You are on page 1of 166

Getting Started with 

Linux – Course Material 

Udruženje Linux korisnika
(c) 2005, 2006, 2007.

Material from site
with permission from author

Table of Contents
Lesson One.......................................................................................................................4
Course objectives.........................................................................................................4
What is Linux?.............................................................................................................4
Lesson Two.......................................................................................................................9
Installing Linux...........................................................................................................9
An actual install.........................................................................................................11
Debian GNU/Linux...................................................................................................12
Installation of Debian GNU/Linux............................................................................15
Lesson Three...................................................................................................................24
Creating your routine in Linux..................................................................................24
Virtual Terminals.......................................................................................................25
Shells in Linux...........................................................................................................27
The Linux directory tree............................................................................................28
In Linux, everything is a file.....................................................................................32
Shutdown and restart.................................................................................................36
Lesson Four....................................................................................................................39
Text Editors in Linux.................................................................................................39
The text editor 'vi'......................................................................................................40
'pico' and 'joe'.............................................................................................................41
Vi for budding power users.......................................................................................42
Lesson Five ....................................................................................................................45
Frequently Used Shell Commands............................................................................45
How to get more information with Linux.................................................................53
Lesson Six.......................................................................................................................56
Plumbing with “pipes” in Linux...............................................................................56
Locating files on your system...................................................................................58
Other useful commands.............................................................................................61
Lesson Seven...................................................................................................................63
Becoming A Power User...........................................................................................63
An introduction to aliases..........................................................................................68
Lesson Eight...................................................................................................................70
Another Look at Users..............................................................................................70
File permissions in Linux..........................................................................................73
'chmod' explained.......................................................................................................75
Using chown..............................................................................................................78
Lesson Nine....................................................................................................................80
Acquiring root privileges in a safe manner...............................................................80
Becoming a super user..............................................................................................83
Commands to control programs on your system......................................................85
Assigning and controling jobs...................................................................................88

Lesson Ten......................................................................................................................92
File Systems in Linux................................................................................................92
Mounting file systems...............................................................................................94
Formatting disks under Linux...................................................................................98
Lesson Eleven...............................................................................................................100
About daemons........................................................................................................100
Monitoring log files.................................................................................................102
Lesson Twelwe – Shell Scripting...................................................................................103
Writing shell scripts.................................................................................................103
The '.bashrc' file.......................................................................................................103
Automation of Tasks on Linux................................................................................104
Lesson Thirteen ­ Backing up your files.......................................................................110
Untarring and unzipping files..................................................................................111
Other compression tools..........................................................................................112
Lesson Fourteen ­ Installing New Programs.................................................................114
Debian Updates........................................................................................................116
Installing new programs on Slackware....................................................................118
Lesson Fifteen ­ Networking.........................................................................................120
Other config files.....................................................................................................120
Lesson Twenty...............................................................................................................123
Compiling kernel.....................................................................................................123
LILO and GRUB......................................................................................................127

Lesson One

Course objectives
We have developed this course for one basic reason: To bring the newcomer to Linux 
to the point where you can do everything that you do with MS Windows, in Linux and 
much   more. Due to  the fact  that Microsoft, enjoying  an illegal  monopoly,  has  its 
operating system installed on 90% of the world's computers, this course is mainly 
aimed at people who want to migrate to Linux from Microsoft products. 

The simple fact that you are getting this course off the Internet presupposes that you 
know how to use a PC. The course should be oriented towards people migrating from 
other OSes and in particular, MS Windows 9x, ME, 2000 and XP. 

Our objectives are:

1. To   explain   the   differences   between   working   with   Linux   and   working   with 
other popular OSes. 
2. To stress that the somewhat steeper learning curve in Linux will pay back in 
the amount of stability and flexibility. 
3. To show you that by using Linux, you have opened up a whole new world of 
computing. That is to say, you the Linux user are not just a passive subject 
reacting to what the OS lets you do but is an active "developer" and can mold 
the OS to what you want. 

What is Linux?
Linux is an operating system that evolved from a  kernel1  created by Linus Torvalds 
when he was a student at the University of Helsinki. Generally, it is obvious to most 
people what Linux is, however, both for political and practical reasons, it needs to be 
explained further. To say that Linux is an operating system means that it's meant to be 
used as an alternative to other operating systems like MS­DOS, the various versions 
of MS Windows, Mac OS, Solaris and others. Linux is  not  a program like a word 
processor and is not a set of programs like an office suite. 

A brief history of Linux

1 Kernel  – the core or nucleus of an operating system. Basically, it provides a way for software and 
other parts of the operating system to communicate with a computer's hardware.

When   Linus  Torvalds  was  studying at  the University of  Helsinki, he was  using  a 
version   of   the   UNIX   operating   system   called   'Minix'.   Linus   and   other   users   sent 
requests for modifications and improvements to Minix's creator, Andrew Tanenbaum, 
but he felt that they weren't necessary. That's when Linus decided to create his own 
operating system that would take into account users' comments and suggestions for 

Free Software pre­Linux

This philosophy of  asking for users comments and suggestions  and using them to 

improve   computer   programs   was   not   new.   Richard   Stallman,   who   worked   at   the 
Massachusetts Institute of Technology, had been advocating just such an approach to 
computer   programming   and   use   since   the   early   1970's.   He   was   a   pioneer   in   the 
concept of 'free software', always pointing out that 'free' means 'freedom', not zero 
cost. Finding it difficult to continue working under conditions that he felt went against 
his concept of 'free software' he left MIT in 1984 and founded GNU2. The goal of 
GNU   was   to  produce  software  that  was   free  to   use,  distribute  and  modify.   Linus 
Torvalds' goal 6 years later was basically the same: to produce an operating system 
that took into account user feedback. 

The kernel

We should point out here that the focal point of any operating system is its 'kernel'. 
Without going into great detail, the kernel is what tells the big chip that controls your 
computer to do what you want the program that you're using to do. To use a metaphor, 
if you go to your favourite Italian restaurant and order 'Spaghetti alla Bolognese', this 
dish is like your operating system. There are a lot of things that go into making that 
dish like pasta, tomato sauce, meatballs and cheese. Well, the kernel is like the pasta. 
Without pasta, that dish doesn't exist. You might as well find some bread and make a 
sandwich. A plate of just pasta is fairly unappetizing. Without a kernel, an operating 
system doesn't exist. Without programs, a kernel is useless. 

1991, a fateful year

In 1991, ideal conditions existed that would create Linux. In essence, Linus Torvalds 
had a kernel but no programs of his own, Richard Stallman and GNU had programs 
but no working kernel. Read the two men's own words about this: 

2 GNU project ­ part of Richard M. Stallman's Free Software Foundation, it was founded in 1984 with 
the goal of creating a totally "free" operating system in which the source code was available to all 
who were interested. This was both a technical and political aim. The first Linux kernel (see above) 
was complied by the GNU C programming language compiler, gcc. Many of the first programs to be 
bound   into   the   fledgling   Linux   operating   system   were   from   the   GNU   project.   For   this   reason, 
Stallman   insists   that   the   operating   system   be   called   "GNU/Linux".   The   distribution   Debian 
GNU/Linux follows this convention, for example, but most do not. Public use and custom has evolved 
as such so that most simply call it Linux.

Linus: “Sadly, a kernel by itself gets you nowhere. To get a working 
system you need a shell, compilers, a library etc.”
RMS: “The GNU Hurd is not ready for production use. Fortunately, 
another kernel is available. [It is called] Linux.”

So   combining   the   necessary   programs   provided   by   GNU   in   Cambridge, 

Massachusetts and a kernel, developed by Linus Torvalds in Helsinki, Finland, Linux 
was born. Due to the physical distances involved, the means used to get Linus' kernel 
together with the GNU programs was the Internet, then in its infancy. We can say then 
that Linux is an operating system that came to life on the Internet. The Internet would 
also be crucial in Linux's subsequent development as the means of coordinating the 
work of all the developers that have made Linux into what is is today. 

Linux is introduced

Late in 1991, Linus Torvalds had his kernel and a few GNU programs wrapped around 
it so it would work well enough to show other people what he had done. And that's 
what he did. The first people to see Linux knew that Linus was on to something. At 
this point, though, he needed more people to help him. Here's what Linus had to say 
back in 1991. 

"Are you without a nice project and dying to cut your teeth on an OS 
you can try to modify for your needs?... This post might just be for 

People all over the world decided to take him up on it. At first, only people with 
extensive computer programming knowledge would be able to do anything with that 
early public version of Linux. These people started to offer their help. The version 
numbers of Linux were getting higher and higher. People began writing programs 
specifically   to   be   run   under   Linux.   Developers   began   writing   drivers   so   different 
video cards, sound cards and other gadgets inside and outside your computer could 
use Linux. Nevertheless, throughout most of first part of the 1990's Linux did not get 
out of the 'guru' stage. Guru is a term that has evolved to mean anyone who has special 
expertise in a particular subject. That is, you had to have special expertise in how 
computers worked to be able to install Linux in those days. 

Linux, at first, not for everybody

Other popular software companies sold you a CD or a set of floppies and a brief 
instruction booklet and in probably less than a half an hour, you could install a fully 
working operating system on your PC. The only ability you needed was knowing how 
to   read.   Those   companies   had   that   intention   when   they   actually   sat   down   and 
developed their operating systems. Linus Torvalds didn't have that in mind when he 
developed Linux. It was just a hobby for him. Later on, companies like Red Hat made 
it their goal to bring Linux to the point where it could be installed just like any other 

operating system; by anyone who can follow a set of simple instructions, and they 
have succeeded. For some reason, though, Linux hasn't shaken off completely that 
'gurus only' image that it took on at the beginning. That is mostly the result of articles 
in  the  popular,  quasi­technical  press   whose  experience  with  Linux  has   been  quite 

Linux Today

Today, Linux is enjoying a favourable press for the most part. This comes from the 
fact that Linux has proven to be a tremendously stable and versatile operating system, 
particularly   as   a   network   server.   When   Linux   is   deployed   as   a   web   server   or   in 
corporate networks, its down­time is almost negligible. There have been cases when 
Linux servers have been running for more than a year without re­booting and then 
only taken down for a brief period for routine maintenance. Its cost effectiveness has 
sold it more than anything else. Linux can be installed on a home PC as well as a 
network server for a fraction of the cost of other companies' software packages. More 
reliability and less cost ­ it's ideal. 

If you're reading this, you're obviously here to learn how to use Linux. Any learning 
experience   means   opening   up   to   new   ideas   and   new   ways   of   doing   things.   As 
mentioned   before,   Linux   is   in   the   UNIX   family   of   operating   systems.   UNIX   is 
primarily designed to be used by professionals. You will have to learn some UNIX 
concepts   in   this   lesson,   but   that   doesn't   mean   that   Linux   is   a   professionals­only 
operating system. Quite the contrary. Most major versions of Linux are designed to be 
as user­friendly and as easy to install as any other operating system on the market 

Now that you know what Linux is and how good it is, there's one more thing we have 
to do ­ install Linux! 

Lesson Two

Installing Linux

Some preliminary considerations

There   are   many   different   versions   of   Linux.   Unlike   other   commercial   operating 
systems that are controlled by one company, Linux is free to distribute and use. So, in 
the Linux world, there is a situation unlike what occurs in the proprietary operating 
system world: a number of companies, organizations and individuals have developed 
their own "versions" of the Linux operating system, known as distributions.3 There are 
versions of Linux that were developed to be installed on computers that receive heavy 
traffic,   so   to   speak,   like   web   page   servers.   Some   were   developed   to   be   used   in 
networks  where security is a priority;  where sensitive information should only be 
accessed   by   a   privileged   few.   There   are   versions   of   Linux   that   are   meant   to   be 
installed on top of an existing operating system like Windows so people can try out 
Linux under familiar conditions. There are versions of Linux that are designed to be 
installed on platforms like Macintosh. There are versions of Linux with funny names 
like "Chainsaw Linux" (no kidding) and "Tutti­Frutti Linux" (yes, it's a joke).

What Linux is right for me? 

This   is   a   very   difficult   question   to   answer.   To   use   an   analogy,   if   I   were   going 

mountain climbing, I would need specific clothes to protect me from scrapes, the cold, 
wind, rain and other adverse climactic conditions. If I were going to a formal dinner, I 
would need a tuxedo. If I were going about my daily routine, I would wear “normal” 
clothes.   There   are   computer   world   equivalents   of   mountain   climbing   and   formal 
dinners as well as just sitting around the house. Linux has been fit into all those 
environments and more. There is even the equivalent of a swimsuit in Linux ­ a very 
scaled down version, just to cover the essentials. 

Most PC users probably just need the everyday version. This kind of Linux has been 
widely available for some time now. Unfortunately Microsoft Corp., who makes its 
living selling people “ordinary” operating systems, have a lot to lose if Linux ever got 

3 Distribution  – an operating system based around Linus Torvalds's Linux kernel. They come in all 
“shapes and sizes”. Many are meant to be installed and used by professionals on public Internet 
servers or on graphics rendering farms and other environments. Others are meant to be installed by 
the general public, as an alternative to proprietary operating systems. Each distribution reflects either 
the needs of its  target market  (in the case of the commercial distributions) or the wishes  of its 
developers,   as   is   the   case   with   distributions   created   by   individuals   or   non­profit   organizations. 
Distributions are frequently called distros.

popular with the masses. For this reason they have done everything in their power to 
“warn” the public that Linux is something that you probably don't want and don't 
need. But in reality, Linux is just as easily installed and supports just as wide a range 
of hardware as Microsoft Windows does. The PR department at Microsoft is coming 
up with fewer and fewer reasons not to use Linux. Add to this the fact that in the 
recently several major distributions have emerged that cater specifically to the non­
technical user and you can see that Linux has truly achieved the goal of being all 
things for all people. 

Linux on PCs containing Intel­based CPUs

It would be impossible to cover all of the different types of Linux so this course will 
only deal with standard versions of Linux that are meant to be installed on PCs with 
Intel­based CPUs. You may have heard of some of the companies and organizations 
that have created distributions for this platform, like Debian, Mandrake, Red Hat and 
SuSE.   There   are   others   as   well.   There   are   even   versions   of   Linux   that   offer 
documentation and install programs in languages other than English. We should say 
here that it is not our intention to endorse the products of the companies we have 
mentioned here nor do we want to slight those companies that we haven't mentioned. 

Linux Online maintains a list of all kinds of distributions.4 We invite you to consult 
that list before deciding on installing any version of Linux. 

Prepare your manuals

As we mentioned before, the major versions of Linux have perfected their products to 
such a degree that they are very easy to install. Well designed programs will take you 
through the process of installation step by step so that you will be able to get Linux up 
and  running in a relatively short period of  time without any headaches. But even 
commercial operating systems that are billed as being the most user friendly in the 
world can't guarantee a 100% problem­free installation. 

The best thing to do before attempting to install Linux is to get the manuals that came 
with your PC out of the closet and dust them off. Major distributions of Linux have 
taken into account most standard hardware such as video cards, modems and sound 
cards, but as we said before, nobody can guarantee a problem­free installation for any 
operating system. Though you probably won't need them, they may help to track down 
a problem or prevent a future one. Now, go get those manuals, and we'll meet you in 
the next lesson! 

An actual install

4   ­ however, a more comprehensive list can today be found on

Most reputable PC resellers will hand you a stack of manuals when you buy your 
machine. But let's imagine that you got a hand­me­down PC from your big brother or 
sister or you picked up your PC at a garage sale or you got the PC from some other 
source that we really don't want to know about. You may be luckier than you thought. 
Linux will actually install more easily on older PCs than on some newer ones. Then 
again, it depends on how old it is. Don't try to install Linux on one of those old PCs 
with a monochrome monitor where everything comes out a yucky green color. That's 
TOO old! 

Do you want a 'Dual­boot' system?

OK, with or without manuals, now it's time to install Linux. You've got your version 
of Linux and you just can't wait to use it. But there are a couple of questions you need 
to ask yourself. 

1. Do you have another operating system installed?
2. Do you want to continue to use it?

If you want to keep an existing operating system, and install Linux as well, you will 
have what is known as a “dual­boot” system. That means that you have a PC that can 
use two different operating systems. I think that I should pause here and say that 
everything that you can do with your garden variety operating system, you can do with 
Linux.  That means word processing, databases, spreadsheets, Internet browsers, e­
mail, photo touch­ups, MP3, CD Players, cameras and then there are a lot of things 
that   Linux  has   to  offer  on  top  of   all  that  that  other  operating  systems   don't.  The 
important thing is that you have the option to have both. Now, back to the install. 

Downloading Linux

One of the most misunderstood concepts of Linux is that it is widely spoken of not so 
much as a "free" operating system but as a "freebie" operating system. 'What's the 
difference?'   you   may   ask.   The   "free"   ideally   refers   to   the   source   code   of   Linux. 
Microsoft   won't   give   you   the   source   code   to   their   products   so   you   can   make 
improvements (and we all know how much they need them), but the majority of Linux 
distributions   come  with  the  source  code  ­  or  at  least   for  the  programs   that   aren't 

The "free" that most people think of is the free of "freebie" or "handout". This is 
somewhat fictitious. The truth is that there is nothing in this world that comes at zero 
cost. If you happen to have a fast Internet connection and a CD burner, you may 
download  ISO5  images of the Linux distribution you have chosen (and that lets you 
have them free of charge), but it will cost you money for the CDs and your time (the 

5 ISO image  – a file specifically created to be eventually burned into (ie. copied to) CDs. A Linux 
distribution (see note no. 3) can be obtained by downloading the ISO images offered by companies 
and organizations and burning them to CDs.

costliest thing of all). Linux really should never be touted as a zero cost option, but 
better as an operating system that can be obtained and maintained at a very low cost. 

If you don't happen to have a fast connection and a CD burner, you can still get Linux, 
though, at a very little cost. You can pick up a nice boxed set from the makers of 
commercial distributions. Personal PC users can pick up a nice operating system for 
home use for around 30­50 US dollars. These usually come with 90 days  of tech 
support, via email, in most cases. You can also get Linux from PC magazines that will 
often   provide   CDs   of   the   major   Linux   distributions   and   some   basic   installation 
instructions for just the cost of the magazine. 

Our   pick   for   an   example   walk­through   installation   and   setup   with   be   Debian 

Debian GNU/Linux
As it would be impossible in this course to talk about and give installation instructions 
for all of the Linux distributions, we have chosen Debian GNU/Linux for an example 
install. Why have we chosen this distribution? 

It is: 
1. A solid, quality Linux distribution with a long history (in Linux terms) 
2. Non­profit and non­commercial (which lets us off the hook on a lot of issues!) 
3. Applicable to a wide range of uses and users, from newcomer to seasoned IT 
4. Easily obtained and updated. 

About Debian

The   Debian   project   was   founded   by   Ian   Murdock   in   1993.   Its   name   comes   from 
Debra, his wife and his name (Deb­Ian: ergo, Debian). One of the Linux world's most 
illustrious people has been a primary developer of Debian, namely Bruce Perens. He 
was one of the founders of Pixar, the company that created animated films such as Toy 
Story, Monsters, Inc. and other popular films produced by Walt Disney Pictures. 

Debian has no company behind it. The Debian project is sponsored by Software in the 
Public Interest, a non­profit organization dedicated to helping produce open­source 
software and hardware. Despite its not­for­profit status, Debian can and is being used 
from anything from a Pentium you can surf the web with to the mission critical server 
that has to be up 24/7 that you get the content from. We can also add a lot in between. 

Though the installation procedure is not as easy as some commercial distributions, it 
cannot be described as difficult either. We will go over this in more detail shortly. The 
major advantage to Debian is that it can be updated easily via their much lauded apt­
get system. 

Getting Debian GNU/Linux

If you have a broadband connection (cable, xDSL or better), you can easily obtain this 
distribution and install it. There are two major ways to do this. The most popular is to 
burn the Debian ISO images to CDs and install. If you have a CD burner, this is an 
ideal option. The second is to obtain a minimal ISO image especially designed for an 
install over the Internet (i.e., downloading the files as the installer needs them). This 
can also be done by downloading floppy disk image files instead of CD images. More 
information on these methods can be found at 

If you don't happen to have a broadband connection, downloading Debian would be an 
extremely   frustrating   experience.   You   may   want   to   consider   contacting   a   local 
distributor of Debian CDs. Consult this page for further information about distributors 
in your area: 

Installation from CD

This is probably going to be the most common way of installing Debian, so we go 
over installation using this method. 

Preliminary considerations

You may be wondering if you can keep another operation system (i.e. MS Windows ­ 
which other one is there?) on your computer. You can. 

Are we going to explain how to do it? Not in great detail. Why? There are a couple of 
• Lack of experience with the newer Microsoft products 
The author must admit that he's installed a great number of Linux distributions 
side by side with Windows 9x products. He hasn't done it with any of the more 
recent ones, so advice on doing it would be of dubious quality. 
• There's nothing you can do with Microsoft products that Linux won't let 
you do as well
Enough said there. Please, before you flame the poor author: He did not say 
that it would be easier with Linux. Sometimes it is, as a matter of fact. 
• We don't work for Microsoft
We advocate  alternatives  to Microsoft products and not the continued use of 
them, even in a “second fiddle” role. 

What we can say about dual­booting

If you happen to have MS Windows 9x you must repartition your hard drive to make 
room for Linux. You can either erase the drive and repartition a blank drive or you can 
attempt to repartition a working hard drive. Ideally, what was done in the "old" days 
was to install Windows in C: and D: partitions. This is relatively easy to deal with. As 

a matter of fact, my first install of Slackware Linux was on the D: partition of my 
Windows workstation. 

If   you've   got   one   partition   with   Windows   on   it,   there   are   some   supposedly   non­
destructive   re­sizing   tools.   They   always   tell   you   to   back   up   your   data   before 
proceeding, so I always figure ­ what's the use in re­sizing when you can start clean 
from scratch. You may decide you want to throw away Windows all together! 

Summing up, I recommend Linux only installations. Linux has become quite "mature" 
as an end­user operating system, so I find these stories about being "weaned" off 
Windows   to   be   ridiculous   (the   exception,   supposedly,   being   those   who   run   the 
financial   software   'Quicken').   If   you've   bought   a   new   car,   you   don't   have   to   be 
"weaned" off that. You just trade in the old one and start driving the new one. The 
graphic   user   interfaces   available   plus   the   ever   growing   numbers   of   productivity 
applications (office suites, browsers, email applications, etc.) make it such that a MS 
Windows   user   could   have   his/her   workstation   switched   with   a   Linux   machine 
overnight and they would barely break a sweat getting used to it. Everything works 
very much in the same way. 

Installation of Debian GNU/Linux

Booting from a CD

Chances are, if your PC is less than 10 years old, you can start a Linux installation 
right from the CD­ROM drive. The way to find out is to look at your computer's 
BIOS. There's really no need here to go into what your BIOS is or what it does. Let's 
just say that it's there and you need it for your computer to work. When you turn on 
your computer, there's a little message that says 'Press DEL to enter setup'. Anything 
that mentions the word DEL usually scares people. It shouldn't. Pressing DEL when 
your computer boots up will just get you into the BIOS setup tools. It won't get you 
into trouble, unless of course you start pressing buttons randomly. You'll see a blue 
screen pop up with some menu items. What you need to select is the item 'BIOS 
FEATURES SETUP' You'll see some more menu items. There's one that says 'Boot 
sequence'. That's the one you want. If you use the page up/ page down keys, you can 
set this item so that it says CD­ROM first. That just means that it will look for the disk 
in your CD­ROM drive first when the computer boots. Press ESC and then choose the 
item 'SAVE AND EXIT SETUP'. Don't forget to set it back to 'C' when you're finished 
installing Linux. We'll remind you later. 

If you can't boot from your CD there's an option to create a boot floppy. In your 
machine's BIOS, you might just see A,C ­ C,A and there's no CD­ROM mentioned 
there. Don't panic. You can make a boot floppy. They often come with boxed sets, but 
if you yours didn't come with one, we'll cover how to create one further along. 


Your hard disk is like a pie. You can divide it into sections. Unlike a pie, after you've 
divided it, you can't give a piece to the dog. My dog did try to eat my hard disk once 
and   he   really   relishes   the   floppies   I   leave   lying   around,   but   alas,   I   digress.   For 
example, if you had two partitions, popular operating systems would generally call 
them C and D. You can call them Ginger and Fred, or Ginger and Marianne or even 
the Professor and Marianne if you like. I just use these bad jokes as a way of saying 
that C and D are naming conventions that belong to other operating systems. Linux 
doesn't use them. Linux may call them hda3 and hda5 for example. We'll get to that in 
a minute. Then you will need another partition known as a 'swap' partition. This 'swap' 
partition is just a way that Linux uses to get more memory so that you don't run out of 

The classic way of partitioning your hard disk is with a program called 'fdisk'. The 
program comes with a lot of whistles and buzzers and flashing messages that say 
"Danger, Will Robinson". There's a version for Linux too, but it doesn't mention Will 
Robinson. We want to say here that this is the SWAT team method of doing it – the 
scorched­earth policy of partitioning. If you have that important term paper on your 
hard disk, or pictures of that dream vacation to Hawaii that you haven't shown to your 
Aunt Betty yet or your best DOOM scores, you'll need to make back­up copies of 
them.   The   re­partitioning   using   this   method   will   get   rid   of   them   –   forever!   [cue 
ominous organ music]. 

But installing Linux isn't dangerous and if you choose to install you may not need 
such a drastic solution to your partition problem. As we mentioned before, If you're 
fortunate enough to have a hard drive with more than one partition (the old C: and D: 
routine), then it may be just a question of moving some files around. Unfortunately 
this lesson can't take into account everybody's individual circumstances. 

There's a tool called FIPS that comes with major Linux versions. This will re­arrange 
your hard drive so you can install Linux. There are also other commercial products 
that will do the same. That may be an option for you, unless you've got a hard drive 
that's bursting at the seams. You should know that any decent working Linux system – 
and by decent, I mean, having the programs that will let you do anything you did with 
your Windows system – will take at least 2 gigabytes. Please keep that in mind. And if 
you want those photos of Hawaii on there, I'd plan for a bit more.

To talk about where Linux and other operating systems should go. In any situation 
where you've got two things sharing the same space, like two people sharing the same 
apartment, one person will always  exert his rights over the other. Other operating 
systems usually want to be the only ones in the computer, so even though it's really 
not going to be this way, you have to install them in the first 'primary' partition, and 
that way it thinks it's the only one there. That means installing it in hda1 in Linux 
speak. So remember, if you've chosen to go the fdisk route, the other operating system 

should be re­installed first. When you've got that re­installed, you are free to install 
Linux   in   what's   left.   Once   you've   installed   Linux,   you   can   actually   see   the   other 
system's partition, sort of like those phony mirrors at the supermarket. We'll talk more 
about that in another lesson. 

Plunk that CD in the drive

Okay. Now is the moment of truth. We've got the CD in the drive, and we're ready to 
go. Restart the computer. This should now boot the Linux kernel located on your CD 

What you'll have to do first is partition the hard drive. There is an easy way to do this. 
You can dedicate the whole hard disk or non­Windows partition (depending on the 
type of install you're doing). There is a better alternative. That is to partition your hard 
disk even further and put "parts" of Linux on separate partitions. For example, this is 
the scheme that works for me: 

Let's take a 10 gigabyte hard drive as an example. First, you should see how much 
RAM you have. From this figure, you create what's known as a SWAP partition. This 
is simply a way that Linux uses to get an extra memory boost. Custom dictates that 
your swap partition be double your ram memory. So if you've got 256 megabytes of 
RAM, the feel free to make a 500 megabyte swap partition. Then my partition scheme 
ends up looking like this: 

Partition Location Size

swap /dev/hda2 500 MB
/ (boot) /dev/hda1 1.2 GB
/usr /dev/hda3 3.5 GB
/home /dev/hda4 5 GB

Assign partitions to look like this. Don't worry about the /usr and /home parts. That 
will come after. You must indicate here that you want / to be the bootable partition. 
/usr will contain most of the programs that will run on your machine. /home will 
contain your personal files. This kind of a partition scheme may come in handy if you 
have problems with your hard disk. You may be able to save information if it's located 
in different partitions easier than if it were only one big partition. 

Before we actually assign the other partitions their places and functions, we need to 
initialize and activate a the swap partition. Do this now. 

Now you should initialize the / partition ­ the one that will boot the Linux kernel. 

Now, there is what I consider a little glitch in the Debian install. It doesn't really take 
into account that you want to initialize /usr and /home partitions. Don't go to the next 
step yet. You should go back and initialize these partitions now before proceeding. 

Sundry installation tasks

At this point you should have your hard drive partitioned and these partitions assigned 
to what areas they'll be housing. 

Now,   comes  the point  in the process  to install the  Linux  kernel.  You can choose 

additional parts to add to the kernel, known as modules, to better use your hardware. 
Debian does a pretty good job of auto­detecting what you have, so there shouldn't be 
any need to touch anything here. People who know that they're going to have to use 
foreign character fonts may want to add additional support for font sets. 

At   this point, you'll  have to choose a 'hostname' or name for your computer. Use 
whatever naming scheme is comfortable for you. After, you should choose a 'domain' 
name. Even if your not running an Internet server and even if you don't have a network 
you should choose a name as if you had one. Normally if you were in fact a server 
providing Internet services, you would choose a name and append .com, .net etc on 
the   end.   I   would,   of   course,   be   a   name   registered   with   an   official   domain   name 
registry. In the case of a single machine or a network that's connected to the outside 
only by way of a dial­up connection, you should choose a single name without the dot 

Now   you   should   enter   your   ISP's   domain   name   server   IPs.   Each   block   (the   four 
numbered set separated by periods) should be separated by a space. 

Now, as we're installing from a CD, you should choose 'CD­Rom' for the instalation 
procedure. You should also choose the settings 'make system bootable'. 

Your hard disk is basically a piece of metal with a metal disk flying around in it at 
incredible speeds. It essentially does nothing unless you tell it to do. At this point, 
we're going to tell it to boot up the Linux operating system. If you're contemplating a 
dual­boot system, you can also tell it to ask you to choose from different operating 
systems   at   boot.   Debian   uses   a   program   called   'LILO'   to   do   this.   Later,   you   can 
actually make alternative versions of the Linux kernel and have LILO boot  them. 
Right now, your safest bet is to install LILO in the 'master boot record' when the 
install program asks you. The "MBR" is a little slice of the hard disk pie reserved for 
moments like this! 

The program will now ask you to create a rescue floppy. These will come in handy. 
For example, I have often made the fatal mistake of *not* correctly configuring LILO 
when I have made a new Linux kernel (yes, you can make them from scratch!) and my 

system has become unbootable. You can always rely on a rescue floppy to get you out 
of this situation. 

OK, now's the time to reboot the basic system that Debian has installed. You need to 
remove the floppy and the CD from the drives. It might be a good idea now, as your 
machine reboots, to go back into the BIOS and set it back for the machine to boot 
from your hard drive first (instead of from your CD drive). But at least make sure to 
remove the CD or else it will boot the CD again and start the install process again. 

Reboot and basic configuration

Your new Debian GNU/Linux system is now rebooting. When that's finished, you'll 
have to answer a few questions about configuration. 

You'll now be asked if you want to use MD5 passwords. Without getting into a lot of 
technical jargon, MD5 passwords are protected with an extra layer of security. You 
should choose this if you think you'll be needing extra security. You'll have to evaluate 
this on your own. If you don't choose this, you'll be asked if you want a 'shadow' 
password system. Once again, without going into any technical jargon, this is another 
Unix scheme for extra security. You should always answer 'yes' to this one because 
without it, your password, especially if it's some dictionary word, would become very 
easy to crack. By the way, you should never use a dictionary word as a password. 

As we're on the subject of passwords, now it's time to enter the password for the 
famous 'root' account. 'root' is the administrator of the system. It's also known as the 
superuser account. We'll get into more detail on the duties and privileges of root later 
on. Suffice it to say, you should now type in a password for the 'root' account. Please 
choose one that's easy for you to remember but would be difficult to guess or "crack". 
For example, if I were a Star Trek fan, I might be tempted to use Spock as a password. 
Spock probably isn't in the dictionary, but it might be so well known now that it would 
be found in any program that crackers use to get into systems. Therefore, I would 
choose something a little less well­known in Trek lore and modify it somewhat. Trek 
fans   will   remember   that   mutant   brat   who   once   tried   to   take   over   the   Enterprise, 
Charlie X. Well, 'ch4rl13X' might be a good password. Taking the some letters and 
replacing   them   with   similar   looking   numbers.   This   is   an   acceptable   password 
procedure. The best is, of course, creating a random string of lower case and capital 
letters and numbers and just remembering it. 'C2jl7y2B' is an excellent password. It is, 
however, difficult to remember. In the end, everybody comes up with his/own own 
scheme that works. 

Now you should create an account to work with normally. What I mean by "normally" 
is that Linux is a true multi­user system, so one machine can be used by hundreds of 
users. When each logs in, he/she is restricted to modifying only the files owned by 
him/her. This insures a lot of security and removes a lot of headaches. You should 
never do routine work as root. This account should be only used to perform important 

administrative tasks. Feel free to use your first name or the first letter of your name 
and your last name as the login for this account. Follow the password convention 
you're comfortable with. 

Now, you'll be asked to remove PCMCIA from the system if yours doesn't use it. Feel 
free to do so. 

You will now be asked if you want to configure your system to use your ISP. If you 
have a dial­up connection, this is a good time to use it. If you connect by way of 
broadband or better, you can skip this part. 

At this point, we're ready to choose the rest of the packages that will make up our 
Debian system. 

Completing the install process

Now it's time to begin inserting each one of the CDs you have. They will be scanned 
for available packages for install. There is a maximum of 8 in the set. Insert each one 
and wait until you are asked for another. 

When you have completed the scanning process, you will be asked to choose another 
'apt' source. With Debian, you can download and update packages automatically right 
off this Internet with the 'apt' system. We will configure this later, right now it's best 
not to choose another apt source besides the CDs. 

At this point, if you are connected to the Internet by way of broadband for example 
and the install program can make a connection to Debian's security site, it will now 
start   searching   that   site   for   security   updates.   From   the   time   the   ISO   images   are 
released to the point where you are installing, security flaws may have been found in 
certain  programs  included  with Debian.  For  this  reason a check is  made  and any 
programs with flaws are marked and updated copies downloaded and installed. 

After the security updates are finished, you will be presented with the possibility of 
doing a simple install with The Debian Task Installer. This will install programs after 
you have indicated your general preferences from a menu. 

If you are more adventurous, you may choose the more advanced install process by 
way of dselect. Here you will choose packages "by hand" from a list of hundreds. 
Though the dselect interface is not visually appealing and may appear daunting to 
newcomers, it is fairly straight forward and is actually quite user friendly in the sense 
that it is almost impossible to run into trouble with the packages you want to install. If 
you were to choose a package that conflicted with something else, you are notified. 
That way, you can either choose to keep the package that Debian recommends or "un­
select" the package so your own choice can be installed. 

At the fork(s) in the road

Here we reach the end of the install section. You will have to do some more work in 
this department, but due to the fact that the packages each person might choose and 
the hardware in his/her machine, we can't really document accurately what's going to 
go on from here. Our install road has reached a plethora of forks in it. Some simple 
advice: just answer the questions as accurately as you can and you should be fine. 

Post Install

We'll assume that you've got a working Debian system now. If you've got a broadband 
or  better connection to the Internet, you should now configure the apt­get  system 
which will allow you to update your system quickly and painlessly. It will also allow 
you to get new programs by downloading and installing them automatically. 

If   you   have a basic  knowledge  of  Unix commands  already, You  should go to  the 

directory /etc/apt/ and do the following (as root). (Even if you don't, you may want to 
try it!) 

mv sources.list sources.list.old

This   renames   the   file  sources.list  to  sources.list.old.  sources.list  is   what   told   the 
'dselect' and 'apt' programs where to get the packages to be installed. Now we're going 
to change things a bit. We'll tell them to get packages off the Internet directly. We 
need to create a new sources.list file and add our new package sources to it. Do this 

vi sources.list

This brings up the text editor 'vi'. There are people who love this program so much, 
they will challenge you to a pistol duel at 20 paces if you tell them you think it's lousy. 
If you have zero experience with Linux or Unix, 'vi' is probably *not* the text editor 
for you at this point, but with a few simple strokes of the keyboard, we can do what 
we want for now. 

Hit the escape (ESC) key and the letter 'i' and your ready to insert the following. 

deb stable main contrib non-

deb stable/non-US main
contrib non-free
deb stable/updates main contrib non-

You may want to go to Debian's homepage and look up suitable mirror sites nearer to 
you. I'm sure the people who maintain the Debian website would appreciate it too! 

Now, to save the file, hit ESC again and ':' the type 'wq' (meaning write­quit) and your 
file is saved.

Now you're ready to keep your Debian system in shape. We'll give you a refresher 
later on in the course, but you will probably be making use of these commands while 
you use Debian. 

apt-get update ­ will update your system with the latest security enhances 

packages. Use: apt­get upgrade ­­show­upgraded to get a little more verbose report of 
what's going on. 

apt-get --purge remove [program/package name] removes any trace of a 

program from your system. 

apt-get install [program/package name] ­ installs a new program. 

Now, let's see what we can do with that Debian system! 

Lesson Three

Creating your routine in Linux

When you work as root

You have now installed Linux and the first thing you did was login as 'root'. Then you 
provided a password so that you and ONLY you could login to the system as 'root'. 
When you decide to work as root, you had better go into a phone booth first and 
change  into a blue suit with a big 'S'  on the front  because 'root' is  known as the 
'superuser' (you can skip the red tights if you want).

That's really not meant to be just a witty reference to the Man of Steel. Actually, it is 
much more glamourous to be 'Superman' but root is actually more like the 'janitor' of 
the Linux system. Root has the keys to everything, he can shut off the lights, shut off 
the heat, lock you out of the building; he has to clean up the system and in the end 
make sure everything runs. And the most important thing about being a janitor ­ he 
sees everything. 

'root' is not for routine work

As I mentioned, Linux makes your computer a true multi­user system, that means that 
besides root, you can and should work as another person. I say 'should' because doing 
routine work as 'root' could be hazardous to your health. When I first started using 
Linux myself, information was not all that readily available and I still had that 'one 
computer­ one user' concept in my brain. It was after I had trashed all of the files and 
programs that make Linux run that I realized that working regularly as root wasn't a 
good idea.

