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damas ilustres y mujeres dignas.

algunas historias extraordinarias del siglo xx en cantabria

EPÍLOGO: JUDY CHICAGO, THE DINNER PARTY, 1979.

La instalación que ilustra la portada de este libro, The Dinner Party, conocida
como La Cena, de la artista norteamericana Judy Chicago, constituye uno de
los iconos más emblemáticos del arte feminista de los años setenta.

Se trata de un proyecto, concebido por Judy Chicago (Chicago, Illinois, 1939)


en el año 1973, para luchar contra la invisibilidad de las mujeres. Fue de-
sarrollado entre 1974 y 1979, con la ayuda de centenares de personas de todo
el país que colaboraron voluntariamente.

La obra, profundamente simbólica, es una gran mesa en forma de triángulo


equilátero, dispuesta como un altar para celebrar una cena con treinta y nueve
comensales -trece en cada lado del triángulo-. Todas ellas son grandes mujeres
que han destacado a lo largo de la historia, junto a varias figuras femeninas de
la mitología.

Judy Chicago quería hablar de la historia de las mujeres a través de sus artes;
por ello, decide recurrir a las técnicas populares, tradicionalmente considera-
das como femeninas, para decorar la mesa: el bordado, la cerámica o la pintu-
ra artesanal. Así, los nombres de las invitadas aparecen bordados en los man-
teles, decorados con técnicas y estilos relacionados con el periodo histórico al
que pertenecen y, sobre ellos, platos de cerámica ornamentados con formas
que recuerdan órganos genitales femeninos, flores o mariposas.

La mesa se alza sobre una superficie denominada Heritage Floor (Suelo de la


Herencia), compuesta por centenares de azulejos triangulares de esmalte blan-
co. Inscritos en oro, figuran los nombres de 999 mujeres, seleccionadas por
un equipo de investigación de veinte personas en el curso de más de dos años.
Las homenajeadas lo son por sus aportaciones al mundo de la cultura, la cien-
cia, la política o la sociedad. La instalación ofrece, de esta forma, un mestizaje
entre alta y baja cultura, ya que ambas manifestaciones han sido también, y a
la vez, patrimonio de las mujeres.

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La puesta en escena de tan solemne ceremonia no sólo ofrece una historia


simbólica de las mujeres, sino también una metáfora de un altar sacrificial o
de la ceremonia eucarística. La propia autora explicó que esta obra era “un in-
tento de reinterpretar La Última Cena desde el punto de vista de las personas
que han preparado siempre la comida”. Con esta obra, Judy Chicago plantea
la necesidad de revisar la historia desde la perspectiva de género, incluyendo
el punto de vista femenino y rescatando del olvido la herencia de aquellas mu-
jeres que han sido silenciadas a lo largo del tiempo por el enfoque patriarcal
dominante.

Mujeres invitadas a la fiesta:

Ala 1:
Desde la Prehistoria hasta el Imperio Romano:

1. Diosa Primordial.
2. Diosa de la Fertilidad.
3. Ishtar, diosa de la mitología mesopotámica.
4. Kali, diosa de la mitología hindú.
5. Diosa de la serpiente de la civilización cretense.
6. Sofía, deidad gnóstica que se traduce como Sabiduría.
7. Amazonas, legendarias mujeres guerreras de la mitología griega.
8. Hatsepsut (1520-1484 a.C.), faraona egipcia de la dinastía XVIII.
9. Judit (siglo II a.C.), heroína del Antiguo Testamento.
10. Safo (c. 650-580 a.C.), poeta griega.
11. Aspasia (469-406 a.C.), maestra de retórica y logógrafa de gran
influencia en la vida cultural y política de la Atenas de Pericles.
12. Boudica (c. 30-61 d.C.), reina de Britania que luchó contra la
ocupación romana.
13. Hipatia de Alejandría (370-415 d.C.), la primera mujer científica del
mundo antiguo.

Ala 2:
Desde los principios del Cristianismo hasta la Reforma:

1. Marcella (325-410), santa romana fundadora del primer convento en Roma.


2. Santa Brígida (451-525), fundadora del primer convento de Irlanda y
conciliadora de las culturas celta y católica.
3. Teodora de Bizancio (502-548), emperatriz de Bizancio que defendió
los derechos de las mujeres.
4. Hroswitha de Gandersheim (935-975), abadesa germana del siglo X y autora
dramática.
5. Trótula de Salerno (m. 1097), primera ginecóloga de la historia.
6. Hildegarda de Bingen (1098-1179), abadesa alemana del siglo XII.
7. Leonor de Aquitania (1122-1204), duquesa de Aquitania y dos veces reina,
de Francia y de Inglaterra.
8. Petronila de Meath (m. 1324), primera mujer quemada en Irlanda acusada
de brujería.
9. Cristina de Pizán (1364-1430), primera escritora profesional conocida.

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10. Isabella d'Este (1474-1539), duquesa de Mantua y mecenas del Renacimien-


to italiano.
11. Isabel I (1553-1603), última reina de Inglaterra de la dinastía Tudor.
12. Artemisia Gentileschi (1593-1653), pintora del siglo XVII y una de las prime-
ras mujeres en montar un taller independiente.
13. Anna van Schurman (1607-1678), escritora neerlandesa del siglo XVII y una
de las primeras feministas de la historia.

Ala 3:
Desde la conquista de América hasta el inicio de la lucha por los
derechos de las mujeres:

1. Anne Marbury Hutchinson (1591-1643), mujer que luchó por la libertad


religiosa y de expresión en Estados Unidos en el siglo XVII, fundadora
de la colonia de Rhode Island.
2. Sacajawea (1787-1812), guía indígena americana.
3. Carolina Herschel (1750 y 1848), astrónoma alemana descubridora de ocho
cometas.
4. Mary Wollstonecraft (1759-1797), escritora inglesa pionera del movimiento
feminista en Reino Unido.
5. Sojourner Truth (1797-1883), activista afroamericaca de la abolición
de la esclavitud y defensora de los derechos de la mujer.
6. Susan B. Anthony (1820-1906), sufragista norteamericana y líder del
movimiento estadounidense por los derechos de las mujeres.
7. Elizabeth Blackwell (1821-1910), primera mujer en graduarse en medicina
en Estados Unidos.
8. Emily Dickinson (1830-1886), poeta norteamericana.
9. Ethel Smyth (1858-1944), compositora y sufragista inglesa.
10. Margaret Sanger (1879-1966), precursora norteamericana del movimiento
feminista y luchadora por el control de la natalidad.
11. Natalie Barney (1876-1972), escritora americana afincada en París y
luchadora por la normalización de las mujeres lesbianas.
12. Virginia Woolf (1882-1941), escritora y ensayista británica.
13. Georgia O'Keeffe (1887-1986), pintora estadounidense.

Para ampliar información:


Chicago, Judy: The Dinner Party: a Symbol of our Heritage (en inglés), Garden City,
Anchor Press/Doubleday, Nueva York, 1979.

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