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TEORIA DE LA GENERACION ESPONTANEA

 ¿En qué consiste la teoría de la generación espontánea? ¿Se la puede


considerar una teoría científica?

La 'teoría de la generación espontánea' (también conocida como


'arquebiosis o abiogénesis') es una antigua teoría biológica que sostenía que
ciertas formas de vida (animal y vegetal) surgen de manera espontánea a partir ya
sea de materia orgánica, inorgánica o de una combinación de las mismas.

Creencia profundamente arraigada desde la antigüedad ya que fue descrita


por Aristóteles, luego sustentada y admitida por pensadores como
Descartes, Bacon o Newton, comenzó a ser objetada en el Siglo XVII. Hoy en día
la comunidad científica considera que esta teoría está plenamente refutada. No se
considera teoría científica. Si bien fue una de las más grandes teorías acerca de la
creación de la vida, no puede demostrarse empíricamente, porque aunque se
aplique el método científico, no se obtienen pruebas comprobables.

 En relación con la teoría de la generación espontánea, ¿quiénes la


apoyaban?

Aristoteles fue el fundador de esta teoría. El filósofo sostenía que algunas formas
de vida, como los gusanos y los renacuajos, se originaban en el barro calentado
por el sol, mientras que las moscas nacían en la carne descompuesta de las
carroñas de animales. Aristóteles afirmaba que todo ser provenía
espontáneamente, es decir surgía de repente a través de un Principio Activo y un
Principio Pasivo. Por ejemplo decía que las ranas y los sapos surgían del lodo
(Principio Pasivo), que al combinarse con las propiedades físicas y químicas del
suelo, surgían estos seres (Principio Activo).
Otro partidario fue Jean Baptiste Van Helmont, que decía que todo ser surgía
espontáneamente. Incluso hasta formulaba recetas para fabricar ratones en la cual
se debía colocar en una habitación una camisa sucia, transpirada y se le colocaba
encima granos de maíz o trigo y a los 21 días aparecían ratones. Afirmaba que los
piojos, garrapatas, pulgas y gusanos son nuestros miserables huéspedes y
vecinos, pero nacen de nuestras entrañas y excrementos.

Needhanm: Presenta varios argumentos para sustentar la Teoría de la Generación


Espontanea. Realizó el siguiente experimento: calentó varios frascos con caldos
nutritivos, los selló convenientemente y los dejó en reposo durante algunos días,
pero al cabo de ese tiempo aparecieron varios organismos

Félix Pouchet se definió claramente en favor de la generación espontánea.


Afirmaba que cuando la meditación me llevó a la certeza de que la generación
espontánea es todavía uno de los medios empleados por la Naturaleza para la
reproducción de los seres me dediqué a descubrir mediante qué procedimientos
podrían evidenciarse estos fenómenos.

 ¿Quiénes estaban en contra de dicha teoría?

En 1765, Lazzaro Spallanzani (1729-1799) repitió el experimento de Needham.


Hirvió por más tiempo el medio de cultivo, lo vació en varios frascos, usó corcho
para tapar la mitad de ellos y selló herméticamente los demás. Los
microorganismos aparecieron solamente en los frascos tapados con corcho.
Spallanzani presentó este experimento como prueba de inexistencia de la
generación espontánea, pero tal prueba fue rechazada. Pasteur realizó este
experimento sencillo e irrefutable que terminó con la creencia en la generación
espontánea: Diseñó matraces con cuello de cisne, en los que vertió medio de
cultivo, el cual fue esterilizado por ebullición. Al enfriarse los matraces, el aire
podía entrar al matraz, pero los microorganismos quedaban atrapados en el cuello
de cisne sin llegar al medio de cultivo, el cual permanecía estéril indefinidamente.
Pero si el cuello de cisne se rompía, el medio de cultivo rápidamente se
descomponía.
En su discurso en La Sorbonne, de París, Pasteur diría: “La doctrina de la
generación espontánea no va a recuperarse jamás del golpe mortal que le ha
asestado este simple experimento.”

 ¿Qué experimento realizó J. B. Van Helmont y qué resultados obtuvo?

Van Helmont colocó un pedazo de salchichón en una camisa sudorosa y unas


hierbas de trigo, luego esperó 21 días y mágicamente aparecieron los ratones de
lanada, lo que prueba que los ratones nacieron de las semillas de la planta de trigo
que a su vez coaccionó con el sudor; su lógica fue excelente. Otras teorías
proponen que los ratones se encontraban allí sólo para comerse la planta pero eso
ya sería caer en una ceguedad cerebral ante tal verdad. La famosa teoría del ratón
no fue muy bien vista por, claro, las personas que eran inferiores a él y no querían
enfrentar el realismo humano y el origen de la vida en sí. También experimentó
colocando azúcar en la mesa de su comedor y esperando 25 horas, después de
eso el azúcar se había convertido en insectos y en su hijo, el cuál era adicto al
azúcar.

 ¿Qué experimento realizó Needham y qué resultados logró?

En 1745 John Needham hirvió trozos de carne para destruir los organismos
preexistentes y los colocó en un recipiente abierto. Al cabo de un tiempo observó
colonias de microorganismos sobre la superficie y concluyó que se generaban
espontáneamente a partir de la carne. En 1769, Lazzaro Spallanzani repitió el
experimento pero tapando los recipientes, no apareciendo las colonias, lo que
contradecía la teoría de la generación espontánea. Pero Needham argumentó que
el aire era esencial para la vida incluía la generación espontánea de
microorganismos.
 Describe brevemente en qué consistió el experimento realizado por
Francisco Redi.

