence de notre attaque, mettent cet arret a profit pour appeler des reserves de toutes les parties du front L'equilibre se retablit peu c\ peu. Il nous faudra desormais continuer par

Canon de 155 mm long GPF (Grande Port_ RlliowI)

Nombre de calibre: 29,8. Poids en

battsrie : 11,5 tonnes. Poids de I'obus : 43 kg. Vitesse 'nitiale : 735 m/s. Portee : 17000 m. Champ de tir horizontal : 60° ; champ de tlr vertical ; de 0° II +35°, Cadence de

tir : 4 coups/min.

30

6tapes successives qui deviendront de plus en plus meurtrieres et de moins en moins profltables, jusqu 'a ce qu'en novembre Ie mauvais temps nous oblige a interrompre les operations.

Pas plus que nos attaques de l'annee precedente en Artois et en Champagne, pas plus d'ailleurs que I'offen ive allemande a Verdun, la bataille de la Somme n'aboutira c\ la pereee du front. Mais elle n'en aura pas moins une influence considerable, en usant les Allemands materiellemeat et moralement (1). en les obligeant c\ diviser leurs forces, en degageant pat la Verdun. Quelques mois plus lard les Allemands avoueront implicitement cette usure et les inquietudes quelle leur a causees et leur cause encore. en se repliant volontairement sur la ligne Hindeuburg pour raccourcir leur front. .

Un caractere commun distingue toutes ces offensives de 1916, c'est l'emploi toujours plus massif, ell meme temps que toujours plus methodlque, de J'artilJerie. En effet, Pinfanterie, se rendant compte a chaque attaque que ses pertes sont d'autant moins lilevoos q?e l'artillerie est intervenue avec plus de PUISsance, augmente sans cesse ses exigences : elle demande au canon de supprimer l'obstaele du fiI de fer, de bouleverser les tranchees, de reduire au silence les en gins de feu de l'adversaire, canonset mitrailleuses, d'accompagner enfin pas Ii pas sa marche avec un rideau protecteur de projectiles.

L'artillerie, des lors, est tenue d'executer des preparations d'attaque minutieuses, methodiques, scientifiques m@me. q.ui ~'abandonn~nt den au hasard. Les organisations ennermes font l'objet, sur les photographies aeriennes, d'une etude approfondie qui revele tous leurs points vitaux .. Chacun de ces points esttraite avec la quantite jugee necessatre des p~ojectiles les mieux appropries par leur cahbreet leur nature, la repartition des missions etant faite entre les divers materiels d'apres leurs proprietes,

Ces preparations d'attaque ant une teJle violence que tout est detruit, bouJever~e. J!ul: verise et que, parfois msme, Ie terrain amst traite devient presque impraticable c\ I'infanterie, transforme qu'Il est en un veritable champ d'entonnoirs jointifs.

L'infanterie debouche alors de ses tranchees, mais elle ne s'avance que derriere un barrage roulant tres dense, veritable muraille de projectiles qui se deplaee devant elleet protege ses flancs, neutraJisant av~nt l'a1?ordage tous les engins de feu de I ennemi et arr€tant les contre-attaques,

L'artillerie ennemie est, avant l'attaque, l'objet de tirs de destruction systematiques qui doivent mettre hors de cause Ie plus grand nombre de batteries possible; celles qui ont echappe a cette destruction sont prises, au moment de l'attaque, sous des drs ere neutralisation qui les empschent d'intervenir et libe-

Canon de 140 mm Mia 1891 Cene piece etait en raalite un canon de marine de 138,6 mm Qui au fur ei Il. mesure de I'usure etait alese Il. 145 mm. Nombre de calibre; 45. Poids en banerie : 11 000 kg (sur atta! de campagne). Poids de l'obus :. de 30 Il. 36 kg. Vitesse initiale : 760 rn/s.

Portee' 15800 m. Champ de tir horizontal: 100 ; champ de tir vertical : de + 9° a + 35°. Cadence de tir : 1 coup-min. Le nom du canon, ici I'Heroine. est peint sur Ie cote droit du tube.

renl ainsi notre infanterie de leurs barrages 51 redoutes.

Entin les arrieres du champ de bataille sont soumis, par les canons lourds II grande portee, a des tirs d interdiction, bombardements methcdiques qUI ont pour but d'empecher l'arrivee des reserves en leur interdisant l'ernploi de tous les cheminements, et de detruire les camps. les gares de ravitaillement, les dep8ts de munitions. etc.

Pour suffire II toutes ces missions. l'artillerie doit, de toute necessite, deployer un nombre toujours croissant de bouches a feu. Les divisions d'attaque disposent de 2 l\ 3 regiments de 7S et de 12 l\ 15 batteries d'artiHerie lourde courte : les corps d'armee ont chaeun de 20 II 25 batteries d'artillerie lourde longue; plus de 100 canons a grande portee sont rnis a Ia disposition de l'armee, Au total, les attaques mettent en ligne environ 70 bouches a feu au kilometre, alors que les offensives de 1915 n'en avaient d~ploye que 50 a 55.

Les consommations de munitions sont en rapport avec ce luxe de bouches a feu et avec Ie travail qu'on leur demande: les preparations d'attaque deversenr en moyenne 1 tonne de munitions au metre courant de front attaque. Sur la Somme, du 24 juin au 10 juillet, il est tire :

2013484 coups de 7S;

519165 coups d'artillerie lourde(2}.

Et DOUS verrons que cette evolution logique continuers a se develop per par la suite pour atteindre son point culminant. en octobre 1917, II La Malmaison.

Mais la proportion des pieces rnodernes a tir rapide dans notre artillerie lourde n'atteint encore au ler juillet qu'un neuvierne et elle ne sera que d'un cinquieme au rnois de dl:cembre. Nos vleux materiels debitent a allure insuffisante ces forrnidables tonnages de munitions. Aussi, malgre tous les inconvenients iuherents a la methode. qui exclut toute possibilite de surprise, Ie Haut commandement francais ne croit pas pouvoir reduire la duree des preparations d'artillerie: celle-ci atteint sept jours sur la Somme, trois et quatre jours a Verdun, alors que les Allemands, dont toute I'artillerie lourde est II tir rapide, ont pu se contenter, Ie 21 fevrier, d'une preparation de neuf heures, qui a et~ couronnee du succes que I'on salt.

Une autre cause intervient aussi pour ralentir le travail de preparation. Notre artillerie n'est pas encore en mesure d'exl:cuter avec une justesse suffisante des tirs doni Ie reglage n'aurait pas et~ fait et dont l'efficacite ne serair pas contr51ee par observation directe, soit terrestre, soit aerienne, Tous les tirs de conrrebatterie. tou Ie tirs SUr objectifs lointains, et beaucoup de tirs de destruction d'organisations defensives doivent @tre regles II l'aide d'avions. Le nombre des appareils dont on dispose. l'activite de I'aviation ennemie, I'~tat de l'atmosphere influent sur Ie rendement de l'observarion aerienne, partant sur Ie rendemen! de I' artillerie, Merne avec u ne aviation nombreuse e pessedant d'excellents cbservareurs, meme en presence d'une aviation ennemie inferieure et completement donlioee, meme au momenl de la belle saison el des plus longs jours, conditions qui Haient toutes reunies au mois de juille! ) 916, tout ce

travail minutieux de reglage et de controle est extremernent long et laborieux.

La mission de l'artillerie, relativernent simple pour l'attaque Initiate qu'ona eu Ie temps et les moyens d'etudier, d'organiser et de regler dans tous ses details, devient de plus en plus difficile a mesure que Ie temps pas e. que la bataille se deplace, qu'il faut travailler dans u ne region bouleversee 00. la photographic aerienne ne peut plus qu'a grand-paine situer les organisations ennemies, que les changements de position et les ravitaillements en rnu nitions doivenl s'execu ter sur un terrain absolument chaotique, en fin et surtout que l'artillerie ennernie a pu se reconstituer, se reta bl iT et reparer ses pertes.

Aussi la leeon que l'on tire de ces operations est-elle que, seu le, l' attaque initi ale a des chances serieuses de desorganlser l'ennerni et que, pour ce fa ire , il importe que cette attaque penetre d'emblee tres profondement dans ses lignes, qu'elle atteigne en tous cas au rnoins la region du deploiement de son artillerie, afin de s'ernparer de celles de ses batteries qui onl echappe a la destruction par Ie feu et de l'ernpecher ainsi de se reccnstituer. Mais, pour obtenir ce resultat. il est necessaire que notre artillerie ait une portee superieure ou au moins egale a celle de l'adversaire, Or, pendant toute I'annl:e l:coulee, nous DOUS semmes trou ves dans la situation inverse. C'est pourquoi tout Ie monde rl:clame avec insistance qu'on augmente tOUjOUTS plus la portee de nos canons; en attendant, nos pieces doivent tou[ours titer a limite de portee, en employant la charge la plus forte, ceUe qui fatigue le plus Ie materiel et accelere son usure.

