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Editoriales ICAS

COUNSELING LABORAL Y COACHING:
Formas de introducir cambios en las personas que integran las organizaciones.

Por Mario A. Canale

1. Introducción
El presente artículo es una primera aproximación general al intento de establecer similitudes y diferencias, si es que las
hay, entre dos disciplinas o prácticas cada vez más difundida en nuestro medios sobre todo en ámbitos empresariales. A
saber: el Counseling o Consultoría Psicológica, y el Coaching.

Este artículo pretende tan solo iniciar un proceso de reflexión sobre estas dos profesiones que aparentan superponerse en
varios aspectos.

2. Qué es el Counseling
a. El Counseling es una profesión por la cual el Counselor o Consultor Psicológico ayuda a otra persona o
grupos de personas a introducir cambios en su conducta con la finalidad de vivir una vida más satisfactoria y
eficaz.

b. La forma en que el Counselor presta su ayuda es mediante encuentros personales principalmente, en las
que el Counselor, a través del diálogo con su consultante expresa actitudes, habilidades y técnicas
facilitadoras del cambio y logros deseados por éstos.

c. Las disciplinas que intervienen en un proceso de Counseling son principalmente la Psicología, la Filosofía y
la Sociología en los aspectos referidos al funcionamiento de los grupos.

3. Qué es el Counseling Laboral (Workplace Counseling)
a. Es el ejercicio del Counseling en el ámbito de las organizaciones, para resolver conflictos y malestares de
alguno o varios de sus integrantes, que afectan negativamente el cumplimiento de los objetivos de la
organización.

b. En otras palabras, es facilitar cambios de conducta que promuevan el cumplimiento de los objetivos de la
organización, sin vulnerar el respeto a la autonomía de sus integrantes.

4. En qué momento se inicia un proceso de Counseling
a. En el ámbito privado un proceso de Counseling se inicia cuando una persona se siente mal con algún
aspecto de su vida personal, familiar o laboral.
b. En el ámbito de las organizaciones los procesos de Counseling Laboral (Workplace Counseling) se inician
cuando los responsables de la organización están desconformes con aspectos vinculados a las relaciones
interpersonales actitudes o conductas de parte de sus integrantes. También pueden iniciarse los procesos de
Counseling Laboral, para facilitar cambios organizacionales, como ser en fusiones, transformaciones,
cambios de valores corporativos, etc.

c. En el ámbito de las organizaciones también se ofrecen espacios de Counseling Personal a sus integrantes
bajo dos formatos:

i. Asesoramiento al liderazgo:
En este caso los gerentes, supervisores y jefes tienen espacios de Counseling para mejorar
aspectos personales que tienen que ver con su desempeño, como ser revisar su estilo de
liderazgo, revisar y mejorar sus habilidades de comunicación, cómo tratar empleados que están
viviendo situaciones problemáticas, etc.

ii. Orientación psicológica al personal (Programas de Asistencia al Empleado):
En estos casos las organizaciones ofrecen espacios de Counseling a sus integrantes, y a veces
a sus familiares, con la finalidad de ayudarlos a afrontar problemas personales y familiares con
la finalidad de poder mantener a su personal libre de preocupaciones en lo posible, y por lo
tanto mantener su motivación, identificación y productividad.

d. Algunas organizaciones deciden capacitar a sus integrantes en Habilidades de Counseling como una
manera de mejorar los vínculos interpersonales y los estilos de liderazgo.

5. Qué es el Coaching
a. El Coaching es una profesión por la cual el Coach ayuda a una persona a mejorar su desempeño o crecer
profesionalmente. Se refiere fundamentalmente a aspectos laborales, aunque podría extenderse a aspectos
personales.

b. El Coach permanece al lado de su Coachee para ayudarlo e definir sus objetivos y desarrollar las
habilidades necesarias para lograrlos.

c. Se podría afirmar que una clara definición de objetivos y de la forma de medirlos es un aspecto central de
un proceso de Coaching.

d. El proceso se lleva a cabo mediante una serie de entrevistas personales entre el Coach y su Coachee a
través de las cuales se van definiendo los objetivos, los medios para alcanzarlos y los recursos necesarios
para ello, ayudando al Coachee al desarrollo e implementación práctica de todo aquello necesario para la
mejora deseada.