Working as another user

Well, then how do you do your day to day work with Linux? Easy, working as a user 
other than root. You may pick the name you like. Try your name. If your name is 
"Bob" then you could create a user account for 'bob'. By the way, if Prince Charles is 
reading this, Charles Philip Arthur George is a bit too long and has spaces, which 
Linux doesn't like ­ he should try 'charlie'. One thing I find EXTREMELY helpful is 
that with Linux, I can work as different people. It should not be inferred here that I 
have split­personality disorder. I am just a guy with a couple of different jobs. This 
way I can organize my work a lot better and backups are easier this way too.

Adding a new user

Well, Bob, now it's time to create your account. If your name is Hrothgar, substitute 
'bob' for 'Hrothgar' or 'Hrothie' for the remainder of the lesson. 

Now 'root' has to do this stuff. Yes, I know I just warned you about working as root, 
but this is where you have to exert your authority. Most major distributions have tools 
to do this. SuSE, for example, has a nice tool called YAST which lets you add users 
painlessly. You just fill in the correct information. Consult your Linux version for 
information on their tools. There is also the get­your­hands­dirty way of doing this. 
Actually you won't get your hands dirty unless you're eating barbecued ribs at the 
same time. 

Using 'useradd' and 'passwd'

To add a new user, you can also use the command 'useradd'. Kind of a logical name, 
isn't it? 
Try this: useradd bob. You probably won't see any fireworks go off. You might not 
see anything. That doesn't matter. Linux has been told that there's a new user and his 
name's 'bob'. 

Now you should give yourself a password. 

Do this: passwd bob.

Linux will ask you for your password. Follow the same advice I gave previously about 
passwords. Also, don't use your 'root' password. Like 'one man, one vote' it's 'one user 
­ one password' You will be asked to repeat it. 

Virtual Terminals
One of the coolest things that Linux has to offer is the concept of virtual terminals. 
Back in the days of MS­DOS, one program could only be run by one user at a time. 
Linux in non­graphics mode may resemble MS­DOS somewhat, but that's where the 
similarities end. Linux is a true multi­tasking, multi­user system. Unlike MS­DOS, 
you can can work as more than one user with more than one program at a time.

The ALT­F keys

Let's say, if you were working as a user, 'bob' for example, and you found that you 
needed to do something as 'root'. You wouldn't have to shutdown the program you 
were working with. You could just press ALT­F2 and Linux will prompt you to login 
as a different user, in this case, 'root'. You'd just type the root password and then you 
can do stuff as 'root'. Pretty cool, wouldn't you say? 

The combination of ALT plus the F keys will allow you to login as a different user, or 
as the same user, but to run a different program. All you then need to do is type: 'exit' 
when   your   finished,   and   then   press   ALT­F1   again   to   get   back   to   your   original 

A preview of virtual terminals in X­window

It's true that the 1990's brought us the era of the graphic user interface, popularized by 
Macintosh   OSes   and   Microsoft   Windows.   This   gave   us   the   opportunity   to   have 
various programs running at the same time. The X­window system of Linux will let 
you do this as well, but then we can add the concept of multi­user to it. 

If you've been experimenting with your windows manager already, you might want to 
try one more thing. The combination CRL­ALT­F6 will get you out of your windows 
manager momentarily so you can login as a different user. Pressing ALT­F7 will get 
you back to your windows manager again. We'll mention this again in the lesson on X­

Note that to exit from X­window you also need to use the Control (CTRL) key to 
change your virtual terminal.

What's on the screen?

So after logging in as our user 'hrothgar', we see something like this:
[hrothgar@mybox hrothgar]$
What does it mean?

Well first word is 'hrothgar' which tells us which user is currently logged in. Second 
readable word is 'mybox'. This is the name of the computer that we're logged in with. 
Remember that the '@' sign is pronounced as 'at', so it's “hrothgar at mybox”.

Then we see 'hrothgar' yet again – this is just a coincidence because the directory 
we're in just happens to be named 'hrothgar' as well. When we go into directory 'stuff' 
we'll see something like: 
[hrothgar@mybox stuff]$

Finally, the dollar sign is important even if it doesn't mean money. It tells us that we're 
just   a  plain,   ordinary,   user.   When   we   were   root   before   we   could   see   the   sign   '#' 
(pronounced   as:   hash).   Working   as   root   can   be   very   dangerous,   so   before   typing 
something like 'please delete all my files and uninstall the system, please' it's good to 
look at this character to the left and think about the consequences.

Shells in Linux

The Linux shell

When you're running Linux and start to type things on that black screen, you are using 
a shell. Any operating system uses a shell to get commands from the keyboard to the 
computer. It's a lot easier than punching holes in cards like they used to do in the old 
days. There are actually programs for Linux where you talk through a microphone and 
Linux will carry out commands that you've programmed in advance. It's really cool. 
For now, though we'll concentrate on the keyboard. 

The most popular shell used for Linux is the bash shell. bash means "Bourne Again 
Shell". It is a free version of the Bourne shell and uses a little play on words, as you 
can see. Our lessons will deal with that one. There are also: C Shell (csh), Korn Shell 
(ksh), TC Shell (tcsh), Z Shell (zsh)... csh or tcsh is common on other UNIX systems, 
such as BSD, Solaris etc.

Why you need to use a shell

The most common commands a computer receives are ones to copy files, move files 
around, list files and delete files. Popular operating systems have perfected this to 
such a degree that they have graphic interface programs to do all this for you just by 
moving the mouse around and clicking on a few buttons. Linux has these programs 
too, but anybody who's seriously thinking of using Linux on a day­to­day basic should 
be familiar with the commands that you type in by hand. Some people see this as a 
throw back to the old days. I see it as a way to have more power over your computer 
because   even   those   operating   systems   that   are   billed   as   more   'user   friendly'   have 
provided you with a shell, just in case you need it. And sometimes you do!

Usefulness of shell has been recognized even by Microsoft – a lot of focus recently 
has been made on creating a better shell for their Windows operating system. MacOS 
X also includes a bash shell. Even most games have a “console” that pops down from 
upper edge of the screen to enable entering some advanced commands. If you intend 
to   just   use   Linux   you   probably   don't   need   a   shell   –   but   if   you   want   to   be   an 
administrator, using shell is the basic and essential thing to know.

The Linux directory tree
Now's the time to learn a little bit about various directories in a  Linux system. We'll 
learn about where Linux puts it stuff, where to find stuff and a little bit about what 
that stuff is. 

The core document that describes the standard layout of directories in Linux is called 
FHS (Filesystem Hierarchy Standard).6


What's in your user's directory

When you create a new user, there is a directory created for that user in /home. To see 
what's in this new directory, you have to do the following. 

Go to the /home directory. ­ typing: 
cd /home 
you can make sure you're in the /home directory by typing 'pwd' You'll see this: 

Now you need to type: 
cd bob
MS­DOS users will be familiar with that one. 

You can type: 
ls -a 
to see what's in the directory. We'll go into more detail with the ls command later. 
With the ­a option, you'll see some files that begin with a '.' (period/dot). Those would 
normally be hidden from you if you didn't use the ­a. A two such special files are '.' 
and '..' ­ '.' means 'this directory' while '..' means 'the directory above this one'.

Now you can go to work as 'bob', or 'hrothgar' or whoever you happen to be. 

Getting in and out of directories with 'cd'

We saw a few commands in the last lesson, but we didn't go into them much. We will 
handle a lot of commands in more detail in later lessons. This lesson will cover those 
commands which you will need to see what's under Linux's hood. 

The first one we should look at is 'cd'. Again MS­DOS users will be familiar with this. 
cd will get you in and out of directories. 

Try this one:
cd /
This will get you into the 'root' or main directory. It's the directory of directories, the 
king   of   kings,   your   show   of   shows.   It's   name   is   a   slash   ('/').   The   root   directory 
shouldn't be confused with root's directory. That is /root.

The basic directory structure in Linux

Now type this: 
You will probably see something like this: 
cdrom home opt tmp

dev lib proc usr
bin etc lost+found root var
boot floppy mnt sbin
They will be blue in color. Those are directories.

The 'ls' command has many more interesting parameters besides '­a'. To get a list of 
those parameters type:
ls --help
This list is a bit long – for now, you can hold down CTRL and press PageUp and 
PageDown keys to scroll through this list.

In DOS, most parameters are prepended with a slash (/), but in Linux slash is used for 
directories, and for parameters we use minus (­). As a rule of thumb, there are two 
type of parameters:
● minus and a single letter (such as '­a')
● two minuses and a word (such as '­­help')
The first one is shorter, but second one gives you a better idea of what the command 
will do. Many parameters come in both flavors, so you can try them out the way you 

Another cool rule is that most commands will give you a list of parameters by typing 
one of these:
cmd --help
cmd -h
If you're just dying to see the list of parameters, just try it with these three. One will 
surely work ;) Some command also take parameters without minuses, but we will 
arrive to that later.

The /bin directory

Now type this: 
cd bin
Type ls again. 

This   is   the   famous   bin/   directory.   You   know,   I   have   always   felt   this   one   was 
misnamed. Like when people say, 'That's no good, throw it in the bin'. Actually, bin/ is 
one   of   the   most   important   directories   in   Linux.   You'll   find   all   of   the   most   used 
commands there. Right now you should be seeing a lot of red (or green, depending on 
your version of Linux). Those are programs.

A basic thing about directories

When using commands such as 'cd' it's important to know exactly where we are. The 
prompt is helping us with it by showing the current directory left of the $ or # sign. we 
can line up several directories instead of typing 'cd' multiple times. For example, if 
we're in root and wish to go to bobs home directory, we can type:
cd home
cd bob
or we could type this:
cd home/bob
Here the slash sign is used to separate directories. 

Remember that we said that / is the name of the root directory. We can use it as well, 
before other directories, such as this:
cd /home/bob
With this command it doesn't matter where we are, because it's clear that we are going 
to a directory named 'home' that is below root, not to another directory that happens to 
also be named 'home' but is below 'some/other/directory/made/to/confuse/us'.

In the former case we were tracing a path to some location from where we're right 
now,  but in the latter we were tracing it from root. Because of  this  they're called 
relative and absolute paths. Notice that all the titles in this chapter are in fact absolute 

The /etc directory

Now lets look at another directory. There's a long way and a short cut. First the long 
● 'cd ..' will get you out of bin/. 
● 'cd etc' will get you into the etc/ directory. 
● or you can just type 'cd /etc' in the bin/ directory and it will bring you to the 
etc/ directory . 

Anyway, you are now in the etc/ directory. This houses most of the configuration files 
for Linux. lilo.conf, the file that tells you which OS to boot is in there. 

If you type 'ls lilo.conf', you'll see: lilo.conf And you don't even have to type the whole 
thing. You could just type 'ls li' and push the tab key. Linux will type the rest for you. 
Isn't that cool! 

Some more cool shortcuts

Try this one: type ls m push the tab key. Linux is going to beep a couple of times, 
but you keep pushing. You will now see every file in the directory that begins with the 
letter 'm'.

Now add an 'o' on to ls m so you get ls mo  – now push the tab key. You should see 
'motd'. This is a file that contains your startup message. SuSE has a famous one that 
says 'Have a lot of fun!'. I like that one so I haven't changed it, but you can change it so 
that Linux says anything you want when you log in.

Do   you  want   to   make   sure  that  lilo.conf  is   still   in  there?  You   don't   have  to  type 
'lilo.conf' or even part of it and press the tab key anymore. You just have to press the 
up arrow. Your last commands will appear when you do that. 

Your commands are saved in a history file located in your home directory. The more 
times you press the up button, the farther back in time you go. Pressing the down 
button gets you back to your most recent commands. Just stop on the command you 
want and press 'enter'. You can even type the command history and all of the last 
400 or so commands you've typed will be presented. As you get more proficient in 
Linux, you'll will find that this  really  comes in handy. You can often find out the 
answer to the question: How did I do that? by consulting your shell history.

... (!! !xyz etc.)

The /usr directory

Let's talk about using some options with commands. 

For   example,   typing:  ls -l  will   give   you   more   detailed   information   about   the 
contents of a directory. 

Try this: First let's go to the usr/ directory by doing  cd /usr  then type:  ls -l  . 

You will see more information, like dates, some numbers, letter combinations, it'll say 
'root' a lot. We'll get into more detail about what all of that means later in the course. 
You'll see mainly sub­directories here. The usr/ directory contains files and programs 
meant to be used by all of the users on the system. 

In Linux, everything is a file
Yes, not only is that digital photo of The Eiffel Tower a file but your monitor is a file 
too! How can that be? Let's try to explain it. 

The /dev directory

If you do cd /dev and then ls, you'll see a lot of yellow outlined in black. These are 
the devices that your system uses or can use. Everything is considered a file in Linux, 
so your hard disk is kept track of as a file that sits there. If you're using an IDE hard 
drive (as opposed to SCSI), your hard drive will be known as /dev/hda. Don't delete 
that, because your hard disk will spin around, come jumping out of your computer, 

land   on   the   floor   and   spill   out   ooze   all   over   the   place.   No,   not   really.   You   will 
probably not have to look in /dev very much, so don't worry about that. 

The /boot directory

Doing: cd /boot will get you into the /boot directory. You will not find any boots 
or  shoes or footwear of  any kind  there. That's where the Linux kernel usually is. 
Power users may change the location of the kernel for reasons of their own (they may 
prefer /shoe), but it is normally placed there on most systems. You will eventually 
have to use this directory, because you may need to use two or more different types of 
kernels in the future. That will be taken up in a more advanced lesson. 

The /proc directory

This   directory contains  some curious  looking  files. It's  actually information about 

your system, collected by kernel! For example, a file named /proc/pci holds a list of 
PCI cards you have on your system, how are they reported, and what resources are 
they using. You can also send messages to kernel using files in /proc, but this is a 
fairly advanced topic and we won't touch it just yet.

root's directory ­ /root

If you are not working as 'root' and you type  cd /root, you will be taken to the 

directory /root. However, you won't be able to do anything while you're there. Root's 
home directory is a restricted area for everybody else. Linux response is sort of like, 
'You don't have to know that'. Users' home directories are under certain restrictions for 
other users as well. 

The /sbin directory

/sbin  is another one of those off­limits directories. You may look, but you can't 
touch. This directory is like /bin in that it has frequently used programs in it, but 
they're only meant to be used by root. 'shutdown' is in there. Only root can shut down 
the system. If a user other than root tried to shut down the system, he or she would get 
a message saying that only root can do that. Then that person would be followed by 
the secret police for three months. 

The /tmp directory

/tmp  is a directory that is used to store temporary files, as the name may suggest. 
You will find later on that when you use a windowing system with Linux (for example 
KDE),   this   window   manager  will   create   files   there   for   temporary   use.   When   you 
double click on an icon of a photo, the photo comes up for you to see but a temporary 
file is created while you're looking at the photo. The temporary file is deleted when 

you   close   the   KDE   image   program.   It's   mainly   the   programs   that   work   under   a 
window manager that take advantage of this directory. 

The /var directory

/var is a directory for certain files that may change their size (i.e. variable size) For 
example,   there   are   a   few   excellent   databases   for   Linux.   One   is   called   MySQL. 
Normally, MySQL keeps its data in a subdirectory of /var called /var/mysql/. If I had 
an e­commerce website, I would have a database to register purchases. That database 
would obviously grow in size. And if it didn't then I'd be in trouble. It is also the 
normal place where email servers store their incoming mail. Again, email varies in 
size as well. 

The /lib directory

/lib  is for library files, which is where its name comes from. Programs may use 
libraries to carry out their functions. Different programs use the same libraries, so 
Linux will store them here so that every program knows where to find them. You will 
probably   not   have   to   worry   about   this   directory   much   unless   you   start   getting 
messages like 'can't find shared library...'. That will sometimes happens when you've 
downloaded some program and had to compile it yourself from source ­ and even 
then,   getting   what   are   known   as   "dependency"   problems   are   quite   rare.   Most 
programs, even when compiled from source, usually have a pre­configuration program 
that make sure they can find what libraries they "depend" on to run. If they don't, 
they'll tell you you can't install the program.

The /usr directory

/usr is not a directory for users (that would be /home). It's a sort of a copy of root (/) 
– its subdirectories include bin, etc, lib (the full name of these directories is: /usr/bin, 
/usr/etc, /usr/lib) and some other directories. Well this directory is the closest to the 
thing that  is called “Program Files”  in Windows. /bin doesn't contain all programs, 
only the important system components. Separately installed programs such as a web 
browser or a word processing program installs under /usr. Its program files are in 
/usr/bin, libraries are in /usr/lib etc. 

Sometimes multiple programs share the same files, such as icons or wallpapers. These 
files can be found under /usr/share.

There is also yet another subtree: /usr/local. This is used for programs which are not 
installed by system “program installer” but are manually compiled and installed by 

The FHS and differences between distributions

There   are   several   directories   described   in   FHS   that   aren't   actually   used   by   any 
distribution that I know of except SuSE. This course attempts to teach you to use all 
and   any   Linux   distros,   so   we   will   dedicate   quite   some   space   to   describing   the 
differences among various distros.

/opt  is yet another subtree that in SuSE is used for really large packages, such as 
KDE, GNOME and OpenOffice. So you'll see something like /opt/kde, /opt/gnome, 
/opt/openoffice. Each of these will then contain subdirectories such as bin, etc, lib and 

/srv  is  where  the servers  are supposed to  keep their files.  However, most  other 

distros figure that server files are “variable in size” so they keep them under /var. So, 
for example, on RedHat you'll find your web pages under /var/www while on SuSE it 
will be in /srv/www.

The /floppy, /cdrom and /mnt directories

Most installations of Linux will also provide these directories: 
These shouldn't contain anything. Later on, we'll explain in more detail what these are 
for. Let's just say that in Linux, if you want to see what's on a floppy disk or a CD, 
you're not going to be able to just click on an 'a:' icon or a 'd:' icon. You're going to do 
cd /floppy or  cd /cdrom .7

If   you   try   that   now   you   probably   won't   see   anything.   As   I   said,   more   on   these 
directories later in the course. 

Home Sweet Home

We talked about /home before. This a directory for storing users' personal files. All of 
us   have   certain   preferences   for   using   programs.   These   preferences   are   usually 
included in configuration files which are also stored in users' home directories. Most 
of these files start with a '.' (period/dot). 

If you go to your home directory, 'cd /home/[username]' and type:
ls -a
you will see these files. 

There are two shorcuts for going to home no matter how you're logged in. One is this:
cd ~

7 In RedHat, Mandrake or Debian, you should look for /mnt/cdrom and /mnt/floppy. In recent versions 
of SuSE it's /media/cdrom and /media/floppy.

In general, everywhere that you need to enter your home directory, you can just type 
the tilde character (~). It will be substituted with /home/username – where username 
is replaced by the login of user typing this. But with the 'cd' command you can also 
just type:
with no parameters. That should take you straight to home. There is a number of other 
useful shortcuts that we won't mention right now.

Well, we've looked under Linux's hood, so to speak. In the next lesson, we'll take her 
for a little spin.

Shutdown and restart

Shutting down Linux

At this point you should have installed Linux, and you've looked around at what you 
have. And then when you're finished you'll have to shut off your computer. 

Actually, there are computers that are never shut off. Imagine if your ISP shut off the 
computer every night! The Internet is a 24/7 business so that wouldn't be practical. 
There are also people who probably just shut off their monitor. As you probably get 
some sleep occasionally, so we should maybe let our machine have a rest too once in a 
while. For this, we'll use the shutdown command.

The importance of the 'shutdown' command

As   anyone  who's used a computer knows,  if  you shut  off  you're  computer before 

you've finished saving work, or if there's a power outage that shuts it off for you, data 
will be lost. Long ago, if you shut off Linux incorrectly or there was an inopportune 
thunder storm and you lost electrical power, you could do severe damage to your 
Linux file system. That will very rarely happen these days, but you should always use 
the shutdown command when you want to shut off your computer. Linux will tell 
you about it if you don't ­ it will run a check on your hard disk automatically when 
you use it again. If you have a big hard disk, you might as well go and make yourself a 
sandwich because it's going to take a while. Linux will also run a routine check every 
once in a while automatically. You also have our permission to fix yourself a sandwich 
in these cases too.

Shutdown for a single computer

The most common way of shutting down a single user Linux system is for you as root 
to issue the command: 
shutdown -h now

You use the 'now' parameter when you plan on shutting your computer off at that 
moment, as opposed to some later time. 

You'll see a message like: 
Linux is going for system halt NOW
It will start to shut off programs that are still running on your computer and you'll see 
it   all   happening.   That's   because   Linux   is   a   transparent   system.   It   lets   you   see 
everything it's doing. It won't give you a simple message telling you to wait and then 
another one telling you you can shut it off now. If something is causing a problem, it 
will tell you about it when it starts up and when it shuts down. That way, if you are 
having a problem, you may be able to track it down. If you don't know how to solve it, 
you can tell another person what you saw and he or she may be able to help you. 

With the  shutdown -h now command, you must wait until you see the message:

System halted
Power down
before you shut off the computer. 

Re­booting the computer

The other command that you will probably use is: 
shutdown -r now
If  you   have installed a dual­boot system and you want  to use the other operating 
system (why would you want to do that?), you would use this command. You will get 
a similar message as with the ­h (halt) option that will say something like: 
System going for reboot NOW
The basic reason behind all of these messages is that Linux was conceived to be a 
networked operating system. You have people at workstations on the network busily 
doing their work. The last part of the shutdown command now is fine for a single­user 
home PC, but on a network system this would be changed to indicate a time. That way 
people would have a chance to finish what they were doing before the system went 
down for maintenence. Using 'now', in a network, would probably be hazardous to the 
health of the person who sent that command.

The   next   time  you   shutdown   your   system,   you  may  want   to  try  using   some   time 
options  instead of just  now. For example, you may want to try shutting down the 
computer at a given time. 
shutdown -h 20:01
Which will shutdown the computer at 8:01 PM. You could also try: 
shutdown -h +5
That shuts down the computer in 5 minutes time. 

Now you know the correct way to shutdown your Linux system. In the next lesson 
we'll talk using the system again. 

Lesson Four

Text Editors in Linux
If I were to choose one of the main reason why people use PCs, I would definitely say 
for writing. With a computer and a word processing program, cross outs, white out 
and crumpled up paper has disappeared forever. All those old Smith­Coronas got put 

Linux is just as well suited for word processing as any other operating system. There 
are several excellent word processing programs for Linux like AbiWord, Kword (part 
of the KOffice suite) and the suite's word processor – Writer. We'll 
talk about these kinds of programs in a later lesson. First, we should talk about the 
terminal mode text editors that are available for Linux. 

Why use a text editor?

A text editor is just like a word processor without a lot of features. All operating 
systems come with a basic text editor. Linux comes with several. The main use of a 
text editor is for writing something in plain text with no formatting so that another 
program can read it. Based on the information it gets from that file, the program will 
run one way or another. 

In Windows most system configuration is stored in the so­called registry. Registry is 
encrypted and so can be modified only through a special program called Registry 
Editor. The best thing that can be said of this program is that it's cryptic. Many times 
I've suffered registry corruption where system needs to be repaired and sometimes 
even reinstalled. Many a crash was caused by registry­related problems. And what if I 
want to fix this registry from other OS or other computer, or carry it around on a 
floppy? Impossible!

With Linux it's different – each program stores its configuration in its own file. These 
files, as we remember, are stored in /etc directory. Most of these files are plain text, 
and so can be modified with any editor you like, even with Notepad! The cool thing 
about these files is that they contain “comments” which explain what's going on and 
also examples of proper configuration. This makes configuring Linux a lot easier than 
stumbling around Windows registry.

The text editor 'vi'

The most popular text editor for Linux is called vi. This is a program that comes from 
UNIX. There is a more recent version called  vim  which means 'vi improved'. The 
problem with 'vi' or 'vim' is that a lot of people don't like it. You have to remember a 
lot of key combinations to do stuff that other text editors will do for you more easily. 

We should go through some basic 'vi' commands, because I have found that 'vi' is 
good if I want to get into a text file quickly and change something or I want to write a 
short note to myself. Also, 'vi' is the only editor that you can count on being there on 
every kind of *nix, even on those old Unices from early 80ies. I generally do not use 
'vi'   for anything that  requires  more than about  30 seconds  of  work,  but  there are 
people  who  swear   by  'vi'   and  do   all   kinds  of   things   with  it   like   designing   entire 

Working with 'vi'

Let's make a text file. Type: 
vi tryvi
You'll see a line of tildes down the left side and the name  'tryvi'  at the bottom and 
[new file]. 

To write something, you have to press ESC and the 'i' key (i for insert). Even if you 
don't press 'ESC­i' it usually gets the idea that you want to type something and lets you 
do it after a few keystrokes. You should get used to the 'ESC­i' keys so you don't end 
up writing 'ar John' instead of 'Dear John'. 

Press ESC + 'i' then type:
hello vi
If you wrote “jello vi” or “jello bi” or something I don't want to know about, you can 
always erase your mistakes with the backspace key. 

To save this file, you would press ESC then the colon key ':' then 'w' (write) 

To save the file and quit vi, you would press ESC, the colon key ':' then   wq   (write, 

To   quit   without   saving,   press  ESC,  ':' then 'q'.  Vi  may  protest  if   you've  written 
something and you don't want to save it. If you press ESC ':' 'q!' with an exclamation 
point, vi will accept it and not save your changes. 

That's vi in a nutshell, or more like a sesame seed. There are a lot of commands in vi ­ 
and you may explore those on your own at a later date, on your own terms and in the 
privacy of your own home.

'pico' and 'joe'

'pico' and 'joe' ­ sounds like a comic strip. Actually, they are two other text editors that 
I like and I think are a little easier to manage. They're like 'vi' in that you use them to 
create and edit non­formatted text, but they're a little more user­friendly.

Using 'joe' 

'joe' was created by Joseph Allen, so that's why it's called Joe. I suppose if his name 
had been Hrothgar Allen, it would have been called 'hroth'. 

To use 'joe', you could type: 
joe tryjoe
You won't see the tildes like with 'vi'. It looks a little friendlier. The majority of joe's 
commands are based on the  CTRL­K  keys and a third key. The most important of 
these is  CTRL­K­H which gets you 'help'. Help shows you the key combinations to 
use with 'joe'. 

The most  important thing about 'joe' is the logical concept that you can just start 
writing if you want. Try writing anything you want. 

To save it, press CTRL­K­D. To save and quit, CTRL­K­X. 

To quit without saving, CTRL­C, (without the K). 

If you want to see the other features of 'joe', press CTRL­K­H, as I mentioned before. 
My favorite little added feature of 'joe' is that if you edit a file again, it will save the 
previous file with a tilde on the end, like 'tryjoe~' That little tilde file has saved my 
life a couple of times. Well, maybe not my life, but it has saved me a lot of work. I've 
made some changes to a file and then found out that wasn't a good idea. I could always 
fall back on the tilde file, which is a copy of your previous edit. 

'joe' is a very good option for writing those short text files that you'll need. 

Using 'pico'

'pico' is another friendly text editor.8 If you type: 
pico trypico
You'll see the commands you need in 'pico' specified at the bottom. You can just start 
writing anything you want. 

To save the file, press CTRL­o. To save and quit or to just quit, press CTRL­x 
8 Actually, most distributions now don't have 'pico' but 'nano'. GNU/nano (as it is properly called) is the 
next version of pico. Original pico authors were very lazy with adding new features to this editor, but 
also gave it a license which prevented others to add those features themselves. Thus, nano was made 
from scratch. For this reason I prefer nano, but regardless of politics it's just a better version of pico. If 
you're too used to typing 'pico something' just alias pico='nano' :) Isn't Linux great?

Pico will always ask you if you want to do what you're doing. That's good. Questions 
like that will keep you from sending a file into non­existence without wanting to. All 
the other commands you'll need are at the bottom of the page. 

Well, this is our little overview of the main text editors available for Linux. In our next 
lesson, we're going to need to use one in order to make our work in Linux a little bit 
safer and easier. 

Vi for budding power users
Again, my aim is not to do a treatise on vi, but here are a few more commands that 
you might need to do a little more heavy lifting.

Removing Lines

You may find that you need to remove an entire line from a file. Just place the cursor 
at the beginning of the line and type:
ESC + d 
(d for delete)

Changing your mind

Sometimes you wish you hadn't done something. With vi, you can undo what you just 
ESC + u 
(u for undo) 

Changing your mind (again)

Again, you have second thoughts. With vi, there are no regrets.
ESC + q! 
(q! for quit and I *really* mean it!) 

The   exclamation   point   (!)   is   used   in   vi   to   override   default   settings.   If   you   make 
changes to a file, vi is going to ask you if you want to save them. 'q!' means that you 
want to quit without saving.

Where did I put that word?

Did you misplace a word in your file. You can find it easily with vi
ESC + /[word] 
slash for umm.. slash, I guess.) 

If you're looking for the word nonplussed in your text (as in: 'vi is so easy I am 
nonplussed') you would type: 
ESC /nonplussed
and it will find every instance of the word nonplussed. 

Can I change that word?

Maybe you don't want to use the word nonplussed. Perhaps it's better to use a more 
well­known word. You can use vi to change the word. First you could use the 
to look for that word. When you find it, you would then type 
ESC : s/nonplussed/amazed/
to replace the word on that line. 

If you were sure that you wanted to replace all instances of that word in the whole 
text, you could type this 
ESC :%s/nonplussed/amazed/g
and nonplussed would be changed to amazed throughout the text. 

If you want to get some control over what you replace ­ that is you want to used both 
nonplussed and amazed, then you would add gc to the end: 
ESC :%s/nonplussed/amazed/gc
Vi will now ask you for confirmation. 

Vi configuration settings

There are some basic vi configuration setting that you should be aware of if you want 
to use this text editor comfortably. 

Word Wrapping

If you don't want your words running off the page into oblivion, you can set the word 
wrapping feature in vi
ESC : set wm=30
This is a good wrap for me personally. It sets the wrap to 30 spaces from the right so it 
makes it tight. This means that the bigger the number, the sooner you get a line break. 
If you send something via email, then this tight wrap ensures that it will get there 
without the lines being broken into stair­steps. 

Vi as an email editor

What did you say? Vi and email? Yes! You can use vi as an email editor. This is most 
commonly done with the email client mutt .

More Vi

This just scratches the surface of what you can do with vi. Here I've tried to show you 
what might be the most useful features and setting of vi. It should be enough to get 
some basic work done with this ubiquitous editor for Linux. 

More info:

Lesson Five 

Frequently Used Shell Commands
If you install a window manager like KDE, you can copy, delete, move and rename 
files by way of a graphic user interface like Konqueror. But as I mentioned before, 
shell commands are pretty standard in Linux, so we're going to teach you the ones that 
you're most likely to use. You can use them both in text mode or in your x­terminal 
when you're in graphics mode. 

The 'cd' command

The first command you'll use is 'cd'. We talked about this in a previous lesson, so let's 
review the basics. 

'cd' means 'change directory'. 

Typing: cd /[directory name] will get you into one of the main directories in Linux. 

Typing cd .. will get you out of it. 

Typing cd without the / and a sub­directory name will get into that subdirectory. 

Remember, you don't have to type the whole name. Typing: 'cd' and the first letter or 
letters of a directory and the TAB key will complete it for you. Then all you have to 
do is press enter. 

If you type just: 'cd'  ­ you'll go back to your home directory 

The 'ls' command

To show the student the various variations of the 'ls' command 'ls' is another command 
that we've discussed a bit before. Let's go into some more detail.

Typing 'ls' will list the contents of a directory with just information about file names.
You can use 'ls a*' to list the names of all the files that begin with the letter 'a' and so 
on down through the alphabet. Please do not use the cuneiform alphabet unless you're 
from ancient Mesopotamia. 

Normally we'll want to add on some parameters (those ­[letter] combinations) so that 
we'll get some more detail.

Using 'ls ­l'

To show the student how to get some more detail with 'ls ­l' 'ls ­l' will get you a 
detailed listing of the directory like this.

­rw­r­­r­­ 1 bob users 103824 Jul 10 12:01  waikiki.jpg

The first part, those letter, are file permissions. We'll go into that in a later lesson. 
That basically shows what you and others are allowed to do with the file, like read it, 
modify it or make nasty comments about it. 

The next one shows that you've got 1 file. The next one that it belongs to you, 'bob'. 
The next  one represents that Linux, not only recognizes users, but also groups  of 
users. We'll go into that a few lessons later. The numbers are the size of the file in 
bytes. You have the date and when it was created or modified or copied there. Lastly, 
you have the name of the file, waikiki.jpg, which is obviously your important tax 

'ls ­l ­n' will give you a detailed listing in alphabetical order, starting with any file that 
begins with a number, then any file that begins with a capital letter and then any 
normal file that begins with a lowercase letter. So if you have a file '007_secrets.txt' 
that'll be the first one you see.

Other parameters with 'ls'

Now let's add some more parameters on.
'ls ­l ­t' will give you a listing according to the time with the newest ones appearing 
first in the list. You don't need to separate the parameters either. 'ls ­l ­t' and 'ls ­lt' are 
the same thing. If you want the oldest to appear first, try: 
ls -ltr
The 'r' is for reverse order. 

There are a couple of parameters in capitals that you may want to use. 'ls ­lS' will list 
your files from biggest to smallest. 'ls ­lSr' will reverse this order. 

'ls ­lX' will list files according to type in alphabetical order. If you have any that end 
in *.zip, then those will be last. If you want those to be first, now you know: 'ls ­lXr' 

There is also a parameter that will help you if you want to find out more about these 
commands or any others. 'ls ­­help' will give you details of all the possible variations 
for this command. 

The 'cp' command

'cp' is for copying files from one place to another, or for making a duplicate of one file 
under a different name. 

Let's go back to Tony's 'stuff' file. For example, if you saved Tony's e­mail attachment 
to your main /home directory, /home/[your name], you may want to create a directory 
to keep Tony's files You could make the directory for Tony tonyd (Tony's last name is 
mkdir tonyd
then you can do: 
cp stuff tonyd
Remember use your TAB key to save time. 

Now you're going to have TWO files named 'stuff' because you copied that file to the 
directory 'tonyd/' ­ you didn't move it there. You'll have the original 'stuff' in your 
home directory and then the copy in /home/[your name]/tonyd/. 

You'll be able to tell the difference between the two files because the copy of 'stuff' in 
the directory 'tonyd' will show a different time. If you use the command ls ­l stuff on 
both files, you'll see this. 

If you had used the command  cp ­p  instead of just  cp  you would end up with two 

identical files in two different places. If you don't want that, there's a better way of 
doing it so that 'stuff' is only in the directory 'tonyd'. That's the mv command. We'll 
talk about that shortly. 

More uses of the 'cp' command

To show you how to copy directories and create duplicates of files. Now let's talk 
about two more basic uses of the cp command and some short cuts. 

You can also copy entire directories to another place. As I mentioned in a previous 
lesson, you may want to work as two different users for two different jobs. You may 
be working as 'fred' and your directory 'tonyd' is in the directory /home/bob, where 
you work as 'bob' 

As 'fred', you can use the command: 
cp -r /home/bob/tonyd/ /home/fred/
If you're in your home directory you can use this command 
cp -r /home/bob/tonyd/ ./
to copy the directory 'tonyd' to your home directory. 
You may also use the command 
cp -r /home/bob/tonyd/ ~

with   the   tilde   wherever   you   happen   to   be   and   that   will   automatically   copy   the 
directory 'tonyd' to your other home directory. 

The other use of 'cp' we talked about was to get a copy of a file with a different name. 
For example, Tony's file 'stuff' is loaded with jokes. You may want to add some more 
jokes and then pass it along to another person You could do this: 
cp stuff stuff2
or choose a name that's meaningful for you other than 'stuff2'.

Now you have another file that you can add jokes to while you preserve the original 
file. You can open it in 'pico' and start writing: "Why did the chicken cross the road..." 
Always remember to use that TAB key and the up and down arrows to save yourself 
some time. 

A word about binaries and PATH

After we've learned a few useful parameters for 'ls' command, let's use it to view the 
contents of 'bin' directory. (How do we do that?) This list is rather long, so you may 
want to use CTRL­PageUp and CTRL­PageDown. 

Remember that this directory contains programs that are a part of the system. Notice 
that one of the entries is named 'ls'. This tells us that even 'ls' itself is a program in /bin 
directory! Depending on your configuration there may be a few hints that 'ls' is not 
just an ordinary file but a program; it could be listed in green color, or it could have a 
small asterisk (*) behind its name.

When we type 'ls' the system knows that the file containing this program is located in 
/bin. Actually, if it isn't, /usr/bin, /usr/local/bin and some other directories will also be 
searched. The list of directories where programs are found is called PATH and is a 
system variable (later we'll see how to set up these variables).

What if we have a program that isn't in one of PATH directories? For example, let's 
copy 'ls' to our home directory. (How do we do that? There's more than one way to do 
it!) How do we execute this instance of 'ls'? Well we just type the path leading to it – 
for example, we may type
/bin/ls -l /etc
to call 'ls' from it's location. We can also use relative paths. So if we're in home and 
want to run a copy of 'ls' placed where we are, we can type just
As '.' means 'this directory'.

The 'file' command

File is an interesting little command. MS­DOS got us all used to the idea that a file 
had to have an extension (file.extension­ like 'novel.txt') that told us what kind of a file 

it was. In Linux, it's 50/50. You don't have to do that if you don't want. In MS­DOS, 
programs end in '.exe', in Linux, they don't have to and probably won't. 

Linux is also color coded, as you know, so once you get used to the colors, you'll 
know   what   the   file   is   about.   Let's   say   your   friend   Tony,   the   one   with   the   magic 
markers, sends you a file he says is really neat. It's attached to an e­mail message and 
it says 'stuff'. You can see what type of file it is by typing: 
file stuff
You may see something like this: 
stuff: ASCII text
This means that the file contains plain text. It's probably some jokes or his favorite 
chili recipe. 

If you don't know what some particular file contains and you're curious about it, you 
can use this command to get some information about the file. 


In order to see the contents of a file, we can use the 'cat' command. Remember lilo? 
Well if lilo was a mouse, we could send a cat to chase him:
cat /etc/lilo.conf
But sometimes this cat is too fast and runs off the screen! For example, if we type
cat /proc/pci
Fortunately there's a way to fix this – read on!

'more' and 'less'

'more' is a command that you can use to read, for example, what's written in that 'stuff' 
file that Tony sent you. 

You would type 'more stuff' to see the jokes. Press the 'q' key to stop viewing the file. 
Remember that /proc/pci is too big to fit on screen? Well, just type 'more /proc/pci'.

It's useful for this, but not really ideal. We'll talk more about 'more' in this lesson 
when we use it in combination with other commands 

'less' is better for viewing files. You can scroll back up to see the whole text if you 
want. You can't do that with 'more'. 'less' is more than 'more', if you get my meaning. 
less stuff
to see Tony's jokes again. Again, press the 'q' key to stop viewing the file.