II serait necessaire aussi que l'artillerie lourde fOt plus mobile. CelIe que nous employons n'est pas a vrai dire de I'artillerie lourde de campagne: tous ces vieux materiels ani ete concus en vue de leur utilisation

comme artillerie de si~ge et place. et leur mobilite est insuffisante pour leur permettre de suivre l'infanterie des sa premiere avance, surtout dans les terrains lunaires que laisse apres elle la formidable preparation d'artillerie,

Enfin Ja bataille de la Somme montre avec evidence que no us ne possedons pas assez d'artillerie. Dans une bataille de plusieurs mois, il faut pouvcir relever de temps en temps les batteries engagees sous peine de voir fondre leur personnel par Ia fatigue, et leur materiel par l'usure ou le manque d'entretien. II De suffit donc pas d'avoir Ie nornbre de canons strictement necessaire pour equiper les divers fronts avec la densite rl:clamee par leur plus ou moins grande activite : i1 fa.ut avoir en reserve des moyenssupplementaires pour assurer Ie jeu de releves indispensables. Cette lecon sera bien sentie par Ie Haut comrnandement, mais quelle que soit I'intensification du travail dans les etablissements constructeurs, le general en chef ne reussira jarnais, au COUfS de toute la guerre, II se procurer Ie nornbre de bouches a feu qui lui serait necessaire. Non seulement Ie programme du 30 mai ne sera jamais realise. mais nous verrons merne plus loin qu'a partir du milieu de J918 Ie nornbre de nos materiels d'artillerie ira en decroissant et qu'une crise grave ne manquerait pas de se produire si l'annistice ne venait a propos mettre fin aUN hostilites.

l l l Nons ne t mlH_li'MII1~ P"~ eeactemem I-=~ ~'H::r1CS des AlIf!m.lllnds ell hammes ~Ut5 QtJ blessee cI em mll,t~rl~1 oelruit. noes pouwns cepend'U1:1 mm:'l. en f~.~re' UH~ [dee rI'apnh, ~"C' qui ~M I.on\bt AUX mllill~ d~ 'nrc<:~, frlln-,"i,.l-brila,nnhILlC!§, qui !j.·~lc"(I Il 10:; 000: prbcnniers. .l~l canuns el I !'(Xl U1ilr.uilh::u~""

12) Le veul Jl1ut J. l'" jurllet, jour rte r~ttllLilrJ"":. I~L Ih!:pen,,-,, aneinr ; 210 ()(X) ~nup .. de 15. ",oil -CII\:'iron 2 700 lonne": 80 000 eoup:!l. tfar1tlle-ric lUl1t(!c .... nil Ilhl'l de "* OOC) lonnes ~ 30 (XX) t"'UPS d·~rH.llerie- de tffln('hfe. soU plus d" I 200 1Qflnr). Au 1t",.1 8 O(~J lonnes ~rl,"inln. Ie chHg-=mrnt de- 2 IflJin\ de 30 waJl:('ln~~ e.. lin; in'('n\ir~ ... .un. tn:" thin. Il4:UJf Ie nute.rid : du In juinr' au 24 Qclobre. In Vir :Lrmee,ll I.:',ln ... omrnc '4h p~e'lj:. 6chH(:~ 11;111 JJ:.\U~n -e ...

31

32

Obusiers et mortiers, indispensables pour envoyer des obus dans les tranchees

Canon allemand de 149 nun L/40 (Krupp) Canon de marine l1'"ansform~. Nombre de calibre: 40. Po ids en balterie : 12000 kg. Poids de I'obus : 44 kg. Vil8$$e initiale : 750 m/s.

Port~e : 18700 rn, Champ de tir horizontal: 27° ; champ de tlr vertical: -Bo II + 32°,

L· ..... , g6ant cia 420 mm fabriqu~ par Krupp, qui fut iI j'origine de la Grosse Bertha - la plus gr05 canon jama!s vu )usque-Ili. Poids : 76 t. Pon6e : 14 krn. Poids de

l'obus : 922 kg. Cadence de tir : 10 coups/h. Equipage: 283 hommes pour une batterie de 2 pieces.

OtHWer anglllla de B Inch 1162 mmt MI. fI7 Nombre de calibre: 15.6. Poids en

banena : 3 508 kg. Poids de I'obu$ : 53 kg. Vitesse Initiale : 237 mfs. Portee: 4750 ou 7 400 m avec obus de 45 kg et vitesse de 326 m/s. Champ de or horizontal: 100 ; champ de tir vertical: - 10° a

70°.

Mortier allemand de 210 mm Mar.. Nombre de calibre: 14,6. Poids en

batteria : 9220 kg. Poids de I'obvs : 121 kg. Vltesse Inhiale: 393 m/s. Pon!!!e ; " tXXl m, Champ de tlr horizontal: 4° ; champ de llr vertical: + 6° a

+70°,

Obusler r_ de 122 mm Mle 1910 Nombre de calibre: 12,8. Poids en

batterle ; 1 406 kg. Polds de I' obus : 22 kg. Vitesse initiale : 364 m/s. Portee: 9 OCKJ m. Champ de lif horizontal : 4° : champ de lir vertical : - 3° {I

+ 43°. Cadence de tir : 6 cOiJp!;/min, Malerilll con"u en France par las Ets Schneider.

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Artillerie - ancienne et modeme

Troupes coloniales apportant en premiere ligne des bombes DLS de 58 mm, pe ani 35 kg,. destinees aux celebres fapouillot 011 pieces d'orlillerie de tranchee , Celie art iIIerie pari leuliere aux nom-

b r e u x fail

d'arrnes ful creee dan Ie premier mots de III guerre de tranchees (,IIi r e e la m uit des armes pllissanle Ii lir courbe. En 1917 iI exi lail environ JOO bane-

Le mortier de trancbees allemand de 250 mm, redoure des Britanniques.

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Canon de marine allemande de 150 mm L/40

O'abord oont;;u pour armar les cuira5S8s. Poids total: 11,4 tonnes. Poids du tube ; 463.500 kg. Longueur du lube : 5,92 m. Champ de fir vertical; _80 Ii 32°. Champ de tir horfzontal : 21° gaUChe et drone. II tirait deux sortes d'obus, dent les pertees etaiem de 12 600 et 17 eoo m.

Com part! au vieux mortier Cohorn (en bas, il gauche). Ie nouveau

modele de mortier allemand (ci-dessous at ei-conrrel tltah autrament afficace. 011 Ie voit oi-corure sur un aHOt mobile pour emploi an tlr oblique, et ci-dessous sur un aftlit de trcmchee pour Ie tir vertical: Ie premier

portall il 8SO melle seoond il 1 280 m.

Poids en barterls : respectivement 248 at. 140 kg.

Le Cohorn etalt en bronze, son affut en bois. Le fait que cette arrna ancienne - qui rernontatt au mains a la bataille de Culloden, en 1746 - fUI encore utilise en 1914, temoigne mains de ces qualMs propres que de la paul/rete de l'artlllerie britannique au debut de la guerre.

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Canon de 156 mm court Mkt 17 Schnelde, Nombre de calibre: 15,3. Poids en

batterle : 3250 kg. Poids de I'obus : 43,5 kg. Vitesse Initlale : 450 mla. Portee: 11 900 m,

Champ de tlr horizontal: 6° ; champ de tlr vertical: de 0° ~ +420. Cadence de lir : 4 coupsl min.

Mortier f,8Jl4t!sls de 24U'LT

Un des cl!lllbres membres de la famille des Crapou/lfor ou artillerie de tranchees, Poids : 3.5 t en batterie. Portee: 2 150 m. Poids du

projectile: 85 kg. Cadence de tlr : 1 coup routes les 6 minutes. Champ de tir lIertical : +45° II

+ 75°,

36

Obu.ler japonal. de 149 rnm M 15 L'obusier qu'utlllserent les Japonais pour bombarder les defenses allemandes da Ch·ing-tao.

Poids : 2 no kg. Longueur tala I :6,25 m. Champ de tir vertlcal : 0 llSSo. Cadence de tlr : 4 coups/min. max. Portee 9400 m. Vltesse lnitiale : 400 m/s. Po ids de I'obus : 36 kg. t:quipage : 6 ou 7 hommes.

