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Procesadores

Los procesadores o microprocesadores son las piezas de la computadora encargadas de


dirigir y coordinar los diversos componentes de la computadora (o de otros aparatos que los
poseen), son microchips que controlan todas las tareas de la computadora, por lo que se
puede decir que es el cerebro de la computadora. El procesador también denominado CPU
(Unidad Central de Procesamiento), realiza diversos procesos numéricos (en lenguaje
binario), entre los que se cuentan las diversas instrucciones que ejecutan otras partes de la
computadora (hardware), siendo la parte coordinadora que realiza los procesos lógicos
necesarios para el buen funcionamiento de una computadora o aquellos aparatos que los
contienen.

Es una pieza que está hecha principalmente de cilicio entre otros componentes, misma que
se coloca en la placa base o tarjeta madre de la computadora. Pueden ser simples o poseer
más de un núcleo, (un núcleo es un procesador en miniatura), los procesadores que poseen
dos o más núcleos pueden realizar varias funciones simultáneamente, lo que agiliza los
procesos y da más rapidez al procesador en su conjunto, dando mayor velocidad a ciertos
programas que necesitan gran velocidad de procesamiento

Los procesadores son los cerebros que poseen las computadoras y otros aparatos, fueron
inventados en la década de los años 70 (procesador Intel 4004, en el año de 1971), teniendo
una evolución en la rapidez y la capacidad de procesamiento de manera exponencial. En la
actualidad existen procesadores con uno, dos o más núcleos, siendo los procesadores de 4,
6 y 8 núcleos los que actualmente se encuentran en el mercado, aunque existen
procesadores de más núcleos (12 y 16) que están enfocados para máquinas que tengan
cargas de trabajo muy pesadas, como las que ejecutan computadoras de grandes empresas
de telecomunicaciones. Y siendo una tecnología relativamente reciente aún no existe
disponibilidad elevada en el mercado a gran escala. Los diversos tipos de procesadores se
pueden clasificar ya sea por la marca o empresa que los fabrique, por la cantidad de núcleos
de procesamiento, por el tipo de máquina a la que pertenece (PC, laptop, netbook u otros
aparatos como consolas de videojuegos), por las características físicas y procesos
específicos que deben tener, como por ejemplo mayor disipación del calor o tamaño más
reducido, o por la generación a que pertenece el procesador

Algunos tipos de procesadores son:

Procesadores tipo Atom.- Los procesadores Intel Atom son procesadores de bajo consumo
energético y están diseñados para usarse en netbooks y otros dispositivos de cómputo
especializados en redes, es decir, en máquinas en donde la vida útil de la batería, así como
el consumo de energía, son más importantes que el poder de procesamiento en sí.
Celeron.- Estos procesadores están diseñados para su uso en computadoras de escritorio o
PC. de escritorio, enfocadas al uso familiar principalmente para actividades de navegación
web y cómputo básico o no especializado.

Pentium.- Pentium ha sido usado como nombre para varias generaciones diferentes de
procesadores. Los procesadores Pentium de la generación actual son procesadores de doble
núcleo energéticamente eficiente y diseñado para computadoras de escritorio. Los
procesadores Pentium tienen indicadores numéricos que, al igual que otros procesadores
Intel, indican niveles más altos de características con números de series superiores.

Procesadores Core.- Son todos los procesadores que poseen más de un núcleo, el cual se
denomina Core, existen dos clases, mismas que se denominan Core i7 y Core 2 Dúo, que
varían en la cantidad de Cores o núcleos de procesamiento. Los procesadores Core de más
de un núcleo comenzaron a comercializarse a partir del año 2005, popularizándose desde
ese entonces gracias a sus diversas propiedades que han ido evolucionando. En la
actualidad ya existen procesadores Core de 12 y hasta 16 núcleos, pero aún no han sido
comercializados a gran escala, siendo únicamente distribuidos para grandes empresas que
necesitan velocidades y volúmenes de procesamiento mayores, como bancos, financieras,
empresas contables, y empresas especializadas en el manejo de datos a gran escala como
las telefónicas, etc.

Xeon e Itanium.- Son procesadores especializados en máquinas que su trabajo principal es


la red, son especiales para uso de servidores. Estos procesadores se identifican por tener
tres indicadores especiales la letra X, (para especificar que se trata de un procesador de alto
desempeño), la letra E (indicando que es un procesador de rack optimizado, y la letra L
(que indica que se trata de un CPU optimizado al uso de energía). De estos procesadores
especializados en servidores existen de un núcleo, dos núcleos y varios núcleos,
aumentando las capacidades de procesamiento de datos.