Now we'll look at the command 'mv'. 

The 'mv' command

'mv' is a command that we're going to use to move files around or to rename them. 
'mv' sort of has a split­personality because it serves these two functions at the same 

'mv' command for renaming files

Let's go back yet again to Tony's file, 'stuff' again. 'stuff' is not a good name for a file 
just as 'book' isn't a good name for a book. Just imagine: “The number one bestselling 
book this week is 'Book' by John Author.” 

You   should   probably   re­name   this   file   to   something   meaningful.   I   would   suggest 
doing something like this: 
mv stuff tonys_jokes
You may have noticed the underscore '_' in the title. It's there because Linux doesn't 
really like spaces in the file names. You can do it and Linux will accept it but it will 
put a \\ between the different words. Spaces are sort of 'faux pas' in Linux but not 
'verboten'. It would be to your advantage to use '_' between words though. 

Moving files with the 'mv' command

Now you can use the 'mv' command to move Tony's jokes into the directory you made 
to keep his files. 
mv tonys_jokes tonyd/
If you do cd tonyd and then ls to* you will see his file there along with 'toms_jokes' 
and   'tomato_soup_recipe'  (if  you have  another friend named Tom  and you  like  to 

You can also move entire directories with this command. You do not have to use the 
'­r' option as you did with 'cp'. You would just substitute the file name for a directory 
mv tonyd/ my_friends/
would move the directory 'tonyd' to the directory 'my_friends'. 

What? You don't have the directory 'my_friends'? Well, let's create it with another 

The 'mkdir' command

'mkdir' is the command for making directories. 'mkdir' may be familiar to MS­DOS 
users out there. As you have noticed, the people who wrote these programs tried to 
give   them   names   that   described   what   they   do   more   or   less,   not   as   long   as 
'makemeadirectoryplease' and not too cryptic like 'xr77b'. 

To create the directory 'my_friends' that we talked about in the last lesson, you would 

mkdir my_friends
There are no whistles or buzzers. If you'd like some sort of acknowledgment, you 
could type 
mkdir --verbose my_friends
and it will tell you that you created the directory. 

If you type ls ­l you'll see it there along with information about it. 

Now you know how to use 'mkdir'. You can even use it to create a directory called 
'my_enemies' if you're into that sort of thing.

The 'rmdir' command

'rmdir' is the opposite of 'mkdir'­ it gets rid of directories. It should be pointed out that 
in order to use it, the directory has to be empty. If you copied or moved anything to 
'my_friends' and you typed 
rmdir my_friends/
Linux would politely tell you that you can't do that. 

So, you have to use your 'rm' command on the files first to remove them or use 'mv' to 
get them into another directory. Then you're free to use 'rmdir'. So, next we'll deal 
with the 'rm' command. 

The 'rm' command

'rm' is for removing or deleting files. That means, sending them into non­existence, 
oblivion, bye­bye. 

So you have to be careful with 'rm'. That's why we put an entry into our '.bashrc' file: 
alias rm='rm ­i' so that it asks you if that's what you really want to do. 

If you created a file called 'bad_jokes' and you wanted to get rid of the file, you would 
type rm bad_jokes, and because you made an alias, it will ask you.
rm: remove `bad_jokes'?:
You would press the the 'y' key unless of course you remembered that you have a real 
good one in there and then you would answer: with the 'n' key. Actually, any key other 
than 'y' is the same as responding with the 'n' key, so if you accidentally type 'w', don't 

'rm' – some words of caution

You can also do stuff like rm b* with the asterisk, but I would use my best judgment 
with that. You may get 'y­itis' and just keep pressing the 'y' key. I have done that 

Occasionally, when I've used the text editor 'joe' a lot I end up with a lot of files that 
end   in   a   tilde   (~).   You   get   files   like   'note_to_myself1'   and   if   you've   modified   it, 
another one 'note_to_myself1~' Then I decide that I don't want all of those ~ files 
littering up my directory and I innocently type: 'rm note_to_myself*' and then 'y' 'y' 'y' 
and then I realize too late and my brain types: 'Y did you do that!!" The problem is 
that 'note_to_myself2' contained my important plans for taking over the world and 
'note_to_myself3' contained a note about how much money I owe at the dry cleaners. 
Maybe taking over the world can wait, but my dry cleaner's not going to give me my 
suits the next time unless I pay him. 

There's another case of 'rm' that's potentially more dangerous than the 'rm *' case. 
That's adding the '­f' option on the end. If you do this, it will override the '­i' option 
and won't ask you anything. It just goes ahead and deletes the files in question. For 
example, if you were in a directory and typed 'rm * ­f' you would delete everything, no 
questions asked. I generally use the '­f' option very sparingly, like when Valentine's 
day falls on Friday during leap year and coincides with a full moon. 

Also, please be very careful when you're using the 'rm' command as 'root'. You could 
do some very serious system damage if you delete the wrong files. Wait until you have 
some   experience   before   you   start   removing   files   'by   hand'   as   'root'.   Use   the 
configuration tools provided in your version of Linux to un­install programs that you 
don't want. 

How to get more information with Linux
Now we'll talk about some other commands that you will probably need in your day to 
day   work   with   Linux.   They   make   your   work   a   little   easier   and   give   you   added 
information about your system. 

We already mentioned the first way to get information about commands! It's by typing 
a   help   parameter   after   command,   such   as   '­­help'   or   '­h'.   Most   Linux   commands 
recognize either '­­help' or '­h', or both. If neither works, usually you can just type the 
command and press Enter (nothing more) to get at least a hint of available parameters.

'man' – manual pages in Linux

Another   useful   command   is   'man'.   This   command   will   show   the   manual   for   a 
command or program. The manual is a file that shows you how to use the command 
and list the different options for the command in question. You would type: 
man [the command]
For example, if you type 
man mkdir
The manual file for 'mkdir' will come up and give you a detailed explanation of this 

Managing documentation in Linux

The manual file for 'mkdir' is actually one of the more straight­forward ones. There 
are a lot that I think we're written by Harry Bigbrains and they were meant to be seen 
only by Richard Biggerbrain who's sitting in the cubicle next to him. 

For example, this appears in the 'man' file for 'cp' 

By default, sparse SOURCE files are detected by a crude heuristic and the 
corresponding DEST file is made sparse as well. That is the behavior selected by ­­
sparse=auto. Specify ­­sparse=always to create a sparse DEST file whenever the 
SOURCE file contains a long enough sequence of zero bytes. Use ­­sparse=never to 
inhibit creation of sparse files. 

I don't know about you, but I'm going to call my lawyer. I've been assaulted by "a 
crude heuristic".

If you use the command cp ­­help, you'll get a nutshell version of the 'cp' command. If 
you use your pipe cp ­­help | less, it'll be a little easier to manage.

The 'info' format

Typing  info [command name]  will get you more information on a command and is 

more current than most man files and perhaps a little more readable. In fact, some 
'man' files will actually tell you to consult the 'info' file. The 'info' files are not always 
installed automatically. so you may want to consult your own version of Linux about 
these files. 


The word 'apropos' means pertinent to something else. There is a command that will 
show you all of the man page that may shed some light on a certain command. For 
example, if I typed: 
apropos xterm
I would get something like this: 
resize (1x) - set TERMCAP and terminal settings to current
xterm window size
xterm (1x) - terminal emulator for X
terms (5) - database of blessed terminals for xtermset.
xtermset (1) - change settings of an xterm
These are all man pages related to xterm. You would then just choose one of these and 
type man terms for example. 

Some versions of Linux that are made for languages other than English will give you 
this documentation in its particular language. There are also websites that specialize in 

documentation in other languages. You can use your favorite Internet search engine to 
find Linux documentation in your own language. 

Lesson Six

Plumbing with “pipes” in Linux
In this lesson, we're going to do a little plumbing. Plumbing with a computer? Well, 
Linux is so flexible that it even allows you to do plumbing with it. Well... actually, it's 
just a little witticism of mine because the command we're going to learn in this lesson 
is called 'pipe', and plumbers work with pipes. 

To use the pipe command, you don't type: pipe. You press the '|' key. The location will 
vary on keyboards from country to country. This symbol is like two vertical slashes, 
one on top of the other, but sometimes it's just a vertical line slightly longer then 
capital I or lower case l.

This is the first time that we're going to see a command that's meant to be used with 
other commands. That means that the pipe will separate two commands so that they 
will be done one after the other. Let's try some plumbing. 

For example, when we looked at all the parameters of 'ls' command with: 
ls --help
it was too big to fit in one screen. We used CTRL and PageUp/PageDown, but a better 
way is to type:
ls --help | more
Remember the 'more' command? We used 'more' to read long files. With the above 
combination of 'ls' and 'more' we can read long output of 'ls' with 'more'. Simple, isn't 
it? It's just as if the output of 'ls ­­help' was a file and you used 'more' to display it. So 
you can scroll down with the ENTER key and see it all.  

Actually,  ls --help | less  is a better solution because you can scroll up and 

down with the arrow keys. Remember that in a previous lesson we said: "Less is more 
than more". 

You're probably going to end up using this a lot. You're personal directory in /home 
will fill up and pretty soon 'ls -l' will overflow in your terminal or x­terminal 

Standard input, output and error output

Here   we   saw   that  more  and  less  have   two   ways   of   using   them.   One   is   to   type 
something like
more stuff

to see the contents of file named 'stuff'. The other one is inside a pipe
cat stuff | more
This command does the same thing as the one above. Here 'more' has no parameters. 
However it takes the file contents from 'standard input'.

Under normal circumstances 'standard input' is keyboard, 'standard output' is screen, 
and   'standard  output   for  errors'   is   also the screen.  This   three  are  dubbed  STDIN, 
STDOUT and STDERR. With pipe we are actually redirecting the standard output of 
one command into standard input of another one. So 'cat' was producing the contents 
of 'stuff' to standard output. Then we feed that to the standard input of 'more' using 

If this is all Japanese to you, just remember that adding '| more' will enable you to 
scroll through long stuff and read on. It will all fall into its place.


The '>' command

The "greater than" symbol '>' will redirect standard output of a command to a file. 
This means that whatever was supposed to show up on screen will be written to a file. 
For example, you might want to write something like this
ls -l > directory_listing
to get a file with contents of current directory. If you've placed files in a directory to 
be backed up, you could use this command to create a listing of that directory. You 
could   print   out   the   file   on   a  label   and   stick   it   to   the  disk,   tape,   zip  cartridge   or 
whatever you used to make the backups. 

To see what happened, just open file 'directory_listing' in your favourite editor.

If you're using the '>' command for the backups I described before, you may want to 
put a date on the file. You can use this command: 
date >> directory_listing
The command 'date' will enter the date and time in the file at the end. Remember to 
use the >> option if you're going to write to that file a second time. If you don't you 
will erase everything on the file in favor of whatever the second command was. 

The '2>' command

This command, the number two (2) with the "greater than" symbol >, is used for 
creating a file for an error message that you may get. 

You will probably not be using it a lot because we all know how perfect Linux is and 
how few errors there are when you're using it. But every once and a while you may 
want to download some software from the Internet You install it and ­ whoops! ­ 
there's some error. You may not have something installed that the the program needs 
to run. You could just do something like this: 
[program X that doesn't work] 2> program_X_error
You create a file with the error message. You could show it to someone who might 
know what's missing or you could send it to the author of the program. He or she 
would also like to know about it and will probably help you fix it. 


In the lesson on the pipe command, I mentioned plumbing with Linux. I think I'm 
going to resist the temptation to make some sort of golf reference here in the lesson on 
the command 'tee'. 

'tee' creates an additional direction in the flow of data, just like a T­piece in pipelines. 
When you use the '>' command, you can't do anything with the output in the same 
command. You need to use additional commands to manipulate file contents. When 
you put a tee inside a pipe, you can redirect the current output to a file and still 
continue processing it. It can be useful when you are debugging complex pipelines.

You might do something like this: 
ls -l | tee directory_listing | less
to output listing of a directory to a file, and also display this listing on screen in a nice 

'tee' allows for some exceedingly complex commands such as this one
ls -l | tee listing | grep “Oct 31” | less
(the meaning of 'grep' will be explained shortly).

Locating files on your system

Finding things with the command 'find'

There's so much on a computer's hard drive, nobody could ever know from memory 
where  everything is. Perhaps  the smart lad who won the spelling bee by spelling 
'prestidigitator' might be able to, but most of us are going to have to find things now 
and then. 

If you use a window manager like KDE, you can use the find tool. It's very useful 
because it has a lot of options and you can use them to modify your searches. 

But if you're getting used to using command line stuff, just type in: 

find -name *hawaii*
and find out where you put you pictures of you Hawaiian vacation. If you're in your 
/home directory, it will go through every directory and find every file that has the 
name 'hawaii' in it. The two asterisks make sure it does that. If they started with 
'hawaii' you wouldn't need the first asterisk but you can leave it there if you want. 

You may have created some file recently. For example, you may want to find some file 
that you were working on, let's say from now up to 10 minutes ago, you could type. 
find -mmin +0 -mmin -10
This will list the files that you created or modified within the last ten minutes. If you 
choose to use a higher number for ­mmin ­? you should probably use a pipe, for 
find -mmin +0 -mmin -120 | less
will find things that you created or modified up to 2 hours ago and the '| less' part will 
make it easier to read. 

The 'grep' command

In the last section we talked about the 'find' command which finds files. Now we'll 
talk about the 'grep' command which finds words in files. Your windows manager may 
have this incorporated into its find tool but then again, the beauty of Linux is having 

'grep' is a Vulcan word that means "find". Actually it isn't, but it sort of looks like it, 
doesn't it? 

Kirk: "Find the solar system L10J, Mr. Spock."
Spock: "Grepping now, Captain." *

* Star Trek stuff copyright Paramount Pictures 
Let's have a little practice session with 'grep'. The best way is learning by doing, so 
let's do it. 

With 'pico' or any Linux text editor, create a file called 'mary1.txt' 
pico mary1.txt
Then type: 
Mary had a little lamb
Press CTRL­X in 'pico' (if you're using that) and it will prompt you to save. 

Then create: mary2.txt and enter the text Mary had a little cow. 

Save that and create the file: mary3.txt and type: Mary had a little too much to drink. 
Now we know what Mary was doing when she wasn't watching her lambs! Now save 
that file. 

OK,   now   we're  ready  to   try  out   'grep',  so  phasers  on  stun  and  let's   go.   Type   the 
following command: 
grep Mary mary*.txt
Let's explain this a little. 'grep' looks for the word "Mary" in any text file that is called 
"mary(something).txt". You've created three files that start with 'mary', so the asterisk 
makes sure that 'grep' will look for the word 'Mary' in all three. 

You should get this output: 
mary1.txt Mary had a little lamb
mary2.txt Mary had a little cow
mary3.txt Mary had a little too much to drink
The word 'Mary' is in all of those files, so you'll get this output. 

If you type grep little mary*.txt you'll get the same output because the word "little" is 
also in each of those files. But if you type the word "cow", you'll get this output: 
mary2.txt: Mary had a little cow
because the word "cow" is only in mary2.txt. 

Typing grep drink mary*.txt will get us more or less the same, only that mary3.txt 
will show up instead of mary2.txt. 

Well, there's 'grep' in a nutshell. It's been a pleasure 'grepping' with you!

Piping 'find' into 'grep'

As we've seen, 'find' is powerful – but for most people it's not powerful enough. For 
example, it can find a file named hawaii, but it can't also find Hawaii and HAWAII. 
Here's how we can combine the power of 'find' and 'grep'!!
find | grep -i hawaii
What happened here is that find just listed all the files in the current directory and all 
subdirectories. You can test this by typing just
This is a standard output. Now we use the pipe operator (|) to take this standard output 
and feed it into standard input of the command 'grep'. We've used 'grep' switch ­i 
which means 'ignore case'. So now we should find all three files.

Whenever you have a complex and long output, we  can use '|  grep something'  to 

search through it.

Now there's something useful, right?

Other useful commands


'nl' command adds a line number to every line. It's useful cause it gives us a numbered 
list, so we can quickly see how many lines are there and which is which. For example:
ls -nl | nl
will give us all the files in alphabetical order ('ls ­nl'), but numbered ('| nl'). So we can 
see which file in current directory is fifth alphabetically.

To number a file type
cat phonebook | nl
But  what if the phonebook is too long to fit on screen? (Answer this yourselves! 
Remember to try it out before responding.)


This will sort the output alphabetically, for example
ls | sort
Ofcourse, it was easier to type just
ls -n


This gives the last 'n' lines of a file. If 'n' is not specified 10 is assumed. So:
tail phonebook
gives last 10 entries in the phonebook.
tail -5 phonebook
will give last 5 entries.

The backtick operator

A 'backtick' is an apostrophe turned the other side. It looks like this when printed:
On the US keyboard it's usually left of key with number 1, but you don't press Shift as 
you would with tilde. 

If you enter a command inside two backticks, it will be executed and then its standard 
output (remember: what the command usually prints on screen!) will be inserted at 
current position.

So for example:
grep `whoami` /etc/passwd
will   give   a   line   from   /etc/passwd   containing   username   of   currently   active   user. 
Command 'whoami' outputs your current username (try it!) While 'grep' will look for 
this piece of text in the file named /etc/passwd.

Task: Copy the biggest file in current directory into a subdirectory named 'backup'.

Task 2: Find all the files whose name contains word 'hawaii' and themselves contain 
the word 'vacation'.

Lesson Seven

Becoming A Power User
Here is a brief overview of some other commands that you may find interesting at 
some point as you use Linux. They will help you to get all of the power out of Linux. 

The command 'touch'

Now we're going to talk about a touchy subject. The command 'touch' which is used to 
change the time and/or date of a file. 

You   can   use   'touch'   if   your   boss   yells   at   you   about   not   having   a   report   ready   at 
lunchtime. You should quickly finish the report, then type: 
touch -t 05070915 my_report.txt
and it makes it look like you did it at 9:15. The first four digits stand for May 7 (0507) 
and the last four (0915) the time, 9:15 in the morning. Make sure your digits match 
your story. You don't want to have it look like you did it in February. Of course, if you 
punched in at 9:40, then you're in trouble. 

'touch' can be used also to create an empty file. You would just enter  touch [a file 
name]. There may be times in the future when you need an empty file that will be 
filled up later automatically by the workings of some program. We'll deal with the 
uses of 'touch' in our later courses. 


'who' is a command to find out who's working on your system. As you now know, 
Linux is a multi­user system. Even if you're using one computer at your home, you 
may be working as more than one person. For example, if you logged in as 'root' but 
are working as 'bob'. You may see something like this: 
root tty1 May 20 09:48
bob tty2 May 20 10:05
This is just Linux's way of saying that 'root' started working on terminal 1 on May 20 
at 9:48 in the morning and bob started working on terminal 2 at 10:05. This is mainly 
used in networked situations so the system administrator knows who's working. It can 
be used by your boss to find out that you've come in late too. You may use it to find 
out if you've opened more that one terminal so that you remember to log out. 

As 'who' is used very often, there's a shortcut – type just 'w'.


whoami  is a nice little program that tells you who you are, just in case you didn't 
know already. You amnesia victims are in luck! Actually it tells you who you are in 
terms of how Linux understands who you are, that is to say, your user name. So if 
your user name is bob and you type whoami you'll get: bob . This comes in handy if 
you switch terminals a lot and work as a different user. You may, in terms of computer 
use anyway, forget who you are! 


'whatis' is a command so you can find out what a program does. If you explore your 
Linux system, you will find a lot of programs and you may not know what they do. 
You would simply type: whatis grep for example, and you would get this:
grep (1) - print lines matching a pattern

Linux is good, but it's not all­knowing, so if you type: whatis orange juice You will 
get this message: 
orange: nothing appropriate.
juice: nothing appropriate.
basically telling you that Linux has no idea what orange juice is.


whereis is a nice command for finding other commands or programs. If you decide to 
download any program from the internet, that program may need other programs in 
order to work. If you want to know whether or not you have it, you can type: whereis 
[program name] and find out. 

If you wanted to find out if you have the 'pico' editor and where it is, you would type: 
whereis pico
and you may get this: 
pico: /usr/bin/pico /usr/man/man1/pico.1.gz
It shows you where the command is as well as the location of its manual file. whereis 
isn't designed to find people, so if you type 
whereis Harry
Linux is just going to say Harry: 


To show you another tool for locating programs 'which' is similar to 'whereis'. It will 
give you the location of a program. At times, a program may not find another program 
it needs to make it run. It will need to know its location or "path". For example, a 

program may need Java to run it but thinks its in another place. You would simply 
which java
and Linux will inform you of its location 

This is a handy command because some locations of programs vary from one version 
of Linux to the next. A software developer may have designed his/her program to 
access Java, for example, from a different location. As Open Source software will 
always let you modify configuration files to get your program working according to 
your needs, you can get the program to work for your system. 


To show you some uses of the 'echo' command 'echo' is a little command that repeats 
anything you type. For example if you type  echo hello  Linux will display the word 
'hello' . 

There is really no need to do that under normal conditions. You may find 'echo' useful 
in the future if you start writing "shell scripts" which are like little programs that you 
could use to do a few commands at one time. You could use 'echo' in those scripts to 
tell you what the script is doing at any given time, or to prompt you to do something, 
like enter text. Shell scripts will be taken up in a later course. 

There is a practical use for 'echo' in everyday life. I sometimes use it to write short 
notes. If we use 'echo' along with 'pipe' (|) and 'tee', you've got a poor­man's post­it­
note. For example: 
echo remember to tell Bill Gates he owes me 5 bucks | tee -a
Will make you a nice reminder note about dear 'ole Bill. Just remember to read your 
note. You could type: 
echo remember to open Gates note | tee -a remember_gates.note
to make yourself a reminder for the other reminder note. Use less bill_gates.note or 
less remember_gates.note to read your notes.


People   following   this   course   from   Europe   may   recognize   this   as   the   symbol   for 
'bathroom'. Unfortunately, if you type this in your terminal it will not show you the 
way to the 'facilities'. Actually, this command will give you the number of lines, words 
and letters (characters) in a file and in that order. 

Let's go back to the file about the people I owe money. If I type: 
wc people_I_owe_money.note
I will get this output: 

439 6510 197120 wc people_I_owe.note
As you can see, there are 439 lines, so that means if each line represents one person, 
then I owe 439 people money. There are 6510 words and a total of 197120 characters. I 
might add that this is a good tool for people who write letters professionally and get 
paid by the word. 


The people who traveled down the MS­DOS road will know this one. Actually, dir=ls 
­l. It will give you the same result. If you do any downloading or uploading of files via 
FTP by way of a non­GUI FTP program in your terminal, you may find this command 
useful. I once ran into a case where the remote computer didn't recognize the  ls ­l 
command. I just typed in  dir  and that did the trick. Then I fired off a nasty e­mail 
asking why in the world they weren't using Linux! 


The command pwd will show complete information on the directory you're working 
in. For example, if you type pwd you may get something like this: 
which shows you that you're in the directory 'homework' in your user directory as 
'bob', so you know exactly where you are. 


Did you forget your wedding aniversary? Your boyfriend or girlfriend's birthday? Tax 
day? (everyone wants to forget that one!) No need for that to happen anymore with 
Linux. Just type: 
You'll get this: (or something like it, actually. If you get the same thing as I do, then I'd 
consider buying lottery tickets) 
Thu Sep 7 20:34:13 CEST 2000
You probably get everything here. If you're living in central Europe, you will recogize 
the 'CEST' part. That stands for 'Central European Standard Time'. Linux recognizes 
world time zones and you set this up when you installed Linux. If you live on Mars, 
you're out of luck, unfortunately. 

There are other uses of the 'date' command. To see just the date, type: 
date +%D
To see just the time, type: 
date +%T
To see on what day Christmas falls this year (really, I'm not kidding!), type: 
date --date 'Dec 25'
and you'll get the day that Christmas falls on this year. Substitute that for any date that 
you'd like to see. 

There are many other options. Consult your manual file ('man date') or ('info date').


Typing cal will give you the calendar of the present month on your screen, in the nice 
standard calendar format. There are a lot of useful options. 

If you type: 
cal 2000
You'll get the entire calendar for the year 2000. Substitute any year you like. If you 
cal 12 2000
You'll see the calender for December of 2000. Substitute any year or month you like. 
If you add the option cal ­m, the week will start on Monday, as it is preferred in many 

Just for fun, I typed cal 10 1492 and I found out that Columbus discovered America on 
a   Friday.   That   was   good   luck   for   him   because   that   way   he   got   to   relax   for   the 


As you can guess, you can get out of a terminal with the  exit  command. If you're 

working in text mode, typing exit will prompt you to login again. If you want to work 
as another user, use logout instead.

If you're in X­window, exit will close the X­Terminal you're working with. exit with 
the option "stage right" will get you an error message. 

An introduction to aliases
Everybody knows what 'alias' means – 'an assumed name'. An 'alias' in this file are 
some lines that you write so that your bash shell assumes that one command is really a 
variation of it. As you already know, you can modify a command with a slash '­' and a 
letter. To see where the .bashrc file was, you could have typed 'ls ­a' and that would 
have shown you every file in the directory, including those that start with '.' If you find 
yourself using these '­letter' combinations a lot, you can create an alias so that even 
though you type the simple command, like 'ls', you actually get 'ls ­a'. 

To see a list of presently active aliases, just type 'alias' with no parameters and press 

Some of these aliases may be very important to keep you from sending that novel you 
just wrote into non­existence by accident. I have a couple of aliases to keep me from 
getting into trouble. They are: 
alias cp='cp -v -i'
alias rm='rm -i'
alias mv='mv -i'
Let me explain them. 

cp is the command to copy a file to another place or to make a copy of a file under a 
different name. In order not to copy a file to a place where there's already a file by the 
same name, you could type cp ­v ­i, (­v for verbose, ­i for interactive) and it would ask 
you if you really want to do it in case there's another file by the same name. Then the 
­v  would show you where it went. This is probably a good idea all the time, so you 
could create an alias for it.
rm  is the remove/delete command. In Linux, this means  gone forever  [cue ominous 
organ music] You obviously have to be very careful with this one, because in the bash 
shell there is really no 'trash' bucket to pick it out of if you delete it. That's why I've 
added the ­i (interactive) command to my alias, so that it asks me if I really want to 
delete that novel I just wrote. 

mv is for moving files to a different place or renaming a file. I have an alias for it for 
the same reasons as the cp command. 

Lesson Eight
If you're the systems administrator, regardless of the environment (large, medium or 
small organization), one of your tasks is going to be to add users to the system. This 
means giving a person their user account on one or more machines in your network. 
The main issues that you have to deal with is to decide, based on either your own or 
the company's criteria, what privileges the user is entitled to. 

Another Look at Users
If you're interested in having tighter control over how you create users, you should use 
the standard command line tool  useradd. Let's look at the options available to you. 
First, if we run the following command:
useradd -D
You will see how users are added to the system by default. 

Let's dissect this a bit. In this example, any user will be added to a group called users. 
On a SuSE Linux system, this is a default, catch­all group of sorts, that includes all 
users. On other distributions each user might be in its own group, named the same as 
user him/herself.

As you already know, a user added to the system will be given a directory to keep his 
or her files. This is created, by default, in /home. The  INACTIVE=­1  refers to the 
number of days it takes for the system to lock you out when your account expires. As 
you can see here, you get locked out real soon! 

EXPIRE= refers to a date when your account is supposed to expire. In our example, 
there is no date. This is probably fine for regular employees, but if you hired some 
outside consultant to do work for you, you might want to his or her account to expire 
at   the   conclusion   of   business.   The   best   way   to   handle   temporary   workers   (and 
especially   fired   employees)   is   to   delete   the   account   entirely.   But   even   the   best 
administrators are often over­worked and may forget, so setting an expiration date will 
ensure that an account cannot be used. 

The   next   item,  SHELL=/bin/bash,   refers   to   the   shell   that   users   will   have   to   run 
commands on the system. Bash, or the Bourne Again Shell, is standard on Linux 
distributions. That doesn't mean that you as a system administrator can't install other 

shells on the system and make them the default (The Korn shell, for example). The 
last item is very important for you as an administrator. SKEL=/etc/skel means that the 
files located in /etc/skel will be copied to the users directory when you create the 
account. You may want to add files to this directory or you may want to make changes 
to them. 

Now you're ready to add users to the system with more selective criteria. The "man" 
page for useradd is one of the better ones for a Linux command. Here you can see all 
the possible options with good explanations about what every one does. Let's look at 
an example using some of the most common options.
useradd -c "William Shakespeare - AKA, The Bard" -d
/home/wshakespeare -m -k /etc/skel -g 100 -s
/bin/bash wshakespeare

Let's see what we've done. First, we've added William Shakespeare as a user to our 
system. The first option,  ­c, is a short comment that must come between quotation 
marks and helps identify our user in the /etc/passwd file. The second option,  ­d  is 
where you want his personal directory to be created. The ­m option creates the home 
directory and the  ­k  option copies the files in the following directory (in our case, 
/etc/skel) there. The ­g option puts the user in the group whose number follows. The ­s 
option provides the user with a shell to use (in our case, Bash). Finally, the name the 
user will login with.

What you may have noticed is that we didn't use the  ­p  (password) option. For the 

time being, Shakespeare is without a password and therefore cannot log in. This is a 
bit more complicated. Most Linux distributions nowadays use a system of shadow 
passwords. These are encrypted so that a normal user can't look at the passwords in 
the system. The problem we have with useradd, is that it needs an already encrypted 
password   to  work  correctly.  Let's  say  I   wanted  to   give   Shakespeare  the  password 
'h4ml3t'. If I added ­p h4ml3t, the system would reject his login because it wasn't 
encrypted. If you looked at the /etc/shadow file where these encrypted passwords are 
stored, you'd find something like this next to a user's login name: 
User jsmith may have the password 'mrT1bbs' but it would appear as something like 
in /etc/shadow. This is because the password has been created as an md5 hash, which 
is an encryption algorithm. So, the bottom line here is that you have two options. An 
administrator that simply needs to add an account here and there can use the options 
above, minus the ­p and then run 
passwd user
and provide a password. passwd will then create the md5 hash automatically. If you 
found yourself needing to create many users at the same time, you might want to look 
into some tools that create these hashes beforehand and then you can provide them 
with the ­p option.

Deleting Users

As an administrator, you will need to delete users as well. People leave and move on 
to other things. They come for short periods and need temporary accounts. Accounts 
need to be deleted when they are no longer going to be used. This is of maximum 
importance   from   a   security   point   of   view.   We've   all   heard   stories   of   disgruntled 
former employees logging back into their accounts and using the system to either 
embarrass their former employers by playing pranks or to actually try to do serious 

Again, as we stated before, your Linux distribution choice may have tools to do this. 
Some make this easier by also deleting users home directory (and all the files!) along 
with   the account. The standard tool  that  comes  with all distributions,  however,  is 
deluser It is simply run like this:
userdel wshakespeare
where you substitute the wshakespeare with the username you wish to delete. 

In this particular case, we've deleted William Shakespeare's user account, but not his 
home directory and files. To get rid of any trace of oldWill, then you would use the ­r 
userdel -r wshakespeare
which would remove everything, including his email. We may not want to do this, 
however. Many people leave leave their employment but their work remains property 
of the company because of contractual obligations. In this case, we would obviously 
want to keep the user's files until they could be looked at, copied to another user's 
account or stored. So be very careful with the ­r option.

Managing groups

The command to create a group is named 'groupadd' and it's used like this
groupadd group

'groupadd' doesn't have many parameters because there's not much to do about groups.

Let's look how it *really* works

A list of users is kept in the file called /etc/passwd


File permissions in Linux

Linux has inherited from UNIX the concept of ownerships and permissions for files. 
This   is   basically because it was  conceived as  a networked system where different 
people would be using a variety of programs, files, etc. Obviously, there's a need to 
keep things organized and secure. We don't want an ordinary user using a program 
that could potentially trash the whole system. There are security and privacy issues 
here as well. Let's face it, we don't want Bill to read Bob's love letters to the Janet who 
works in R & D. (because Janet is Bill's fianceé) In the end, it's important to know 
what belongs to me, to you and to everybody. 

As we mentioned at the beginning of this course, the big advantage that Linux has is 
its multi­user concept – the fact that many different people can use the same computer 
or that one person can use the same computer to do different jobs. That's where the 
system of file permissions comes in to help out in what could be a very confusing 
situation. We're going to explain some basic concepts about who owns the file and 
who can do what with a file. We won't get into an enormous amount of detail here. 
We'll save that for the Linux system administration course. We will show you how to 
understand file permission symbols and how to modify certain files so that they're 
more secure. 

File permission symbols

If you run the command ls ­l in your home directory, you will get a list of files that 
may include something like this 
­rw­r­­r­­   1  bob  users   1892   Jul 10  18:30 linux_course_notes.txt
This   basically   says,   interpreting   this   from  RIGHT   to   LEFT  that   the   file, 
linux_course_notes.txt was created at 6:30 PM on July 10 and is 1892 bytes large. It 
belongs to the group users (i.e, the people who use this computer). It belongs to bob in 
particular and it is one (1) file. Then come the file permission symbols. 
Let's look at what these symbols mean: 
• The slash marks ­ separate the permissions into three types 
• The first part refers to the owner's (bob's) permissions. 
• The slash mark ­ before the rw means that this is a normal file that contains 
any type of data. A directory, for example, would have a d instead of a slash 
• The  rw  that follows means that  bob  can read and write to (modify) his own 
file. That's pretty logical. If you own it, you can do what you want with it. 
• The   second   part   of   the   these   symbols   after   the   second   slash,   are   the 
permissions for the group. Linux can establish different types of groups for 
file   access.   In   a   one   home   computer   environment   anyone   who   uses   the 
computer   can   read   this   file   but   cannot   write   to   (modify)   it.   This   is   a 
completely normal situation. You, as a user, may want to take away the rights 
of others to read your file. We'll cover how to do that later. 
• After the two slash marks (two here because there is no write permissions for 
the group) come the overall user permissions. Anyone who might have access 
to the computer from inside or outside (in the case of a network) can read this 

file. Once again, we can take away the possibility of people reading this file if 
we so choose. 

Let's take a look at some other examples. An interesting place to look at different 
kinds   of   file   permissions   is   the   /bin   directory.   Here   we   have   the   commands   that 
anybody can use on the Linux system. Let's look at the command for gzip, a file 
compression utility for Linux. 
-rwxr-xr-x 1 root root 53468 May 1 1999 gzip
As we see here, there are some differences. 
• The program name, date, bytes are all standard. Even though this is obviously 
different information, the idea is the same as before. 
• The changes are in the owner and group. Root owns the file and it is in the 
group "root". Root is actually the only member of that group. 
• The file is an executable (program) so that's why the letter x is among the 
• This file can be executed by everybody: the owner (root), the group (root) and 
all others that have access to the computer 
• As we mentioned, the file is a program, so there is no need for anybody other 
than root to "write" to the file, so there is no w permissions for it for anybody 
but root. 

If we look at a file in /sbin which are files that only root can use or execute, the 
permissions would look like this: 
-rwxr--r-- 1 root root 1065 Jan 14 1999 cron
'cron' is a program on Linux systems that allows programs to be run automatically at 
certain times and under certain conditions. As we can see here, only root, the owner of 
the file, is allowed to use this program. There are no x permissions for the rest of the 

We hope you enjoyed this little walk­through of file permissions in Linux. Now that 
we know what we're looking for, we can talk about changing certain permissions. 

'chmod' explained
chmod is the program that is used to change file permissions on a Linux system. As 
we mentioned, others cannot modify your personal user files but you may not want 
other people to even  read  these files. You can use this command to take away the 
possibility of others prying into your private stuff. 

The syntax (parts separated by brackets) for using this command is the following:
chmod [a/o/g/u] [+ or -] (plus or minus sign) [r/w/x]
Let's analyze the syntax: 
• The symbols in the first brackets refer to the four concepts of users that Linux 
o a = all, all users 

o o = others, (other people) 
o g = group, the members of your group 
o u = user, (this means you) 
• The symbol + adds permissions and the symbol ­ takes them away. As we say 
in the Linux world chmod giveth, chmod taketh away 
• Your actual rights to files ­ r=read rights, w=write rights (pardon the 
homophonic redundancy!) and x=executable rights 

Practical examples of chmod

As we mentioned before, you may want to restrict rights to read a file. You would 
simply type: 
chmod og-r my_world_domination_plan.txt
Now nobody can read your plans to take over the world except you. Best to keep those 
secret anyway. 

We also talked earlier about those files that you may have copied from a Windows 
partition  or  a floppy  formatted for  Windows.  Even  if   they're  not   executable  files, 
they'll   show   up   as   such   (­rwxr­xr­x).   You   can   change   them   to   their   correct 
permissions, getting rid of the executable status with: 
chmod a-x the_file
Remember that if you copied them as 'root', you will have to use chmod as root to do 
this. You could even go one step further and change the ownership of the file to the 
user you desire. You may want to change root ownership to yourself (your user name). 
We'll go into this in the next part of the lesson.

Using chmod  with number values

The   permissions   in   Linux   also   can   also   be   changed   with   number   values.   An 
accomplished   Linux/Unix   user   will   probably   use   this   system   more.   When   you're 
beginning with Linux, the method we described before will probably be clearer to 
you. Without going into tedious technical detail, we'll describe the chmod number 
system to you and look at two of the most common examples. 

As I said before, we have three sections to permissions; those of the owner of the file 
followed by those of the group and then the permissions of others. So if you use 
numbers   with   'chmod',   there   will   be   three   numbers   following   the   command.   One 
number corresponds to each group. Here's an example of a chmod command with 
chmod 644 grocery_list.txt
If you had used 'pico' to write up a grocery list for your trip to the supermarket today, 
Linux would have given you 644 permission by default. That means, read and write 
permissions for the owner but no write permissions for the group and for others. So 
the number 6 means read and write permissions for you, the number 4 means read 

permissions for the group and the last number, 4 means read permissions for others. 
Now the question is: Why these numbers? Why not other numbers, like the number 8 
or 12 or even 1345? Let's explain this. 

The three types of permissions correspond to three numbers. Read permission is given 
a value of  4. Think of it as the most important permission. (if you can't read a file, 
then what else can you do with it?) Write permission is given a value of 2. Execute 
permission is given a value of 1. Here's what it would look like: 

User (or the owner) Group Others

read­write­execute read­write­execute read­write­execute
4­2­1 4­2­1 4­2­1

It's   really   just   a   question   of   simple   arithmetic.   In   our   example   of  chmod   644 
grocery_list.txt,   we've   added   the   4   for   read   permission   and   to   the   2   for   write 
permission   for   the   owner   to   get   6.   We've   just   given   the   group   and   others   read 
permission, so there's nothing to add in these two groups. Just give it a 4 in each case. 
Presto! 644. 