Canon da 156 mm Mia 1904 TR RlmaUho Nombre de calibre: 12,1. Poids en

barterle ; 3200 kg. Polds de l'obus : 41 kg. Vitesse initio Ie : 291 m/s. Champ de tlr horizontal : 5° ; champ de tir vertical: de 0° 11 +60°.

Portee: 6300 m. Cadence de (ir : 6 coups/min.

Obu.ler Skoda

de 305 mm

Fabriqu6 en BoMme autrichienne, est obusier jeua un rOle dllcisif dans la destruction des fOrl.s de li~ge.

Polds : 28 t. Cadence

de tir : 10 coups/h. Portoo : 11 800 m. Poids de I'obus : 380 kg. Equipage: 12 hornmes. en g6neroL

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Les canons de Passchendaele

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ObuBler anglai. de 12 POUC8l1 Mark 3 Bur V.F. C'etal! une version "grandie de I'obusler

dB 9,2 pouces.

Ponee ~ 13 000 m (precision: moins de 9 m de I'objectifl. Champ de tir vertical: jusqu'a + 45°. Champ de tir horizontal: 120° Ii drolte

ou 1I gauche. Poids de I'obus: 337,500 kg. VitBSSe initlale ; 44() m/s. les 138 pieces de 12 pouces {doni 35 mark 31 qui furant fabriquees tirilren! au rotal m 000 obus,

39

Artilleur anglal!l en bras de chemise.

II porte la chemise gris·bleu rt'lglementaire ella culotte de cheval: son Ie oUIII "

est un couteau qui lui sert it enlever las cailloux de la plante des pieds des chevaux, les chaussures a haute uge. bien utilas dans Is boue des Flandres,

ne lurem pcurtant donnees en 1917

QU it Quelques unites d'anilierie, et elles furenl retirees ell 1918.

c.non anglsls de 12 pouces Mark 9aur V.F. II n'en fut produit que 4 exemplaires. Les

deux premiers portaient II 25,200 km, les deux suivants II 29,700 km. lis tiralenl des obus pesarn 382,500 kg. Poids (piece at aOOtl .

152 t.

CeUe pit!Jce formalt avec un autre canon

de 9,2 poucas une bal1erill de si~ge, comptent 4 officiBrs at 67 hcmmes, Lea 4 Mark 9 tit!!rent au tOUlI 5 000 obus sur le front OllIlSI.

L'AUTRICH

-

SUR A D FENS VE

Le long de lavallee de l'Isonzo les Autrichien occupaient de soUdes defenses naturelles, Jetee a maintes reprises a I'assaut de ces defenses, I iufanterie i1alienne perdit des dizaines de milliers d'hommeso Aiosi Ie voulaient la poUtique et la trategie. Cl-dessous un obusier autrichien de ISO mm va tirer.

La culasse est rcrermee, le mortler est pret i tirer. Dans les trancl1ees de France et d'ItaUe du Nord, les mortiers jooel'ent un role de plus en plus important cIu: fait de leur maoiablUte et paree qu'on pouvait les utiliser sur Ie front meme.

Obusier autrlchlen da 160 mm M 14 Port~e ; 8 000 m. Poids en action ~ 2.45 !. Poids de I' obus : 42 kg. Vitesse Initlale :

336 m IS, Champ de tir vertical - 5° b of 70°. Equips : 8 hommes.

42

Canon de campagne autrlchl4ln dill 104 mm M15

Pont'lll . 12 300 IT]. Poids en action : 3 000 kg. Vitessa Initials: 670 rn/s. Champ de tir vertical' -100 iI + 30". Le oancnatan an aeier au nickel; I'obus shrapnel contanalt 70 ball9S.

Obusler autrfchbtn de 150 mm M 99 Portee: 6 100 m. Poids an action: 2,41. POlds anels : 2,7 t, Poids de l'obus : 38,75 kg. V\tesselni1i81.e: 288 mls. Champ de tlr vertical: - 2" 11 + 65°. Cadence de

tlr : 2 coups/min. Equlpe . 8 hommes.

L'uniforma feJdgflJU de l'lnfantene autrtchienrie, mis en service ~ la fin de 1915. Le casque d'acier comports au sommet un trou

d'aeration. rnals res soldats preh~raiP.nt porter

Ia casquBtte. Ce soldal est (jquj~ du

paquetage habitueJ lhavresat .. musette a la hanche, etc.1 st du fUS)i Mannllchcf de

8 mm M 1895.

43

44

Ct-centre, une machine autricmenne destinee ii fore r les tunnels, en acHoo Ul Ie front de Gallcle.

Mortier auttlchlan de 225 mm fen position de route)

Celte piece, servie par4 hcrnrtres, pouvait tlrar 2 coups/min.

Obusie, de campagne aulrichian de 100 mm Mia 1899

Polds : 1 t. Portee: 5.400 m. Cadence de lir : 5 coups/min. equipage: 6 hommes.

Obwder russe de 150 mm Mle 1880 (jabrique par Krupp)

On sait seularnent que sa cadence de tlr etait de 3 coups/min. at qu'!i eteit servi par 5 hommes.

Piece ruue de defense cotiitre de 250 mm Elle etait servie par 22 hommes at pouvalt tlrar un coup toutes les cinq minutes.

Mortier loun:! allemand IMJnenwerferl de 2IiO mrn

Polds : 613 kg. Portee: S90 m.

45

Artilleu, russe portanl Ie pantalon vert-foncE!. distinetif de son arme.

46

Les moyens de I'offensive de Broussilov (1916)

Ptke de forte,.... .~rk:hienn. de 120 mm MI. 1880

PortEle : 7875 m. Poids an batterie : 3,6 I. Vilesse inilillle: 507 m/s. Cadence de ur : 2 coups/min.

O~, ~ de 152 mm Mia 09 Nombre de calibre: 14 Pelds en

balterie : 2 750 kg. Polds de rebus: 41 kg. Vitesse [nitials : 381 m/s. PanEk! : 9 000 m. Champ de tir honzontal : 6° ; charnp de rir vertical: -0" 6 +41Q.

Canon russa de 78,2 nun Mia 00/02 P

Nombre de callbl8 ~. Poids en banene : 1 040 kg. Po,ds de I'obus • 7,5 kg. vrtesse Initiale . 589 m/s, Port~ : 8750 rn Champ de tir horizontal' 5D Champ de tir vertical: _50 iI + 16°.

Officier de cavaierie russe en unitorrne de campagne.

c ..

~ ~

=

~----------------------~

Officier de cavaleria autrichien avec la tunique

grise at la culotte gris far qui apparUl'flnt an 1915 al Con&litut!lrenl en 1916 ('uniforme standard. II porte Ie sabre de cavalarie Mia 1904. une carabine de 8 mm (Mannlicher 18951. un piStolet automatique (Roth-Stayr 1907 de 8 rnrn, ou Stayr9 mm Mia 121. ou un revolver Rast·Grasser de 8 mm Mle 1898. Baudriar at ceinturon

8taiem en cuir.

47

Les derniers canons allemands

48

En beut : Canon allamand de 71 mm M 16

Ce nouveau modele, plus long quo celui de 1896, pouvalt tirer SOIJS des angles Ires SlJpdrieurs. Port~e : B 460 rn, Poids en batterie : , 240 kg. Vil.esse initiale : 470 m/see. Champ de lir vertical: -9Q ~ + 38°. Champ de tir horizontal ;

2° a droite, 2° a gauche.

A 98uche _. Canon allemand de 15 t;:m M 16 Nombre de calibre : 42,7. Poids en

batterie : 10140 kg. Poids de I'obus ; 52 kg. Vitesse initiale ; 749 trds, Portee: 22 BOO m. Champ de tir horizontaJ : 8°. Champ de tlr vertical: -3° ~ + 42°.

Ci·dessous: Obu.let allemand de 150 mm M 13 nongl

Nombre de calibre: 17. Poids en batterie : 2250 .kg. Poids de rebus : 43 kg, vttesse initiale : 370 m/s. Portee: 8 500 m. Champ de tir horlzcntal : 5°. Champ de tir vertical: 0° ~ + 45°. Cadence

de tir : 2 coups/min.

49

Vmgenioslte IUJDlODte lei dlfDculte.. Del .. peun angJalt coDltrulsent UD pont de for· tune lUI: let marais de "ADcre pre. d.'Aveluy. La plule est tombee penda.nt del llemalnel, mondant Ia vallee. Et let fantaSllm etaieut lOuvent trempes jusqu'auI os avant meme d'em

POstB d'observa11on. a v anCfl..8\j18:C

I~I-eph one rel_~ 1I

ta bane de par ligne an partie enterree. Un officier d'Brtinerie at des lr'8ilSmeue:urs .... observant jes

activites de rennern!