6. En qué momento se inicia un proceso de Coaching?
a. Cuando una persona quiere mejorar su desempeño y aumentar sus logros personales o laborales.

b. En determinadas circunstancias algunas compañías instalan la práctica del Coaching como una forma de
promover el desarrollo de sus integrantes y mejorar el cumplimiento de los objetivos de las organizaciones.

c. En ciertas circunstancias se procura otorgar a los Gerentes y Supervisores habilidades de Coach a fin de
introducir un sesgo en los estilos de liderazgo que aumente la eficacia de los líderes

7. Diferencias entre Counseling y Coaching
a. El Coaching está centrado en objetivos de desempeño principalmente, y de carácter laboral, mientras que
el Counseling está centrado en algún malestar o disconformidad con aspectos personales que pueden o no
estar vinculados al trabajo. El consultante o Coachee no está buscando alivio emocional o mejorar un estado
de ánimo, sino lograr un mayor nivel de desempeño, aprendizaje o satisfacción. En cambio muchos procesos
de Counseling se inician a partir de malestares anímicos, a veces sin que el consultante tenga en claro sus
causas.

b. Es muy importante en un proceso de Coaching la definición de objetivos a lograr, mientras que esta
definición no es imprescindible en un proceso de Counseling.

c. Es distinta la connotación que para el consultante tienen ambos procesos, particularmente en las culturas
en donde se reconocen ambas disciplinas: el Counseling se asocia con alguna disfunción emocional, mientras
que el Coaching se asocia a desempeño y búsqueda de excelencia. Que un ejecutivo reconozca que está
llevando a cabo un proceso de Counseling lo percibiría como la enunciación de que está sufriendo algún tipo
de dificultad. Si este mismo ejecutivo dice que está haciendo un proceso de Coaching estaría comunicando
que busca mejorar su desempeño.

d. También son distintos sus orígenes y su evolución. En relación a sus orígenes el Coaching nace como una
necesidad de las organizaciones para optimizar el potencial de sus recursos humanos, mientras que el
Counseling nace como una necesidad de las personas para resolver una situación insatisfactoria en sus vidas
o modificar una conducta disfuncional. 
La evolución de ambas disciplinas fue inversa a su origen. Mientras que el Coaching pasó a ser también una
necesidad de las personas para mejorar u optimizar aspectos de su vida personal, el Counseling pasó a ser
una necesidad de las organizaciones a fin de contar con personas concentradas y dedicadas a su trabajo. En
estos momentos muchas corporaciones ponen a disposición de sus empleados programas de Counseling con
formatos estandarizados (EAP ­ Employee Assistance Program) partiendo del concepto que el problema
personal de un empleado es finalmente un problema de la organización en la medida que afecta al
desempeño de aquél.

8. Aspectos comunes al Counseling y al Coaching
a. En ambos procesos la calidad del vínculo es un factor clave para lograr los resultados que se esperan. Un
creciente y mutuo aprecio y respeto son condiciones imprescindibles

b. Habilidades de escucha y comprensión por parte del Counselor y del Coach también son imprescindibles
en ambas disciplinas.

c. Un amplio repertorio de modalidades de intervención, conforme al enfoque teórico del profesional
actuante, es otro aspecto común a ambas profesiones, en forma tal de facilitar al consultante ir
introduciendo los cambios y conductas necesarios para lograr sus propios fines.

d. Ambos procesos tienen una función de facilitación de aprendizajes de conductas nuevas. Esta función
está más claramente explicitada en el Coaching que en el Counseling, sin embargo hay autores, como ser
Richard Nelson Jones que considera que todo proceso de Counseling es finalmente un proceso de
incorporación de habilidades.

9. CONCLUSIÓN
A título personal me permito llegar a las siguientes conclusiones:

a. las similitudes en las prácticas, así como sus superposiciones son muy amplias por lo cual se hace muy
dificultoso establecer una diferenciación clara entre ambas disciplinas.

b. La formación, las habilidades, el proceso y las modalidades de intervención de un proceso de Coaching no
difieren significativamente con relación a un proceso de Counseling en el que el cliente o consultante quiere
centrarse en un objetivo particular para trabajar con su counselor.

c. Un counselor adecuadamente empático y centrado en las necesidades de su cliente dispone en principio
de una formación adecuada y suficiente para ayudar a su consultante a intentar lograr su objetivo de
consulta.

d. Como conclusión preliminar y para decirlo en forma abreviada entiendo que el Coaching es una aplicación
particular del Counseling, aunque en la práctica se haga bajo nombres distintos, y tengan distintas
connotaciones para sus clientes­consultantes. 

Fuentes de consulta:
­ The Manager's Guide to Counseling at Work, Michael Reddy, British Psychological Society.
­ Coaching and Counseling in the workplace, Donald H. Weiss, American Management Association.
­ EXHANGE The Magazine of the EAPA, vol 32, no. 2.
­ The Nature and Scope of Coaching, International Coach Federation.

Datos sobre el autor del presente artículo:

Mario A. Canale es Contador Público y Consultor Psicológico (Counselor), docente en la especialidad de Counseling
Laboral y de Entrevista en Counseling. Es Director de la firma ICAS ARGENTINA, filial local de ICAS INTERNATIONAL,
empresa británica especializada en la provisión de servicios de EAP a organizaciones.

­ Contenidos extraídos de www.icasarg.com ­

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