Some practical examples with numbers

Let's   take   another   look   at   my   file   that   has   my   plans   for   dominating   the   world 
(my_world_domination_plan.txt).   I   had   taken   away   the   read   permissions   for 
everybody   except   myself   using   +/­   letter   method.   (chmod   og­r 

Now let's do the same with the numbers. 
chmod 600 my_world_domination_plan.txt
As you can see I have read and write permissions for me (4 read + 2 write equals 6) 
and 0 permissions for everybody else. The Zero value means 7 (maximum permission 
value) minus 4 minus 2 minus 1 equals 0. 

Real worls examples with chmod

I'd like to talk about a real world practical example for doing this. There is a command 
mode program called 'fetchmail' for getting your e­mail. It's a very good program if 
you're using your computer as different users for various jobs. It will send mail to the 
different users based on e­mail addresses. The different addresses are stored in a file 
that you create called '.fetchmailrc' This file also includes the user name and password 
for   retrieving   mail   from   each   address.   We've   got   a   possible   security   hole   here, 
particularly if you're networked. This file shouldn't be read by everybody. When you 
create your .fetchmailrc file, you must then use chmod 600/chmod og­r on the file to 

solve the security issue. In fact, 'fetchmail' won't run if you don't. It will complain 
about the file's permissions. 

Let's look at another "real world" example. As the internet becomes more popular, 
websites need to be more user friendly and interactive. It's becoming more and more 
common to use scripts to improve the quality of a website's offerings. If you used a 
language like perl to write the scripts and you hosted your website with a company 
that runs Linux on their servers (we would hope that you would do this!), you would 
probably be given permission to use these scripts on your website. You would then 
have to give the scripts read and execute permissions so that the your visitors could 
use them. After you uploaded a script to your website, you would then issue this 
chmod 755 my_awesome_script
and the script would become "executable" (and readable) for the outside world. (7 ­ 4 
read, 2 write 1 executable for you, 4 read and 1 executable for group and others). You 
could also use chmod og+rx my_awesome_script The script is then "converted" into 
a "program" so to speak. You have also converted yourself into a "web developer" 
with the right to hang your shingle on the door. 

chmod is one of those commands that are used most by system administrators. In our 
Linux system administration course, we'll go into this command in more detail. In this 
lesson we've shown you just a few practical examples to get your feet wet with this 
very important command. 

Using chown
The command  chown  is the  chmod's cousin. It is used for changing the ownership 
rights of a file (hence the name 'chown' ­ change owner). It does not change the read, 
write and execution permissions however. 

This command, though available to every user, is probably going to be used when 
you're working as root. The command is uses like this: 
chown owner:group the_file

Let's say you want to copy something from your Windows partition (if you have one). 
You mount the partition (as root) and to save time, you copy the file to your user 
directory /home/bob/. If you type ls ­l the_file you'll get something like this: 
­rw­r­­r­­   1 root     root           2428 Nov 17 13:18 the_file  
As we now know from the previous lesson, root is the owner of the file. Therefore, 
root is the only one who has write permissions for the file (permission to modify its 
content). If you plan on working with the file as "bob", there isn't a snowball's chance 
in hell to modify that file until, as root, you run chmod on the file. So let's do it! 
chown bob:bob the_file

This example presupposes that your Linux version creates groups for each user. There 
are others that will create a generic group called  users  for everybody who uses the 
computer.   On   a   network,   groups   are   created   according   to   the   needs   of   the 
organization.  On   your   single   home  computer,  just   type  ls  ­l  and  see  what   system 
corresponds to you. 

As you can see, 'chown' is absolutely necessary if you're working as more than one 
user with the computer. 

Lesson Nine

Acquiring root privileges in a safe manner
As I mentioned, there's a chance of doing some damage when you work as root. There 
are other ways to protect yourself. One of them is using the program su. 

su lets you work as root when you're logged in as another user. Good practice dictates 
that   you   disallow   root   logins   from   remote   machines,   so   if   you're   performing 
administration tasks remotely, su is irreplaceable. The remote machine lets you log in 
as user fred, for example, and then you just type:
and type the root password. For all intents and purposes you've got a root terminal 
open now. That means that you can do anything – just as if you had logged in as root 
in the first place. You're really running the same risks by working as root, but you've 
at least eliminated the risk of logging in as root. That's quite important from a security 

The real advantage to using  su  is the possibility to carry out individual commands. 

Let's say you've downloaded an application and it's only available as source code in a 
tarball. You can download the source code to your user directory and as a user you can 
run   the   configure   and   make   scripts   provided   with   most   tarballs.   That   way,   you 
minimize the risks of compiling the software. If you're satisfied with the binary file 
(the   application   itself),   then   you   can   use   'su'   to   install   the   application   and   its 
accompanying documentation in the usual application and documentation directories. 
Here's what you'd do:
su -c "make install"

You need to add the ­c (command) switch and put the actual command in quotes. Then 
type the root password.

As you see, you can run any command that root can. That, of course, means that you 
need   to   know   the   root   password,   so   this   is   something   that   only   the   system 
administrator should do. It's not a good idea to be giving your password to other users 
so they can run commands. They can do that with sudo, as we will mention soon.

su can also stand for switch user. For example, if you had two accounts on a machine ­ 
let's say bob and harry ­ you could log on as 'bob' and do: su harry and then work as 

You're not just restricted to doing things as root. This might come in handy if you've 
got two accounts on a machine. Instead of having to log in as the other user, you 
could, for example, read a file that you've restricted permissions for. Let's say you've 
got a file called my_ideas and you've removed read permissions to it for your group 
and for others. Instead of logging in, you can type:
su fdavis -c "less /home/fdavis/my_ideas"
and you will now be asked for fdavis' password. Now you can access files from your 
other  user account without  having to  log in. Other users may also give you their 
passwords to access things in their account. I question the wisdom of doing that, but 
in an emergency it's an option. A co­worker who's ill may give you his/her password 
to access important files. That's acceptable in that kind of situation it seems, but the ill 
worker should promptly change his/her password as soon as he/she's back at work.

As you can see, if used correctly,  su  is a great tool for getting administration tasks 

done safely. It's also useful as a time and trouble saver. Just make sure you don't abuse 

The use of sudo as alternative

If you're the head systems administrator (or the only one) you can "deputize" your co­
workers by installing and configuring the program sudo. In Unix/Linux speak, the 
term 'su' means superuser ­ that is, root. Only root has true administration rights and 
privileges,   so   this   program   allows   others   to   "do"   su,   hence   the   name,   sudo.   Ok, 
Sheriff, time to fight the bad guys. Let's see what your deputies can do.

Your distribution should have this very popular program among its packages. If it 
doesn't, you can go to:  and get Todd Miller's great 
application. After you've installed it, you have to create what's called a sudoers file. 
You do this by typing: 
as root. This is essentially a special version of the text editor vi just for creating and 
editing the sudoers file.

Here   is   an  example   sudoers   file   I   have   for  my   home   network.   It   is   not   really   as 
complicated as most are, but it gives a good basic idea of what you need to do to let 
other users help you out with some administration tasks.
# This file MUST be edited with the 'visudo' command as root.
# See the sudoers man page for the details on how to write a
sudoers file.

# Host alias specification

# User alias specification

User_Alias TRUSTED = mike, maria

# Cmnd alias specification

Cmnd_Alias INTERNET = /usr/sbin/traceroute, /usr/sbin/ntpdate

Cmnd_Alias KILL = /bin/kill, /usr/bin/killall
Cmnd_Alias TOOLS = /bin/mount, /bin/umount

# User privilege specification

root ALL=(ALL) ALL

Let's break this down. First of all, we add the line
User_Alias TRUSTED = mike, maria
That means that the users mike and maria become the "trusted" users. And what are 
they trusted with? Jump down to the last line for a second. They are trusted with 
commands in the group INTERNET, KILL and TOOLS. What are those commands? 
Jump back up to the section 
#Cmnd alias specification
These trusted users can use ntpdate, for example, to keep the computer's time correct. 
More information on that command later. 

I've   created   a   KILL   group   (sounds   like   Mafia   hit   men!)   so   other   users   can   kill 
runaway process that can only be shut off by root normally. Some server process may 
have a problem and you might have to shut down that process. Starting it again is 
something that's not included here however. It might be best for these deputized users 
call the "real" system administrator and if that's you, for example, you may want to 
check out the configuration files for certain servers before you start them again. You 
may have to mount floppies or other partitions to get data from them, and that's where 
the TOOLS section comes in handy.

When the user executes a command that's authorized in the sudoers file, he/she first 
needs to type 
and the command. For example, if you wanted to update the machines clock to the 
exact time, you would type:
sudo ntpdate
Then you need to type your user password. If you make a mistake, sudo will hurl 
insults at you (no kidding). Todd Miller has a good sense of humor and the results of 
botching a keystroke are sometimes hilarious!

You can add more commands and users to your own sudoers file. Whatever you think 
is   prudent   in   your   situation.   There   is   some   possibility   for   abuse.   Use   your   best 

Becoming a super user

As we've said, a superuser is a kind of Superman. Being Superuser is not easy, but 
we'll attempt to learn all it takes. The following commands are frequently used by 
systems administrators to keep an eye on what's going on with their systems.


The command last will show you the people who have logged into the computer today 
and the terminals they are/were using. 

If you type: 
You may get something like this: 
fred tty6 Thu Oct 5 16:55 – 20:05 (3:10)
bob tty1 Thu Oct 5 still logged in (3:10)
root tty1 Thu Oct 5 16:23 – 16:43 (0:20)
reboot system boot Thu Oct 5 16:22

As you can see, you worked as 'fred' for 3 hours and 10 minutes. You are still working 
as 'bob'. You worked as 'root' for 20 minutes (probably some administration tasks) and 
you booted your computer at 4:22 PM. 

This   is   a   good   way   to   see   who's   been   using   the   computer   if   it's   networked.   For 
example, if you saw a an entry for 'satan' and you hadn't given the Prince of Darkness 
permission to login, you could fire off a nasty e­mail to him about misuse of your 
server. His address, by the way, is "".


df is a command that you're going to use a lot if you're pressed for hard disk space. 
Once again, there are many programs that run graphically that will inform you of the 
space available on your Linux partition. But this is a very good, quick, non­graphic 
way to keep track of your hard disk space. 

If you type df you may get something like this. (This is actually taken from a system I 
use for testing versions of Linux. You'll see it's somewhat pressed for space.) 

Filesystem 1024-blocks Used Available Capacity Mounted on

/dev/hda2 481083 408062 48174 89% /

If you start seeing a df output like this, it's time to get down to your local computer 
shop and buy a new hard disk. Anyway, df is a good way to keep track of this. 


free is a command that you can use if you want to know how much RAM memory you 
have free on your system. By typing: 

and you will get something like this 
total used free shared buffers cached
Mem: 14452 13904 548 28208 492 7312
-/+ buffers/cache: 6100 8352
Swap: 33260 1556 31704

Sometimes, if a program is running particulary slowly, you may find out that your 
memory usage is high using this command. Linux's memory management is quite 
good but a certain program may be “hogging” memory. You could exit that program 
and then type free again to see if it was the culprit. 


du is the way to see how big files are. You can use it on a directory or on a particular 
file. This is another command I use a lot. It's probably best to use the option du ­b (­b 
for bytes) and it will give you the exact figure in bytes. By default,  du  shows the 
closest kilobyte figure. Let's look at a couple of examples: 

If I type: 
du people_I_owe_money.note
I may get an output like this: 
194 people_I_owe_money.note
But instead, if I type: 
du -b people_I_owe_money.note
I'll get: 
197120 people_I_owe_money.note
As you can see, it's a big file. I owe a lot of people money. On the other hand look at 
the output for 'people_who_owe_me_money.note': 
1 people_who_owe_me_money.note
No, that's not the kilobyte figure. That's the byte figure! 

You can also use this on a directory, and it will list the files and subdirectories and 
give you the byte or kilobyte count, whichever you prefer.

Commands to control programs on your system


Everything that is running on your computer is a process. You may prefer to call them 
“programs”, but they really are not. Some programs (multithreaded ones) have several 
processes, that is several separate tracks of execution. An example of such program is 
the Apache web server. Apache needs to respond to multiple requests from visitors in 

the shortest possible time. Thus Apache program has many processes running at the 
same time, waiting for as many people to click on links in their browser windows at 
the same time.

ps  will give you a list of the processes running on your system. Just typing  ps  will 

give you the processes you're running as a user. It may look like this: 


293 2 S 0:00 ­bash
1436 2 S 0:00 sh /usr/X11R6/bin/startx
1437 2 S 0:00 tee /home/bob/.X.err
1445 2 S 0:00 xinit /home/bob/.xinitrc­­
1449 2 S 0:01 /usr/X11R6/bin/fvwm2
1459 2 S 0:00 /usr/X11R6/lib/X11/fvwm2/FvwmButtons7 4 .fvwm2rc 0 8
1461 2 S 0:00 xclock ­digital ­FONT10x20 ­geometry +520+550
1462 2 S 0:00 /usr/X11R6/lib/X11/fvwm2/FvwmPager9 4 .fvwm2rc 0 8 0 0 &
1464 2 S 1:27 /opt/netscape/netscape
1472 2 S 0:00 (dns helper)
1730 2 S 0:00 xterm ­FONT 8x13 ­backgroundWheat ­T xterm­1
1731 p1 S 0:00 bash
1760 2 S 0:01 emacs
1781 p1 R 0:00 ps

What do the columns mean? First each process is marked by a unique number, the 
process   ID  (PID).   When   all   the   PIDs   are   spent   by   new   processes   (usually   the 
maximum number is 65535) the count starts over from zero. Ofcourse, there can never 
be more than 65535 processes at the same time. TTY means terminal, and informs you 
where a process displays its output and reads its input.  Time  doesn't show when the 
process was run – it tells you how much processor time it uses, what percentage of the 
overall time that is. Finally you can see the whole command used to run a process 
along with all the parameters.

If you happen to forget what your name is, you can type ps u. This is the user mode 
and your user name will appear in the first column. Actually, there's more than that. 
There will be other columns about memory usage, the time you started running the 
processes and others. 

You can see other users processes if you type ps au. If you're not using a networked 
computer, you will see yours and root's processes. If you're into detective work, you 
can type just ps a and try to guess who's using the process. 

Finally, ps usually gives you only processes that have a TTY. Some don't – those are 
the daemons, will talk more about them later. To see also the processes that have no 
TTY, use parameter x. So:

ps aux
is a command every Linux admin should have in their arsenal.


kill is a very explicit word. It implies “death”. In the last part of this lesson we talked 
about   process   IDs   or   "PIDs".   Well,   with   the   command  kill  plus   a   PID,   you   can 
terminate a program. In other words, you kill the program. You will probably only use 
this with troublesome processes; programs that may not let you exit regularly. A good 
example of this is when you try a new program that hasn't got all the bugs worked out 
of it yet. If the 'exit' button doesn't work, you can 'kill' it. 

To do this, first, you would type ps and you would get this output that we talked about 


293 2 S 0:00 -bash
422 2 S 0:00 sh /usr/X11R6/bin/startx
437 2 S 0:00 tee /home/bob/.X.err
438 2 S 0:00 xinit /home/bob/.xinitrc --
441 2 S 0:01 /usr/X11R6/bin/evilaliens

Let's say you're trying a new game that was just ported to Linux. The game is called 
“Evil and Nasty Alien Visitors”. The name of the “binary” or program itself is called 
evilaliens (the last one on my ps example). It's a beta version (i.e. check it out and tell 
the author what bugs are still in it) and the game starts giving you problems. Now you 
can't exit the program either. The aliens just took over Oklahoma and you swore you 
got   them   all.   You're   playing   in   your   X­window   enviroment   and   you   have   an   X­
terminal open (probably the one you typed ps into). You would just type kill and the 
PID number, in my example, 441. That is: 
kill 441
and the program disappears, along with all those nasty aliens. 

Here's a little trick. If you don't want to do two steps, ps and kill and you know the 
name of the “binary” or program itself, as I mentioned before, you can just type: 
killall evilaliens
and that should also do the trick. 

Using 'kill' as root

Remember   that   when   you   work   as   root,   you   are   the   all­powerful   master   of   the 
universe (or at least the computer). When you use kill as root, you are the 007 on Her 
Majesty's Linux Service. You have license to  kill  the process you desire. If you're 
working as root and you need to use the kill command, it's a good idea to run ps ­au 

and look closely at your PIDs. You don't want to end up killing some process that you 

Another way to kill a process

Try typing this: find / (kind of an absurd thing to do, but good as an example). It will 
just start finding everything. If you have done something like this by mistake, you can 
use the keys Ctrl+C to stop the 'find' process. In these cases, there's no need to use the 
kill command. 

Really kill stuff

Ok, you're probably feeling a bit sick of all the killing, so we'll use a nicer word: 
signals. Processes on Linux need to communicate. They send signals to each other. 
There are all kinds of signals.9  One of them is called 'hang­up' (usually written as 
HUP) and it means “pretty please go away, can you?” 

This is what you send to a process when typing kill PID. 'kill' is just an awkwardly 
named tool for sending signals to processes, and its default signal is SIGHUP. Of 
course, sometimes a process don't respond to this nice request. The reason usually 
isn't that they are rude, but just that they're all tied up with something else, like trying 
to read your damaged floppy or waiting for your response on some other terminal. 
That's when a proactive administrator may decide to use something stronger. A special 
signal called SIGKILL can't be avoided by a process, and it literally eradicates it from 
the system. It's invoked by parameter ­9 to command kill. 

Naturally, only root is allowed to do that.

Assigning and controling jobs
As we saw, typing something like find * may take a while to finish. Sometimes when 
you run something like that, you decide that you don't have time to wait but would still 
like   your   command   to   finish.   For   example,   if   you   start   downloading   a   Linux 
distribution using wget10 it will probably take a long time. You can just press Ctrl+Z 
to pause this process.

Note that this is not the same thing as Ctrl+C. Ctrl+C (or kill or kill ­9) will end your 
download and if you're lucky your download program will enable you to continue 
sometime later (with wget just use  wget ­c). Ctrl+Z means  pause. When you press 
Ctrl+Z you see something like this:
[1]+ Stopped find

10 I hope that I don't need to say something as obvious as man wget.

'1' is a number that is assigned internally to the paused program. Next time you pause 
something it will get number 2, then 3 etc. To continue a paused program type:
fg 1
and it will resume just where it stopped.

fg means foreground – if this suggested to you that there is also bg, you're right. So 
you can press Ctrl+Z again (note that the number is still 1) and type
bg 1
Now your program is running in the background. You can continue doing something 
else and when the program is done, your shell will display something like this:
[1]+ Done find
which means that find has ended.

Managing excess output

If you actually used find / in this example, you would be in trouble – the background 
program keeps printing its stuff. So find / will display every file on your system. As 
the  files  are  printed,  your  prompt   drifts  outside  of   the  view  very  fast,  as  well  as 
anything else you try to type. Essentially it looks as if you lost control of your system! 
But don't despair. You can still type fg 1 blindly and the program will come to front 
where you can stop it permanently using Ctrl+C.

Can't remember the numbers? Just use the following command:
It will give you a nice list of all running programs with their corresponding numbers.

Forking the process

If all you really want is just to run a program in the background, you don't need to 
press Ctrl+Z and type bg X. There is a shorthand:
find / &
That is, just type whatever you want to run in the background and finish the command 
line with an ampersand (&).

The ampersand is usually called a “fork”. It doesn't look like a fork, but what it does is 
that it “forks” the process execution. That is, instead of one process (bash) you now 
have two processes that run simultaneously. Well, actually that's also what happens 
with bg 1. “Fork” has completely the same effect as bg command.

But what about HUP?

If you ever worked at a computer remotely (via some kind of Internet connection), the 
idea of running programs in the background sounds just perfect! You can leave an 

important download to run over night and when you log back in in the morning your 
distro is waiting for you.

Alas, it doesn't work like that. Each time you log out, all the programs that you had 
running will receive a HUP (hang­up) signal. This is the same thing as if someone 
pressed Ctrl+C for each of them. This means your download will stop as soon as you 

Luckily, there is a sort of HUP­filter, a command that basically makes your program 
insensitive to breaks:
So, if you want to have your search running even after you log out, you can just type
nohup find / &
and all the files will be guaranteed to be found... somehow.

A neat side effect is that all of find's output is redirected to a file named 'nohup.out'. 
You don't have to type '> nohup.out', it's automatic.

top is a good command to use when you want to see what your system's doing. top is 
designed to show you how your CPU is being used. It will give you a pretty complete 
list of everything that's going on in your computer. Here's a sample output of the 'top' 

9:09am up 4 min 2 users load average: 0.12 0.13 0.06

34 processes:  31 sleeping 3 running 0 zombie 0 stopped
CPU states: 11.1% user 0.7% system 0.0% nice 88.4% idle
Mem: 62972K av 50420K used 12552K free 22672K shrd 5312K buff
Swap: 1020116K av 3152K used 1016964K free  27536K cached

332 root 12 0 4492 4184 1480 R 0 8.3 6.6 0:09 X
350 bob 4 0 13144 11M 7728 S 0 2.7 19.3 0:04 netscape
386 bob 1 0 768 768 596 R 0 0.5 1.2 0:00 top
345 bob 0 0 972 972 704 S 0 0.1 1.5 0:00 FvwmButtons
1 root 0 0 168 168 144 S 0 0.0 0.2 0:02 init
2 root 0 0 0 0 0 SW 0 0.0 0.0 0:00 kflushd
3 root 0 0 0 0 0 SW 0 0.0 0.0 0:00 kpiod
4 root 0 0 0 0 0 SW 0 0.0 0.0 0:00 kswapd
5 root 0 0 0 0 0 SW 0 0.0 0.0 0:00 md_thread
48 root 0 0 136 120 96 S 0 0.0 0.1 0:00 update
137 bin 0 0 300 296 228 S 0 0.0 0.4 0:00 portmap
141 root 0 0 292 264 212 S 0 0.0 0.4 0:00 rpc.ugidd
157 root 0 0 512 508 412 S 0 0.0 0.8 0:00 syslogd

161 root 0 0 692 688 296 S 0 0.0 1.0 0:00 klogd
212 at 0 0 304 276 220 S 0 0.0 0.4 0:00 atd
225 root 0 0 424 416 348 S 0 0.0 0.6 0:00 inetd
258 root 0 0 580 548 428 S 0 0.0 0.8 0:00 lpd

top has many cool options you can use while running it. To get a list of such options, 
press H key (no need to hold shift, just press the key). The option I found most useful 
is 'S'. It changes the delay between refreshing the list of processes. Default delay is 3 
seconds which I found to be too much, so I usually change it to 1 or .5 seconds. Note 
that there's a penalty to this – top itself is now using more resources. Also, when 
working over network, too many refreshes can slow down your communication.

Also you can use 'k' to kill processes from within top!

Changing process priority

Each process on Linux has a priority. Processes with higher priorities will take control 
over processor more often and for longer periods. The priority is a number between 
­20 and 20. The highest priority is (surprise!) ­20, while 20 is the lowest. Default 
priority of newly started programs is 0.

Be careful when assigning priorities! If a process isn't nice and tries to do too much 
stuff at once, and you give it ­20 priority, it may slow down or completely halt your 
computer. Therefore the priority in Linux is usually called  niceness  (NI column in 
top) and a command to change it is renice PID N where N corresponds to niceness 
you wish to set. Reniceing can also be done from within top by using the N key. You 
need to be root to set niceness lower than 0.

Lesson Ten

File Systems in Linux
This is a beginner's course and one of the concepts that newcomers to Linux find 
different is the idea of a file system in Linux. That is to say, the way data is stored and 
managed in Linux. 

MS Windows and Mac users are used to clicking on icons and dragging the files they 
want copied to a floppy or another part of the hard drive. Linux users that use KDE or 
GNOME can have much the same environment. A Linux administrator nevertheless 
should be familiar with how it all works “under the hood”. Most graphical programs 
in Linux are nothing but “frontends” for various shell commands – that is, when you 
click on a nice colourful icon, a bunch of commands are executed in background, far 
from site of a frightened user. Actually, something similar happens in Windows as 
well, only that Linux allows you to see (and control) this process.

Known filesystems

MS Windows 9x systems use a filesystem called fat32. It's an extension of old system 
used by DOS, whose name was fat16.  So if you upgraded your Windows from DOS, 
you might remember that the installation offered to convert your fat16 to fat32. Newer 
Windows such as Windows 2000 and Windows XP use a different filesystem called 
ntfs  (because   they're   actually   versions   of   Windows   NT).   So   upgrading   Win98   to 
WinXP, you might have also upgraded your disk from fat32 to ntfs. There's also fat12 
that is used exclusively on floppies.

Very similar to this, there's a variety of filesystems commonly used on Linux. First 
there was  ext2  that was common in the 1990ies. This filesystem is now gradually 
replaced with better things. One of them is ext3. The biggest benefit of ext3 over ext2 
is the fact that the former is a journaled filesystem. This means that there's a sort of 
journal  of  all  disk activities. So  if  one such activity fails  in the middle  (like,  for 
example, if the power goes off), the system can easily repair the damage by replaying 
the appropriate actions backwards until the system is in a consistent state. This means 
that if you switch off your PC without doing a proper shutdown, the likelihood of 
getting lost chains or clusters is much lower. Similar,  ntfs  is a journaled fs, while 
fat32 isn't.

Another commonly used fs on Linux is reiserfs. It's made by a really smart guy from 
Germany named Hans Reiser that has some great ideas, but also some not so great 
ones, so many people choose to use  ext3  or  reiserfs  depending on how much they 

agree   with   mr.   Reiser.   Finally,   big   corporations   such   as   IBM,   SGI   and   Sun   have 
contributed filesystems created by their development teams to Linux, and so we today 
have xfs, jfs and others.

Linux supports partitions created by MS Windows and all types of  fat  filesystems 

under the name vfat. It also supports reading from ntfs partitions – but not writing to 
them. Unfortunately, Microsoft would not release the specifications needed to build a 
program that can write to their partitions. Therefore we advise that, if you exchange 
files between Windows and Linux often, you should create a small  fat32  partition 
where you'll place files that are used by both Linux and Windows.

Also of note is the iso9660 filesystem. It is used exclusively on CD­ROMs. 

Known devices

As  we  talked already, IDE hard  disks  and CD­ROM drives are named  /dev/hd??, 

SCSI   disks   and   basically   all   other   kinds   of   storage   are  /dev/sd??,   floppies   are 

A bit of history

So what's with the names such as ext2, you wonder?

Well originally Linux used a Minix filesystem.11 As Minix was a purely academic OS, 
its filesystem was limited. Linux developers were very annoyed with Minixfs' lack of 
features and kept adding them. Thus Linux filesystem became known as Extended 
Minix (as opposed to plain Minix).

At   the  time   when   work   on   Linux   2.0  started,   Linus   and  friends   decided  that   the 
horrible kludge that Extended fs has become needs to be rewritten. Extended 2 (or just 
ext2) was born.

Ext2   is   designed   to   be   not   just   backwards   but   also   forwards   compatible.   This   is 
achieved using so­called feature bits. Let's explain this...

The first block of data on an ext2 or ext3 partition is called “superblock”. You should 
see   this   word   often   in   the   error   message   “wrong   fs   type,   bad   option,   bad 
superblock...”. Actually, this probably means that this partition contains a filesystem 
of different type then the one you tried to mount. Superblock identifies the partition 
name, type, and all the features that the filesystem supports. So if your Linux version 
doesn't contain certain features, they'll simply be ignored, but if you write anything on 
such partition you won't magically get those features back. This way you can use ext3 

11 We talked about Minix in Chapter 1. It's a minimalist UNIX­like operating system developed by mr. 
Andrew Tanenbaum.

partitions even on old Linux systems, but you don't want to write anything to them 
unless you must, as you will lose your journal data.

Mounting file systems
In this part of the lesson about file systems we'll learn how to use the commands 
mount and umount .

We've   mentioned   previously   that   there's   a   different   idea   in   Linux   as   to   what 

constitutes a floppy disk drive, a CD­ROM drive and another partition of your hard 
disk (the Windows partition, for example). Though some windows managers for Linux 
have  provisions for clicking on an icon to access a floppy drive for example, the 
method behind this is quite different from other OSes. In Linux the floppy drive or 
other device must be "mounted". That means basically, incorporating it temporarily 
into your Linux file system or, in other words, telling Linux that it is a file to be 
written to or copied from. 

To   access   a   floppy   disk   from   the   command   line   of   our   shell,   we   would   use   the 
command mount and type the following: (remember: you need to be working as root 
to do this) 
mount -t ext2 /dev/fd0 /mnt/floppy
Now this assumes a couple of things: 
• you have a floppy disk in the drive (you'd be surprised how many times I 
forget to actually put the floppy in the drive) 
• in   this   example,   the   floppy   type   (indicated   by   the   option  ­t)   is   a   Linux 
formatted floppy. If you want to mount a Windows floppy, change the option 
to ­t vfat 
• in your root directory (you can get to it by typing: cd /), or in /mnt directory, 
you should find a directory named  floppy. If you don't, you should create it 
(mkdir floppy). Some Linux distributions create this automatically during the 
installation process. Some don't. 

Let's   explain   what   we've   just   done   here.   When   we   type:  mount   ­t   ext2   /dev/fd0 
/mnt/floppy  we are telling Linux that our floppy disk (/dev/fd0) is now part of our 
Linux file system and that any files we would like to store on that disk will be copied 
to /mnt/floppy, as if it were just another directory on our Linux system. If you did it 
right, typing the command 'df' (the command to see how much free disk space) should 
include something like this:
/dev/fd0 1390 649 669 49% /mnt/floppy
Your numbers may vary (especially if your floppy is blank!) 

Now, to copy to and from the floppy disk, you would type: 
cp my_file /mnt/floppy

If you wanted to create individual subdirectories on the floppy, you would first change 
to the /floppy directory: 
cd /mnt/floppy
Then you would use the mkdir command to create the directories you want. You can 
also use the command cp ­r my_directory/ /mnt/floppy to copy the directory along 
with all files and subdirectories to the floppy (make sure you have space! ­ I have on 
occasion tried to copy a 3MB file to a 1MB floppy!) 

Automatic mounting of removable devices

Some Linux distributions have provisions for automatic mounting and umounting of 
removable  devices   (this   refers   to  floppies,   CD­ROMs,  USB   sticks  and  other   such 
devices that are expected to come and go).

With one of them called supermount, in order to read from the floppy, all you have to 
do is go to /mnt/floppy and try reading from it (for example, type ls). As soon as you 
exit this directory the device will be umounted. Other such systems, such as magicdev, 
work only from the GUI environment while from shell you need to mount and umount 
devices manually, as described above.

Mounting other devices

You can also use the mount command so you can access other devices. 

If you would like to get some files from a CD­ROM, the standard command to do this 
mount -t iso9660 /dev/hdb /mnt/cdrom
The system type, iso9660, is the standard file system for a CD. The device (/dev/hdb) 
is the non­SCSI type of CD­ROM and the mount point (/mnt/cdrom) should exist. If it 
doesn't, you should create it in the root directory with mkdir, just as you may have 
done with the /mnt/floppy directory. 

Remember that the concept of CD­ROM is  read only. You won't be able to write to 
this type of CD­ROM drive. A message will tell you that when you mount this type of 

Mounting another partition of the hard disk

Many people may have preferred to install Linux along with another operating system. 
You may have Linux and Windows installed in the same computer. If you would like 
to access files on the Windows partition you would type the following command: 
mount -t vfat /dev/hda1 /mnt/windows
Windows is always in the primary partition, so that's why we've used the device hda1 
(hard disk partition 1). 

If you change to the mount directory (cd /mnt/windows) and then type: ls you'll see 
something   interesting.   The   directories   are   blue   but   the   files   are   green   (or   red   ­ 
depending   on   your   distribution   of   Linux).   You   won't   have   the   various   colour 
combinations   as   you   do   in   Linux.   That's   because   Windows'   file   system   doesn't 
distinguish file types. Everything looks like it's a program (binary) instead of a regular 

When you copy files from the Windows partition to the Linux partition you should 
bear this in mind. For example, if you wanted to copy an mp3 file from the Windows 
partition to the Linux partition to test out your sound configuration, it would show up 
as a executable program and not just a standard file under Linux. This doesn't effect 
your playing it, but for a more accurate accounting of what you have on your system, 
you may want to change the permissions of the file so that it shows up as a regular file 
in your colour scheme. We'll talk about file permissions and and making changes to 
them shortly. 

Umount command ­ umounting file system

Mounting file systems that aren't part of the standard Linux system is considered a 
temporary condition in Linux. Now that we know how to mount these outside file 
systems in Linux, the important thing now is to learn how to unmount it when we're 
finished using it. 

In the early days of Linux, you could do serious damage to your system if you didn't 
unmount manually after you were finished. Nowadays if you have mounted a system 
and you shut down the computer without unmounting, the chances are pretty slim that 
you're going to trash a file system. Slim, however, isn't good enough for me. I'd rather 
not take a chance. I always take the time to unmount these external file systems when 
I'm finished with them. Especially, if you don't umount a floppy disk after writing to 
it, your files could be lost at best, and at worst you may need to reformat the floppy.

The command for this is: 
umount [/mount point]
In the examples I used in this lesson, the mount points were: 
• floppy: /mnt/floppy ­ therefore umount /mnt/floppy 
• CD: /mnt/cdrom ­ umount /mnt/cdrom 
• Windows partition ­ umount /mnt/windows 
Remember also to NOT be accessing the floppy etc. when you use umount or it will 
give you a  drive busy  message. If you get this, you may have left a terminal open 
where you were using to copy or write to the particular drive. 

Also if you use a GUI program to view a partition (such as Konqueror) it may leave 
some process using a partition even after you've done with whatever you were doing. 

But there's a neat trick to remedy this. Command fuser will show whatever process is 
currently using a partition. So for example:
fuser /mnt/floppy
will give you something like:
/mnt/floppy: 3539c

This means that process with PID 3539 is currently using the floppy. Now you can 
just use  ps  to find this misbehaving process and punish it properly. Note that if the 
process   in   question   is   bash,   then   it's   probably   you   that   is   misbehaving!   Exit   the 
mounted device before unmounting, by typing cd /.

I just wanted to point out another thing too. You are “unmounting” but the command 
is  umount  (that is, without the  N  of  un) Being  u(n)familiar with the mount concept 
when I started with Linux, I typed  unmount  instead of  umount  and much to my 
surprise, I got the message: command not found. U(n)deniably, I had done something 
wrong.  It took me a while to figure out that the command didn't include an  N. I 
haven't really done a survey on how many people have actually done this. For all I 
know, I may be the only person who has, but I just thought it best to warn you.

Well, now you can use the standard devices that most PC users need. Later in our 
advanced class we'll talk about installing and using other devices like scanners, CD 
writers, Zip drives and matter/anti­matter flow inducers. (well, maybe we'll save that 
last one for the super­advanced classes!)

/etc/fstab ... ... ...

Formatting disks under Linux

Formatting a floppy for Linux

Most floppies sold on the market are pre­formatted for MS­Windows. You can copy 
data from Linux to a Windows formatted floppy with no problem. If you want to copy 
Linux files to a floppy to be used in another Linux machine or to be used by you later 
in Linux, then it might be better to format the floppy for Linux's ext2 file system. 

We should also say now that this is considered an administration task. You have to be 
working as  root to be doing this. As you get more familiar with Linux, you can use 
commands such as  su  to do the work of root on certain occasions when you're not 
actually working as root. We'll explain this command in later lessons. 

To create a linux floppy “by hand”, you would place a floppy in the drive and type: 
mke2fs /dev/fd0
The command is an abbreviated way of saying "make an ext2 file system". The other 
part is the device, your floppy drive, which is known to Linux as fd0 (floppy drive 0). 
As we mentioned in the first part of the course, everything is a file in Linux, including 
your floppy drive. 

A general formatting command is mkfs, but you need to specify which filesystem you 
want   to   make   –   for   example  mkfs.vfat   /dev/fd0  will   format   a   floppy   with  fat 
filesystem compatible with Windows.

You will hear the customary noise of the floppy drive (some are louder than others – 
some older ones that I've heard sound like a chain saw) and you will get some output 
like this: 
Linux ext2 filesystem format
and some other information about the size of the floppy etc. 

You now have a Linux formatted floppy. You may want to run this command to check 
if the floppy has defects:
e2fsck /dev/fd0
Some windows managers have a nice programs to do both the formatting and the 
checking of the disk at the same time. 

What about “defragging”?

This I get asked a lot. Many people are used to “defrag” their disks in Windows so 
that they “work better”. I saw them do that and none of them could swear that there's a 
difference. Well, I say, whatever rocks your boat. If you are just dying to “defrag” your 
disks in Linux too, you can do it this way:
But this command is not very likely to be installed on your system.12

12 You might want to read this article – – which 
not only explains why defragmenting is not needed on Linux, but also talks about resizing partitions, 
something which I don't have time to do in this course. I advise also reading this FAQ for a more 
technical viewpoint: .

Lesson Eleven

About daemons
Daemons are the evil invisible processes that are after your soul. Well actually they're 
not evil. They just do system maintenance that doesn't require their visibility. As we 
mentioned before, they have no controlling TTY, which means that you don't normally 
see their output or send them any input. But, as you are the root, the one in charge, 
you are able to see them and control them.

If you're familiar with Windows, you might notice that these programs have a much 
more boring name there – they call them services.

Starting and stopping services

Daemons live in a special place:
In some distros the place is different. For example, in some older versions of RedHat 
In   Slackware   there   is   no   such   place  at   all.   Slackware   has   its   own   convention   for 
talking with daemons, but since Slackware is a bit demonic distro as such, we won't 
touch that subject.

Lets  look inside this directory. Most of the executable files we see are the actual 
daemons, such as https (Apache), sshd, bind (DNS) and many others. Running any of 
these files (how do we do that?) will give us a list of available options, such as this:
Usage: /etc/init.d/partmon {start|stop|restart|status}
This is the same for most daemons.  stop  can disable a daemon if you don't like its 
presence, to bring it back use start. If you're not sure its running or can't find it in the 
output of  ps aux  use  status.  restart  is a shorthand so you don't have to type two 

SysV­init system

Ok, if you ever see System V (a very old UNIX system) mentioned in the context of 
Linux, it will usually have to do with daemons and which of them run automatically 
(at system boot).