T rOI~ sejvams rnontem les fuHe 131 paS'S~nl ebes e\ charges eelon les arcres rt!J~Ui!ll

• ••

La sous-offkier c.hef de pike re~oi1 @I accuse nh::epilon ces crdres par dn ges1ift.5 du bra:s d'rol1

Epulse., des IOldab anglab dormen( dans leur trancbee, dans one region moms boule· versee par lei obus qu'ao sud de I. Somme, mais 00 la pluHl et Ie froid usent lei hommel.

Ci-CODtre, schema do deploiement d'une batte.r1e bdt.annlque (18 lhores).

so

A « GOSSE' E A ))

OMBA DE P RI

La Gra ere Bertha en cows de montage dans l'alclier artillerie de Krupp.

En vue d'une operation co'incidant avec I'offensive de printemps de Ludendorff sur la Somme, les lngenleurs allemands realiserent un exploit technique: la construction d'un canon geaut portant a 120 kilometres qui serait pointe sur Paris.

Au printemps 1916, alors que la bataille de

Verdun atteignait son paroxysme, une irnpor-

ta nte conference se tint A Berlin sous la

presidence de Ludendorff, chef du Conseil

supreme. Les officiers de Marine qui cerumen-

daient les unites d'artillerie de gros calibre sur

Ie front ouest lui demanderent s'll consentirait

a donner les credits, les personnels et les materiaux necessaires a la construction d'un canon capable de tirer a 100 kilometres de distance.

Ludendorff a souvent ete depelnt cornme homme froid er reserve, peu enelin a s'ern ler pour une idee technique revolutionn Pourtant, sa reaction fut en I'occurence mediate. A cetre epoque, Ie front 90 kilometres de Paris, et Ludendorff vit

de suite l'interet du projet, Atteindre le

des populations de l'arriere grace a un

geant. au moment au serait declenc offensive de grand style, feralt voir au

entier de quelles possibilites sait Ie Reich, et prouverait par con seq capacite de poursuivre la guerre jusqu victoire.

Le projet fut rnis rapidement it execu La Marine obtint Ie concours enthousiaste

dirigeants de Krupp, lesquels avaient etonne Ie monde au debut de la guerre leurs mortiers de 420 rum qui avaient les forts de Liege et de Maubeuge. Mais passer d'un mortier de 420 mm, dont la portee maximum arteignait a peine IS kilometres, a un super-canon dont le calibre restait a determiner, mai qui devait envoyer un obus a 100 kilometres, il y avait de tres nombreux problemes a resoudre. Progressivement, en silence, et dans un secret absolu, la Direction de l'artillerie navale et les ingenieurs de Krupp developperent Ie projet, j usqu'au stade ou la construction du canon geant devint possible.

Neuf mois s'etaient ecouh!s depuis la conference de Berlin OU la decision avait ete prise, lorsqu'arnva un telegramme de Ludendorff: «Dans vos etudes concernant les pieces a tres longue portee, veuillez prendre com me base la portae de 120 kilometres au lieu de 100. , Les gens travaillant au projet resterent abasourdis.

Reprendre les etudes su r cette nouvelle base

impliquait un travail colossal. II fallait recom-

Ci-contre, de gauche a droite : obus de 210 mm j charges de cordite Zusatzkartusche (auxiliaIre) et Vorkartusche (principale) ; les deux sont dans un sac de seie : et Hulsenkartusche, dans un eml en la.lton.

Ineroyable mais vrai : Ie «Canon de Guil· laume ". ou la Grosse Bertha comme I appele. rent les Parlslens, pouvait atteind.re Paris de 120 kilometres. Cl-dessous, un premier model.e aux essals,

donnsrent son dernier nom: la Grosse Bertha.

Pour construire ce rnonstrueux engin, les ingenieurs de Krupp utiliserent deux calibres: un tube de 380 mm et un tube de 210. Leurs caleuls avaient montre qu'il etait necessaire de doubler 1a vitesse initia le des materiels exisrants. Pour agir plus rapidement, et peut-Btre parce que c'etait 1a meilJeure solution, Ie canon fut developpe !\ partir d'un tube de 380. long de 17 metres, que ron realise pour y introduire un autre tube, de 210 mm, qui depassait de 11 metres [a bouche du tube exterieur. La partie qui depassait fut renforcee par un rnanchon. Enfin, - et c'etait Ill. une important.e innovation -, on vissa a l'extremite du tube de 210 mm un autre tube, a §me

~ lisse, long de 6 metres. Ce dernier etait parfai;;

i tement Iisse et son calibre correspondait a

celui du tube de 210 rnesure au fond des ~ rayures, Au total, Ie super-canon rnesurait 34 1 metres de long et Ie po ids de la piece atteignait

... _ .... c 138 tonnes.

- Une fois l'engin construit, il fal1ait mettre

mencer tous Ies calculs. Pourquoi cette rnodifi- au point une poudre speciale depourvue du cation de la portee exigee par Ludendorff? La rnoindre defaut, chaque coup exigeant 250 raison etair la suivante : le Haut commande- kilos de poudre en gargousses introduites ment allemand vena it de decider de replier ses dans une charnbre de 5 metres de long. Puis armees de l'ouest SU.I la ligne Hindenburg - restait Ie projectile, Avec une pareiUe charge distante de Paris de 120 kilometres. Les nou- propulsive, l'usure du tube a chaque coup tire veaux problemes a resoudre firent nattre chez sera it imporlante. Les artilleurs pensaient tres Krupp une intense activite, mais bientot Ie justement que Ie tube aurair une vie courte : professeur Rausenberger, directeur du Service surtout, la precision et la portee risquaient de artillerie, presenta un projet repondant aux decroltre assez vite. On calcula que la piece desirs des chefs rnilitaires. II ne restait plus pourrait titer seulement 6S coups, apres quoi qu'a construire Ie canon. il faudrait [a recherniser, On eut alors l'ldee de

On cornmenca par le baptiser, II fut nomme numeroter chaque obus, de 1 a 65, et d'accrotWilhelm Geschutz (canon de Guillaume) en tre progressivement Ie poids de ces obus, Ie 1'honneur du Kaiser. Plus tard, on I'appela dernier pesant finalernent 1 S kilos de plus que parfois Ie Long Max. rnais les Parisiens Lui Ie premier.

Non sans quelque hesitation, on chcisit la voie ferree comrne mode de transport. Ce n'etait pas une mince affaire que de deplacer un tel monstre. Pour le trajet sur rail. on demonta Ie tube a arne lisse, qui fut transporte separement et remonte !\. l'arrivee SUI' la position de til'. La plate-forme - affflt de transport a 18 essieux, d'un seul tenant. pesait elle-rneme 256 tonnes, Le remontage du tube a ame lisse sur la position de batterie etait aussi une operation delicate. Pour I.e visser a l'exrremite du tube r.aye on utilisa un portique demontable qu i se depla~ait sur deux voies paralleles it la vole ferree principale, de part et d'autre de la plate-forme-affut. Celle-ci devait aussl prendre appui pour Ie til' sur une plateforme fixe, amenee sur place en six elements, et qui comportait une plaque tournante sur roulernents a bille. Enfin tout cela etait place sur de solides fondations en beton.

« Demain matin, ouvrez Ie feu sur Paris ~) L'hiver 1917·1918 fut marque par une sorte de longue tr~ve et plusieurs tentatives de paix, rnais les Allemands n'en poursuivaient pas moins leur grand dessein : une offensive gene· rale sur I'ensemble du front ouest cornbinee avec I'action de pieces d'artillerie a Ires longue portee dont les feux devaient dernoraliser les Francais. L'endroit choisi pour mettre en batterie la Grosse Bertha se trouvait dans la foret de Crepy·en·Laonnois, pres de Laon. La gare de Crepy se trouve entre Laon et La Fere ; c'est Ill. qu'arriverent les convois amenant par rail les divers elements des pieces et les mu nitions, que des prisonniers civils francais descendirent :i terre. Les hommes se mirent au travail au milieu des arbres, dont certains furent abattus et debites ; des pistes furent tracees dans les taillis, des epis ferres construits : tout cela de la maniere la plus discrete possible pour eviter que Ie chantier ne fflt repere. Des filets de camouflage furent utilises centre I'observation aerienne. Des fondations en bHoo furent faites ell trois endroits, et au-dessu s de ces zones de n udees on d is posa des file Is a tta c hes a ux times des arbres, On avait prevu d'adapter Ie camouflage it la saison lorsqu'allait venir Le printemps, Car Ie travail, commend: en novernbre 1917, allait continuer fievreusement jusqu'en Ievrier 1918.