Al primer frasco lo cerró herméticamente, al segundo frasco, lo cubrió con una


gasa y al tercer frasco, lo dejó descubierto.
Luego de un tiempo observó que en el primer frasco (el tapado) no había gusanos,
aunque la carne estaba podrida y mal oliente.
En el segundo frasco pudo observar que, sobre la tela, había huevos de las
moscas que no pudieron atravesarla.
La carne del tercer frasco tenía gran cantidad de larvas y moscas. Con este
experimento se empezó a demostrar la falsedad de la teoría de la "generación
espontánea"

 ¿Cómo intentó refutar Lázaro Spallanzini los resultados obtenidos por


Needham?

Needham: Presenta varios argumentos para sustentar la Teoría de la Generación


Espontánea. Realizó el siguiente experimento: calentó varios frascos con caldos
nutritivos, los selló convenientemente y los dejó en reposo durante algunos días,
pero al cabo de ese tiempo APARECIERON varios Organismos.

Spallanzani: Pone en duda los argumentos de Needham y realiza la misma


experiencia pero se DIFERENCIA de éste, en que hierve por más tiempo los
caldos nutritivos y comprobó que NO APARECIERON microorganismos.

Spallanzani critica a Needham diciendo que si no se calientan bien los caldos, NO


se eliminan TODAS las formas de vida. Needham responde a esta crítica y
argumenta que cuando se calientan demasiado se destruye en los caldos el Poder
Vegetativo o Principio Activo generador de la Forma y Vitalidad. Spallanzani lo
refuta y le hace notar que la fuerza vegetativa persiste, pues al exponer los caldos
al aire libre, los Gérmenes se desarrollan sobre ellos.

 Describe brevemente el experimento de Louis Pasteur.

En la primera mitad del siglo XIX, Louis Pasteur realizó una serie de experimentos
que probaron definitivamente que también los microbios se originaban a partir de
otros microorganismos. Siguiendo la recomendación de Balard, utilizó dos frascos
de cuello de cisne (similares a un Balón de destilación con boca larga y
encorvada). Estos matraces tienen los cuellos muy alargados que se van haciendo
cada vez más finos, terminando en una apertura pequeña, y tienen forma de "S".
En cada uno de ellos metió cantidades iguales de caldo de carne (o caldo nutritivo)
y los hizo hervir para poder eliminar los posibles microorganismos presentes en el
caldo. La forma de "S" era para que el aire pudiera entrar y que
los microorganismos se quedasen en la parte más baja del tubo.
Pasado un tiempo el observó que ninguno de los caldos presentaba señales de la
presencia de microorganismos y cortó el tubo de uno de los matraces.
El matraz abierto tardó poco en descomponerse, mientras que el cerrado
permaneció en su estado inicial. Pasteur demostró así que los microorganismos
tampoco provenían de la generación espontánea. Gracias a Pasteur, la idea de la
generación espontánea fue desterrada del pensamiento científico y a partir de
entonces se aceptó de forma general el principio que decía que todo ser vivo
procede de otro ser vivo. Aún se conservan en el Museo Louis Pasteur de
París algunos de estos matraces que el científico utilizó para su experimento.

 ¿Por qué fue tan difícil echar abajo la teoría de la generación espontánea?

Al no existir microscopio no podían verse los microorganismos por lo que cuando


la fruta o los cadáveres se agusanaban las gentes pensaban que los gusanos se
generaban por causas mágicas o religiosas

 En el siglo XIX parecía claro que gusanos e insectos no surgían


por generación espontánea pero, ¿por qué no los microscópicos
infusorios y las bacterias? muchos científicos afirmaban que surgían
espontáneamente en la materia en descomposición. Explica cómo
el gran científico Pasteur se encargó de acabar definitivamente,
tras más de dos mil años, con la teoría de la generación espontánea,
establecida veintidós siglos antes por Aristóteles

Pasteur para rebatir la Teoría de la Generación Espontánea, realizó un


Experimento, el cual demostró que el aire es la fuente común de los
microorganismos. La materia no viva se contamina a partir de las bacterias
presentes en el aire, en el suelo y en los objetos. Probó que los Microorganismos
no aparecen cuando las soluciones nutritivas son ESTERILIZADAS previamente y
refutó los argumentos de Needham (partidario de la Generación Espontánea)
sobre la destrucción del Principio Activo por el calentamiento excesivo de las
sustancias con una experiencia donde usó Matraces con CUELLO de CISNE

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

 Spallanzani, Lazzaro / Needham, John Turberville (1769) "Nouvelles


Recherches, Part 1-2 : Sur les Decouvertes Microscopiques et la
Generation des Corps Organises". Reimpresión 2009 by Kessinger
Publishing
 de Kruif, Paul (2012). Cazadores de Microbios. México: Grupo Editorial
EXODO
 Institut Pasteur (28 de abril de 2014). «Science and art collections, letters
and manuscripts»

La teoría de la generación espontánea postulaba que el origen de la vida provenía por ejemplo de
el barro, elpolvo ola comida descompuesta.