When you turn on your system, it goes through a number of levels. Each level contains 
certain daemons. Daemons that are in level 1 start the first, then those in level 2 etc. 

until level 5 which is the last one. You don't have to go to the last level if you don't 
want. These numerical levels have certain conventional meanings, but distros don't 
need to keep those meanings. Furthermore, you can reconfigure the run levels as you 

Anyway, level 2 usually means the minimal working system (just so you can log in 
and   fix   something).   Level   3   is   a   fully   working   system   but   with   no   graphical 
environment. Finally, level 5 should also run an X­window environment. In modern 
distros  this is symbolized by a special daemon called 'dm'  (which means “display 
manager” and actually is the logon screen you sometimes see). So, if you never use the 
rodent on your desk, just configure the system to start to level 3 instead of 5.

How do you decide what is in which level? Well, levels are nothing but directories 
(what did you expect) named like:
etc. These directories contain symlinks to actual daemons that are, as we said, under 
/etc/init.d directory. The symlinks look like S12foo or K34bar. The S means that a 
daemon will be started in this runlevel and K that it will be stopped (or killed, as some 
would like to say). The number represent the order of events – first the S01 is started, 
then S02 etc. If a daemon has neither S nor K symlink its status in this runlevel is 
undefined. E.g. when switching to this runlevel from another one, if the daemon was 
previously running it will still be running, and if it was down it will remain down.

Please see Appendix A. Some common deamons for a small list of services commonly 
found on Linux.



Monitoring log files







Lesson Twelwe

Writing shell scripts

The '.bashrc' file
You'll   find   a  lot   of   files   on  the   system   that   end  in  'rc'.  Those   files   allow  you   to 
configure a certain program to run just the way you like it. The best way to find it is to 
ls .bashrc

You can open that file with vi, joe or pico. For example, in your home directory you 
would type 'pico .bashrc' 

Adding aliases to the .bashrc file

Well, you now have '.bashrc' open in 'pico' or your new, favorite text editor. It would 
be a good idea to add this line first, so you know what you've done.
# my personal aliases
The pound sign (#) tells the shell not to read that line. It's known as a 'comment'. Then 
you would add: 
cp='cp -v -i'
on the next line write: 
rm='rm -i'
so we don't send anything into byte heaven without a warning. And finally 
mv='mv -i'
So you're aliases will look like this 
# my personal aliases
alias cp='cp -v -i'
alias rm='rm -i'
alias mv='mv -i'
Save   that   file   and   logout   and   login   again.   Now   you   have   a   safer,   easier   shell 
environment. As you get more proficient at Linux, you can add more aliases as you 
see fit. 

Now your shell's ready to go. If you type logout and then login again, you're aliases 
will work. There is also a short­cut. If you type: 
source .bashrc
you're aliases will be ready to go. 

Automation of Tasks on Linux
One of the main tasks of a system administrator is carrying out maintenance work on 
the server. Most of these tasks can be automated or programmed to be carried out at 
certain times without user intervention. In this section we'll talk about the two most 
widely used programs to carry out tasks in this way.

Use of 'at'

'at' is a program to carry out commands that you intend to do only once. It's mostly 
used for scheduling specific jobs under specific circumstances. If you had to rotate 
your company's webserver logs every Saturday, 'at' is not the appropriate tool for the 
job. That would be done best with 'cron', about which we will talk about shortly. Let 
say your boss, the CTO, called for a meeting with you at 1:00. He wants to know how 
frequently your external consultants are logging into the network. This is a prime 
candidate for 'at'.

First, you'd type: 
at 12:45
which would give you plenty of time to get that information before the meeting. You 
will see the 'at' prompt:
warning: commands will be executed using /bin/sh
at >

Now you'd write the commands you want carried out. Here we'll get the output of the 
command last, which tells us who's logged in to our servers lately, and write it to a file 
called 'log­ins'. The second command, separated by a semi­colon (;) will then print 
that file using lp.
last > $HOME/log-ins; lp $HOME/log-ins
press 'Enter' and then 'Ctl + d' and you will see the following:
job 15 at 2003-02-16 12:45
Of course, your job number will vary with the number of times you've used 'at'.

There are various ways to indicate at what time you want 'at' to carry out commands. 
at now + 5 minutes will carry out a command five minutes from when you type it. 
There's   even   a   provision   for   at   teatime   which   will   carry   out   commands   at   4:00 
PM/16:00 hrs. (If you don't believe me, consult 'man at'!). You can cancel these jobs as 
well. If you type:
atrm 15
you will remove job 15 from the 'at' queue. To see what is in the 'at' queue, type:

You can control which users are allowed to use 'at'. By default 

controls who cannot use 'at'. That is to say, the users listed in at.deny cannot use it. 
You can also create an 
file. Creating at.allow makes the at daemon ignore the /etc/at.deny. Therefore, anyone 
who is not in at.allow cannot use 'at'. The question of using one file or another comes 
down to a question of your management style. If you prefer to let people use things 
until they abuse the privilege, then use the default at.deny. When the user 'barney' 
programs an 'at' job to set off an infernal sounding noise when he's gone to get coffee, 
scaring the bejeebers out of everybody in the office, then you can add him to the 
at.deny file. If you're of the opinion that nobody needs to use it, then create an at.allow 
file with only your personal user account listed. Remember that the root user can 
always use at.

Use of 'cron'

From a system administrator's point of view, the cron daemon is probably the best 
thing since sliced bread. You can schedule practically any program at any time, for 
any date and at any interval. That is to say, if you want a text dump of the number of 
times a person with the IP address has logged into your computer and 
you only want it on February 4th, cron will do this for you.

The jobs that you want to run with cron can be scheduled in various ways. The most 
common way is to edit a file which is known as your crontab. Normally, each user has 
his/her own and is able to schedule jobs by editing it. You can add to and delete 
entries from you crontab by typing:
crontab -e
But before we go jumping right into scheduling jobs, it's important to point out that 
cron looks for a particular syntax in your crontab file. You just can't just write:
get my mail from
and expect it to work.  

Once you have decided when you want a particular command to be run, you add the 
command itself at the end. A typical crontab entry will end up looking like this:
30 3 * * 0 $HOME/bkup_script
which  runs a script in your home directory to back up your files at 3:30 AM on 

The syntax in your crontab is not easy to master, but it is not excessively difficult to 
comprehend either. First, there are 5 time periods that cron looks for. You start your 
crontab entry with these. Here is the order and some examples:

Minute Hour Day (of the  Month Weekday

15 = quarter past 18 = 6:00 PM 12 = 12th day of  4 = April 0 = Sunday
the month

Minute Hour Day (of the  Month Weekday
40 = twenty to 2 = 2:00 AM 9 = 9th day of  10 = October 6 = Saturday
the month
Table 1. Guide to Cron times

If you entered this into your crontab, you would simply save the file by pressing ESC 
+ :wq which is a vi command. Vi is normally the editor that crontab uses by default, 
but   you   may   use  a  text   editor  other   than  vi,   by   typing  export   VISUAL=pico,  for 
example, which would allow you to use the pico editor. Every time you want to alter, 
add or delete an entry, you would first type.

You will not be able to use all of these fields at the same time. If you have used the 
first four, you do not need the last one. This last one, the weekday, is particularly 
useful because it lets you run jobs once a week. There is also another way of doing 
that   and  we'll   talk  about  it  shortly.  If   you  don't   wish  to  specify a particular  time 
period, you must substitute an asterisk (*).
crontab -e
Enter whatever it is that you want to get done and then type 
ESC + :wq
(or the combination of keys used to save a file in your particular text editor of choice). 
If you're curious about what's in your crontab file and want to list the jobs you have 
programmed, type:
crontab -l

If you want to delete your crontab file, type 
crontab -r

Variations on a theme

Crontab entries don't have to necessarily have just numbers in them. We can combine 
the  numbers  with other  characters to  modify how  commands  get  carried out. For 
example, I have a USB webcam that doesn't really do what it's supposed to, which is 
to take a picture every minute and then shut off. It takes the picture all right, but it 
doesn't shut off. So I wrote a script to shut it off and then I added a crontab entry to 
call this script every minute. This is what I added:
0-59/1 * * * * $HOME/shutoff_cam >/dev/null 2>&1
Let's look at this one part at a time

basically   means   that   between   the   0­59   minutes   of   every   hour,   at   every   1   minute 
interval, the camera is to shut off. To show you how useful cron is, I remember seeing 
a James Bond movie where the perpetual bad­guy, Blofeld, was brainwashing girls to 
carry   out   biological   attacks  from  a  base  in  the  Swiss  Alps.  He  would  play   these 
hypnotic tapes to the girls every evening. There is one scene where you see Blofeld 

and one of his minions switching the tapes manually. If only they had had a Linux 
computer! They could have done this:
30-45/3 22 * * * mpg123 /home/esblofeld/brainwash_girls.mp3
>/dev/null 2>&1
which would play the brain­washing instructions at 3 minute intervals between 10:30 
and 10:45 PM. 


We should also point out something that you've probably already noticed in the two 
examples above; that they end with 
command >/dev/null 2>&1

We tacked this on the end because cron, by default, mails a "report" to you of the 
command you carried out. This is so you can either get the output directly in the mail, 
and/or to see if the command was successful. You may have made a mistake when you 
added an entry to your crontab (like typing the wrong path or the name of a command 
wrong). That way, you're notified and even if your job was important and you missed 
the first one, you can correct it and then you won't miss any others. Again, in the 
examples above, if we got a mail every time the command was carried out (every 
minute or couple of minutes), your in­box would quickly fill up with useless mail. 
Therefore, we tack that on so that cron will send notification of those jobs to /dev/null 
(ie. the trash).

Here are some other examples of variations:
0 0 15,30 * * cat /var/log/mysql.log > $HOME/mysql_use
30 8 * * 1-5 /usr/bin/who

The first one makes use of the comma, which means 'and'. In the first example, we see 
that we will get a report of MySQL use on the 15th and 30th of every month (except 
February, of course!). The second one will run 'who' which tell us who is logged in, 
every weekday (1­5) at 8:30 AM. This would be a particularly good one for systems 
administrators who want to see who's working (or at least who's logged­in) at the time 
they also start work. 

Permissions for cron

The ability to use cron is regulated in the same way as 'at'. Those in 
are not allowed to use cron and all other users are allowed. If you have a 
file, this supersedes cron.deny (ie, cron.deny is ignored) and allows only those listed 
in it to use cron.

cron.hourly, cron.daily and cron.monthly

Most Linux distributions have three directories in /etc called cron.hourly, cron.daily 
and   cron.monthly,   which,   as   you   may   have   already   guessed,   lets   the   systems 
administrator run jobs on an hourly, daily or monthly basis. Simply by placing a shell 
script or a symbolic link here, jobs can be carried out at those intervals. There is no 
need to have a crontab entry for these jobs.

As you can see, the sky is the limit with the things that you can do with cron. It won't 
get you to the point where you've programmed absolutely everything, letting you pass 
your working hours at the beach, but it will make your life a whole lot simpler.

Task:  Customize your login script so that each time you log on to your system the 
following is displayed:
Welcome $USER
You were last here at $LASTDATE
There are currently $USERS users on the system
Of   course,   instead   of   the   variable   names   the   script   should   display   corresponding 

Task 2: create a script that “rotates” the /var/log/messages file. E.g. each month this 
file should be moved to directory /var/backup and renamed to “messages­MMYY” 
where MM is the number of current month and YY the last two numbers of current 

Lesson Thirteen 

Backing up your files
Let's face it, computers aren't perfect. Linux is an “almost perfect” operating system, 
but things do happen and data is sometimes lost. The best way to avoid problems is to 
backup your files. Linux provides two key programs to do this: tar and gzip.

First we'll start with  tar. This programs assembles various files into one package, 
commonly called a “tarball”. Let's say you have some files – notes that you've taken 
during this course. You have: 
• notes_1.txt 
• notes_2.txt 
• notes_3.txt 
• notes_4.txt 
• notes_5.txt 
and you've placed them in a directory called /linux_course. You want to back them up 
and   keep  them  on a floppy,  let's  say.  You  would  type  the  following  command  to 
package them in a tarball:
tar -cvf linux_notes.tar notes*.txt

First, you have tar, the name of the program. Then you have the options, c (­­create – 
create a new archive),  v  (­­verbose  – show what files are being put in),  f  (­­file  – 
specify file name – should always be the last option). Then you have the name of the 
file you want to create (linux_notes.tar) and the files you want to backup (notes*.tar). 

This presupposes that you may have other files in the directory that you don't want to 
include. If you want to include ALL files in a directory, just substitute notes*.txt for 

If you've got good data storage capabilities (Jazz or Zip drives, a CD writer or a tape 
backup   drive),   you   might   want   to   back   up   whole   directories   along   with   their 
corresponding   subdirectories.   Then   you   would   enter   in   the   directory,   let's   say 
/home/bob/ and issue the command: 
tar -cvf bob_backup.tar *

With one asterisk, you will include directories and files without extensions (my_file 
as opposed to my_file.txt). Be prepared to get a fairly voluminous tarball. 

This is the first step in the backup process. Now let's look at the second step; the 
compression of these files. 

Using 'gzip'

As we mentioned, tar just assembles the files together into only one file. There is no 
reduction in the size of these files (the tarball might even be bigger!) Now we would 
have to do one more thing in order to reduce this file into a more manageable size: use 

gzip is the preferred compression tool for Linux. To reduce the size of your tar file, 
you would issue the following command: 
gzip your_tar_file.tar
and the tar file would be compressed. You can also compress a regular file using the 
same command, but gzip is used primarily with tarballs. 

The result would be a file like this: your_tar_file.tar.gz 

The two file extensions show us that the file is a tarball and it is compressed with the 
gzip format. You can now proceed to store this as you see fit. 

Putting it all together

tar has an option built into it to use gzip to zip the file at the same time you make the 
tarball. If you add z to the options, and change the name of the file to create to a .gz 
extension, you have the whole shebang in one step. Our previous example would be 
modified to this: 
tar -czvf bob_backup.tar.gz *
Remember f should always be the last option. 

Untarring and unzipping files
Using tar and gzip sort of supposes that you're going to want to "untar" and "unzip" 
these files at one point or another. 

The easiest way for doing this is to use tar for the whole process. You would locate 
the zipped tarball in question and then ask yourself a question:   Did I make any 
changes to the files inside the tarball after I made it? If you did, then you've got an 
old tarball. If you untarred it in the same directory, you'd overwrite the existing ones. 
If you would like a copy of the old file, untar it in a different directory. If you don't 
want the old files, then you should make a new tarball. It's pretty standard backup 

When you've decided what you want to do, to proceed with the "untarring", issue this 
tar -zxvpf my_tar_file.tar.gz

I've used my preferred options. I'll explain them: 
• ­z ­ unzip the file first 
• ­x ­ extract the files from the tarball 
• ­v ­ "verbose" (i.e tar tells you what files it's extracting) 
• ­p ­ preserves dates, permissions of the original files 
• ­f ­ use the file in question (if you don't specify this, tar just sort of sits around 
doing nothing) 
The files are extracted and your original tarball is preserved (my_tar_file.tar.gz). You 
can also untar the file and then use gzip separately. Just leave the z option out of the 
previous example and type: 
gzip -d my_tar_file.tar.gz or
gunzip my_tar_file.tar.gz
(gunzip runs gzip ­d "automagically"!) 
These commands are good if you've just zipped a regular file (not a tarball). 

Other compression tools


Most Linux distributions come with other tools to compress files. One of these is zip, 
famous in the MS­DOS/Windows world. If you're planning on compressing files to 
give to someone who (still) uses the Windows operating system, this might be your 
best bet. You can also use  unzip  if someone gives you a file compressed with  zip. 
Consult the man file (man zip) for specific instructions on using this tool. 


There is also another tool that is rapidly gaining acceptance in the Linux world: bzip2. 
As a matter of fact, the Linux kernel source package, usually comes "bzipped". When 
you compile a kernel (create a custom kernel for yourself from source) there is an 
option to create a bzipped kernel. This is supposed to become the official way of 
doing it in the near future, so it may be a good idea to get to know bzip2.

For all practical purposes you would use this tool in the same way as you would gzip. 
The compression factor is supposed to be a little better. There are some differences in 
options for more advanced users. Consult man bzip2 for more information. 

Lesson Fourteen 

Installing New Programs
The way you install a new program will depend primarily on two things: 
1. What distribution (version) of Linux are you using? 
2. What is the origin of the program that you want to install? 
Let's look at the first question: What distribution are you using? 


If you're using  Red Hat  or a distribution that bases itself on Red Hat, then you're 

going to use the  RPM  method. OK racing fans ­ RPM doesn't have anything to do 
with revolutions per minute. It stands for Red Hat Package Manager. This system takes 
the heartache out of installing programs under Linux, for the most part. You can go to 
the   Red   Hat   website   or   any   number   of   mirrors   and   get   programs   for   Linux. 
Developers   will   almost   always   offer   their   programs   in   RPM   format   due   to   its 
popularity. I also want to note that RPM has also come to mean the package itself (as 
in "I downloaded an RPM yesterday"). 

There are some basic commands you're going to need to know to take advantage of 
the RPM system. 

rpm -i new_program.rpm
This installs the program (­i option for install) 

rpm -q program_name 
This   "queries"   your   system   to   see   if   you've   got   a   certain   program 
installed.   Let's   say   you   hear   there's   a   new   version   of   the   popular 
Internet browser Opera for Linux and you don't know if your Red Hat 
based distribution installs this by default or not. Before you download 
the RPM for Opera, you could type the command:  rpm ­q opera. If 
you   do   have   the   package   installed,   it   would   give   you   the   version 

If you don't have the package installed, you will see: 
package opera is not installed
If you don't have Opera installed, then you can download their RPM 
and run  rpm ­i opera_whatever_version.rpm  as root and install the 

If you do have the program installed and the  rpm ­q opera  command 
gives you a older version number and you want the newerone, then you 
have two options. 

One is to "uninstall" the older package and install a new one in its 
place.   Not   that   this   is   the   most   efficient   option.   I   just   wanted   to 
introduce you to the ­e option for RPM. That is, to get rid of a program 
that   you've   installed,   you   would   type  rpm   ­e   program_name.   For 
example,   if   you've   got   Opera's   beta   version   7   and   you've   just 
downloaded the beta version 8, then you would first do: 
rpm -e opera
This gets rid of Opera from your system. Then you would type 
rpm -i opera_beta8.rpm
(or whatever the package is actually called). That installs the new 

As I said, this is  not  the most efficient way to update packages. The 

usual way is to use the ­U (as in Update command. You would type: 
rpm -U opera_new_version.rpm
and that would install the new version and remove the old version from 
your system. 

Those are the basic commands of the RPM install/update system in a nutshell. 

When   you're   using   your   windows   manager,   there   are   some   very   good   tools   for 
installing, updating and uninstalling RPMs that are graphically based. You can choose 
menu   options   to   do   all   that   we   explained   before   instead   of   having   to   type   the 
commands in the terminal. You may want to look into programs like  Kpackage  for 
KDE or Gnome RPM for the GNOME enviroment. They may make these tasks a lot 
easier, especially if you're just starting out in the Linux world. 

Some words of caution on downloading RPMs

Some of the most popular Linux distributions base their install and update prodedures 
on Red Hat's package management system. These include  Mandrake  and  SuSE  for 
example. Both of these companies create their own RPMs to be specifically installed 
on their systems. That means if you're using SuSE or Mandrake your best bet is to go 
to their respective "official" websites or mirrors and download their particular RPM 
and install it using the procedure outlined above or their specific tools. You may run 
into   a   problem   if   you   installed  an  RPM   for   Red   Hat   on   a  SuSE   system.   Certain 
components in the package (like documentation or libraries) may get copied into a 
different   directory   than   was   intended   for   that   system.   Third   party   RPMs   from 
reputable companies, like the Opera web browser in mentioned above, should install 
fine on any RPM based system. I have successfully installed this package (the same 

exact  RPM file) on SuSE, Mandrake and Red Hat. I even converted this RPM to 
Debian   (.deb)   package   format   and   successfully   installed   it   in   a   computer   running 
Debian. More on this conversion later in the show! 

Just a brief second word of caution. Getting an RPM doesn't necessarily mean that 
you're automatically (or “auto­magically”) going to be able to install it. Many websites 
out   there offer RPMs  for download. The good ones usually include a list on that 
particular   RPM's   page   of  other  programs   or   libraries   that   you   need   in   order 
successfully   install   and   use   the   program.   If   you   see   a   list   a   mile   long   of 
“requirements” (those other programs and libraries you need), then you might want to 
ask yourself if you really want to try that program out. 

And here's just an editorial comment on my part about this type of thing as well. The 
big   buzz   word   with   Linux   is   "free".   That's   fine.   You   can   theoretically   get   a 
distribution   from   the   Internet   along   with   programs   and   install   it   for   free.   (ie.   no 
money down). I think, however, that time is money, to use the trite expression. Time 
might be even more valuable than money. (lost money might be re­earned but not lost 
time). When I first installed Linux oh so many years ago, updating and installing stuff 
was at times a frustrating experience. I suggest that newcomers to the Linux world buy 
(yes, I said buy) a good boxed set of a commercial distribution and then they'll have 
more programs than they would ever need, all installed and working properly along 
with a manual to tell you what to do in case something doesn't work. 

Now let's look at installing programs with Debian. 

Debian packages
There are various methods to installing new programs on a Debian system. I like to 
classify them according to your connection type. 


This is the "classic" way of updating a Debian system. Typically, you could go to 
Debian's website or any one of its mirrors and download a package. Then you would 
dpkg -i package.deb
to install it. 

The main drawback to this is that you may find a package that you like but it may have 
dependencies (ie. other programs that it needs to make it run) and if you don't have 
those packages, then the install will fail. 

This is what the Debian people themselves have to say about this method: 
Many people find this approach much too time­consuming, since 
Debian evolves so quickly ­­ typically, a dozen or more new packages  

are uploaded every week. This number is larger just before a new major 
release. To deal with this avalanche, many people prefer to use 
automated programs. 
Despite what they say, the main advantage of dpkg, it seems to me, is that it is easy for 
people   who   have   dial­up   connections.   This   is   because   the   alternative,   automated 
programs they're talking about, which are dselect and apt­get are better for permanent 
connections (cable, xDSL, T1, T3). Let's talk about this  method of installing new 
programs with Debian. 


When you use dselect you get a graphic user interface of sorts (not under X window, 
though) to guide you through the install of new programs. 

First you'll get asked for your preferred access method. That means, how you're going 
to get and install them. For example, if I were doing an install of Debian with CDs, 
then I would choose CD­ROM. But if I were updating, I would choose FTP 

Then   you would  choose  the  packages  you  want  with a  +  sign.  You  can  even  put 
updates on hold (indicate that you want to update, but not actually do it) with a = sign. 
There  may even be  conflicts or dependency problems  and 'dselect'  will  warn you 
about those. 

Then you start the process by choosing the install option. Debian will then configure 
the installed packages. Then you're on your way. 

As   I   said   before,   the   main   advantage   to   this   is   that   any   conflicts   or   dependency 
problems will be resolved right here. The Debian people point out that this is ideal for 
installs or large­scale upgrades. If that's the case, it seems that a slow and sometimes 
expensive dial­up connection would be less than ideal for this. 

In the next section we'll look at installing programs under Slackware .

Installing new programs on Slackware
Slackware, known to the Linux world as "Slack", has the reputation of being, on one 
hand, a flexible distribution that allows you to do practically anything you want and, 
on the other hand, one that is for "experienced" Linux users only. 

A lot of these considerations are "politically" motivated. Slackware lacks some of the 
"smooth" and "slick" graphic installation packages that are becoming standard fare in 
commercial   companies'   offerings   but   in   the   end,   if   you're   willing   to   just   use   the 
command line utilities, it's just as easily updated as any other major distribution. 

Slackware's package format

Slackware packages come in *.tgz format. This a variation of the *.tar.gz format we've 
seen before. You can go to your favorite website and download new programs for your 
Slackware system and with a simple: 
installpkg some_program.tgz
you have your new program installed. 

If that particular package doesn't quite move you and inspire you too much, you can 
just remove it: 
removepkg some_program.tgz
You can also add the option ­warn between the installpkg/removepkg command and 
instead of installing the package, it will tell you what new files are going to get added 
to your hard disk. That's a good option for the "I wonder if I want this" moments of 
your life. 

You can upgrade programs to newer versions with this command: 
upgradepkg a_new_version_of_something.tgz

Using other package formats

If you're using Slackware and you can't find a package your looking for in the *.tgz 
format, you can also grab on to an *.rpm and convert it. 

The way to do this is: 
rpm2tgz some_package.rpm
This takes the "rpm" in question and converts it to *.tgz format. Then you can use 
installpkg on the new file you've created to install it. 

Lesson Fifteen


ifconfig and route


Other config files
The most important configuration files are located in the /etc directory. Any good 
administrator will know this directory like the back of his/her hand. Here is list of the 
most important files that you may have to change regularly:

Let's have a look at what these files do.

hosts  is a list of the machines in your network with their names and IP addresses. 
Anytime   you   add   a   new   machine   to   the   network,   you   should   add   an   entry   here. 
Actually, before the Domain Name System (DNS), there used to be a "master" hosts 
file to locate all of the machines on the Internet. This was, of course, in the days 
before the Internet was used by the general public. It looks like this:
# this machine localhost

# other hosts in the local network enterprise constellation intrepid exeter router

The naming scheme is entirely up to you. What we have here is a class C network 
(192.168.X.X) which is connected to the Internet, probably via some high­speed line. 
The first part, as you can see, are the IP addresses. This is followed by the Fully 
Qualified Host Name, which includes the domain name and the top level domain. You 
should not use .com, .org or other Internet top level domains if you're not connected to 
the Internet. The last part is the name of the machine or "alias". The first line of this 
hosts   file   lacks   that   last   bit.   That's   because   you   can   enable   what's   known   as 
'loopbacking' on a Linux machine. It may be the case that you want to run networking 
programs on a machine but you don't have an actual network. Think of as a 

virtual network inside your machine. When you type or localhost, it "loops 
back"   to   the   machine   itself.   Even   with   a   network,   this   is   often   used   to   run 
development web servers, for example, where you want to restrict access from the 

hosts.allow  is a file that controls who has access to the services that your machine 
provides. It might look something like this:
ALL : 192.168.
imapd:, 999.99.

The syntax is simple. You define the service (all, imapd, sshd) and separate the list of 
hosts allowed to use them with a colon (:). The host names or IP addresses must be 
separated   by   commas.   Neither   names   nor   numbers   have   to   be   complete   but   they 
should begin or end with a dot (.) where applicable. That is, in the example above, 
host names can begin with a dot because that means any machine in that domain,, can access that service. (ie,, With 
numbers, you can specify that machine netblock are allowed to access your services 
by putting a dot after the first sets of numbers, as you can see in our example of 
192.168. and 999.99

In this example, those using machines in your local network (192.168.) are allowed to 
use   all   the   services   available   (ALL).   Machines   in   domain   and   the 
netblock 999.99. are allowed to access the IMAP daemon, normally used to access 
email via IMAP . is allowed to login to our network via SSH (Secure 

hosts.deny  is a file that controls whocannot access the services that your machine 
provides. Most hosts.deny files are the same. They look like this:

which means that ALL are denied ALL services. This is standard practice. As we have 
seen with cron and at, X.deny and X.allow files work on the principle that users who 
are not specifically allowed to use services are denied them. Though it may sound 
logical, it needs to be restated that if we use the hosts.deny approach, if your name is 
not   listed,   then   you're   allowed   to   use   all   the   services   offered.   If   we   used   the 
hosts.allow approach, then we establish who can use certain services and we therefore 
deny the rest to everybody else. This is easier to maintain and it is more secure.

Another configuration file that you may come in contact with from time to time is 

resolv.conf is used primarily to list the name servers your machine uses to find other 
machines on the Internet:

nameserver 999.99.9.9
nameserver 999.99.9.8

The first entries, search and domain, tells what domains to look at and then append to 
names.   For   example,   if   you   just   typed   the   name   'intrepid'   in   a   browser,   it   would 
append   to   that   name   to   access   that   machine.   The   other   entries 
beginning with nameserver list the the IP address of machines that have run Domain 
Name   Service   (DNS)   software   (BIND,   for   example)   so   that   you   can   find   other 
machines on the Internet by name. Our first entry here is a machine in our local 
network that runs this software. The others listed are normally those of your Internet 
service provider or others who offer name service to the public.

Ping, traceroute, ssh, netcat.....


Lesson Twenty

Compiling kernel

What is the Linux kernel

The Linux kernel is essentially what Linus Torvalds started work on in 1991. A kernel 
is the part of the operating system that handles the communication between software 
and your machine's hardware. In the decade since Linus first kernel was released, its 
complexity has grown enormously and so has the number of people working on it. It 
is now the largest collaborative project in the world. The reason for this is because 
Linus released the Linux kernel under the terms of the GNU General Public License, 
which makes it freely distributable and allows anyone to make changes to it. In this 
lesson we are not going to be talking about making changes to the source code itself, 
but we will talk about choosing certain files of this source code in order to create a 
custom kernel. 

Where to get the kernel source

As I mentioned, the kernel source code is available for anyone to download it and you 
can find it at Kernel Org. 

At the time of this writing, the latest stable version of the Linux kernel is 
2.4.22 . Though the arrival of version 2.6 is imminent, we will be dealing with 
the 2.4.X version of the kernel in this lesson.

The latest stable version of the kernel comes in at just under 30 megabytes in a bzip'd 
tarball. A gzip'd version is also available and is slightly larger. You should download 
the format of your choice and untar it in the directory /usr/src/. 

Kernel configuration

Compiling a new kernel is a serious thing. It's a lot like changing the motor in your 
car. If you haven't done it correctly, the machine, which is like your whole car, will not 
run. For this reason, you should not attempt this on a mission critical system the first 
time around. On the other hand, you shouldn't be afraid of it either. Like any upgrade, 
if you have taken the appropriate steps and have made back­ups you shouldn't have 
any problems.

First, you need to know what hardware is in your machine in order to get a good 
kernel at the end of the process. There are also other concerns. For example, you need 
to decide what kinds of file systems your machine needs to work with (ext2, Reiser, 
VFAT, NTFS, etc), what character support to include in the kernel, what networking 
protocols you need to use or whether the machine will be used as a router or firewall, 
to name a few. This is important because what sets a Linux kernel apart from, say, a 
Microsoft Windows one is that you can pick and choose what goes into it and then 
your kernel will be much leaner. This customization is what makes Linux operating 
systems more stable. So it's important to know what you need. It makes no sense to 
compile support for USB scanners into your kernel if you're not going to be using a 
USB scanner. On the other hand, if you have this type scanner and you don't compile 
USB support into the kernel, you won't be able to use it.

There are three main interfaces that you can choose from when you are preparing the 
configuration of a new kernel. They are 'config', 'menuconfig' and 'xconfig'. The first 
one   is   an   old­style   command­line   interface   that   is   not   very   attractive   nor   do   I 
recommend it if this is something that you've never done before. The last one, xconfig, 
is a GUI based configuration tool that requires you have X­window running. This may 
not be the best option if you have a server because there's no need to be running x­
window   in   that   environment.   As   a   general   rule,   I   stick   with   the   middle   option, 
'menuconfig'   because   it   has   an   ncurses   based   GUI   (text   mode   with   colors)   and 
therefore it is visual and straightforward. It can also be used to configure a kernel on a 
remote   machine,   something   that   xconfig   is   just   not   suited   to.   Here's   what   the 
menuconfig system looks like:

To use this, just type: 'make menuconfig' inside your /usr/src/linux/ directory. You will 
see something very similar to the screenshot above. What you have here are the major 
categories of kernel configuration options. Since I don't know what each machine out 
there is going to need, it would be impossible to go over every option. However, we'll 
look at the more common options and use those as examples. 

The kernel configuration process creates a .config ([dot]config) file with your 
options   in   the   /usr/src/linux/   directory.   If   you   have   systems   with   similar 
hardware, you can use it between machines. This also comes in handy if you 
do a complete switch to another distribution, for example. If you use the same 
.config,   you'll   need   to   fire   up   'menuconfig'   once   so   your   .config   file   gets 
"registered" with the new system. 

Using kernel modules

One of the most popular features of the Linux kernel is its support for modules. A 
module is code that provides for support for certain things. These modules can be 
inserted or removed from a kernel while its running. Normally, support for, say, a 
network card would be built­in to the kernel. That is, the kernel would always include 
that support. It would form part of the kernel itself. If your network card were to fail at 
some   point   and   you   weren't   able   to   find   that   kind   of   card,   you   would   have   to 
recompile your kernel to get it to provide support. However, if you indicated that you 
wanted to provide support for various types of network cards as modules when you 
configure   your   kernel,   you   could   swap   out   a   new   card   supported   by   one   of   the 
modules. You would then have a program called 'insmod'  activate the modules to 
provide support. Besides this, a kernel with all of its support options compiled into it 
will be bigger. It may become so big that you may not be able to make a floppy rescue 
disk from it. It's perhaps a good idea to configure non­permanent items as modules. 
(SCSI support for pen drives, if your hardware is IDE, for example). Configuring 
items as modules requires you to choose this option at the beginning. 

Loadable module support --->

If you activate this, you should indicate (M) if you want something configured as a 
module. An asterisk (*) will compile support directly into the kernel.

Other kernel options

Directly following the modules support options is the processor type option.
Processor type and features --->

Here, you should use the processor type for your machine (Pentium III, AMD, etc.). 
You should obviously not try to get support for an AMD Athlon if what you have is an 
Intel 486. Again, you need to know what's in your machine before you even start.

You will find the rest of the options to fairly self­explanatory. If you're going to be 
using  the machine as a mail  server and/or web server, you need support for your 
network card, tcp/ip support and perhaps some other protocols plus iptables support is 
recommmended if you're planning on implementing a firewall. Choosing support for 
things   like   this   then  leads   to  opening   sub­categories  to   see  more   options   for  this 

support. Again, it's impossible to go through all of these options, but fortunately the 
kernel maintainers have done a lot of work to provide explanations for most of them. 
They   are   to   be   commended   for   their   labors.   By   pressing   <   Help   >,   you'll   see 
explanations   and   even   some   recommendations.   If   you   think   you   might   need   this 
support, it's  a good  idea to  read through  the explanations  thoroughly. And as the 
kernel maintainers point out in all of these help bits, if you don't know what this 
means, you can probably safely choose 'no'. 

If   you're   planning   on   "rolling   your   own"   kernel,   as   they   say   in  the   Linux 
community, please take the necessary time to do this carefully. Napoleon once 
said: 'Dress me slowly, I'm in a hurry'. The time you take at the beginning to 
make sure that you've included all the features you want will save you time on 
the other end, just as Napoleon knew that the time spent in making sure the 
buttons   were   all   lined   up   prevented   his   dresser   from   having   to   unfasten 
everything and start again. I have been in situations where I rushed through a 
kernel configuration only to boot the machine and have sound cards not work 
or firewalls give error messages just because I left things out in my haste. 

When you exit 'menuconfig' you will be prompted to save your configuration. Once 
you've done this, you can proceed to compile your new kernel.

Compiling a new kernel

I remember the days when compiling the kernel took hours (or even days on slow 
machines). With today's powerful CPUs and cheap memory, you should probably be 
able   to   get   a   new   kernel   up   and   running   in   under   a   half   an   hour   (not   including 
configuration time). 

Your   first   step   in   compiling   the   kernel   will   be   to   create   the   interdependency 
configuration for the new kernel. For example, if you've got a BTTV web cam you 
also need video support for Linux. If you've chosen BTTV support for your kernel and 
not 'Video for Linux', then your dependencies will break. To make sure you've got 
everything you need, you need to type the following:
make dep
You'll start seeing a lot of activity. If you see error messages at the end, then you've 
got  some unresolved dependency. You'll need to go back to 'menuconfig' and add 
support   according   to   what   the   error   messages   show.   If   this   isn't   your   first   try   at 
building  the kernel, you  can invoke  the following command  to clean up files  left 
behind from previous attempts. It is optional.
make clean
Now we're ready to create our kernel. You can now invoke the following command to 
compile your new kernel:
make bzImage

Again, if you're working with recent hardware, this will not take too long. If you're 
curious, you can watch what it's doing. If you've got a slow machine and you're not 
well­versed in C programming, it might seem like watching paint dry. Sooner or later 
you'll have a nice new kernel, deposited in /usr/src/linux/arch/i386/boot/. This doesn't 
mean that you're finished, however. If we've chosen to use kernel modules, we need to 
deal with those now. We need to do this:
make modules
This command will create the modules. Now you must move them to /lib/modules. To 
to this, you need to use this command:
make modules_install
Please note that there's an underscore (_) between those words. Even though that's the 
last   command   we're   going   to   invoke   related   directly   to   the   kernel,   we're   still   not 
finished.   Now   we   need   to   move   our   new   kernel   to   the   /boot   directory.   This   is 
accomplished by simply doing:
cp /usr/src/linux/arch/i386/boot/bzImage /boot/
If you've already got a bzImage, this will overwrite it. If you want to keep the previous 
kernel image, you may rename either one of the files (kernelnew, bzImage.old, etc.). 

We still have one more step to go. We need to tell the bootloader about your new 
kernel. This will differ depending on the bootloader you're using.

In   case   you're   wondering,   we're   still   talking   about   the   kernel,   not   a  Walt   Disney 
movie. LILO and GRUB aren't cartoon characters. They are two bootloaders that are 
used to boot the kernel on Linux systems.


LILO has traditionally been the most popular bootloader on Linux systems. We talked 
briefly about LILO in our section on configuration files. Here we're going to talk 
more in­depth about it. LILO is a program that allows you to choose how you're going 
to boot your computer. You can configure it to boot one or more Linux kernels or even 
boot   into   another   operating   system,   like   Microsoft   Windows.   LILO   is   commonly 
installed into the master boot record or your hard drive, though you may also choose 
to install it into a sector of a primary partition. It has a configuration file, lilo.conf, 
which controls what it does. This can be found in /etc/lilo/. Here's the sample lilo.conf 
we saw in a previous lesson:
# device to boot
# our root partition
# map file
# delay in 10ths of a second before booting
# kernels to boot




This   is   well­commented   and   not   tremendously   difficult   to   understand.   First,   we 

specify which device contains the operating systems and/or kernels to boot. In this 
case,   it's   in  the   first  IDE   hard  disk   of  the   machine.  The  location  of  the   partition 
containing these is the first partition, (dev/hda1). Then we have the reference to the 
'map' file. This file contains information about your kernel that may be needed by 
programs that access it. The next lines are the actual kernels to be booted, starting 
with a notation with name of the label of the kernel/operating system to be booted 
first (default=linux). It's standard procedure to include a label so that the lilo menu 
you see at boot time can identify the different boot options. Kernels are generally 
labeled read­only. The last item in the first kernel is an 'append' parameter. In this 
example, we see instructions to treat an IDE CD­RW as a SCSI device. This is an 
example   of   post­kernel   configuration.   Even   though   we   may   have   compiled   SCSI 
support into our kernel, we still need to tell the kernel to use it in case of our drive 
actually being IDE. This little trick is something we can't compile into our kernel, so 
we   need   to   "append"   this   behavior   here.   You   will   also   see   that   we   are   choosing 
between two kernels. We can add more here if we want. That's what we're going to do 

We must add the above line to lilo.conf to make our system aware of the new kernel. 
After we save the changes, we need to invoke LILO so that the changes take effect. 
Simply type:

This last step is extremely important. If you don't do this and you shutdown or 
restart, your system will not be able to boot from the hard drive. You'll need to 
insert a floppy or CD rescue disk and mount the hard disk partition where 
lilo.conf resides and run lilo again.