Une fois ce travail termine, 00 eut trois pieces disposees chacune a l'extremite d'un epi, tout pres de I'endroit oil la route de Crepy a Couvron coupe la voie Ferree. II ne restait plus qu'a pointer chaque canon sur Paris, a un angle de 520, et a ouvrir Ie feu. L'obus mettrait trois minutes et demi pour aller exploser dans la capitate francaise. Telle etait la fantastique opera ion concue par les Aile· mands pour demoraliser Paris apres qu'aurait ete declenchee I'offensive genera le, Ie 21 mars 1918. Le 22 mars au soir, un message parvint de l'etat-major general au poste de cornmandement de Crepy : c Demain malin, ouvrez Ie feu sur Paris. )

Le 23 mars. a 7 hIS, il faisait plutot froid sur la pente orientale, boisee , du Monr-de-Joie qui vena it de connattre une activire nocturne intense. Le brouil1ard elait dense sur la region. On pouvait entendre les canons de toutes les directions. notamrnent du sud-ouest. L'offensive generale etait declenchee depuis deux jours. Dissimule au milieu de la foret du = Mont-de-Joie. un formidable tube etai! pointe ~ vers Ie ciel. Les derniers ordres furent donees. ~ Puischacun se mit a l'abri dans de casemate. ; en beton ou dans des tranchees bien protegees. :: 11 etair juste 7 h 16 lorsque retentit une for- g_ midable deflagratten. _§

A Paris aussi il faisait froid ce matin-Ia, Pour bon nombre de Parisians et Parisiennes - car les femmes remplacaienr dans les usines les hommes mobilises - c'Hait I'heure d'al1er au travail. La nuit avait ete calme, aueun bombardier ennemi n'ayant survele la capitale. La derniere aJerte remontait a la nuit prk&fente. A 7 h 20, une explosion secoua Ie J(}e arrondissement. Devant Ie numero 6 du quai de la Seine, il y avait U:J grand trou dans Is chaussee , des fen@tres aux alentoors avaient volees en eelats. Bien que tres peu de gens eussent ete temoins de l'explosion, celle-ci n'en constituait pas moins un evenement considerable: un obus tire A 120 kilometres de IA venait de s'abattre sur Paris I Depuis trois ans, la ville n'avait subi aueun bombardement de jour. On pensa d'abord que, s'il s'agissait d'une attaque, celle-ci avait dO Stre Ie fait d'un bombardier i501e. venu au-dessus du brouillard Ukher sa bombe sur Paris avant que I'alerte n'eOt ete donnee,

Vingt-cinq minutes plus tard, a 7 h 45, un deuxieme obus tomba, cette fois sur Ie loe arrondissement, atteignant un bltiment de la gare de l'Est, Les gens crurent serieusement a une attaque aerie nne mais Ils se demanderent pourquoi aucunealerte n'avait ete entendue. A q h 15 seulement. les sirenes se firent entendre, incitant les Parisiens a gagner Ie abris.

Trois autres obus Haient tombes et on comptait malntenant des morts.

Les premieres victimes

A 8 h 15, au numero 15 de la rue Charles V. dans Ie 4e arrondissement, un homme avait He tue: c'etait la premiere victime du bombardement. Un quart d'heure plus lard, toujours dans Ie 4e arrondissement - rue Miron - quatre perso.nnesava.ienr ete blessees, Mais c'est it 8 h 45, boulevard de Strasbourg, devant la gare de I'Est. que les effets avaient ete les plus meurtriers: l'obus avait tue huit personnes, en blessant treize autres, Aussit6t apres ce drame, et alors que les guetteurs eontinuaient de seruter le ciel, Ies tramways de la ligne gare de l'Est-Montrouge refuserent de prendre de nouveaux passagers et regagaerent

Trajectoire d'un obus tir~ par la Bertha de

Crepy·en·Laonnois sur Paris

leur depOt. Quelques minutes plus tard I'alerte etait enfln donnee, Les services publics cesserent de fonctionner, les gens se "mirent a l'abri, les magasins fermerent et les rues furent bient6t desertes,

Peu a peu L'amriete augmenta. Dans les abris, chacun se demandait ee que pouvaient @Ire ces etranges explosions qui survenaient tous les quarts d'heure. Et la fin de l'alerte n'arrivait pas! Pour mettre Ie comble au desarroi, le ministere de la Guerre - oil I'on se refusait encorevers 10 h a admettre la verite - fit publier Ie communique suivant : c A 8 h 20 quelques avions ennemis volant a haute altitude ont reusst a franehir nos defenses et a bombarder Paris. Nos avions de chasse - ceux du front et ceux du camp retranche - se sent irnmediatement lances A leur poursuite. Des bombes ont ete lichees sur plusieurs points de la capitate et des pertes sont signalees.» IJ etalt exact que des ehasseurs avaient decolle, mais quart d'heure apres quart d'heure, les explosions continuaient.

A partir de la 4e, 1a cadence d'un coup tous les quarts d'heure fut mainteoue jusqu'a 13 hIS, heure a laqueUe Ie 2Ie obus tomba encore sur Ie I ~ arrondissement, au 57 rue Riquet - sans causer la perte de vies humaiDes. Pourquoi s'6coula·t-i1 une heure entre Ie 21 e et Ie 22e et dernier obus? Mystere! Sans doute les Allemands avaient-ils eu des difficult~ techniques ou un probleme de munitions.

Au debut de l'apres-midi, Ie brouillard qui couvrait la region de Crepy-en-Laonnols commenca de se dlssiper, laissant pLace aux premiers rayons du soleil, Le bombardement fut alors interrompu. car au loin on pouvait apercevoir les premiers ballons d'observation francais (les s Saucisses ») qui s'elevaient au bout de leurs cibles. n eOt ete imprudent de divulguer I'emplacement de batterie exact alors que Ie reperage au son avait deja pu en donner une idee. Le dernier obus fut done tire'a 14 h 41. et il tomba a 14 h 4S pres de la gare de Pantin. Sur la pente du Mont-de-Joie, le loog tube qui avait He toute la matinee pointe vers Ie ciel reprit sa position hoeizontale,

Que disait-on de toute cela dans les divers ministeres, au debut de cer apres-midi du

En 90 seeondes, I'obus aueJntune a1t4lude de 40 km, Sa vitessa est de 67S m/"5iec:.

Le bombardement de Paris De rut pas resen'e sux sew canons I .pre. un intenalle de troll annea, lei bombardiers allemands aUaquerent a nouveau Paris, CIdessous : tableau risu· mant les actions aedennes centre Paris (1918). I.e polcls des obus est exprlme en lines. En bas : Tndec· loire d'un obUI tire sur Paris par la Bertha (posl. tion Inltlale).

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1& SEPT. so 2 7 10 85 L'obus tom be sur Paris apres un vol de 150 km accompli en 176 secondes, Freim~ dans sa chute par t'alr de plus an plus dense, il a encore ~ I'impact une vitesse de 660 m/sec.

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I

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Vitasse In;tiakt /

1 S78 mi s ..,. I

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\A n.ouveal) a 20 'km d'a!liuJd'e e. \ 900 m {sec. CetlfJ "'hesse ,s'occroit nncote un pC'U poor .tt.lnd", 922 mi •• e .. ',maXimum aneJrll dans la pna'8e descente .avan. Ie

\ I'reinage par rair plus

\ dense

\

\

..

PARIS

54

Distance place- obJectif. compte OOI'l'iJ dB [a 0:01.,1 rbu re de ta Tene : 110,300 k m

Dlstanee horizoli!.are pik,a.ob;eelif : 109,500 'km

23 .0UIl:S? Ceux qui tenaient pour des attaques aeriennes perdalent rapidement du terrain au profit de ceux pensant qu'il s'agissait d'un bombardement par canon. A 14 h 30, un coup de telephone parvint au journal Le Temps" don! fa teneur allait passer sur Its presses en quelques minutes. 11 etaitprescrit d'ert differer unpeu la publication, car un communique officiel etait en preparation au ministere de la Guerre, A 15 h, soit quinze minutesapres l'arrivee du dernier obus, le tel.cphone senna de nouveau au journal. Le rl!dacteuren chef entendit Ie fonctionnaire de service lui dire : c Etes-vous bien ass is ? oui.? Eh bien, accrocbez-vous a votre bureau car la nouvelle est sensationnelle!, Et il dicta le communique sulvant:« L'ennerni a bombarde Paris avec un canon II !res longue pertee, Depuis 8 h ee

Sur ee plan. de Paris sonl lndiques les Impacts

d'obuli fifts eo. 1918 par la Bertha. .

matin, des obus de 240 mm tom bent chaque quart d'heure SU.I la capitale et les faubourgs. Dis personnes ontet€: tuees et quinze blessees, Des rnesures destin6esii faire talre ce canon sont maintenant en cours d'executron .•

Ains! I'exploit technique de l'adversaire etatt-il ofI1ciellement reconnu, II y avait tautef'ols une erreur dansce communiqtre : il s'agissait d'obus de 210 et non de 240 .. Le journal Le Tempscrut bon de rassurer .S:e5 lecteurs et d'eviter la panique en precisant que Ie front eta it toujours a. plus de 100 kilometres de Paris ..