Tipos de procesador según la cantidad de núcleos o procesadores Core

Procesadores de un solo núcleo.- Los procesadores de un solo núcleo, son ejemplo los
procesadores 286, 486, Pentium, Pentium II, Pentium III.

Procesadores de dos núcleos.- Los procesadores de dos núcleos actúan cooperando en cierta
medida al distribuirse los diversos procesos entre cada uno de los dos núcleos, agilizando el
rendimiento del procesador. Un ejemplo es el Core 2 duo.

Procesadores de 4 núcleos.- Son procesadores que en un solo Kit de procesador, poseen


cuatro unidades físicas de procesamiento de datos, lo que agiliza los trabajos.

Procesadores multinúcleos.- En esta categoría entran procesadores tales como los de 12 y


16 núcleos, que gracias a la combinación de estos núcleos de procesamiento se distribuyen
entre sí, la carga del trabajo.
Tipos de procesadores según la marca

Procesadores INTEL.- La marca de procesadores que domina el mercado mundial en este


ramo, es Intel, que posee una gran gama de procesadores de diversos tipos, mismos que
poseen características y especificaciones, para cierto tipo de equipos. Son ejemplo de esta
marca los procesadores, Pentium, Pentium II, Pentium III, Pentium IV, Pentium D, Core,
Core 2 Duo, Core 2 Quad, Celeron, Xeon, e Itanium.

Procesadores AMD.- AMD es la segunda empresa en cuanto a mercado en el ramo de los


procesadores, teniendo una gran gama de procesadores de varios tipos con especificaciones
para equipos de cómputo portátiles, de oficina, servidores, y para empresas especializadas.
Tales como los procesadores Athlon, Athlon XP, Athlon X2, Sempron, Athlon FX,
Phenom, Phenom 2 y Opteron

El tener muy claro cuáles son las Principales características de un Procesador te


permitirá evaluar su rendimiento y tomar una decisión correcta en el caso de querer
actualizar dicho procesador. En este artículo te explicaré cuales son estas características que
debes de conocer muy bien para que puedas realizar una buena compra si vas a actualizar tu
procesador.

¿Qué es un Procesador o CPU?


Dicho de una manera sencilla, es el cerebro del ordenador. La CPU le dice al ordenador qué
hacer y cuándo hacerlo, decide qué tareas son más importantes y les da prioridad según las
necesidades del ordenador.
El nombre de la CPU viene de sus siglas en ingles Central Processing Unit que traducido
seria Unidad Central de Procesamiento. Si en algún momento toca comprar un procesador
necesitaras conocer las especificaciones que este tiene, así que en este artículo explicaré
cuales son las principales características y especificaciones que hay que tener en cuenta a la
hora de comprar un procesador.

Principales características de un Procesador


 Núcleos
 Memoria cache
 Velocidad
 Socket
 En un principio en 1971 Texas Instruments diseño el primer microprocesador
el TMS 1000, e Intel dos meses después lanzo el Intel 4004 ambos eran mono-
núcleo, pero las cosas a día de hoy han cambiado mucho. Los fabricantes de
microprocesadores fueron incorporando un segundo procesador para que estos
pudieran trabajar en paralelo y así mejorar el rendimiento, pero gracias a que más o
menos cada 18 meses fuera reduciendo el tamaño de estos, fueron capaces de crear
una CPU con 2 procesadores en un mismo micro, a estos micro procesadores se les
llama núcleos o Cores, ósea que un procesador de 2 núcleos/Cores en realidad tiene
dentro de sí 2 procesadores.
 Hay que aclarar que tener 2 núcleos no implica necesariamente tener el doble de
velocidad, aunque es cierto que si un proceso utiliza los 2 núcleos, terminará en la
mitad de tiempo, pero hay muchos procesos que no se pueden dividir, o muchas
aplicaciones que no están diseñadas para aprovechar los 2 núcleos.
 Hoy en día el mercado nos ofrece procesadores de 4, 8 y hasta 10 núcleos, así que
sería bueno conocer donde podemos sacarle el máximo provecho a estos núcleos.
 Hay que recordar que un ordenador efectúa muchas tareas y si una de ellas, como
por ejemplo un antivirus, se pusiera a revisar intensivamente tu ordenador y solo
contaras con un núcleo podría ser que este núcleo fuera ocupado al 100% por este
proceso y experimentarías parones al intentar usar el ordenador, allí entra el
beneficio de tener varios núcleos ya que mientras un núcleo está ocupado, el otro
realiza las operaciones que nosotros le solicitamos.
 El beneficio de tener un procesador de varios núcleos se experimentará
considerablemente en tareas tales como: Edición de fotografía, Edición de vídeo y
Renderización de este