Now you're free to re­boot and try out the changes.


GRUB   is  a  GNU  bootloading   utility.   It   is  now  widely  used  in mainstream  Linux 

distributions like RedHat and Mandrake. If you're using one of these distributions, 
GRUB has been configured for you during the installation process and like LILO, is 

normally installed into the master boot record. Here's my grub.conf for my RedHat 
title Red Hat Linux (2.4.20-8)
root (hd0,0)
kernel /boot/vmlinuz-2.4.20-8 ro root=LABEL=/
initrd /boot/initrd-2.4.20-8.img

As we did with LILO, we'll add some lines so that we can use our new kernel:
title Custom Linux Kernel 2.4.22
root (hd0,0)
kernel /boot/bzImage ro root=/dev/hda1 hdc=ide-scsi

'title' is what will appear in the splash screen so that you can choose at boot time. what 
follows 'root' is how GRUB understands your hard drive. Linux will boot from the 
first partition of the first hard drive. This is the hd0,0 part. GRUB starts counting at 
zero, though it may sound confusing at first. Next we tell GRUB where the kernel 
image is, to boot it read­only, where our root (/) directory is located. Finally, like the 
LILO 'append' parameter, we tell GRUB we've got a IDE CD­RW drive that should be 
treated like a SCSI device. 

Unlike LILO, we don't need to type something like  grub  so that our changes get 

registered. After you save your changes  in grub.conf, you just need to reboot  and 
choose the new kernel.

Enjoy your new kernel

Now you can enjoy your new kernel. It probably runs better than the one that's offered 
out   of   the   box   by   most   distribution   vendors.   Also,   keep   in   mind   that   users   of 
proprietary operating systems can't change their kernel for better performance. That's 
another reason for enjoying it ­ the freedom that Linux provides.

Appendix A

Some common daemons
I compiled a small list of daemons that you will usually find on a Linux system. This 
list references names that you are likely to see in /etc/init.d directories or in the  ps 

* ­ We do not recommend disabling services marked with an asterisk unless you know 
what you're doing

Service Alternative  Description Configuration

acpid ­ A SuSE Linux daemon that enables support for  /etc/sysconfig/po
ACPI events (pressing the off button, sleep  wermanagement
mode, low battery on laptops etc).
adsl ­ Service for automatic connection to the Internet  /usr/sbin/adsl­
on system startup. Part of the RP­PPPoE  setup
alsa sound,  Store the mixer state. Without this service,  ­
alsasound,  various volume controles would reset to their 
esound, aumix initial values on each computer restart.
anacron ­ Retroactively execute tasks that cron (see  ?
below) has missed
apache httpd, apache2 The most popular web server today /etc/httpd/*
atd ­ * Execute commands once at the prearanged  ? (use at 
time of day. command)
bgpd ­ BGP routing daemon (zebra), gives BGP  ?
capabilities to Linux­based routers
cron crond * Execute commands repeatedly at prearanged  /etc/crontab
times of day, week or month /etc/cron.*/
cups cupsd, cupsys * Common Unix Printing System, a “printing  /etc/cups/*
server”. Most Linux machines is configured to  /usr/bin/cupsdcon
print through a cups server. It's common to have  f
a cups daemon running for local programs to 
print to, but it's also possible to print over 
network to a remote computer.
cvs ­ Concurrent Versioning System, a server for  /etc/cvs/*
storing files in a way that a history of their 
changes can be tracked.

Service Alternative  Description Configuration
devfsd ­ * Creates virtual device files in the /dev  ­
dhcpd ­ DHCP server automatically assigns IP addresses  /etc/dhcpd.conf
to computers.
dmx dm, prefdm This “service” simply starts your preferred  ­
graphical environment. By moving the dm 
service in the hierarchy you can affect the speed 
with which your system starts.
fam ­ * File Alteration Monitoring daemon, tracks  /etc/fam.conf
changes made on your system files and informs 
the applications. Certain programs (e.g. 
Konqueror) use it to refresh their view.
fbset ­ * Configure the framebuffer (console based  ?
fetchmail ­ A service that fetches e­mail from remote  /etc/fetchmailrc
servers into local mailbox folders.
ftpd ­ A simple but not very secure FTP server. ­
gam ­ A more modern version of fam ?
gpm ­ Support for mouse in console applications (such  /etc/gpm/*
as lynx)
hwscan harddrake,  * The tools of various distributions to track new  ­
kudzu hardware on your system and configure it.
hotplug ­ * Support for devices that are activated on  ­
plugging them in (such as USB memory, 
cameras etc.)
inetd ­ * A super­daemon that starts other daemons as  /etc/inetd.conf
needed. It's best to leave this daemon active, but 
look into its configuration for unwanted 
services for added security.
inn ­ Internet News Network, the most popular news  ?
(Usenet) server.
iptables firewall,  * A simple (built­in) firewall. ?
ircd ­ IRC (Internet Relayed Chat) server. There are  /etc/ircd/*
many varieties of it.
irda ­ Support for infrared control devices. /etc/irda.conf
irkick ­ A Kicker (KDE panel) applet for infrared  ?
idsn ­ Loads the kernel modules needed for certain  /etc/sysconfig/isd
ISDN cards. n
joystick ­ Configure whats necessary for joysticksupport /etc/sysconfig/joy
kalarmd korgac A KDE panel applet for scheduling (alarms). ?

Service Alternative  Description Configuration
keytable kbd Loads the (non­English) keyboard layout for use  /etc/sysconfig/ke
in console. yboard
kheader ­ Updates links to kernel headers so that when  ­
you recompile modules etc. they are compiled 
for the currently running kernel (in case you 
have several).
kjournald ­ * Maintains “journals” for filesystems that  ­
support it (such as ext3).
klipper ­ KDEs cut&paste buffer. ?
klogd ­ Kernel log daemon, monitors kernel messages  ­
so that they can be read using dmesg.
kmix kamix A sound volume mixer program. ?
ksysguardd ­ A daemon started by program KsysGuard  /etc/ksysguardd
(activated by KDE using Ctrl+Esc). If it's 
properly configured, can be used for monitoring 
systems remotely.
lisa ­ Background network scanner, used by  ?
Konquerors LAN browser.
lpd ­ An older printing system (see cups above) or a  ?
simulation of it that uses cups.
mingetty ­ * A minimalist getty, gives console support. ­
mtink ­ Allows ink level monitoring on certain Epson  ?
mysql mysqld MySQL, one of the most popular opensource  /etc/my.cnf
database servers.
named bind Berkeley Internet Name Daemon, one of the  /etc/named.conf
most popular DNS servers on the Net.
netfs autofs Mounts automatically all the configured Samba  ?
and NFS shares.
network internet,  * Configures and starts all the network devices  /etc/sysconfig/net
networking and other configured for automatic connection.  work/*
Some distros may break if you disable these  /etc/sysconfig/net
daemons, due to lack of the loopback device. working/*
nis ­ Network Information Server, a complement to  ?
nfs for identification of computers on network.
nfs ­ Network File System, a service that enables  /etc/exports
exchange of files wih UNIX/Linux computers.
nmbd ­ NetBios daemon, enables Windows computers  /etc/samba/*
to “see” your Linux machine in their Network 
Neighborhood. Should be used with smbd
nscd ­ Name Service Caching Daemon, speeds up  /etc/nscd.conf
network operations by making a local DNS 

Service Alternative  Description Configuration
ntpd xntpd Network Time Protocol (NTP) updates your  ?
computer clock according to a remote server.
numlock ­ Activates the numlock on boot. ­
oki4daemon ­ Support for Oki 4w and compatible printers. ?
oooqs ­ QuickStarter, a tray applet that  ?
preloads in memory so that it 
starts faster.
partmon ­ Warns if your partition is close to being full. ?
portmap ­ Support for Sun RPC on Linux. Many servers  ?
use portmap daemon services, including: NFS, 
NIS, Samba.
postfix ­ A very popular mail server. Postfix is specified  ?
in LSB (Linux Standards Base) thus many 
distros preinstall and start it by default even 
though there is no real need.
proftpd ­ A popular FTP server. /etc/proftpd.conf
random ­ * Resets the random number generator. This  ­
increases the security of your system.
rawdevices raw * Activates support for “raw” access to block  ­
resmgr resmgrd ??? ?
rpasswdd ­ ??? ?
rsync ­ Updates files from a remote server. Commonly  ?
used for creating a mirror server.
samba smbd Enables exchange of files with Windows  /etc/samba/*
saslauthd ­ ??? ?
sendmail ­ A very popular mail server. /etc/sendmail.rc
snmpd ­ Simple Network Management Protocol (SNMP)  /etc/snmpd.conf
daemon. SNMP simplifies monitoring of 
devices in a network.
squid ­ A versatile web proxy server. /etc/squid/*
ssh sshd SSH (Secure Shell) daemon. Enables secure and  /etc/ssh/*
simple remote access to your computer.
syslog syslogd * Provides logging services to various  /etc/syslog.conf
application. Logs are commonly kept under 
udev ­ * A new device mapping system for 2.6 kernels  ­
(see devfsd).
vsftpd ­ Very Secure FTP Daemon. ?

Service Alternative  Description Configuration
xfs ­ X Font Server, the X­Window won't start  /etc/X11/fs/confi
without it. g
xinetd ­ * An advanced verion of inetd, a system for  /etc/xinetd.conf
starting daemons when needed. /etc/xinetd.d/*

old stuff
Lesson Seventeen
Printing under Linux
Although this is my personal opinion and I have not done scientific research on this 
topic, I would say that word processing is probably the computer activity which is 
done with the most frequency. E­mail may be surpassing the popularity of basic word 
processing (e­mail is just an extension of that, really). The fact is that people open up 
their word processor of choice (or the one they're forced to use at work) and write 
things on a pretty regular basis. Writing things, logically, means printing them 
afterwards. Despite what we're hearing about the web doing away with the printed 
material as we know it, it seems that we handle more paper not less of it in our 
networked world. After all, many people curl up in bed with a novel or a report for 
work. I don't see that custom being altered unless someone comes up with a 
comfortable way to use a computer in bed! 

Obviously, if writing/word processing is so important and printing is the logical next 
step after writing, then getting your printer up and running under Linux is going to be 
a priority. Luckily, Linux has changed a great deal and hardware manufacturers got 
the idea quick that it didn't matter what OS people used their printers with, it was just 
important that they used them. That means that all of the major distributions offer first 
rate tools to get practically any printer running under Linux. 
What you're doing when you print under Linux
Historically, printing in the Unix platforms started off as just sending plain text to a 
line printer, (resulting in rather plain looking text on paper with holes on each side ­ 
some of you might remember this). The basic means of printing in Linux just takes off 
from there. When you first set up your Linux machine to use a printer, you'll be 
configuring the lpr or "line printer". The lpr works with the lpd or "line printer 
daemon" running on your system. . A "daemon" is just a program that works in the 
background, without your direct intervention. This daemon just waits there for 
printing jobs to be sent to it, which it will then send to the lpq or "line printer queue". 
The queue (queue the British word for what Americans call a "waiting line") just puts 
your print job on hold until the system figures out the way to print it. This holding 
pattern is usually pretty quick ­ maybe a couple of seconds ­ because computers work 
pretty fast, generally. 
As I mentioned, printing used to consist of just sending rather boring looking output 
to a line printer. Today's computing needs in terms of printing are much more 
demanding. Exotic fonts, graphics and other visual goodies can be found in standard 
printed material that comes from a computer. Your Linux machine should be capable 
of printing anything you want as long as you have the correct filters. For example, if 
you downloaded a report from the Save the Whales Foundation on the mating habits 
of the pilot whale in PDF format and you wanted to print it, you'll need some filters 
installed that know how to print PDF files. All mainstream Linux distributions come 
with Ghostscript. This is a free implementation of Adobe's Postscript filters. These 

filters are used to make sure that "What you see is what you get", to use a hackneyed 
How to print
If you want to print, you should push the "print" option in the menu. OK, you know 
that already. But how do we get from the point where you've got Linux installed to 
where you can print something with your word processor? Here are the steps. 
1. Install a printer
Most Linux distributions come with tools that will get you printing in no time. As I 
mentioned before that Linux's printing system is based on basic line printing, you'll 
need a working "printcap" file (to be found in /etc/printcap, usually) that tells your 
system what printer it's supposed to work with. With SuSE you can use YAST to create 
this file (which will invoke a program called 'apsfilter'. Red Hat comes with 
"printtool", Mandrake has its printer setup tool in its main configuration package. 
Debian and Slackware both use the 'apsfilter' tool as well. 
This lesson is not meant by any means to be the definitive list on products from every 
vendor, so if your particular distribution isn't listed here, you'll have to consult the 
documentation in your case. 
For example, the /etc/printcap file that SuSE configured for my main machine at home 
is this: 

printer1­ascii|lp1|y2prn_printer1.upp­­ascii­printer1|y2prn_printer1.upp ascii:\
printer1|lp2|y2prn_printer1.upp­­auto­printer1|y2prn_printer1.upp auto:\
printer1­raw|lp3|y2prn_printer1.upp­­raw­printer1|y2prn_printer1.upp raw:\


2. Install the Ghostscript package and other useful filters 
Most major distributions always recommend the Ghostscript package by default, so it 
goes on your system with an standard install. This will take care of your more 
advanced formatting needs. Other ones, like the jpeg libraries and other image 
formatting libraries are also installed by default so you can print your image files 
easily and painlessly. 
3. Turn on the printer and press the print button 
I sometimes forget to turn on the printer, so that's why I included this last part. 
Some useful trouble shooting techniques
Most printers work from a parallel port. You must have parallel port support enabled 
in your kernel. Most major Linux distributions will install a generic kernel with this 
enabled. Printing therefore shouldn't be a problem. However, most people at some 
stage of the game prefer to compile and install their own custom Linux kernel. When 
you get up to speed on Linux and you decided to do this, always remember to include 
parallel port support into your new kernel. I have forgotten to do this (which ironically 
seems to happen with much more frequency as I get familiar with compiling kernels) 
only to find that I can't print anything when I've finished installing my new kernel. 
I have also noticed my system choke on stuff sent to it from Corel WordPerfect. I 
won't go into the "hows" and "whys" (because I honestly don't know why or how this 
happens) but I have fell victim to an inability to print from WordPerfect on occasion. 
What I usually do is see if in fact I have pressed the button 'print' and something is 
waiting to be printed. To see if you have something waiting in the printer queue, just 
issue the command: 
This will show you what's in the printer queue or if there is in fact anything there. 
Output generally looks something like this, if you have a problem (like my printer 
being unplugged, in this case). 
waiting for printer1 to become ready (offline ?)
Rank   Owner      Job  Files                          Total Size
1st    bob       46    grocery_list.txt               667 bytes
2nd    bob       47    lyrics_to_sinatra_my_way.txt   2323 bytes
For example, if I wanted to just get rid of these files, shut WordPerfect down and start 
it up again and try printing again (which usually works for me), I would just issue the 
Which removes the whole line printer queue. I could also be selective about it and 
only delete on of the files by typing the command: 
 lprm 47
Alas, my debut in the karaoke bar will have to wait, but I can still do the shopping. 
Hopefully you won't need to use these troubleshooting techniques very often, but 
they're good to know just in case. 
Enjoy printing under Linux! 
Using Linux to access the Internet

We live in an interconnected world. In fact, you're using this interconnectivity in form 
of the Internet to access this course. Chances are, however, that you're using some 
other OS to connect to your ISP and read this course. After this lesson, you should be 
able to connect and browse what's out there in cyberspace using Linux. 
On­ramps to the "information superhighway"
I think that the term "information superhighway" is a perfect analogy for the Internet. 
That's probably why it has become so popular. The superhighway itself is the 
telephone companies infrastructure ­ the lines, fiber­optic cables, switches and 
satellites that bring the hundreds of millions of pages of content to you, including this 
page. Your computer is like that car on the highway. Your modem or other device that 
connects you is like the engine of your car. That's why we've written this lesson. If you 
can't get the engine to work, you're not going anywhere. Linux and other OSes are a 
bit like the fuel you put in your car. If you have been using Windows, that's like using 
gasoline. If you switch to Linux, that's different, like jet fuel. You'll have to modify 
your engine to be able to use it, but you'll go faster in the end. 
Types of connections
There are basically three types of connections to the Internet; leased lines, broadband 
and dial­up connections. 
Leased lines are high­speed connections that ISPs use to connect you to the rest of the 
Internet or big companies use to communicate between parts of their organization and 
to allow you to connect to them. These are known as T1 and T3 lines in North 
America and E class lines in Europe. This course will not deal with setting up and 
Internet connection with these lines. It's a little out of the scope of your average Linux 
xDSL (Digital Subscriber Line) and cable modem are what is known as "broadband" 
connections. These services offer 24 hour high­speed connections to the Internet in 
most cases (unless you shut off your machine, of course). For example, in my area, I 
have ADSL service. My connection runs at 250 kilobits per second when I am 
receiving data. To put it in other terms, I can download a 5 megabyte file (like a song) 
in about 3­4 minutes. This depends a lot on where you're connecting to and other 
factors, but broadband is the best alternative for home users. Depending on what 
company is providing you with this service, you can even use this connection to serve 
your own personal or small business webpage using Linux as a web server. In the 
xDSL area, you can even opt for higher speeds (up to 2 megabits per second) and have 
Internet service that rivals much more expensive leased line alternatives. Lately, cable 
modem is becoming more popular than xDSL, particularly in the United States 
because the cable companies seem to have gotten on the ball faster to offer consumers 
high speed connections. With all due respect to telephone companies, there may be, 
and I suspect there are legitimate technical reasons why a cable connection is 
essentially cheaper and easier to provide to to consumers. The reasons behind this 
would go beyond the scope of this lesson, (and I'm not a telecom engineer) so suffice 
it to say that cable seems to be the way people are going to get high speed connections 
to the Internet. 
Dial­up (standard modem) connections are by far the most popular way of connecting 
to the Internet. Up until the late­1990's, if you weren't a Fortune 500 company, it was 

the only way to get on the Internet. This connection type basically consists of using a 
modem to dial the phone and connect to the Internet Service Provider (ISP). The 
modem "negotiates" the connection (ie ­ tells the ISP who you are) using a couple of 
established network protocols. The best speed you can hope to get out of a dial­up 
connection is 56 kilobits per second. That is to say, about 5 times slower than the 
slowest broadband connection. 
ISDN ­ a footnote: A few years ago, in my area at least, the telephone company was 
trying to sell people on ISDN (Integrated Services Digital Network) to solve the two 
main problems with Internet use, namely the slow modem speed and the fact that you 
couldn't make or receive phone calls while using the Internet. They promised 
connections of up to 128 kilobits per second (the key words here being up to, using the 
tactic of car advertisements that say from 9,599 dollars, but in reverse). This has never 
seemed to have caught on, at least in my area. The few people who I know who had 
this service (and later dropped it) complained about the speed. What they promised, 
just couldn't be delivered. At any rate, nobody seems to be talking about it so much 
Let's move on to the next section where we'll show you how to set up the different 
Internet connection alternatives under Linux. 
ADSL with Linux
Fortunately (or unfortunately, depending on your relationship with your local telecom 
company) the telephone company handles most of the heavy lifting during the process 
of getting Linux to work with an ADSL connection. I went through the process of 
switching from standard dial­up not too long ago, so the process is fresh in my mind. 
Here are some of the things I had to do. 
1. Call the ISP. This is pretty important. Sometimes they will offer you Internet 
service and at the same time arrange for the telephone company to come over 
and install a splitter which allows you to use the same phone line for data and 
voice transmission. It is also important that you know if you accept their 
services, you may have to accept the hardware they recommend (or force on 
you). There are two main connection options; via router and via modem. They 
may pretty much obligate you to use one or the other, even selling your their 
own hardware in the process. In the best case scenario, ask if you can use your 
own choice of hardware and then hope they say yes. 
2. Choose a router or modem If a modem isn't forced upon you, then it's a good 
idea to choose the router option. The basic reason for this is that it is usually 
platform independent which means that it doesn't matter what OS you're using 
because you can probably configure it using Telnet (in my case) or even a web 
browser, which I have also seen done. For example, in my case, I chose a 
router that had capabilities for filtering out unwanted incoming connections. 
This is very important for security because you're going to be connected 24 
hours a day. This is a great option for a small business because a router allows 
you to painlessly share the connection between multiple computers. 
3. Get an Ethernet card If you go the router route (pardon the pun), you're going 
to need an Ethernet card. These cards are designed to allow you to connect 
computers in a Local Area Network (LAN). My card of choice (because it was 

the only one they sold in my area) is the NE­2000 clones. Realtek 8029 PCI is 
the one I use in my machines in my home office. This is a good one because 
most major distributions will detect this (they always have for me) during a 
standard install of Linux. Plus, even if you've never looked under the hood of 
your PC you can muster up your courage and install this card yourself. For the 
faint­hearted, I have even heard of the telecom people doing this for you. You 
can also call your local guru. I encourage people to do it for themselves. It's a 
question of using a small screwdriver. What that's in, you connect the router to 
the Ethernet card so your PC can receive the data. If you've got more than one 
PC in the house, you should get an Ethernet hub to distribute the connection 
between PCs. 
Putting in all together
A picture speaks a thousand words, so I made a little drawing of my home network to 
demonstrate what a possible set up might look like. (graphics courtesy of The GIMP 
It's really too good of a program for my poor artistic skills!) 

Two cables (red) come from the splitter. One is for the phone and one goes to my 
router. One Ethernet cable (green) goes from the router to the hub. Other Ethernet 
cables (blue) go from the hub to the PCs. 
Now, to get on the highway
My home network is a private local area network, so each PC is assigned an IP 
address which is a number that computers identify themselves with. In case you didn't 
know, when you go to, you're actually going to a computer that is 
assigned a number on the Internet. In my home, these numbers start with 192.168. and 
then have two numbers after these. The numbers 192.168.X.X are reserved for private 
networks, so you will have to use these. If you used any other numbers, they might 
conflict with numbers that are actually out there on the Internet. I assigned my PCs 
the numbers,,, respectively. 

Now, when the telecom people came to hook me up, I took out my router and 
connected it to the data line coming from the splitter (see the picture). Then I hooked 
up the router to the hub and then one of my PCs to the hub. In my case, the 
manufacturer of the router in the factory assigned the number to the 
router, so as soon as I turned it on, you could say for all intents and purposes that I 
had another computer on my local network with the address of The router 
was equipped with the possibility of using a a program on a CD to configure the 
Internet connection if I was using Microsoft Windows or Telnet for another OS, like 
Before I used Telnet to access this router, I had to know what address my telecom 
company had assigned to me for Internet purposes. That is to say, when you use the 
Internet, you don't identify yourself to other computers with 192.168.X.X. With ADSL 
you are assigned a unique number with which to connect to other computers. This 
number has to be unique. It's a lot like running a men's bowling team. If there are 20 
members and 7 of them are named Bob then, if someone announces that "e;Bob has 
the highest score" then there's going to be confusion. In my case, I was given a unique 
number, let's say it was Then I used Telnet to access the router. I opened 
an terminal in my PC and typed: 
which was the local numbered address the router came with by default. They also 
furnished me with a default password which I used to connect to the router. 
Once in, I had a text mode menu (the best you can do with Telnet) and going by the 
router's manual plus my local telecom's instructions, I assigned the router the unique 
Internet numbered address my telecom had given me and then I changed the address 
of the actual router to, to me more in synch with my local network's 
numbering scheme and then I changed the password to access the router. I saved the 
changes and exited. Now, at least, I had ADSL service coming in to the router. 
The final step was to tell the PCs where to get their Internet connection from. I was 
using my workstation to configure the router, so I logically started with that one. I run 
SuSE Linux on this machine, so I had to change 2 files: /etc/route.conf and 
/etc/resolv.conf. The changes I had to make took all of 30 seconds. 
First, in /etc/route.conf, I had to write the line: 
default eth0
Which means that is the default "gateway" to the Internet, or where the 
machine is going to route out of to get to the outside. is the subnet mask (not 
important for our discussion here) and eth0 stands for your Ethernet card that you 
installed and is connected to the hub which is connected to the router. 
Then I added two lines to my /etc/resolv.conf file. 
These are not the actual numbers I was given. It's just an example I used to correspond 
to the numbers that could be given to you by your telecom company. These are the 
primary and secondary DNS numbers. DNS stands for Domain Name Server. A 

domain name server is just a machine that has an inventory of other computers on the 
Internet. That is to say, these computers know that is actually a number 
out there and they help you find it. Without these numbers, you wouldn't stand a 
snowball's chance in hell of finding anything on the Internet. I learned this fact in my 
haste to get the rest of the network set up. When I was configuring the last computer, I 
forgot to change /etc/resolv.conf file. When I fired up my browser, it basically did 
nothing until I remembered to change that file. 
If you're using Mandrake or Red Hat, instead of /etc/route.conf you'll have to add two 
lines to /etc/sysconfig/network . These are the lines I added: 
The changes to /etc/resolv.conf are the same. 
You're on line ­ let's be careful out there
After doing all this, I was on line with all machines going out through the router. I 
quickly disconnected the hub to all but one machine and following the instructions, 
and set up some necessary security. This is important because you are a sitting duck 
for intruders with ADSL. You may not think that your local home network might be 
important compared to some corporate website (which, it really isn't as far as a target 
for hard­core hackers/crackers) but there are a lot of mischievous people with time on 
their hands that go around looking for trouble. These people use tools they get off the 
Internet to scan numbers at random to see if the machine attached to the number can 
be "hacked". Most of these people, popularly known as "Script Kiddies" seldom know 
how the software works and really don't care. They just know they can do harm with 
it. As they say, a little knowledge is a dangerous thing. IRC chat is a good place to 
chat with friends and also a good place to inadvertently invite people to take a swipe 
at your machine. Most people on IRC are there to socialize, seek technical help and 
even work and collaborate on projects at a distance. But there are a few people with 
dubious social skills who are just on IRC to be jerks. A lot of these people are script 
kiddies who like to get in feuds with people on channels. Seeing as IRC can tell a lot 
about where you are, you are somewhat vulnerable to these socially unacceptable 
characters and what they may try to do with you. Remember, they don't have to know 
how the program works, only what it does. Report any threats to the channel 
operators. Sometimes the person's ISP figures in the information on IRC. Report them 
to their ISP or the local authorities if they threaten to do harm to your machine. 
Security with ADSL
Security in Linux is way out of the scope of this beginners' course on Linux. There are 
a couple of things that you can do without having to be a guru on security to help 
secure your Linux box. 
A brief explanation of ports
I was lucky in that my router has the ability to filter packets built into it. Packets are 
the data that comes in and out of your computer when you're connected to a network, 
like the Internet. The people who designed the big network of networks came up with 
the concept of ports ­ or point of entry to computers from the outside. For example, 
webservers run on port 80. If a user on a network wants to access a web page on a 
server, their computer makes a request to port 80 on the server to send them the page. 

That's a pretty safe port. It has to be. The WWW wouldn't function if it didn't. 
Actually, it isn't the port itself that should be considered safe or unsafe, it's the 
software running the behind it. Apache's webserver is pretty safe. But, as we have seen 
with the famous CodeRed worm, Microsoft's webserver IIS isn't. Telnet, for example 
runs on port 23. That's a port that I told the router not to accept connections to. Telnet 
is a 'shell' ­ a way to connect to a remote computer. The passwords you send to 
connect via Telnet, even though you may see little asterisks (or nothing) can be picked 
up easily by people who 'sniff' these passwords. I also disabled my computer's ability 
to accept connection via Telnet. I substituted it with SSH or Secure Shell. SuSE 
Linux's most recent offering, (v. 7.2 at the time of this writing) enables SSH by 
default. SSH accepts remote connections that are encrypted or coded. That makes it 
almost impossible for someone who you don't want to to connect and try to do harm to 
your computer from the outside. SSH runs on port 22. I also have FTP disabled­ (port 
A firewall is just a barrier between a network that's inside a home or company and the 
outside world. If your private network didn't have a firewall, people could just connect 
to it and see what they wanted. It would be like a house made of glass. People would 
spend the day throwing stones at it. 
Any decent network that's connected to the Internet has a firewall. The subject of 
firewalls goes way beyond the scope of this beginner's course and I don't pretend to 
explain how to set up a firewall here. Some big corporations pay people big money to 
set up firewalls in their organizations and then they get hacked anyway. I always think 
of Goldfinger's comment in the James Bond movie of the same name when he 
explains his plan to steal the gold from Fort Knox to a bunch of incredulous Mafiosos. 
007's red­headed nemesis says: "It is a bank like any other and banks can be, how do 
you say­ 'knocked off'" If you want a good guide to providing security for your PC 
running Linux, I suggest you read Bob Toxen's Real World Linux Security: Intrusion 
Prevention, Detection and Recovery, the best selling book on security from a Linux 
Practical protection for the beginner
A good way to protect your Linux machine, when you don't know too much (yet) 
about security is by making the following very simple changes in two files: 
/etc/hosts.deny and /etc/hosts.allow 
First, in /etc/hosts.deny add the following line: 
This is meant to block (1st ALL) services that your computer provides from anybody 
(2nd ALL) that may try to log in to your machine. Then, if you have more than one 
computer (a small business or home network) you should add this line in 
ALL : 192.168.0.
This will allow local users to access the computer. There's no reason not to let people 
locally to log in via the SSH program that we mentioned before. This is OK as long as 
you trust them. If you are a home user you're probably safe but if you are using this to 
set up a small business network, I would be a bit more careful. There are all kinds of 

stories about disgruntled employees taking liberties, revenge, extended vacations with 
company money, etc. 
One last word: This ISN'T a substitute for a firewall or a serious security set up. If 
you are setting this up on a small business network, please read some books or seek a 
professional security consultant's help. 
Dial­up connections with Linux
Despite the increasing popularity of broadband Internet access and cable company's 
ventures into the Internet business and their offering of connections, the vast majority 
of people in the world, at the time of this writing, connect to the Internet via telephone 
dial­up through the use of a standard modem, usually at speeds ranging from 14.4 to 
56 kilobits per second (kbps). The purpose of this lesson, therefore, is to discuss the 
way to get a dial­up connection running under Linux. 
There are modems and then there are "winmodems"
Once upon a time, there were modems (which still exist) where the ability to use it to 
connect to computer networks, like the Internet, was based on the configuration of the 
hardware. Nevertheless, companies like Motorola, Rockwell and others developed 
modems where the configuration of the device was made possible through software 
more than the embedded programming on the hardware. This software was 
exclusively compatible with, yes, you guessed it, Microsoft Windows. They became 
known as "winmodems". Until recently it was impossible to get one of these little 
jewels in the MS crown running under Linux. If you happen to have one, you could 
check out for more information about installing drivers for these to 
run under Linux. Motorola recently released a set of drivers for their "winmodems". 
The best and easiest way, however, of maintaining a dial­up connection is using an 
external modem or an internal modem where the hardware primarily is designed to 
handle the connection. Before I had an ADSL connection, I used an external Dynalink 
56 kbps modem. The set­up of this modem under SuSE Linux, Red Hat, Mandrake 
and Slackware was trivial. Before that I used a 38.8 kbps internal modem and a 28.8 
kbps one before that, upgrading as the higher speeds became available and their 
decreasing prices warranted the change. 
External Modems
External modems are called that precisely because you have a little box that sits 
outside your computer. These connect either via a parallel port or a serial port. A 
parallel port is one that is normally used to connect a printer. A serial port is similar 
in appearance to the one that is used to connect your mouse. For example, on my 
workstation, where I am writing this lesson, there are two serial ports, known as 
"com1" and "com2". As you can remember from our lessons on other subjects such as 
hard drives and floppy drives, Linux always knows these devices by other names, files 
that reside within the /dev/ directory. In our case, Linux knows com1 and com2 as 
/dev/ttyS0 and /dev/ttyS1 respectively (in the computer world, we usually start counting 
at zero). If you have a serial mouse, this is usually occupying com1 and therefore 
/dev/ttyS0. If you then get an external modem and you want to use it, you would hook 
it up to the second serial port, com2, which, as I mentioned, Linux knows as 
/dev/ttyS1. The trick (really not a trick because there is no difficulty involved) is to 

alter your Linux configuration so that it knows that you've got an external modem on 
/dev/ttyS1 so it can communicate with it. 
Under SuSE Linux for example, this is quite easy. As 'root' you would fire up their 
configuration tool called YAST and choose the option 'System Administration' and 
then the option 'Integrate Hardware into System'. At this point you're asked to choose 
the hardware you want to configure and obviously you would choose 'Modem 
configuration' which is the second option. You'll see the various "com" ports available 
and even, with the newer version of SuSE, USB modem support. If you have a serial 
mouse, be sure to choose com2 or /dev/ttyS1. You should have your modem set up 
after you've done this. 
If you've installed Red Hat Linux, then you should have no problem setting it up with 
one of their utilities known as modemtool. If you've installed Mandrake, their tool 
HardDrake should do the trick. LinuxConf is also an all­purpose tool that includes 
modem configuration. I have had (and heard of) mixed results with this tool. 
Now that you've got a modem connected, we'll talk about configuring your connection 
with your ISP in the next part of the lesson. 
Getting in touch with your ISP
There are a lot of tools out there to assist you in establishing a connection with your 
ISP so you can get out there on the Internet. Most will do the job quite nicely. I have 
found one in particular that is the easiest of all to use. Not surprisingly that it is called 
eznet. It was written by Richard Hipp and it makes setting up your Internet connection 
absolutely trivial. For Red Hat and RPM based distributions there is a RPM package 
compiled by Kent Robotti and available through There is also a "tarball" 
available at Ibiblio's website If you're feeling adventurous, you might want to go to Dr. 
Hipp's website and download the C source code and compile it, which is another 
Basically, the program asks you a series of questions about your ISP, information 
which this company should have given you and about where your modem is located, 
(what we covered in the previous section). There is a possibility to handle several 
different ISPs (at one point, I had 3 different ISPs configured). Once you've answered 
the questions and you have your connection setup, connection is nothing more than 
typing one command in a terminal: 
eznet up 0
The program starts counting ISPs with the number 0, so that's your first ISP. Just 
substitute for 1, 2 etc. for other connections you may want to set up. 
Other options
If you use YAST in SuSE Linux you can set up your connection using WvDial. I must 
confess that earlier versions of this program were not entirely successful in setting up 
my connection. Euphemistically speaking, they couldn't do it. This program has been 
greatly improved and your probability of success along with it. 
If you've picked out your windows manager already and it happens to be KDE, you're 
in luck because there is a program called KPPP which will set up a connection for you 
fairly painlessly. The only problem I seemed to have with this was is known as the 
"negotiation" of the connection with my ISP. There are two protocols known as PAP 
and CHAP. If you run into this problem, it just might be a question of trying one or 

the other and sticking with the one that works. With KPPP, you can also tune or tweak 
your connection speed to get better results from your hardware. 
User of Red Hat have a very powerful and simple to use graphic tool with RP3. This 
is standard issue on all versions of Red Hat since 6.2 
For the technically curious
As you'll notice, the program I mentioned for KDE is called KPPP. The K stands for 
KDE but what does the PPP stand for? It stands for Point­to­Point Protocol. This 
protocol enables two computers to connect across a network. The protocol basically 
provides the means for the two computers to first, identify themselves and then ask 
whether whether the computers can read the data each other sends. In your /sbin/ 
directory, you'll find the point­to­point protocol daemon, or pppd which is a program 
that provides for that communication between computers. 
What you essentially do when you set up your Internet connection is to make sure that 
pppd knows how to communicate the right information. If the two computers either 
can't authenticate themselves to each other (ie­ realize that they have "permission" to 
communicate) or the type of data their sending is incompatible or both, then the 
connection fails. What eznet, kppp, RP3 and other similar programs do are to create 
the necessary configuration files that pppd reads. When I first set up an Internet 
connection with Linux, I created these files by hand without the help of one of these 
programs. It was an interesting exercise but essentially took a long time to figure out 
at those days. If you're interested in finding out what goes on behind the scenes, I 
suggest you check out the page Linux Dial­Up Networking in a Nutshell which has a 
nice list of the processes and files that come into play. 
A common problem
The most common problem I have come up against is that somehow the very 
important configuration file /etc/resolv.conf gets overwritten. This happens with some 
Linux distributions and the reasons are numerous and I usually chalk it up to what I 
called excessive "meddling" with important configuration files on the part of some 
major Linux distributions. The symptom of the problem usually is that even though 
you've connected to your ISP, you're not reaching pages out there. The first thing you 
should do is make sure /etc/resolve.conf includes the two or more IP addresses of the 
domain name servers; those machines that translate for example,, into 
our actual numerical address. As I mentioned in the section on ADSL, it should look 
something like this: 
Your numbers will of course be different, but if you don't see at least two lines like 
this: nameserver plus an IP address, then you'll have to add it again. Then you should 
find out why and how your distribution is over­writing this file so it doesn't happen 
again, unless, of course, you want it to. SuSE, for example, has a section in their 
YAST tool where you can configure it not to overwrite certain files like resolv.conf. 
That pretty much sums up setting up dial­up connections. Happy surfing with Linux! 
Lesson Eighteen
Getting Linux to make sounds
The hills are alive....