Vingt-deux obusetaient tombes ee jour-Is. dix-huit sur Paris etquatre sur les faubourgs. Us avaieut We seize personnes et blessevingtneuf aurres. Le lendemain, a la surprise des Parlsiens qui eroyaient que le canon avait d.ej.a

ele d4truit, le bombardement recommenea It 6 h 4S: un obus tomba rue de Meaux (1ge 21'rondissement), uient une personneet faisant quatorze blesses, la plupart leger-ement atteints. Vingt-deux obus tomberent encore, ce Jour-Is sur Paris et ses faubourg.s, Je demler (qui fit deux blesses) tombant a 13 hau Pre·Saint-Gerva~_

Y a.vai.t-il d.euxcanons ?

Ce deuxieme Jour - Ie 24 mats - fut marque par un fait nouveau: les obus se mirent a tomber a unecadence plus rapide .. Par exempie, on nota. que l'un d'entre eux tomba sur PaoUn a 9 h J 7 et que le suivant explosaa 9 h 20, rue de la Lune, dans le 2e arrondissement. Ces deux coups, tires a trois minutes d'intervalle, ne pouvaient guere avoir ele tires

• VAUGIAA.R~

(15)

200 PAAISIENS ruEs 620 PAAISIENS IIl.ESSI:s

Le canon geanl original de 210 mm. ltesr ici instalie sur une pia te-Iorme du centre d'experimentation de l'artiUerie navale en Allemagne. Le poics des obus tires par

ce canon allait de 103 a I lBkg avec une cha'rg.e ae 7 kg_ La piece de 240 mm fabriquee ensuitetirait des obus pssant de 123 ~ 138 kg avec uns charge explosive de 8,660 kg.

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par la msme piece. A partir de ce moment, il y avait lieu de penser qu'Il n'y avait pas un seul canon a longue portee rnais au moins deux. Ce dimanche 24 mars 1918 - qui etalt le dimanche des Rameaux - un obus etait tombe a 11 h 45 pres de l'eglise de Blanc-Mesnil, tuant quatre personnes et en blessant sept, qui revenaient de la messe.

Le lundi 25, six obus seulement tomberent sur Paris, cinq entre 6 h 49 et 7 h 40 et Ie sixjeme dans I'apres-midi (a 15 h 48 dans le cimetiere du Pere- Lac ha ise), Pu is, on ne sa it pourquoi, trois jours s'ecoulerent sans nouveau bombardement - les 26. 27 et 28 mars, Des rumeurs commencerent alors a circuler parmi les Parisiens. La piece avait explose ou elle avait et'e detruite par l'artillerie Iranealse. II etait d'ailleurs exact que celle-ci avail commence Ii. executer des tirs en direction de la foret de Crepy-en-Lacnnois moins de trente heures apres le tir du premier obus de 1a Bertha.

Le vendredi 29 mars - vendredi saint - quatre obus seulement furent tires; un seul atteignit Paris, mais avec des resultats effroyables. Ce jour-hi. une foule considerable remplissait la vieille eglise Saint-Gervais, rue Miron. Nombreux en effet etaient les femmes et les enfants qui etaient venus prier pour ceux qui tombaient dans la terrible bataille faisant rage depuis six j ours. II etait exactemerit 16 h 33. Le prstre, qui venait de prononcer une breve hornelie, etait descendu de la chaire. et [a ceremonie allait se terminer par UD concert donne par les (Petits chanteurs A la croix de bois I. Soudain, dans un angoissant silence. l'air fut secoue par one sourde explosion. Un choc terrible. suivi par un grondement effroyable. secoua l'egl.ise. Une grande partie de la voOte et une partie de la nef

L'eglise Saint-Gervais fut en partie detruite pa.r un ObUB de la Bertha qui, Ie vendredi saint 1918 tua 75 personnes.

En haUl. a gaucbe :

Vinstallation des Bertha fut marquee par un grand souel du detail. I.e sUe pbotographic iei est celui de Crepy-en- aonnois; iI elait camoufle au moyen de filets tendus entre les arbres dont les feuJlles en tombant dissimulaienl de mieux en mieux ce qui se faisaJt en-dessous.

latera Ie gauche s'effondrerent, Des cris et des hurlements de douleur s'eleverent des decombres qui avaient comme engloutis les assistants. Un obus venait de tomber sur ]'eglise. II y eut soixante-quinze tues et quatre-ving-dlx blesses, dont plusieurs devaient mourir de leurs blessures, Une foule enorme se rassernbla auteur de l'eglise detruite et [a police eut beaucoup de mal a etablir un cordon de securite, Ce seul obus avait fait plus de victimes que eeux tires au cours d'une quelconque au tre j ournee.

Le bombardement se poursuivit avec plus ou moins d'intensite pendant Ie mois d'avril. Le mauvais temps favorisait les Allemands, les avions de reconnaissance francais etanr pratiquernent cloues au sol. Sur les trente jours du mois, le solei! ne brilla que Ie 12 avril.

L.e le[ Mai, Ie bombardement de Paris cessa, Les canons francais avaient fait des degats. L'artillerie franeaise continua de bombarder Ie site de la Bertha jusqu'au 3 mai, et pendant vingt-six jours celle-ci testa silencieuse,

Le 27 rnai, avant I'aube, Ie Prince imperial Ianca ses divisions en direction du sud sur le Chernin des Dames. En rnoins de dix jours les Allemands atteignirent, Ie 4 juin, CM.teauThierry, et une avant-garde put merne franchir la Marne. Cette offensive allemande aIlait @tre la derniere.

Au moment OU I'infanterie allemande avait submerge les positions francaises Ii. l'aube du 27 mai, un nouvel obus etait tomb€: sur Paris, Ii 6 h 30. Quinze au total tombsrent ce jour-Is - sept sur Paris et huit sur les faubourgs -, dont Ie dernier explosa ;\ 18 h 28. Quatre personnes furent tuees et vingt blessees, La Bertha s'etair reveillee : Ie bombardement «psychologique I reprenait au moment 00 une nouvelle offensive etait lancee. Mais on se trouva devant un nouveau mystere : les obus ne venaient plus de [a foret de Crepy mais d'un site beaucoup plus a I'ouest et un peu plus au

ud - Ie bois de Corbie pres de Beaumonten-Beine, Ii 110 kilometres de Paris. Pour Ie canon, cela representait une usure sensiblement moins rapide .. Un autre fait apparut: les {:Clats d'obus permirent de cons tater qu'il ne s'agissait plus de projectiles de 210 mm mais que Ie calibre etait passe a 24() mm. On a pretendu qu'au cours de cette periode la piece de Beaumont-en-Beine ne fut pas seule a

La plate-forme du pfemier canon geant. C'ewl un ensemble elrculalre compo.rtant une masse plvotante sur laqueUe s'opiralt Ie pofntage en dlrectien,

tirer : u ne piece demeu ree sur les pentes de Crepy-en-Laonnois aurait aussi participe au born bardement.

Cinq semaines aJlaient ensuite s'ecouler sans qu'aucun obus ne tombe sur Paris. L'usure des tubes etait certainement tres rapide, et des qu'ils le pouvaient,les Allemands s'efforcaient de rapprocher leurs pieces de la capitale afin de pouvoir rl:duire la charge propulsive. lis avaient deja gagIlt 15 kilometres en installant une piece pres de Beaumont.