Memoria cache
La memoria cache del procesador es una memoria de acceso aleatorio y muy rápida ubicada
en la CPU, y esta se divide en diferentes niveles, por ejemplo en los procesadores Intel en
L1, L2 y L3.

Memoria Cache L1
Como ya vimos en este artículo hoy por hoy cada procesador suele tener más de un núcleo
y la memoria cache L1 está en el interior de cada uno de estos núcleos, siendo la L1 la
cache con mayor velocidad, velocidad aproximada a la misma de la CPU, pero debido a su
costo la L1 suele ser una memoria de espacio reducido.

Memoria Cache L2
La memoria L2 es una memoria cache que ya no está en el interior de cada núcleo, y su
velocidad es inferior a la L1 siendo una velocidad intermedia entre la velocidad del
procesador y la memoria RAM, según la arquitectura del procesador la L2 puede ser de
acceso exclusivo por cada núcleo o acceso compartido entre cada par de núcleos del
procesador.

Memoria cache L3
La memoria L3 es una memoria que al igual que la L2 ya no está en cada núcleo y su
velocidad es inferior a la L2 siendo una velocidad más parecida a la velocidad de la
memoria RAM y a esta memoria pueden acceder todos los núcleos de la CPU.
Velocidad
La velocidad de la CPU se mide en GHz y actualmente contamos con procesadores de 2,2
GHz, 3,0 GHz o hasta 4,4 GHz, antiguamente la velocidad de un procesador era lo más
importante a la hora de comprar un procesador, pero con la introducción de un mayor
número de Cores y mayor cantidad y velocidad de memoria cache, la velocidad ha pasado a
ser simplemente uno de varios factores a tomar en cuenta.
 1 Giga Hertz es equivalente a 1,000 MHz y 1 Mega Hertz es equivalente a 1,000 KHz
dicho de otra manera;
 1,000 KHz (Kilohertzio) = 1 MHz (Megahertzio) y 1,000 MHz (Megahertzio) = 1 GHz
(Gigahertzio) = 1, 000, 000,000 ciclos por segundo (o instrucciones de ordenador).

Ciclos del Procesador


La velocidad del reloj del primer procesador Intel 4004 fue de 100 KHz ósea 100,000 ciclos
por segundo, ¿y para qué sirve un ciclo por según? dicho de manera sencilla cada ciclo por
segundo lleva una o varias instrucciones, así que podemos deducir que a mayor velocidad
del procesador más instrucciones por segundo se ejecutan, pero esto no es por completo
cierto, veamos por qué.
No siempre tener un procesador de 3Ghz será mejor que una de 2Ghz ya que este último
podría tener más memoria cache interna y un número de núcleos mayores, esto le daría un
mejor rendimiento y velocidad que el primer procesador.

Socket
El socket es el soporte que comunica al procesador con la placa principal, y gracias al
Socket se puede extraer un procesador y actualizarlo por uno más potente de una forma
muy cómoda y sencilla.
¿Por qué es necesario fijarnos en el tipo de Socket necesitamos?
Para evitarnos un disgusto a la hora de comprar un nuevo procesador, por ejemplo:
Aun que podemos actualizar un ordenador con un procesador i3 a un i7 hay que tener
mucho cuidado a la hora de comprar un i7, ya que hay procesadores i7 de socket 1155
como procesadores i7 de socket 2011, así que en este ejemplo, si actualmente tenemos un
procesador i3 de socket 1155 debemos de comprar un i7 para el socket 1155.
Por otro lado si vas a armar un ordenador y estas en el dilema de decidir entre comprar un
procesador de i7 de socket 1155 o un socket 2011, deberás ver aspectos como rendimiento,
consumo y modelos de procesadores disponibles para cada socket.
¡Espero que la explicación de estas 4 características de un procesador te ayude a realizar la
mejor compra en tu siguiente procesador!