If you're like me, the first thing that interests you in setting up your computer is 
making it play sounds, particularly music. When I installed Slackware so many years 
ago (1997 seems like an eternity for Linux) I think I was more interested in making 
my sound card work than making the modem work to get connected. Music has 
always been pretty important in my life long before the World Wide Web even existed, 
so that was pretty logical. 
Sound Cards
When I bought my first sound card in December of 1992, it came in a big box that 
Creative Labs sold me and it was a Sound Blaster. In that big box there was a bunch of 
stuff ­ software (for Windows 3.1), a CD­ROM drive (with an insert­able cartridge 
that my 2 year old just managed to break after all these years!) and some Midi gadget 
which never interested me and is still in the same box in my attic. I had good luck with 
that sound card (I still do because it still works). Due to this, I have always bought 
Sound Blaster cards. These cards have usually configured fairly easily under Linux. I 
was once bought a machine that did not have a Sound Blaster brand card in it and I 
was not able to get it configured under Linux. I honestly don't remember the name of 
the card and I promptly paid a little bit more money and exchanged that one for a real 
Sound Blaster and quickly got it running under Linux. 
Sound Blaster uses the Alsa drivers to make sound come out of your Linux machine. 
These people have made my life much richer as I can listen to lovely music as I write 
this lesson of the beginner's course. There are a lot of other supported cards. My 
eternal gratitude to the people working on the Alsa Driver project. You might want to 
have a look at their list. And see if your sound card is on their list. The nasty hardware 
manufacturers who do *not* share their information (and therefore, their cards do 
*not* work) are listed in red. 
If you use the SoundBlaster card, you may also want to check out Creative Lab's page 
Configuration tools
Before I go into the tools to use to get the sound card working, it's important to point 
out that the Linux kernel needs to be configured to use a sound card. If your kernel 
doesn't have a clue about what to do with a one, there is precious little tools like 
sndconfig can do to help you. Luckily, every install I have done in the past year and a 
half or so of a major Linux distribution has come with a kernel that has sound support 
in it by default. If you're installing "Joe's Home­brew Linux" distribution (where you 
must compile your own kernel), then you might be beyond this beginner's Linux 
course and you probably already know how to make the kernel you want. But if you 
are a true beginner (that's who this course is for) then you're probably going to get a 
"made for sound" kernel. The latest versions of Red Hat, SuSE, Mandrake and Debian 
that I have installed are all sound enabled from the beginning, depending on, of 
course, whether or not the hardware is mainstream enough to be detected on install. I 
wrote in a review of Mandrake 7.2 in the Spring of this year (2001) about how it didn't 
detect my very mainstream Sound Blaster 16 card. The good thing is that Mandrake 
7.2 is very much a thing of the past. They're on version 8.1 at the time of this writing 
and on that same machine, I did a "clean" install (I did not update ­ I removed 7.2 and 
installed 8.0 new) and it found and configured my Sound Blaster 16 card without the 

slightest problem. If the distribution you have installed (or are planning to install) is 
up­to­date, you should not have a problem. 
It is also important to know what type of sound card it is in terms of the slots that it 
uses on your mother board in your computer. On my machines, the motherboard (that 
big thing inside a PC that you plug all the cards into) or mainboard as it is also known, 
will accept ISA Plug and Play cards (bigger slots) and PCI cards (smaller slots). I'm 
not a USB user, so I won't feign expertise here and give USB guidelines. If you have 
an ISA PnP card (I have two) you also have to have the ISA PnP tools installed as well 
as a kernel that can use ISA Plug and Play (also know as plug and pray) 
As I mentioned, most major distributions will configure the sound card during the 
installation process. If this is not the case, you may use to any of the following tools, 
depending on your distribution. 
• sndconfig I mentioned this one above. It is a tool for Red Hat and distributions 
based on Red Hat (Mandrake, KRUD, for example). It is text based (runs it a 
terminal) and has always done a good job for me. It will play a sound bit of 
Linus Torvalds pronouncing the word "Linux" 
• YAST This is SuSE's "Swiss Army Knife" of configuration tools. Their latest 
version 2 is graphical. Again, there was no problem detecting my sound cards 
with YAST. It plays a little melody that's also the KDE default startup sound. 
You can adjust the default volume as well. It warns you not to set it too high, 
just in case you're wearing headphones and you blow your eardrums out!! 
• HardDrake Mandrake uses this graphical tool to configure hardware, 
including sound cards. Using the GUI, you can select the sound card and then 
push the button that says "launch configuration tool". I suspect that what it is 
doing is launching sndconfig ­ which, as I mentioned, is also available for 
• alsaconf If you're using Debian, this is the package you need to set up sound. 
The alsa­base package is also required. 
You should now have a pretty good idea of setting up a sound card with a major Linux 
distribution. Strange hardware, old versions of Linux (your cousin lent you the SuSE 
5.3 disks) and obscure distributions (Zingblatter's Ultra Linux 1.4) are beyond the 
scope of this course, so if you're one of those out there who pine for the sweets sounds 
of Mozart flowing from your PC, you can take a look at the HOW­TO's on the 
subject.You can also go to your favorite search engine (mine is Google ) and enter 
Linux sound card setup and you have access to the zillions of bytes of information on 
the topic. 
Let's go on now to all of the available programs to play all of that sound and music, 
from the Beatles to Hans and his Swiss Alpine Yodelers. 
Now that we have our sound card working, it's time to check out some of the options 
that we have for playing sound. If you're following the course in order of the lessons, 
we haven't begun to talk in depth about the use of the X­window system in Linux, so 
the tools for playing and recording sound here will be used from the command line. 
I'd also like to add an editorial comment, if I may. I use a window manager but the 
programs I listen to CDs, MP3s etc. are command line applications. I am not implying 
that there aren't some fine programs for playing and recording sound. There certainly 

is some nice stuff out there. The programs I use (which we'll talk about here) are great 
applications that work just as well as their graphic counterparts but in many ways are 
more easily configurable, at least for me. Besides, we're talking about sound, so I just 
have to set the CD or playlist and listen. I really don't have to see anything. 
Recording Sound
Due to Microsoft's monopoly on operating systems (yes, they have been convicted of 
this in a court of law), the most popular format for sound recording is is their *.wav 
format, also known as PCM. When you make a recording of yourself or someone else 
speaking or you "rip" a track from a CD for later conversion to mp3 or ogg (we'll talk 
about this new and open format later), you're probably going to use the *.wav format. 
If you simply want to record yourself saying something using Linux, all you need is a 
microphone and and recording tool that gives you a file in this format. For this lesson, 
we'll use 'wavrec'. 
'wavrec' is easy to use. It's easy because the default recording settings for this 
applications are all acceptable for getting a quality recording (if you've got a fairly 
good microphone). You just have to type some simple commands and you're all set. 
Here's an example: 
Let's say I want to record a note to myself that says the following: "Note to self: make 
sure you respond to Dave's email about SuSE'. I would just type the following" 
wavrec dave_note.wav
make sure the microphone is on (you'd be surprised how many times I forget to turn it 
on!) and start talking. The default recording time for 'wavrec' is 10 seconds. That 
means, if you don't specify a recording time on the command line (I didn't) you'll get a 
10 second long sound file. My sentence above, "Note to self ..... bla bla bla" lasts 
about 8 seconds. Of course, the duration of the sound file depends on whether you're 
talking a normal rate. If you auction cattle in Iowa, then you probably don't need 10 
seconds to say that sentence, so you should modify the time for the file, like this: 
wavrec ­t 3 dave_note.wav
The ­t option refers to seconds, so you should type the number of seconds after. Here, 
even 3 seconds might be pushing it for a cattle auctioneer. Just remember to give 
yourself enough time for what you want to say, in seconds. If you want to recite 
Abraham Lincoln's Gettysburg Address, then you would first multiply 60 and 2 to get 
120 seconds. Why this figure? Because Lincoln is reported to have taken only 2 
minutes to give this famous speech. If you would like to record Cuban leader Fidel 
Castro's speeches, then I would advise getting a huge hard drive. He once made a 
speech that lasted 7 hours. 
You can add all kinds of options to wavrec. I use this tool all the time to record short 
sentences for use in computer assisted language learning. Here are the values I use: 
wavrec ­S ­t 5 ­s 44100 a_sentence.wav
Let's explain these options. The first one, ­S, means stereo. If you look at the man 
page for 'wavrec' (type: man wavrec), it says that stereo is the default. Nevertheless, I 
have noticed that mono is in fact the default. That is to say, if you use 'wavrec' with no 
options, you get mono not stereo sound. It would seem there is an error in the man 
page. After the ­S, we have the ­t option for seconds (we explained before) then we 
have the ­s option which is the sampling rate in Hz. I chose 44100 because this is a 

good high­quality sound which is necessary for my language teaching endeavors. It's 
important not to confuse the ­S (capital letter) with the ­s (lower case). ­s takes a value 
in Hz while ­S has no value. I have purposely put the ­t option in between them to 
avoid confusion. There you have it. Issuing this short command and then changing the 
file name, I get a lot of work done because my sentences seldom last more than 5 
seconds and these values are fine for my work. 
Now, you must be asking the question: "I've made a *.wav file, now, how do I hear it?" 
The answer is easy: With 'wavrec' 's companion program, 'wavplay'. Here's how: 
wavplay a_sentence.wav
This will play the sentence we recorded above. That's all there is to it. I should also 
point out that the same options in 'wavrec' are available for 'wavplay' if you want to 
add some effects to playback. For example, if you take our first wav file, 
dave_notes.wav, and play it like this: 
wavplay ­s 44100 dave_notes.wav
you'll find it's doubly fast. That's because our note about Dave was recorded at the 
default 22050 hz, so if you do the math, you see that what we've done is double it's 
sample rate . You might want to do this: 
wavplay my_favorite_song.wav
then sing a line of your favorite song. Play it back to your friends using the ­s 44100 
option and have them rolling on the floor with your Alvin and the Chipmunks 
impressions. I have actually entertained my 2 year old son for hours with this. 
Using the same logic, if you take our a_sentence.wav and play it like this: 
wavplay ­s 22050 a_sentence.wav
you've cut the sample rate in half and so you get a really cool impression of the 
creatures that take over people's bodies in Star Trek's original series episode 'The 
Lights of Zetar'. 
I know what you're probably thinking. I need to be productive. I don't want to record 
Chipmunk sounds and sci­fi weirdness. Well, then. Here's a good way to use these 
tools, plus a couple of other command line tools to read reminders to yourself in the 
morning, or whenever you'd like. First, create a subdirectory in your own directory 
mkdir reminders
then go into reminders (type: cd reminders). Now, Let's create a sort of introductory 
wav file that's always going to be there. I'll explain why we need that in a bit. 
wavrec ­t 3 0intro.wav
Say something like "Your reminders" or "Reminders for you". Three seconds should 
be enough for that. You may have noticed that the name begins with zero. That is 
simple because for our reminder system, we invoke 'wavplay *' with the asterisk to 
play every file in that directory. By naming it '0intro.wav', that assures that it will be 
played first with our system. 
Now record some reminders. I recommend using a YEAR­MONTH­DAY format plus 
some meaningful word for naming the wav files. For example, type: 
wavrec ­t 5 2001­10­24_trash.wav
and say: "Remember to take out the trash". I suppose 5 seconds should be enough to 
say this. Try recording a few more reminders for different things, like "call cousin 

Jack" and "remember to pay back gambling debts to bookie". When you've got a few 
wav files in there you should play them to see that they've come out all right (you 
don't need to do this every time ­ we're just practicing) 
wavplay *
You'll see that the 0intro.wav file gets played first. If everything sounds good to you, 
then we're ready for the next step which is to play our files automatically at a given 
One of my favorite applications in Linux is called 'cron'. This is a pretty powerful tool 
that is used primarily by system administrators to automate their tasks and duties. It's 
powerful because it can schedule something to be run automatically at any time, 
whether that be once every three minutes, every hour, once a day or every Thursday. It 
can even be used to run a job that you do only in January. But just because it's 
powerful, it doesn't mean it's complicated to use. For our purposes, it's very simple to 
configure 'cron' to play our reminders. First, we have to edit a file that is called 
'crontab' and add our instructions. There is a system­wide crontab file for root's 
exclusive use, but there is also one available to every user to run command line apps 
that he or she is authorized to use. To add a job to be done, just type: 
crontab ­e
Then we add the following line to our crontab file (­e is for edit) 
30   7   *    *    *  /usr/X11R6/bin/wavplay $HOME/reminders/*.wav
The crontab edit procedure uses your default command line editor which is probably 
'vi', so if you don't remember our little tour of 'vi', just press 'ESC + i' before you add 
this line. 
Let's explain how a crontab file works. The file is read by the program 'cron' and it 
carries out the instructions in it. In our example, our wav files get played at the 30th 
minute of the 7th hour, that is to say 7:30 in the morning. This is because the crontab 
file must start with the minute [0­59] you want something done, followed by the hour 
[0­23] the day of the month [1­31], the month of the year [1­12] and the day of the 
week [0­7] (where 0 and 7 are both Sunday). I have left the last three as asterisk. This 
tells 'cron' that these values don't matter. That is to say, cron should play our *.wav 
files every day of the month, every month of the year, 7 days a week. 
The next step as you can see is to tell cron to run 'wavplay' and play the files in your 
home directory. We use the symbol $HOME for that. Also notice how I have put the 
exact path to where wavplay is. To see if your system differs, then type: 
which wavplay
to show you where the program is. Then adjust accordingly. I used this exact path 
because, it would seem on my system, the master crontab file (found in /etc/crontab ) 
doesn't recognize that path automatically. I am assuming that this is for security 
reasons, so I didn't go in and change the path. Some things are probably best left 
alone, so no harm done if you just put in the exact path in the crontab file. 
If you want to test it, just give it a time within a couple of minutes or so. That is, if it's 
3:30 in the afternoon, you might want to first edit your crontab like this: 
32   15   *    *    *  /usr/X11R6/bin/wavplay $HOME/reminders/*.wav
that will play the reminders at 3:32 PM, to show you that it works. Just make sure 
you're not playing anything else, like MP3s, because you won't hear them. That's the 

rationale for my 7:30 AM start time. It's a good hour for me ­ when I am just getting to 
work and I'm probably not listening to heavy metal at that hour of the morning. 
Actually, I never listen to heavy metal. 
Now, when you've finished hearing them, you can delete them (if you want) That's 
where the rationale behind the YEAR­MONTH­DAY.wav comes in. You just delete 
the daily ones by typing, for example rm 2001­09­28* 
That keeps the 0intro.wav file in there. I mentioned before that I was going to explain 
why it's necessary to have it there. 'Cron' will mail you when there is an error, so if 
you had no reminders for a given day, you would at least have one file in the 
/reminders directory. That way, 'cron' doesn't have to mail you an error message 
because the program 'wavplay' didn't find any *.wav files. 
By deleting the unnecessary reminders, you've got some free disk space. Speaking of 
that, if free disk space is something that worries you, in the next part of the lesson 
we'll talk about those famous (and controversial) files that take up less space ­ MP3s ­ 
and how to make them under Linux. We'll also talk about the new free audio format 
comparable in sound and space to MP3 ­ Ogg Vorbis. 
MP3 format
If you've touched a computer in the last couple of years you've at least heard about the 
MPEG layer 3 format, popularly known as MP3. You have probably listened to an 
MP3 and you may have even "ripped a track", that is, made an MP3 file from a song 
on a CD. 
MP3 has become somewhat controversial. In light of the Napster case, sharing MP3 
files has opened up a Pandora's Box of questions about copyright, fair use and 
intellectual property. This really isn't the place to debate those questions but there are 
some issues related to the making of MP3s that concern Linux, Open Source and Free 
Software in particular. 
We'll talk about the programs available to make sound files in MP3 format, but I 
should point out that MP3 is a non­free format. That is to say, the Fraunhofer Institute 
and Thomson Multimedia developed MPEG Layer 3 technology and they hold the 
patent rights it. If you want to write programs that encode and/or decode MP3 format, 
you have to pay licensing fees. Thomson has set up a website to talk about these 
issues, if you're interested. What does this mean for Linux? Well, if you are an 
advocate of the Open Source and/or Free Software model that Linux grew out of, MP3 
might be seen as a format to be avoided. Actually, if you think this way, you now have 
an alternative with Vorbis' *.ogg format. We'll talk about that shortly. But being that 
MP3 is so prevalent nowadays and encoders/decoders do exist for Linux, we'll talk 
about making and playing MP3 files. 
Let's go back to our "reminder" system. If you go into the /reminders directory we 
created (cd reminders) and type: 
ls ­l *.wav
you'll see that the default quality of a 5 second recording gives us a file of about 1/4 
megabyte. If we made the file a little better, as I do when I'm working with sample 
sentence for language learning, you doubled the file size to just under half a megabyte 
each. To check this, I made one of each format: 
­rw­r­­r­­    1 mike     users      132344 Nov 27 12:11 0intro.wav

­rw­r­­r­­    1 mike     users      220544 Nov 28 08:37 2001­11­28_fair.wav
­rw­r­­r­­    1 mike     users      441044 Nov 28 08:34 2001­11­28_good.wav
If for some reason you wanted to keep these reminders, files of this size would quickly 
begin to take up space. Disk space is cheap, but there's no reason to occupy space if 
we can compress it. We could take out our tools gzip or bzip2 that we learned about in 
a previous lesson. 'bzip2' will actually get the file down to about half its original size: 
­rw­r­­r­­    1 mike     users      206442 Nov 28 08:34 2001­11­28_good.wav.bz2
But there is a much better way of doing this, for now, by converting it to MP3 format. 
Look what we get for the same file as an MP3: 
­rw­r­­r­­    1 mike     users       80234 Nov 28 08:48 2001­11­28_good.mp3
You've got it down to about one fifth of its size. And you can hear it right away with 
an MP3 decoder/player. Let's show how we did this. 
First of all, you need a program that converts *.wav files to MP3 format. There are a 
few of these available for Linux. One of these, and probably the most popular, is Tord 
Jansson's BladeEnc. He's had some trouble with the MP3 patent holders so, again, 
we've stepped into controversy here. How do we avoid bringing patent holders' wrath 
down upon ourselves? Well, by going over to Fraunhofer's website and getting a demo 
of their MP3 encoder, appropriately called 'mp3enc' (the demo is actually called 
'mp3encdemo' ­ very logical) we can convert these files in MP3 format. That will at 
least give us an idea about how all this works in Linux. 
You'll get a *.tgz (Slackware package) compressed file. Just unzip and untar in your 
home directory: 
tar ­zxvpf mp3encdemo.tgz (or whatever the current file is called)
There is a pre­compiled binary (aka ­ program that works right away) and some 
documentation (manual, other README files). There is a section in the manual that 
says "For the impatient". Being impatient by nature, I went right to that and found out 
how to convert my *.wav files to acceptable quality MP3s. Now, we're lucky that our 
reminders aren't very long, because the generous Fraunhofer people have given us a 
demo that only encodes 30 second long files. I know what you were thinking. You 
were going to run next door and borrow the neighbor's "Greatest Punk Love Songs" 
and start rippin'. We'll you're out of luck unless you want to do a medley. At any rate, 
the Fraunhofer demo will do nicely for learning purposes. To use the program, just 
pick one of the reminders and type: 
mp3encdemo ­br 128000 ­if 2001­[whatever].wav ­of 2001­[whatever].mp3
where [whatever] is the date of your reminder. Let's look at these options. ­br stands 
for bitrate This is 128 kilobits per second and you'll get an acceptable, almost CD 
quality file. ­if stands for "if it works" ­ naah ­ that's only a joke. (I couldn't resist). ­if 
means input file, that is, the file your inputing or feeding to the encoder. Logically 
then, ­of means output file, the MP3 file you're going to get. There you have it. Feel 
free to encode any files you want. (as long as their under thirty seconds, of course) 
Actually any MP3 encoder for Linux that you can find out there works in basically the 
same way. You input a *.wav file with some options and you get an MP3 file. The 
program BladeEnc that we mentioned before, behaves similarly and there is no 30 
second limit. (wink, wink, nudge nudge, and the author begins to whistle nervously) 
Playing MP3 files 

OK. Now we have our MP3 file. That begs the question: How can I hear it? Well, we 
need an MP3 decoder and/or player. I say "and/or" because these could be two 
different things under the x­window system. Popular graphic MP3 players are actually 
front­ends for MP3 decoders. That means they provide a graphic control panel for 
using a program that you don't really see. That's why I usually use the command line 
programs, as I mentioned earlier. So let's save some CPU power and learn how things 
work in the process. 
'mpg123' is a very popular command line program for playing MP3 files. It is also 
highly versatile. You can create playlists and play songs in alphabetical order or in 
random order. You can even play little tricks and create weird disco versions of songs. 
(no kidding) You can even "reverse engineer" the MP3 file or even parts of it back to 
*.wav format. As far as I have tried, most graphic programs can manipulate playlists 
and add an echo effect but can't take full advantage of mpg123's features. You can 
only do it on the command line. 
Anyway, 'mpg123' comes with most major distributions. If you visit mpg123's home 
page you can find out all about it. You can also get source code and RPMs if you don't 
have it installed already. 
To simply play an MP3 file, enter the directory where the files are and type: 
mpg123 your_mp3_file.mp3
Let's say you already have a lot of MP3s. You may have gotten some ... then again, I 
don't want to know where you got them. You could random play them 
mpg123 ­z *.mp3
One of my favorite things to do is to create a playlist. Here's how I do it. This will be 
good review practice for the command line as well. 
First, I enter a directory where I have MP3s: 
cd classical
Then I see what songs I have: 
ls *.mp3
Then I pick out some songs that I particularly like and make a file that is going to be 
my playlist: 
ls ­1 Mozart_nightmusic.mp3 > favorites
The command 'ls' with the option '­1' lists the file name without any other 
information. The > symbol as you remember from our lesson on pipes, etc. creates a 
file called 'favorites' and includes the 'ls ­1' output in it. To add more songs, we would 
repeat the same command, but this time we would (obviously) change the MP3 file 
name and most importantly we would change the one > symbol to two >> symbols. 
This way, we just add to the playlist file and we don't overwrite the file as would be 
the case if we didn't use two >> symbols. 
ls ­1 Beethoven_fur_elise.mp3 >> favorites
So I'd just keep adding songs until I had a nice playlist. To see the list, you'd just type: 
less favorites
If everything is satisfactory, then we can play these songs. Just type: 
mpg123 ­@ favorites

The email (@) symbol tells mpg123 to look for the playlist. That would play the songs 
in the order they are on the list. If you want to play them in random order, you would 
just add a ­z before the ­@ option 
More fun with mpg123 
Let's say you wanted to play "Name That Tune". Don't laugh! I have done this at 
parties. You know, you only play so much of a song and the people have to guess 
which one it is. Well, with mpg123, you're all set. This command will only play the 
first 50 "frames" of a song: 
mpg123 ­k 0 ­n 50 Mozart_nightmusic.mp3
And you'll have the liveliest parties on your block! All courtesy of Linux and mpg123! 
Seriously, the ­k option tells the program which frame to start at and then ­n option 
indicates where it should stop. Pretty easy! 
You want more party ideas? Well, how about doing Techno­Mozart? That's easy too. 
Just type: 
mpg123 ­d 2 Mozart_nightmusic.mp3
This will make the program skip over every 2nd frame. That is, it will play a frame 
and skip one. This is *not* the Chipmunk effect. You will hear the same tone of voice 
because this doesn't effect the sampling rate of the file. It will just sound "techno" as I 
pointed out. Even though I mentioned parties and that, I have used this program and 
this effect in my language work for purposes of "serious" study. As the rate of the 
voice is not altered, you can change the number and see at what point people can't 
understand something. By this, you can test the aural skills of a person learning a 
language. By the way, you can also do the opposite by changing the ­d X option to ­h 
X. Instead of skipping frames, mpg123 will play the same frame X number of times. 
Remember, these options do not produce the "slow­mo" or "Chipmunk" effects. It just 
slows down the speed of playback. 
As we mentioned before, you can also "reverse engineer" the MP3 file back to a *.wav 
format. Remember, before you try this at home, the *.wav format is at least 5 times 
bigger, so make sure you've got plenty of hard disk space. 
mpg123 ­w Mozart_nightmusic.wav Mozart_nightmusic.mp3 
You can also use the different options like ­d or ­h combined with the ­k and ­n to 
produce weird *.wav sound effects files. Your imagination is the limit. If you do want 
to do techno­multimedia things with mpg123, you can use the ­v option to get 
complete information about the track your playing. 
Well, after all that is said and done about MP3, I must confess that I don't like working 
with MP3s as much as I like working with the new, free (as in beer and source code) 
Ogg Vorbis format. 
Ogg format
Due to the restrictions on the use of MP3 technology, Ogg Vorbis is a good way to 
enjoy digital music in a compressed format. Though it is associated more with the 
Linux and Open Source world, both Windows and Macintosh ports of the Ogg 
libraries are also available. This is proof of its growing popularity as a digital music 
format. There are even companies now using Ogg format for sound in their games. 
You can read the latest news on the status of the Ogg Vorbis project at their website. 
Installation of the Ogg libraries

First, in order to listen to and make files in Ogg Vorbis format, you should to go over 
to the Ogg Vorbis website and download some packages that are needed: libao, libogg 
and libvorbis These are the actual libraries that do the compression and 
decompression of the sound. The command line software for coding and playing the 
*.ogg files can be found in there as well, in a package called Vorbis­Tools. Included in 
this last package are the programs oggenc and ogg123. These are designed to work in 
the same way as the packages bladeenc and mpg123 in the MP3 world. Their 
command line options are essentially the same. 
Before you actually visit the site and start downloading, if you have bought a boxed 
set of a major Linux distribution recently, you should have these libraries included on 
the CDs and be able to install this painlessly with your distribution's installation tools. 
If you got your CDs from your cousin Larry with "Redhat" written on them in magic 
marker, then feel free to go over and download the RPMs at and 
install them, as you remember from our lesson on RPMs. 
rpm ­i libao­[whatever's current].i386.rpm
rpm ­i libogg­[whatever's current].i386.rpm
rpm ­i libvorbis­[whatever's current].i386.rpm
rpm ­i vorbis­tools­[whatever's current].i386.rpm
Note: Don't get the source RPMs (the one with 'src' in the title). You won't need those 
if you're running Red Hat or any RPM based distribution (like Mandrake, KRUD etc.). 
Also, install in the order I have given you above and do this as the 'root' user 
If you've got some other distribution like Slackware that works better with tarballs 
than RPMs (or if you are feeling adventurous/masochistic, then get the files ending 
with *.tar.gz (the tarballs). Un­zip and un­tar them and read the readme and/or install 
files which will instruct you how to get those packages installed and working. I took 
this from libogg's own README file: 

and optionally (as root):
make install
I guess you get the idea. Now let's see what we can do with these libraries and 
programs to get some nice sounding *.ogg files. 
My nostalgia project with Ogg Vorbis
To try out the capabilities of Ogg Vorbis and the capabilities of Linux in general for 
manipulating sound I decided to convert to *.ogg format some old analog audio 
recordings that I had of a "garage" band I was in during the late 70's and early 80's. 
These were produced before the first CDs ever appeared on the planet using 8 track 
reel to reel equipment in my best friend's basement. Various cassettes were made of 
the original recordings and I wanted to preserve them digitally. It also gave me the 
opportunity to outline the procedure to use as a tutorial and to cowardly stay outside 
the realm of copyright infringement issues. There are, I am sure, people using Linux 
who grew up in a time when the letters CD only meant "certificate of deposit" and 
who listened to vinyl records and audio cassette tapes. Some might have even listened 
to 8 track tapes and are afraid to admit it. If you have stereo equipment that has a 

turntable and/or audio cassette player with line­out plugs, this tutorial may also be 
applied to the possibility of making copies of records and tapes for yourself, which the 
law allows, if you own them. 
How to digitally enshrine your past delusions of grandeur
• One unsuccessful garage band of the 70's 
• A cassette of music of rock star wanna­bes 
• Audio cassette player with line­out plugs 
• Cables to connect the player to your sound card 
• optional ­ Medical insurance (in case you get ill listening to the music) 
All sound cards have inputs for your speakers/headphones, a microphone and a line­in 
cable (that is, the line­out from stereo equipment). Their function is either color coded 
(speakers are usually green, microphone red and line­in blue) or written on the metal 
bracket of the sound card. Plug the line­out of the cassette player into the line­in input 
on the sound card. Usually, the microphone is the default source for recording. You 
may have to fire up the Alsa mixer and change this. Type: 
then, using the arrow keys, make your way over to the line­in column and push the 
space bar. That should activate your line in as the recording source. It should look like 

You can also adjust the sound with the up arrow. 
Somewhat tarnished bronze oldies
Now, I put my cassette in the player and I was ready to go. I planned on using the 
wavrec program I mentioned earlier in this lesson to convert the analog tape audio to 
*.wav files, but I discovered a slight problem. I didn't know the length of time the 
songs took to play. Being your basically lazy system administrator type, I decided to 
try a little trick. I figured that none of them could probably last longer than 5 minutes, 
so I typed the following: 
wavrec ­S ­t 300 ­s 44100 stairway_to_the_basement.wav 
That meant that wavrec would continue to record for 300 seconds (ie 5 minutes). You 
can change that for however many seconds that you like. I sure you remember the rest 
of the options from earlier parts of the lesson. 

My plan consisted in pushing CRL + C when the song came to an end. At first, I was 
afraid that would corrupt the data but when I tried it, it worked. The first trial run 
sounded fine using wavplay. So I just continued doing this: 
wavrec ­S ­t 300 ­s 44100 smoke_on_the_wafer.wav 
and pushing CRL + C at the end. Soon I had all my songs converted to *.wav files. 
Then came the time to convert them to *.ogg format. 
Working with Oggenc
Then I used oggenc to get them this format. Here's an example with one song: 
oggenc ­b 192 ­a "G­rage_Band" ­l "Demo Tapes" ­t 

 no_sympathy_for_the_neighbors.wav ­n "%a_%t.ogg"
Let's explain some of the options. 
• ­b stands for bitrate. Anything above 128 will give you good quality. I chose 
192 here because this is fairly good quality without being excessively big. 
• After the ­a option you should put the artist (I use the term loosely in my case) 
in quotes. 
• The ­l option is for the name of the album. We never made an album, so I just 
put "demo tapes" as you can see. 
• ­t stands for track or the name of the song. 
• Now, type the name of the song whatever.wav 
• ­n followed by "%a_%t.ogg" tells the program to name the Ogg file for the 
artist(%a) and the track (%t). 
You've noticed that I have put underscores_between_words in true Unix filename 
fashion. That's a good idea. (Demo Tape excepted ­ that's not going into the file name) 
That should create some files in Ogg format for you. One word of caution. Both MP3 
and Ogg encoding is very CPU intensive. Make sure you're not doing anything that 
needs a lot of CPU cycles at the same time. If you're interested in seeing just how 
CPU intensive this is, just run the command: top and that will give you an idea. 
Once again, if you've got some old tapes or old records and you want to make copies 
for yourself, here's a way to do it. There is software available to take the scratchy 
sounds from *.wav files made from LPs. There is good explanation of the process at 
Well, enjoy all those old cassettes and LPs and if you were once a neighborhood Rock 
and Roller, then try out the Ogg Vorbis tools and take a trip down memory lane. 
Compact Disks
I love the scene in the Adam Sandler movie The Wedding Singer where the Yuppie 
junk bond trader Glenn Gulia, brings on of the first CD players home to his fianceé 
Julia, played by Drew Barrymore. Gulia exclaims: "It's a CD player­ it cost 800 bucks,  
but the sound quality is excellent!" I remember those days in 1980's when I heard my 
first CD and was amazed ­ no scratches­ no hiss. The CD, as promised, ousted the LP 
record forever. Not soon after the release of CDs and CD players, records disappeared 
from all but collector's shops. Luckily, CD players didn't stay around 800 US dollars 
for long. 

Soon software companies realized the potential for data storage in these little plastic 
disks and the CD­ROM market was born. From about 1992 on the use of CDs in 
computers increased exponentially. Now, almost 10 years later, we're not only talking 
about reading CDs but writing to them with CD­RW drives that cost under 200 US 
dollars. A spin­off of the CD, the DVD (Digital Video Disk) is becoming more and 
more popular everyday. Soon we will have affordable drives for home use that write to 
these disks as well. 
Linux has never been behind in supporting these types of media, so we'll show you 
some of the utilities out there for playing and ripping tracks from CDs. 
Playing CDs
As I pointed out earlier in the lesson on sound, I like to use command line programs to 
play CDs. My favorite one and I think the one that's easiest to manage is tcd by Tim 

You can control which tracks to play, adjust the volume, eject the CD and do other 
things all from the keyboard. You can use 'tcd' to keep a database of your CDs for easy 
playing. Under X­window, you can fire up this baby in an x­term and enjoy hours of 
listening pleasure. 
GUI based CD players are plentiful as well, and when you've installed and configured 
your X­window system, you can try out those as well. 
Ripping CD tracks
The whole Napster phenomenon, as I pointed out at the beginning of this article, made 
the practice of converting songs on CDs "ripping as it is also called" very popular. 
Here we're going to talk about one of the most widely used programs in the Linux 
world. The official position of this author is that ripping tracks from one's own CDs 
for personal use is OK by me (and the law, it would seem). For example, ripping your 
favorite songs and converting them to Ogg format to make it comfortable to play your 
favorite songs from your desktop doesn't entail you venturing into legal gray zones. If 
you shared them however, that's a different story. So, if you're interested in ripping 
tracks from CDs, the Linux program par excelence for doing that is cdparanoia . 
cdparanoia is billed as a ripping tool for CD­drives that could be problematic. It 
seems to work fairly well on the variety of speed drives that I have tried except for a 

couple of ancient ones. It's available for download from the same people who bring 
you Ogg Vorbis. Here's how it works: 
Let's say you wanted to rip track (song) 6 from a CD. You would place the CD in the 
drive (I have forgotten that on occasion ­ duh) and type: 
cdparanoia ­­ "6" 
The output would look something like this: 
cdparanoia III release 9.8 (March 23, 2001)
(C) 2001 Monty  and Xiphophorus

Report bugs to

Ripping from sector   48423 (track  6 [0:00.00])
          to sector   58677 (track  6 [2:16.54])

outputting to cdda.wav

 (== PROGRESS == [     >                        | 050085 00 ] == :­) . ==)
So now you have track 6, called 'cdda.wav' (cdda stands for Compact Disk Digital 
Audio, by the way) ready to be converted into your favorite compressed format, like 
Ogg. Here's a refresher. To convert your ripped track to Ogg, type this: (change it to 
your info) 
oggenc ­b 192 ­a "The_Rubber_Band" ­l "Gummed Up" ­t "shes_elastic" cdda.wav ­n 
Now you have a nice Ogg file that you can play with ogg123 
Other options for ripping tracks with cdparanoia include: 
cdparanoia ­B 
This will rip the whole CD into separate tracks, named track01.cdda.wav, track02.cdda.wav, 
track03.cdda.wav etc. 
cdparanoia cdparanoia ­B ­­ "­5" 
This will rip tracks up to and including track 5 into separate *.wav files. If you want 
one big file, just eliminate the ­B option. Do not forget to type the double hyphens ­­ 
before track numbers. Just to finish off, here's an interesting combination: 
cdparanoia ­­ "4[:45]­4[2:15]" 
The above example will rip track 4 starting at 45 seconds and end at 2 minutes 15 
seconds into the same track. Why would you want to do this? A number of reasons ­ 
you only like the awesome lead guitar part of a song? That could be. Anyway, the 
manual page (type: man cdparanoia) is a particularly well­explained one, so if you 
want more examples, there's a good source of information there. 
Well, that concludes our lesson on sound. You should be able to listen to, create and 
manipulate sound with Linux. 
Lesson Nineteen
Graphic User Interfaces with Linux 

Some preliminary commentary and perspective
As much as I like Linux and think that it is the best operating system out there today, 
most people who use computers equate Microsoft with computing. In particular, the 
only computing environment that most PC users have ever seen comes in the 
successive versions of their flagship operating system Windows(tm). However, 
computer scientists and people who have an interest in computers beyond the mere 
end­user stage know that graphic user interfaces or desktop environments like 
Windows really represent the look and feel of the computer experience, but not the 
experience itself. Windows has become famous for essentially blurring the reality of 
what a computer really does. That is to say that Microsoft Windows, especially since 
the release of Windows 95, has masked any trace of the traditional "black" computer 
screen experience. It was still there ­ you just couldn't see it unless you purposely 
looked for it. 
Bill Gates, chairman of the Microsoft Corporation once stated that: "Linux is 1960's 
technology with a new development model". What does he mean by this? I think 
basically that he bet his whole company on the assumption that people didn't want to 
see the traditional black screen and the command prompt anymore. The sales of 
Windows 95 proved that with a good marketing campaign he was able to sell the idea 
that people didn't want it and people responded. Then Linux started to gain in 
popularity and be noticed by a certain segment of the public around 1998­99. The 
problem was that Linux offered the black screen and the graphic user interface as a 
separate package. Bill Gates had already established that this was a no­no and so 
Linux gets chalked up as "retrograde". 
Now it's 2002 and Linux still offers the black screen and graphic user interface 
separately. But then again, a lot has happened since 1998. For one, IBM has spent 1 
billion US dollars on Linux and essentially gotten its investment back. Linux's market 
share continues to rise. It still pales in comparison with Microsoft's desktop popularity 
­ so much so that as most everyone knows, Microsoft was convicted of being a 
monopoly in restraint of trade. Then again, in 2000 and 2001 successive email viruses 
and worms crippled Windows­based IT departments and brought scores of corporate 
networks to a grinding halt. Why? Because we're in a new world of connectivity. Bill 
Gates' comment about Linux may be turned back now upon his own company. If you 
asked your average Linux enthusiast what he or she thinks of Windows, you might get 
this reply: "Windows is pre­Internet technology with a slick new marketing 
campaign". Microsoft spends most of its days now fighting security brush fires 
because in blurring the difference between the operating system and the graphic user 
interface it sacrificed security for ease of use. Windows development model was 
conceived before everybody's computers where connected to each other and it 
continues to reflect that. Linux, however, was born on the Internet and grew up with 
it. Unfortunately, more complaints about Linux's perceived lack of user friendliness 
outnumber complaints about Windows being essentially a Maginot Line solution for 
secure computing. Hopefully in this lesson on graphic user interfaces under Linux, 
you'll get a good idea how the balance between user friendliness and security is a good 
one with our favorite OS. 
The GUI family tree

Without getting into a lot of technical jargon, in order for those nice windows (yes, 
with a small 'w') to appear on your computer screen, you have to have some graphics 
libraries installed on your computer. These libraries determine how a window is to 
appear, what it is supposed to look like and what the buttons and menus are supposed 
to do. That fact that you can use GUI based computing under Linux goes back to the 
time before Linux was even thought of. In the mid­eighties at the Massachusetts 
Institute of Technology they came up with the X window system. By 2002 standards it 
was a primitive GUI system to run programs with. The main idea behind this actually 
came from an earlier project at Xerox called WIMP (Windows, Icons, Menus, 
Pointer), a project that essentially started the idea that computers could be used in an 
attractive graphical environment. 1 
The 'X Window system' provided the libraries to make the frames, buttons and menus 
that make up a window. Development of X Window still continues under the auspices 
of the X Consortium. In 1992 the XFree86 Project was started. This aimed to develop 
a free version of the X Window System. There have been several versions of XFree86 
and the current stable version at the time of this writing is XFree86 4.0. Though there 
are other equivalents to the libraries that XFree86 offers, it is by far the most widely 
used window system under Linux. Any attempt at using Linux as a desktop operating 
system to get "productive" work done (word processing, spread sheets) or to entertain 
oneself (play games, listen to music, watch TV) will start with the installation of 
With major distributions, the install process takes care of getting XFree86 on to your 
system. There are two parts to this. One is installing XFree86 itself. The other is 
installing the X server that goes with your particular hardware. The X server is just 
the means of getting XFree86 to work with the graphics card that you have in your 
computer. For example, if you have a graphics card from ATI, then you would install 
the XFree packages along with the X server package for ATI. If you have an S3 card, 
then XFree86 and the X server for S3 cards should get installed. I explain this because 
some distributions do a pretty fine job of getting you up and running, but you may get 
asked what graphics card you have when you do a more interactive type of install of 
Linux. In this case, you have to know what card you have so the correct X server gets 
installed and you can have a graphical environment to look at after the install process 
is finished. 
Recently, major Linux distributions will also offer you the possibility of getting right 
into the GUI when you turn on your computer. This is done by way of the program 
XDM. This is the Microsoft Windows influence on how things are done that I 
mentioned before. Traditionally in Linux, you would turn on your computer and get 
the black screen and the command prompt. Then you would type: 
and your graphical environment of choice comes up. 'Choice' is the key word here. By 
having the command prompt and then issuing a command to start the GUI, you can 
switch into any number of desktop environments "on the fly". Of course, if you're not 
interested in having more than one, then you can use XDM and have your favorite 
desktop there waiting for you. 