Depuis leur derniere fulgurante offensive, les Allemands se trouvalent sur la Maroe a CMteau-Thierry. Pourquoi ne pas amener un super-canon plus au sud? O'autant qu'on avait fait de grands progres dans l'art d'eriger les plates-formes de tir, qui pouvaieot maintenant etre construltes en quelques jours. AJors qU'11 avait fallu plus de sept semaines pour construire [a plate-forme en beton du Montde-Joie, les Allemands avalent fabrique une plate-forme metallique permettant Ie tir taus azimuts, grace a JaquelJe ils purent mettre rapidement en batterie leur canon geantil. seulement 93 kilometres de Paris. La position se trouvait dans le bois de Chatel, non loin de la grande route reliant Oulchy-le-Chateau il. Chflteau-Thlecry, Ii dix kilometres au nord de cette derniere ville. Lorsque la pi ike arriva dans les environs de La Fere-en-Tardenois, l'artillerie francaise bombardait deja eette region.

Pour la troisieme f'ois la Bertha allait reprendre Ie bombardement de la capitale, et cela pendant deux jours, Le 15 juillet, elle tira quinze obus sur Paris, tuant trois personnes et en blessant quatre, Le lendemain, elle reprit te tir Ii 10 h 30 mais j usqu's 17 h 30 elle De tira que quatre obus, sa position devenantde plus en plus intenable du fait de l'artillerie franeaise. Les Allemands evacuerent alors cette position trop exposee pour reinstaller leur canon sur sa position initiale.

Pendant trois semaines, celui-ci allait rester silencieux. Puis soudain, le 5 sont, A 10 h OS, un obus tomba au numero 19 rue Danton !l. Vanves : deux personnes furent tuees et hult blessees. Cette quatrieme et derniere serie de bombardements allait durer cinq jours. Le demier des 17 obus tires ce jour-Ill. explosa A 19 h 30 avenue de la Grande-Armee, A en juger par la cadence de tir, il semble qu'une seule piece fut employee: les obus tombaient toutes les quinze ou vingt minutes, venant du bois de Corbie, pres de Beaumont-en-Beine. L'artillerie francaise commenca a bombarder aussi cette position. Le lendemain (le 6 .aoIH), Paris et ses faubourgs reeurent dix-huit obus entre 8 h 57 et 18 h SO; Ie 7 aoOt, douze coups romberent, faisant cinq tues et quarante blesses; puis six autres le 8. un homme aurait ete tue.

Mais c'etait la fin. Le 9 aout, un premier obus tomba a 9 h 16 dans un champ proche de Dugny. puis dix autre suivirent; trois personnes furent tuees et sept blessees, Ce vendredi 9 aoOt 1918, Ie 367e et dernier obus tire par la Bertha tomba rue Saint-Denis a AuberviLliers. La contre-offensive fram,:aise menac;ait la piece. qui dut evacuee sa position et repartir vers l'Allemagne. Ce dernier exemplake des canons ge.ants, qui avait lue 256 personnes et en avait ble~sse 620, etait definitivement roouit au silence. Mais aucune commission d'armistice alliee ne put jamais trouver la moindre trace de ces ca.nons. Ds avaient ete completement demonte:s et detruits a I'aide de chalumeaux deeoupeurs.

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LA V E QUOTIDIENNE DES PARISIENS

NDA A GRA DE GUERRE

Le salon dans la cave

Jusqu'en 1914, la population des villes situees en dehors des zones de combat n'avait pas eu II souffrir des hostilites, II en fut autrement pendant Ie premier conflit mondial. Les engins modernes de destruction allerent porter Ie trouble bien au-dela de la ligne de feu, tTes prof'ondement dans linterieur du pays. De ce procooe sans precedent. Paris, II la fois ville de la zone des armees et ville de l'arriere, fut la premiere victirne.

L'apparition des e taubes s, Ie 30 aour 1914, constitua plus un sujet d'etonnement, de curio ite. de distraction et de fanfaronnade que de crainte reelle, Comme ces avions - on disait alors aeroplanes - paralssaient avoir accoutume de venir survoler la ville en fin d'apre -rnidi, Ie • populaire s. ingeant le grand monde, se moquait couramment des five o'clock tauben. On parlait de 1'« heure du taube i comme de I'~ heure du the f. SUT Ie coup de 5 h du soir, se repandaieut dans les rues. munis de verres noirs et de j urnelles, des promeneurs A l"affOt des visiteurs de I'air. Aux balcons, sur Ie quais, place de la Concorde, au Trocadero, au Pere-Lachaise, c'etait a qui les decouvrirait le premier. A Montmartre, on louait meme de sieges sur lesquels on grimpait pour etre plus pres et mieux voir. On envahis ait les talus des I fortifs s comme les gradins d'un immense cirque, avec cette difference que l'arene etait da ns Ie ciel, La porte Maillot etait particulierernent frequentee. Une foute de eurieux s'y pressait chaque soir entre 5 et 7 h. I Viendront-ils ? Non I Alors quoi? Conspuez les Pruscos! Nous attendons depuis deux heures. et DOUS n'avons rien vu I f Pour un peu, cornme au the.itre. on se serait fait remhourser... A intervalles plus ou moins n!guliers. les taubes survolerent ainsi la capitale. la demiere fois le 22 mai 1915. Et chaque incursion voyait se reproduire les memes

cenes,

Mais les onze morts et les quelques blesses, fruits de ces premieres visites, avaient neanmoins incite les autorites a improviser quelques mesures de precaution. Des 19]4,. elles reglementerent l'eclalrage des enseignes et reclames lumineuses. A partir de janvier 1915, de la chute au lever du jour, les citadins durent fermer hermetiquement les rideaux des fenetre • ainsi que les persiennes, sur la cour aussi bien que sur la rue. Les lumieres des magasins et des etablissements publics furent reduites au minimum: celles des terrasse des cafes et des etalages supprimees, 00 affubla les rever-

. beres d'un capuchon, La rue devint de plus en plus obscure. La ville. Ie soir, prit un air sinistre ...

L'absence de moyens de transport aurait suffi a decourager ioute circulation, mais, en plus. beaucoup ne se sentaient pas tres rassures dehors la nuit venue. Dans les maisons. on recommandait aux locataires dont I'apparte· men! etait situe aux Hages superieurs de n'y pas demeurer en cas d'alerte. Bien peu obei-

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avant tout a la reflex ion. Ce msme dimanche. detail curieux et revelateur du pouls de la capitale, les truffes ont baisse de moitie aux Halles, les grands traiteurs estimant sans doute qu'ils ne recevraient guere d'arnateurs. Effectivement, Ie restaurant Henry, qui « fait i habituellement, soixante couverts par jour et 300000 francs de recettes, voit son chiffre tomber a 800 francs I

L'emotion ne dura pas. L'effet de surprise pas e, on oublia les zeppelins, qui, du reste, ne devaient plus revenir. Sl la population se rasserena vite, cette attaque acheva de lui faire prendre conscience des risques encourus, Jusqu'ici, on s'etait contente de «blaguer s ces nouveaux visiteurs du soil', comrne les taubes. Un journal avait meme rnis au concours les paroles a chanter ... sur rail' de la berioque, Mais I'idee de se proteger en descendant dans Ies sous-sols fit son chemin. «La guerre a tire la cave de sa seculalre obscurite, ecrivait Helene du Taillis, c'est une fiere revanche sur Ie gra tte-ciel, I

Paris fut tranquille pendant deux ans. Le bruit courait bien, des I'hiver 1917, que l'ennemi preparait des surprises desagreables, Mais on finissait par croire qu'il y avait renonce. Au surplus, beaucoup de gens s'imaginaient que les Allemands voulaient epargner la capitale. La nuit du 30 au 31 janvier leur fut l'occasion d'un penible reveil, Pour la premiere fois, des avions allemands, des e Gothas », cette fois, vinrent en nombre, et en un raid systematiq uernent orga nise, Seixante appareils survolerent la region parisienne de jIb 30 du soir it 3 h du matin, Les escadrilles Iirent Ie tour de Paris cornme _ dans un fauteuil s, Quatre-vingt-onze projectiles tomberent sur la ville. un peu dans tous les quar· tiers: cent soixante-dix-buit en banlieue. II y eut, e officiellement J cinquante-six morts et quatre-vingt-dix blesses. Les deglUs furent consider ables, Dans une commune voisine de Paris, sur une rue de 200 metre, iJ ne reste pas une pierre debout! Soixante-seize autres raids et au ta nt d' alertes moi ns serieuses n' allaient plus laisser ni treve ni repit aux habitants de la capitate.

Aussi la prefecture de police dut-elle rendre plus strictes encore leg rnesures de precaution et de ecurite, Malgre les troubles apportes dans la vie par des mesures sans agrement. la population obeit docilement aux ordres. Mieux, elle cou ru I' au-devant, Beaucou p de gens se plaignirent d'etre prevenus trop tard par les sirenes mobiles des pompiers. Vingtsept sirenes monsrres furent donc installees en djvers pain s de Paris. Pour la fin de I'alerte, Ie pfl!fet de police dtkida que, dans la c.apitale.