Regardless of the way you choose to start up your machine, before you see your your 
desktop utilities of choice, we're going to have configure XFree86 to use your 
monitor, mouse and keyboard. That is, whether you type startx or not, we'll have to 
come up with a come up with a configuration so we can, in fact start X. 
 The X Window User HOWTO by Ray Brigleb, 1999 
X­Window configuration
In Linux days of yore, it used to be quite a task to get X­Window running even on a 
standard Intel type PC. Now all of the major distributions have their own tools to get 
X running in no time. 
SuSE offers a program called Sax. This is about the most user­friendly program I have 
yet encountered for X setup. It is graphical, so the simple fact that you can run it 
before you've even start configuring X is a good sign. 
Mandrake offers their X configuration right in the install package so you go from start 
to finish all in the same package. 
However, given a situation where your X setup doesn't go smoothly, you can do this 
this step by step, in text mode, with a program called xf86config. This is a last resort 
and will almost always get you good results. 
This program asks you questions about your peripheral hardware, like your keyboard, 
mouse and monitor. Here are a couple of examples of what it looks like: 

The most important questions that this program will ask you about your hardware are 
the ones about your monitor. I don't mean to imply that the others are not important. 
For example, if you don't answer the type of questions about your mouse correctly, 
your mouse won't work. Or if you don't enter the country/language values for your 

keyboard layout, you may not be able to use letters or symbols that exist in your native 
language. That is obviously important. However, if you don't enter the values correctly 
for the type of monitor you have, your monitor can get seriously damaged. If you 
enter the vertical and horizontal refresh rates incorrectly, your monitor will become 
just another useless piece of plastic and glass, like so many others waiting to be 
thrown away or recycled. It's beyond the scope of this lesson to explain what the 
vertical and horizontal refresh rates mean (actually, it's the horizontal one that's a real 
stickler) but trust me ­ you need to go get the manuals for your monitor and enter the 
real values when it asks you. If you don't believe me, this is what xf86config says 
It is VERY IMPORTANT that you do not specify a monitor type with a horizontal sync range that is  
beyond the capabilities of your monitor. If in doubt, choose a conservative setting. 
At this point in the configuration, you can choose option 11 and enter your own values 
from the monitor's manuals and you'll be sure to get the correct settings. 
Once you have passed this point, the questions are more straight forward and errors 
have less grave consequences. 
In the past years, as I mentioned, major Linux distributions have streamlined this 
process so you probably won't even need xf86config. But it's nice to know you have it 
there, especially if your hardware is proving to be less than cooperative. 
To boot or not to boot (in graphics mode), that is the question. 
Before start talking about the different windows managers and desktop environments 
that are available for Linux, let's first see how our bare­bones X­Window setup is 
working. Some X programs don't need a windows manager to run, so let's try a simple 
experiment with one of them. Type this in your terminal window: 
xinit /usr/X11R6/bin/xedit 
This will fire up a simple text editor called 'xedit'. You can try writing something and 
pushing the buttons. When you push 'quit', you'll notice you go back to your standard 
terminal. Try the same with an x­terminal: 
xinit /usr/X11R6/bin/xterm 
Type in a few commands. Then type 'exit'. Your x­term session ends and your back in 
your terminal. 
There isn't any practical reason to use X­Window in this way. It's better to use its 
powerful capabilities with a full­featured windows manager and desktop environment. 
Before we go on to talk about choosing a windows manager that suits you, we should 
talk about how you want your computer to boot. Do you want it to go directly to a 
graphical environment or do you want your machine to boot into text mode where you 
would then issue the 'startx' command? If you want graphics mode right away, then 
you need to have a program like xdm, which will start your windows manager of 
choice, or 'kdm' or 'gdm' which will start KDE or GNOME, two desktop environments 
that we'll talk about a little later. 
The decision to startup graphically is made when you first install Linux. If you found 
that you've changed your mind; that is, you now want to startup graphically or vice­
versa, you can usually change this with your distribution's tools. 
You can change the start­up behavior by going to your /etc/ directory and changing a 
file. The file name will depend on your distribution. With SuSE, for example, it is the 
file called rc.config. You should change the line: 

You may also use 'kdm' or 'gdm' here. Make sure that your CHECK_INITTAB setting 
is "yes" 
In the case of RedHat and RedHat based distributions (Mandrake, KRUD), you'll need 
to change the file /etc/inittab. In the line: id:3:initdefault:, the number 3 needs to be 
changed to a 5 
As I mentioned, if you want to do just the opposite, change the default graphical login 
to a text mode login (something which I recommend), just reverse all those changes 
above. If you decided not to use a graphical login, you may want to un­install 'xdm' (or 
Well, now that we're clear on whether to use a graphical start­up or not, let's explore 
some of the possibilities for your Linux desktop. 
Choosing the look that's right for you 
In recent years, as Linux has become more popular, members of Linux community 
have tried hard to shake off the reputation, which I feel has always been unwarranted, 
that the graphical user interface for Linux is at best, boring and at worst, 
unmanageable. This is based on, of course, comparisons with the user friendliness of 
the omnipresent MS Windows and the well­deserved good reputation of the 
Macintosh OSes. After using Windows 95 from 1995 until the end of 1997 and testing 
various Mac OSes extensively (at one point using Mac OS 8 exclusively for one 
month ­ I was staying with relatives and needed to get some work done), I can safely 
say that Linux doesn't and probably hasn't had a reason to envy the other two major 
OS offerings in terms of graphic interfaces since about 1998. Graphic user interfaces 
under Linux are comparable with these other ones in just about everything and even 
enjoy some advantages. The major one over MS Windows is, of course, stability and 
security. The advantage over Macintosh is primarily cost related. 
If you're reading this, then you've probably made the decision to try Linux. Before we 
talk about what your Linux desktop is going to look like, we should first talk about the 
difference between a window manager and a desktop environment. 
Window managers
Most programs made for computers nowadays run in a graphic environment. However, 
it became apparent that these programs would be more efficient if they could take 
their attributes from a common source. This is what a window manager does. It 
decides how the window is going to look, the aspect of its buttons and frames. It 
determines how it is going to reacted when you click in it or you reduce it or re­size it. 
There are more two dozen different window managers available for Linux. The more 
popular ones make their way onto Linux distributions. They range from completely 
minimalist to well­engineered works of art. Here is a list of the ones that generally 
find their way onto the major distributions' CDs. 
• the fvwm family 
• Blackbox
• IceWM
• Sawfish

•  Enlightenment  
You can check out the above sites and find one that you like. The first one, FVWM, is 
my personal favorite. It is also the most minimalist of the one's I've listed here. This is, 
as far as I know, the oldest of the aforementioned as well. This is not meant to be an 
endorsement of this window manager. I just happen to like its minimalist approach 
and low memory requirements. I'd rather pass that RAM savings on to the really 
important applications running on my computer. 
I have provided a screenshot (153k) of the my view on the world of Linux. * I have a 
menu item that links to a script that will place a new picture as the desktop image 
when I get bored of the one I've been seeing for a couple of days (or hours, depending 
on my threshold of boredom at the moment). 
I have fun tweaking the configuration file. I think the main reason that a lot of people 
prefer other windows managers to fvwm2 is that the file that sets up your desktop 
menus and buttons and other things has to be worked on by hand. They really prefer 
the click­as­you­go configuration of other window managers. I happen to like 
experimenting and I am prone to change it once a month or so (depending on that 
threshold of boredom factor again). Fvwm2 is so configurable that if you got 5 
different configuration files, known as .fvwm2rc, off the Internet and tried them out, 
you would swear that you're seeing 5 different window managers. 
You can check out the .fvwm2rc file behind the above screenshot. I'd like to 
acknowledge that the main file was written by Jay Kuri. Thanks Jay, wherever you are. 
I also included some tweaks that I got here and there. The main buttons you see are 
from Eric S. Raymond's (author of The Cathedral and the Bazaar) .fvwm2rc and 
modified slightly. 
Of course, everyone is not into tweaking and prefer a more "clickable" configuration. 
Peruse the offerings out there and choose one that suits your needs. You may also 
want to hold of on the window managers for a bit and read the next section. We talk 
about desktop environments, the ultimate user­friendly GUI experience for Linux. 

There's a neat application called gkrellm that keeps track of a lot of things that are going on with the 
system besides displaying the time and date. MS Windows users should take note of the uptime (last time 
of reboot) of 27 days, 21 hours. We had a power blackout that lasted about 3 hours while a transformer in 
my neighborhood was being fixed. Previous uptime was 31 days. I don't remember what happened 31 
days before that. 
Protecting the environment
Most computer users like to have a set of tools that they always see ­ things like a 
clock, a region that displays the date, a button that displays a menu with the programs 
available for you to use. People have become accustomed to an icon system that sits 
on a "desktop" that allows you, with a click of your mouse, to have your favorite 
program up and running or open a web browser to your favorite website. This usually 
goes beyond the call of duty for a window manager. In these cases you need the 
services of a "desktop environment". This is a uniform looking desktop interface 
which sits on top of and uses the services of a window manager. There are two major 
desktop environments, GNOME, which uses the services of independent window 

managers (at the time of this writing GNOME runs with Enlightenment) or KDE, 
which has its own background window manager, known as kwm 
The question: 'Should I use GNOME or KDE?' was a controversial one not so long 
ago. Luckily, now, it is just a matter of which interface you like more. The controversy 
stemmed around the KDE project which was founded in 1996 with the goal of creating 
a uniform desktop experience for Linux. KDE made the decision to use libraries to 
create the desktop interface which were not open source. The libraries in question, 
known as 'QT' are now open source, so the question is pretty much moot. However, at 
the time, the issue inspired a young Mexican developer named Miguel de Icaza to 
create a desktop interface known as GNOME. 
GNOME was founded in August of 1997 and was an attempt to create a uniform 
desktop manager that was totally compliant with the GNU's General Public License, 
avoiding the licensing issues involved in the case of KDE's using the QT libraries. 
Miguel de Icaza and Nat Friedman founded Helix Code in 1999 to oversee the 
business end of developing the GNOME desktop. Helix Code later changed it's name 
to Ximian. 
What GNOME and KDE can offer
Both of these desktop environments offer a Microsoft Windows­like experience. To 
date, KDE is the only one of the two to offer an office suite for word processing and 
it's own web browser. Other than that, both offer top­rate productivity applications 
like email clients, agenda and scheduling software and address books. They offer 
multi­media software for playing CDs, MP3s and other music formats. Both offer a 
large selection of games in addition to other sundry applications for system 
monitoring and other miscellaneous tasks. 
Where to get these desktop environments
Most distributions come with both the GNOME and KDE desktop environments. 
However, if your distribution did not have this or you are reading this and have not yet 
installed Linux, you may want to check out both offerings. 
• KDE homepage
• Ximian Inc.
You can also download the latest versions from their homepages. 
Popular, useful and important programs that run in X­Window
At this point you've chosen your window manager and/or desktop environment. 
Regardless of the "look" you've chosen, you have to have programs to run. You need 
applications to surf the Internet, write email, manage your files, write letters and a 
thousand other things you want to do. The rumors you hear about Linux lacking 
applications or not being able to "make it on the desktop" are false. There is no major 
application that a computer user needs that Linux lacks. 
Internet/WWW Browsers
Netscape Communicator 
The heavyweight of all browsers was one of the first to release a version for Linux. 
Includes an HTML authoring tool and full­featured email program. Comes with the 
standard plug­ins to view Flash animation and listen and see Real Audio/Video 
content. At the time of this writing, version 6.2 is available for Linux. 

Billed as the "fastest browser", Opera Software of Norway released their first version 
of Opera for Linux in March of 2000. These early versions were not stable but the 
company kept working and released a finished Opera 5 for Linux. At this time, the 
company has released a beta version Opera 6 which offers plug­in support for Flash 
and Real Audio/Video. Their browser for Linux still doesn't have the same features as 
their flagship MS Windows version (like an email client), but it's fast and extremely 
stable and reliable. 
Mozilla is the open­source version of Netscape. It is almost identical but the people in 
the Mozilla project have added some extras to it that give it a bit of an advantage over 
its "brother", Netscape, like being able to open new tabs (like Opera) instead of only 
having the open to open new windows. If you don't like cluttering up your desktop, 
this is a welcome feature. It also comes with all the support for plug­ins, Java and 
JavaScript that Netscape has plus the same email client and HTML authoring tools. It 
also ads and an easy to use IRC (Internet Relay Chat) client to its extras. At the time 
of this writing, the Mozilla project is just about to release version 1.0. It's been a long 
time coming, but if the old adage: Slow and steady wins the race, they may win the 
browser contest. 
Konqueror, part of the KDE project, is a file manager and Internet browser wrapped 
up into one. You can surf the net and manage your files at the same time. If you're 
migrating from Windows, you should find it very similar to Microsoft's Internet 
Explorer. Includes plug­in support as well as enabling for Java and JavaScript. You 
need to have KDE installed to run this. 
Galeon is the browser associated with the GNOME project. It is based on the Gekko 
HTML rendering engine that also runs Mozilla (this converts HTML into content you 
can read). This browser is essentially Mozilla (you actually need Mozilla to run it) 
modified somewhat to fit into the GNOME scheme of things. With the use of 
'themes', the look is much more configurable than Mozilla itself. 
We'll talk more about StarOffice in our section on office suites. It comes with a with a 
web browser and an email client. 

Speaking of email clients, let's look at some popular ones available for Linux 
Email clients
The program you use to get, write and send your email is often referred to as a 
"client". This is to distinguish it from the programs that sit on servers that receive and 
process emails either sent to or sent from you. Email has become so important in our 
everyday life that I have observed that advocating one email client over another often 
takes on a fervor usually associated with religious beliefs. Here we'll look at some of 
the major email clients for Linux. 

Ximian's Evolution, part of the GNOME desktop project has received a lot of press 
lately. It is shaping up to be the only serious challenger to Microsoft Outlook's 
domination of the groupware scene. Seeing that it has all the features of Outlook, sans 
the virus problem, then you can see why it's getting some notice. If you're looking for 
a good email client that comes with scheduling tools, task management, address books 
and all those things that the busy yet organized person needs, than Ximian is probably 
the thing for you. 
Kmail is KDE's major email client. It is not a complete groupware solution like 
Ximian's Evolution, but its email management capabilities are very powerful. There is 
support for all major types of email transport, intricate configuration of mail filters, 
complete support for HTML formatted mail and other useful features. 
Japanese developer Hiroyuki Yamamoto has developed this fast, easy to use full­
featured email client. This client is a big hit with developers as it offers really nice 
threading (the ability to keep track of all mails based on one original mail) and a fairly 
good way of managing different email accounts. If you have to respond to mail in 
different capacities (boss, friend, worker), Sylpheed offers the tools to do this all in 
one client. 
One of the most famous quotes in the Linux world is the one found at the top of the 
home page for Mutt: All mail clients suck. This one just sucks less.. This was said by 
Michael Elkins, who developed this email client. A lot of people will probably point 
out, and rightly so, that Mutt doesn't have a graphic user interface. That is true. 
However, this client is so popular in the Linux world that I just had to include it here. 
If you are a newcomer to Linux, you may not want to use Mutt just yet. Using it 
efficiently requires a well­written .muttrc file. This is the main configuration file that 
determines how Mutt is going to work. However, if you get used to Mutt, you are 
probably not going to ever switch. It's lack of a pretty interface is more than made up 
for by the ability you have to configure Mutt. After you have some months behind you 
working with it, emails will practically write themselves. If you handle a lot of email, 
this is the client you probably want to at least look into. 
Office suites, word processors and spreadsheets
StarOffice is a complete, full­featured office suite on the idea of Microsoft Office. It 
comes complete with word processor (of course), spreadsheet, database interfacing, 
presentation software plus it offers web browsing and email and a few other features. 
Originally developed by StarDivision, StarOffice was acquired by Sun Microsystems 
in 1999. The current stable version of this suite is 5.2 at the time of this writing. 
However, Sun has announced that they plan to charge for downloads of StarOffice 
version 6. 
KOffice is the KDE Project's offering for desktop productivity. It includes all of the 
standard office suite applications. The software is offered free of charge. 
VistaSource's Anywhere Desktop for Linux

This suite was formerly known as ApplixWare. Once again, all the standard office 
suite tool are offered here. This one boasts a Microsoft Office look and feel. This is 
not a free product. It cost 99 US dollars at the time of this writing. 
Siag Office
Don't let a name like Pathetic Writer dissuade you from checking out this office suite 
for Linux. The word processor part of the suite can open Microsoft Word format 
(*.doc) files. The project started with the Scheme in a grid spreadsheet. Now you 
know why it's called Siag. Another free offering in the office category. 
HancomOffice for Linux
Hancom Linux of Korea has developed this commercial full­featured office suite for 
Linux. Provides compatibility with Microsoft Office formats and smooth integrating 
into the KDE desktop. An evaluation version is available for download, but the 
software must be purchased in order to continue to use it. 
GNOME Office
GNOME office should actually appear in quotes, because this is not an office suite in 
the classic sense, but a set of applications that are often associated with office suites, 
as a package deal, so to speak. Some of the high­lights include: 
• Gnumeric, a spreadsheet application 
• AbiWord, a word processor (it even runs under Windows and MacOS) 
• Gnucash, a personal finance manager 
• GNOME­DB, database connectivity software 

If you download the Ximian Desktop, you'll get these applications plus the other 
productivity tools associated with the GNOME project. Little goodies to improve your 
quality of life 
(aka: those little apps you'd rather not live without) 
When I got broadband Internet access, my life changed forever. No more paying for 
dial­ups on a hourly basis. No more painful downloads of software. But what's more 
important than all of this is that I could now listen to radio! So what, you say. Well, I 
live more than 6,000 miles from the place where I grew up, so when I could finally 
listen to a radio station from the city where I was born as easily as my mother (who 
still lives there) can switch on the radio, I was delighted. RealAudio player for Linux 
is just one of those little apps I'd rather not live without. 
I can't help but make an editorial comment here about this application. This for me 
represents more than just a way of listening to your favorite on­line radio station or 
viewing the BBC World Service broadcast. RealPlayer represents the difference 
between stations having a choice to "webcast" freely or having to kow­tow to 
Microsoft. It looks like Gates and Co. plans on dominating the on­line 
music/information industry. Real Networks is at this point the only thing preventing 
them from doing it. 
Now that I've finished my editorializing, you can go get RealPlayer for Linux and 
install it and start listening to web broadcasts. 

XMMS stands for the X multi­media system. If you're familiar with WinAmp, you'll 
have no trouble getting used to this program. You can listen to your favorite MP3s 
plus files in the newly emerging free Ogg Vorbis format. 
Image viewing and editing
GIMP stands for GNU Image Manipulation Program. It should never be associated 
with the English word meaning lame. Gimp also has another meaning, according to 
the dictionary I consulted: Smart; spruce; trim; nice. That's a better description. This 
is a full fledged image creating and re­touching application. You can apply all sorts of 
filters and even write scripts for doing things to the images automatically. If you work 
a lot with images and think that by switching to Linux you'll be unable to work 
efficiently with graphics, then check out The GIMP. You'll be pleasantly surprised. 
In the words of the its author, John Bradley, xv doesn't stand for anything. I use this 
program all the time, literally. It is what I use to display the image in my desktop 
type this: 
xv ­root ­max ­quit your_favorite_pic.jpg 
and xv will display your favorite picture as the pic on your desktop Sometimes I get 
bored and I use this script to rotate my favorite pictures. 

for i in `ls /home/mike/rotation_bkg/*.jpg`


        xv ­root ­max ­quit $i
        sleep 300
If you're looking for heavy duty image software, xv is not it, however. This is the 
author's own words: 
Basically, xv's primary thrust has always been displaying images (in many formats) quickly and nicely on 
a wide variety of display hardware.
That pretty much sums it up. xv is distributed as shareware. 
ImageMagick is a suite of tools for displaying and manipulating images. It's not as 
powerful (in my opinion) as The GIMP but more powerful than xv. I use it for three 
basic things. The 'display' tool I use to tell my email client open images that people 
send me in emails. Another one I use a lot is the thumbnail generator. If you've got a 
lot of images in a directory and you want to have an inventory of all of them as one 
image, then you would type: 
display 'vid:*.jpg' 
This creates one image of all of the jpg images as thumbnails in the directory you're 
in. This takes up a lot of CPU power on even a fairly powerful machine, so be patient. 

If you've got a lot of images in a directory and a slow machine, you might want to 
consider doing them in small batches. 
This next use of ImageMagick is my two­year­old's favorite. I have some pictures of 
him in a directory and I type: 
animate *.jpg 
This starts up a slide show of him at blinding speed and he gets a big kick out of it. If 
you want to get the images rotating at a more manageable speed, just use the shift > 
keys or click with the right mouse button to call up the menu. 
Text editors and viewers
Sometimes you don't want to fire up a whole office suite to read some text file and 
sometimes you have to create and/or edit documents as plain text. If you wanted, for 
example, to modify my image rotation script above, you would open up a text editor. 
There are two that I use on two different occasions. 
There is a version of Emacs if your not using X­window and then there's XEmacs, a 
version expressly written for X­window. I refer to the x­window version of Emacs, 
which is like the console version, but has clickable menus and windows and 
everything you need to work in a graphical environment. Richard Stallman, founder of 
the GNU project, first started working on Emacs in 1974. It has since then become the 
flagship application of the GNU project. It is truly the perfect application to be the 
one associated with the GNU. It is a Swiss Army Knife of editors. To call it an 'editor' 
is to insult it somewhat. It does a little bit of everything. To me, it's almost like a mini­
operating system in and of itself. If you're a programmer, Emacs is essential for 
working. If I could not use Emacs for some reason, I would probably go off and herd 
sheep. (and if you think I'm joking, ask my wife). Even for non­programming tasks I 
use it. The entire Linux Online beginners' course (yes, the words you are reading right 
now) were written in their entirety using Emacs. That day in 1974 when Richard 
Stallman sat down and started development of Emacs is a great day in history. 
xedit is a basic text viewer/editor for X­window. It was one of the first applications. It 
is not slick or fancy, but there is one thing I like very much about it. The ability to fire 
it up from an xterm with a couple of preferences of mine. Reading fairly long things 
on a computer is not one of my favorite activities. My eyes don't seem to like it either. 
With xedit, you can specify a readable font and some good eye­friendly colors when 
you start it up. 
xedit ­bg seagreen ­fg navajowhite ­fn 9x15*bold some_text_file.txt & 
As we're on the topic of basic X­Window applications, you can use xcolors to get a 
background and foreground combination that suits your eyes. Use the right mouse 
button to select a font color and the middle button to select the background. 
If you want to select colors (for example, for web page work) and you've got the 
GNOME desktop installed, you can use GNOME Color Browser. It's easier to manage 
that xcolors and has a nice grab feature to select colors from other places and get their 
Miscellaneous Programs

tail is a console application that is normally used for monitoring files that change 
constantly, like log files. root­tail can be used to display these files on your desktop 
while you're running X­window. I normally use this to remember important stuff. It 
really comes in handy. First, you should create a text file with your favorite editor. 
Call it 'reminders'. Then on each line, write something that you want to remember. 
Then, you run root­tail. It's best to do this with a few options. For example, this is how 
I run it: 
root­tail ­color yellow ­font 12x24 ­shade ­g +10+100 $HOME/reminders & 
Let's explain some of these options. First, after '­color' you should use the name of the 
color you want the text to appear in. Use xcolors to find a color you like that's 
supported by your system. The next one is '­font'. As you see, I've chosen a good sized 
one. '­shade' will give the text a little shade under it and will look snazzier. '­g' stands 
for 'geometry' or the location in the window. I use +10+100 which set it right in front 
of me. You can experiment with settings. Now you have no excuse for forgetting to 
buy your loved ones presents on their birthdays! 
This is nice little application to monitor what's going on with your computer. You can 
keep track of you memory usage, swap space, how much bandwidth you're using 
through your ethernet card and much, much more. You can see it in this screenshot. 
It's running on the upper right side of my desktop. It's useful as a way to alert you to 
how many clueless Windows users there are. Invariably, when some Sircam provoked 
mail comes through, the 'eth0' monitor, which checks bandwidth usage will start 
rising for no apparent reason. If you do conversions of audio to MP3 or Ogg format, 
you can watch your CPU usage go off the scale when you do them. Place your mouse 
over gkrellm and press F1 to configure other monitors. There are also plug­ins and 
themes/skins available. 
xchat is a comfortable IRC (Internet Relay Chat) client. It's very easy to configure to 
your liking. There is the possibility to use Python and Perl scripts to automate some 
things you do. 
A lot of programs to choose from
There are thousands of programs for Linux in our applications section. Have a look 
and we're sure you'll find the right programs to suit your needs 
Tips and Tricks for X­Window
This is a file you'll find in your user directory. You can use it to start programs 
automatically when you start X­window. Open the file with vi or the text editor of 
your choosing. Then, for example, add: 
xclock ­bg wheat ­geometry 100x100+1+1 & 
­bg sets the background color and the ­geometry setting I have used here gives you a 
fairly small, but not too small clock in the upper left hand corner of your desktop. You 
can type: man xclock to see more options. Experiment with options first before you put 
your definitive xclock settings in your .xinitrc file. Just type your settings into an 
xterm and try different ones. Type: killall xclock to shut off the clock each time. 
.Xdefaults file

There's another file in your user directory called .Xdefaults. You can use this file to 
change the way some of your X­window applications look. It's fun to try out different 
styles and get some settings that please your eye. Before you try to do this however, 
make a backup. Type: 
cp .Xdefaults .Xdefaults_good 
because there is always some danger of making some applications non­operable 
because you have left spaces where you shouldn't. It is important when you change 
settings that you leave no trailing spaces. Most major distributions provide a working 
.Xdefaults file. It's best to leave what you find there, but you're free to add stuff to it. 
As an example, let's change the look of emacs, for example. 
First, open up the file with Vi or any text editor your prefer. Add this to it: 
!! emacs changes [date]

emacs*Background: DarkCyan
emacs*Foreground: Khaki
Let's explain what we've done here. First, the exclamation point (!) in this file is used 
to make comments. The two rows of exclamation points I've used to show where my 
emacs section begins and ends. Then I use two to comment that I am changing emacs 
and I have included [date] where I would put the actual date to show when I made the 
changes. You don't have to to this. It's just something extra to remind me when I made 
the changes. Then we make the actual changes. 
With: emacs*background: DarkCyan we can change the background of the application's 
menu bar and frame. You can use any color you like that the system supports. 
With: emacs*Foreground: Khaki we've changed the color of the words in the menu. 
To make the changes take effect, you have to issue this command in an xterm: 
xrdb ­merge $HOME/.Xdefaults 
This will restart the x­server database and log in your changes. If you don't do this, X­
window keeps your old .Xdefaults in memory and you won't see anything new. Restart 
emacs and you should see your new colors. If emacs doesn't come up, you may have 
left some trailing white space. If that is the case, just type emacs in an xterm and an 
error message should appear saying something like: Warning: Color name "khaki " is not 
defined or similar. If you see a space before the second quotation mark, then you've got 
whitespace in your .Xdefaults file that needs to be eliminated. 
As you get more adept at changing things, you'll make your desktop more to your 
If you're interested in seeing a bit of information about certain programs running, you 
can type xwininfo into a terminal and then click on any window. For example, I had 
another xterm open and I clicked on it and got this info: 
xwininfo: Window id: 0x2c0000e "xterm"

  Absolute upper­left X:  211
  Absolute upper­left Y:  132

  Relative upper­left X:  0
  Relative upper­left Y:  0
  Width: 581
  Height: 340
  Depth: 16
  Visual Class: TrueColor
  Border width: 0
  Class: InputOutput
  Colormap: 0x20 (installed)
  Bit Gravity State: NorthWestGravity
  Window Gravity State: NorthWestGravity
  Backing Store State: NotUseful
  Save Under State: no
  Map State: IsViewable
  Override Redirect State: no
  Corners:  +211+132  ­8+132  ­8­128  +211­128
  ­geometry 80x24­3+109
This comes in handy especially to find suitable '­geometry' settings for use in starting 
up applications and including them in the .xinitrc file. 
This is a command line utility to control things like your mouse, keyboard, monitor 
and pc speaker. Both GNOME and KDE have other graphic apps to do this stuff a lot 
easier, so I find myself using this less and less. But you can try it out. For example, 
type: xset b off to stop your computer from beeping at it. And to turn it back on? You 
guessed it: xset b on. You can also change the tone by typing something like: xset b 30 
550 300 The first number is for volume, the second pitch and the third duration of the 
In a previous section, we told you how to use xv to put your favorite picture on your 
desktop. If you get tired of pictures and you want something plain, you can use 
xsetroot to just put a color scheme on the desktop. For example, typing: xsetroot ­solid 
seagreen will get you a solid dark green color as a background. This one is soothing to 
the eyes. It's the same color used on pool and card tables. Of course, you're free to use 
the color you like! Type: man xsetroot to see other options. 
More X­Window Tips and Tricks
Starting X on other virtual terminals
With Linux, you are not limited to starting X­window only once. You may open up 
another virtual terminal and start another instance of X­window. Remember though 
that running two instances will use up a lot of memory. 
As we saw in previous lessons, to switch to another virtual terminal, press: 
CTRL + ALT + F2 (or F3 up to F6) 
Then login as another user and type: 
startx ­­ :1 
You can switch between instances of X­Window by typing: 

CTRL + ALT + F7 and 
CTRL + ALT + F8 
Using the X­Window programs from another computer
This is the thing I love to show people from the MS Windows world. I point to the 
computer across the room and then say: "Now I am going to start the browser from 
that system and make it appear here." You don't need to be David Copperfield to 
perform this magic. You only need X­window running on one and installed on the 
other. You also need a means of logging in to the other computer. And here's one more 
thing. The computer doesn't even need to be in the same room. It can be in a different 
room in a different building on a different continent. Providing your bandwidth is 
good enough, you can start a program on a computer 5000 kilometers away and use it 
on your desktop. 
There are two ways to do this. One is not secure and probably should only be used on 
a local network, if at all. The second one is very secure and can be used for trans­
oceanic X­window sessions. 
If you have the remote login device telnet and the telnet server installed on the 
machines, you can use this fairly safely in a local network. For example, if you 
workstation is called 'amos' and the other machine is called 'andy' and you want to use 
a program on 'andy', sitting at 'amos', you would type: 
xhost +andy 
Then with telnet, login into 'amos' (telnet> open amos) 
Then, type: 
export DISPLAY 
Now you can type the name of any program you want to run that you know is on 
'andy'. Remember though, as I mentioned, telnet is insecure. This are better ways of 
doing this. You should never do this if you're working over a public network, like the 
Remote X sessions with OpenSSH
Open SSH stands for Open Secure Shell. That's just what it is. A secure shell for 
logging in at other computers in a secure manner. What goes over the network is 
encrypted and your security is not compromised. Most major distributions will offer 
this and it is normally installed by default. You may have to specifically install the 
OpenSSH server which you need to have to for this to work on your local network. 
Using X on another machine, also known as X forwarding is usually disabled by 
default so you may have to edit one file to get this to work locally. If you're doing this 
across oceans or continents the configuration will depend on the remote machine. As 
long as you have a OpenSSH client and an account on the other machine, you can do 
As I mentioned, if you want to do this locally. Here's what you have to do. Let's use 
our 'amos' and 'andy' example again. You're sitting at your workstation called 'amos'. 
Make sure you have OpenSSH server on installed on 'andy' and have created a user 
account there. On 'andy' you need to login as 'root' and make sure that there is a line in 
a file called 'sshd_config', usually located in /etc/ssh that says X11Forwarding yes. If this 

says X11Forwarding no than you need to change it to yes. Then you need to restart the 
OpenSSH server. The easiest way is to look for its PID by typing: ps ax | grep sshd and 
killing it's PID number. Then type: sshd to start the server again. 
Then, from 'amos' just connect to 'andy' via SSH, like so: 
ssh ­l [yourusername] andy 
you'll be asked for your password. You log in and then you can run the X application 
that you want. It will come up on your desktop on 'amos' courtesy of 'andy'. A final 
word about X­window
The GUI applications for Linux are always changing, evolving and adapting to user 
needs. Linux has come a long way in the past few years. It is becoming a serious 
threat to the dominance of Microsoft Windows not only in the server market but on 
the desktop as well. The important work done by the people in the GNOME and KDE 
projects as well as other those carrying out development of other window managers 
and XFree86 show the level of commitment there is to getting Linux on the desktops 
of the worlds computers in offices and homes. 
In this lesson we've given you a number of addresses of web pages of these types of 
projects. The best thing to do to support these efforts is to check back on these 
projects from time to time, install the latest version and talk to your friends about how 
good you think they are. Also, contact the developers or join the mailing list for that 
particular project and provide feedback, both positive and negative, about the software 
you've tried. That's essentially what the Linux movement is all about. You can also 
volunteer to do some work. You don't have to be a programmer to make a vital 
contribution. You can translate the documentation or the graphic interface to your 
native language, for example. In the end, any form of collaboration is good. That's 
how Linux grew into the major operating system that it is and that's essentially what 
the Linux movement is all about. 
Lesson Twenty
The end of the beginning
This is the end of Getting Started with Linux, our beginner's introduction to this 
operating system. What we have intended to do is take you from the point where 
you've got some Linux CDs and a computer in front of you without Linux in it to 
where you've installed and and you're using it productively. This means that you're 
using it to maintain files, write documents , manage data, keep figures straight with a 
spreadsheet, surf the web, write email, chat with friends. At the same time you're 
listening to your favorite music in either MP3 or Ogg format, on a CD or streaming 
over RealAudio. 
The fact is that there is an endless amount of things that you can do with Linux. Our 
aim here was to give you the basics. Now it's up to you to explore­ to try expanding on 
the things that you've learned here. In the end, the point is to learn and to have a little 
fun in the process. 
Where do you go from here?
At this time we're working on our Intermediate Linux Course. This course, which is 
still in development, will take you from the beginner level to the point where you feel 
very comfortable with Linux. Our aim is not to make professional systems 
administrators out of those who follow the course, but to make you independent 

enough with your Linux machine that you don't need to seek outside help as 
frequently as a novice does to solve the occasional problems that arise. Here are a few 
of the topics that we'll be covering in the next course. 
• general system administration 
• security alerts 
• Linux kernel compiling and installation of new kernels 
• automating services and tasks 
• use of Bash and Perl scripts 
• firewalls 
• setting up a web server with Apache 
• setting up a mail server with sendmail 
• Samba for Windows file sharing 
• Professional databases MySQL and PostgreSQL 
• Linux for the small business 
If you are a registered user, we'll keep you posted on updates as to the availability of 
the Intermediate Linux Course. If you're not registered, all you have to do is sign up 
and you'll receive our newsletter with updates. 

Author's Notes
Hello and welcome to the Beginner's Guide to Linux. I am the author, Michael Jordan. 
I am also the webmaster of Linux Online. As was mentioned on the introduction page, 
I welcome comments, suggestions and well­intentioned criticism. I'd ask you to take a 
look at what's below before sending off an email about anything to do with the course. 
You may have found your question answered below and will save us both some typing. 
(or your wondering why you didn't get a response). 
History of the course and rationale
In the spring of 2000, Michael McLagan, owner and General Manager of this website, 
brought up the idea of doing various Linux courses of different levels to be offered 
free of charge to the public. Initially, this task was to be handled by one of the web 
developers. Unfortunately, this person had to be let go. The task then fell to me. 
I earned a B.A. in history and teaching certification in 1987 and have been a 
practicing classroom teacher since then. I have written on­line instructional materials 
for teaching English as a foreign language as well, so when I got the nod to develop 
the course, I was swimming in familiar waters. 
Our deadline to get the course published was the Linux World Expo of August 2000 in 
San Francisco. Some 'backend' Perl scripts were put into place about a month before 
this event to handle both the authoring of the course and the public's access to the 
material. The developer of the scripts also left Linux Online and the system proved 
too difficult to work with. Without the developer here anymore, we decided to switch 
over to basic HTML format. By early 2001, access to the first part of the course was 
provided by Perl scripts while the remaining part was being offered in static HTML 

In the fall of 2002, we decided to end this hybrid system and convert everything to the 
HTML format exclusively. This was completed in January 2003. I also took advantage 
of the format change to totally re­write some sections and to bring the course up­to­
date in general. 
Plans for the Future
The course is now being offered from static HTML, but as the content is what matters, 
we can adapt the text in these files to a future 'dynamic' content management system. 
This system will make navigation easier and will let us also offer tests and quizzes. 
Grades on these will be entered into registered users' accounts. Once the system is in 
place, we can then offer certificates to those who have followed the course. 

Dodati:  umask, head, kratak opis servisa, exit codes, libraries...., tac, naredba 
“runlevel”, /etc/inittab
zašto se ne može demountati: lsof, fuser


p: 32 dodatni bash trikovi
p: 73 /etc/passwd
p: 98 /etc/fstab
p: 102 inittab, log files
p: 110 lekcija prekratka
p: 114 napisati ponovo
p: 120... sve prazno