.ll les cloches accompagneraient desormais la E berJoque; aussi Ie cardi.nal Arnette fit-i1 0( allouer une vacation speciale aux sonneurs, It ~ la condition que les soulleries fussen! faites ui a la volee, sans rien qui pat rappeler Ie tocsin

Un obus vieDt de s'abattre sur Paris et un ou Ie glas des c.eremonies funebres. Une fois

immeuble a ete completement demoU. I'alerte declenchee, les habitant devaient se

rent au debut. Les Parisiens ne commencerent a com prendre Ie danger qu'apres les raids de zeppelins. C'est au cours de la nuit du 20 au 21 mars 1915, vers 2 h du matin, que trompes et clairons signalerent pour la premiere fois leur arrivee, Beaucoup de dormeurs De s'eveillerent merne pas. D'autres ne crurent pas utile de g u itter leur I it. Certains, qui s' Haient leves, regarderent du pas de leur porte, de leur fenetre ou de leur balcon ce spectacle inedit des agents eteignant les bees de gaz, des projecreurs fouillant Ie ciel, des lueurs de canons grondant dans Ie lointain. Des meres s'habillerent machinalement. croyant pouvoir ainsi mieux veiller ur Ie sommeil de leurs enfants. Les plus hardis, les plus curieux - ou les plus inconscients - sortirent et se rendirent dans les endroits les plus eleves et les plus propices II l'observation du ciel. Montmartre recur ainsi beaucoup de visiteurs. Dans Ies h6pit.aux, on transporta hlltivement les blesses aux sous-sols. Un nombre relativernent faible de particuliers descendit II la cave.

Les zeppelins ne revinrent qu'un an apres.

La premiere incursion avait surtout eprouve la ba nlieue, La seconde, Ie 29 janvier 1916. fit vingt-six morts et vingt-buit blesses, principalement dans les quarriers populaires, On ne s'y attendait pas. Aussi chacun voulut-il se rendre compte par lui-rnerne. Vers Menilrnontant, Ie quartier Ie plus atteint, trois cent mille badauds se precipiterenr. des Ie jour leve, qui en auto. qui en taxi, qui It rnoto, qui a bicyclette, qui en metro, qui II pied ... CHait, par bonheur, un dimanche. Des ouvriers, des permissionnaires, des petits commercants, des bourgeois en profiterent pour varier un peu la monotone promenade dominicale, Une curiosite discrete, decente et pleine de pibe. iI est vrai, animait les visiteurs. L'evenement incitait

panique s'ensuivit. La poussee d'une foule qui grandissait de minute en minute empscha de fonctionner les grilles, qui s'ouvraient du dehors. 66 personnes perirent etouffees,

Cette catastrophe fut, heureusement, une exception. En general, mSme SI la morale en souffre assez sou vent les choses se passent mleux. Les couloirs du metro volent souvent se derouler de veritabies soirees improvisees, Voici, au Trocadero, des Amerlcains qui dansent Ie two-step avec les voyageurs en chantant et en sifflant ; a l'Odeon et a Saint-Michel, des etudiants qui anirneut des farandoles endiablees : boulevard Saint-Denis, des musicians du concert Touche qui donnen! un recital; au Chatelet, les ccmediens du theitre SarahBernhardt qui organisent des bridges ... D'autres stations sont Ie theatre de spectacles moins artistiques. A Marbeuf. de oldats sont couches par terre et des jeunes gens dorment dans u ne fame arr@.lee. A la Concorde, des jeunes filles partent, en bande, criant et gloussant, pour explorer Ie sou terrain ... ou, plus simplement l'empruntent pour retourner chez elles. En effet, des que le Metro cesse d'Stre transport en common pour devenir refuge, Ie , courant est coupe et tous ses attres mis A fa

1 .... iL~t._.:;:;::...!~' disposition du public. tunnel compris. Ce dernier prolonge l'abri deja forme par les escaliers, les couloirs et les quais, rnais il sect en outre de route pour rentrer, en toute s~curite d

la rnaison, Le paysage n'est guere vane, c'est vrai. Et puis 1'0n y voit guere. Seule une lampe, taus les trente metres. laisse filtrer une lurniere trap avare pour servir de guide. Aussi faut-il Stre muni d'une lanterne de pocbe tout comrne les poilus. tout comrne les habitants des villes situees sur lao ligne de feu. Heureux eelui qui a pu s'en procurer une! Car des la premiere alerte serieuse, les bazars ont He devalis~s. Avec elle, tous les plaisirs sont permis : on peut, aux abords des stations. contempier les aftiches qui vantent des marques d'aperitifs, ou de checolat, sauter de traverse en traverse, trebucher sans tomber, ri:duire au minimum les ecorchure.s Iaites par Ie ballast au cuir delicat de certaines bottines. De veritables corteges s'organisent, Bras dessus, bras dessous. on chante cia Madelon, on arrive sans trop d'encombre a la station la plus proche de chez soi.

Bien differentes etaient les nui Is passees dans les abris prives. Ceux-ci avaient ete severernent reglementes par une ordonnance du 6 fevrier 1918. Choisis par des commissions de quarrier, ils s'annoncaient par des pancartes exterieures portant, en forts caracteres nolrs sur fond blanc. Ie mot: abri, avec I'indication do. nornbre de places. Une lumiere discrete ecla.irait Ie panneau. Des l'alerte, la porte des immeubles ou ils se trouvaienr devait rester .ll ouverte. SI le portier pref~rait la garder fe . ~ mee par cralnte des cambrioleurs, iI etait·tenu ..: de rester dans sa loge pour «tirer Ie cordon ,. '-! D~jA charge par les autorites de distribuer les Il.l questionnaires concernant Ie ravitaillemenl, de dont vingt-huit a plus de 7 m sous terre, sept recueillir, de centraliser et de rapporter les entre 5 et 6 m et deux un peu moins profon- reponses. Ie concierge devint du fait des alerdes. A l'exterieur, des la nternes sourdes furent tes, un personnage considerable. II le savait. II installees : on lisait Ie mot refuge. A l'inte- en usait et en abusait, Ne le vit-on pas modirieur, des affiches indiquaient au public les tier de son propre chef Ies arrStes prefectoprecautions indispensables: e Descendez dans raux? Conscient des dangers courus le synd.i· Ie calme ... Degagez les acees ... Ne stationnez cat des concierges n'hesita pas en juin 1918, Ii pas dans les salles de distribution des billets ... » decider qu'en cas d'alerte ses membres n'assuDes volontaires assuraient la discipline. sans reraient Ie service des loges que pendan un toujours y reussir, L'affolement voire les bous- quart d'heure, apres quoi its vaqueralent a culades n'etaient pas rares, II y eut malheu- leur propre securite, Malheur alors au passant reusement des soirs plus tragiques. Le plus attarde l II pouvait toujours sonner: la porte terrible rut celui du J 1 mars. Cette nuit-la, demeurait obstinement close.

dans Ie quartier des Couronnes, les Parisiens,

surpris par les sirenes, se pr~cipiterent tout naturellement vers la premiere station venue. mais les portes s'en etaient deja fermees, Urte

Avec Ie bombardemenl des villes, la guerre n'est plus du sew domaine des milila.ires. En haul, deux poilu discutent lors d'une pose dans un village proche du front donlles maisons ne sont plus que ruines. En bas, une famille s'est Iaissee pholographier devanl ce qui reste de sa matson .. Les sounres qui sonl adresses au photographe semblenl vouloh apporter une reponse a la question des combatlanls qui sur Ie fronl s'inquitllent du moral des civil « vont-ils temr ? ».

conformer strictement aux instructions. Dans les constructions de quatre etages et plus, chacun recut une invitation pressante a descendre a la cave.

En verite, ce fut une vie peu ban ale que celle qui, d'abord irnprovisee, finit par devenir I'e habitude dans les abris s en cette premiere moitie de I'a nnee 1918. Designes jusqu'ici un peu au hasard, sans idee preconcue, sans plan precis. les refuges publics se multiplierent, De 3 ()(X) , pouva nt a bri ter 300 000 personnes. leu r nombre fut porte a pres de SOOO pour 500000 individus. Le Metro constituait run des meilleurs. Ordinairement clos apres la fin du service. il dut rester ouvert lorsqu'une alerte survenait. Certaines stations furen! particulierernent recommandees, trente-sept en tout.

Extra;t de : La Vie quolidlenn, des eMf.< erJ Frane« pendati/fa Grande Oue" e, par G. Perreux, Hacaett e,

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