Análisis Liga por Liga: Inglaterra

Un estudio de las mejores ligas europeas
Football Analysis Society Daniel Cadena Jordan

¿Cuáles son las mejores ligas europeas?
Visto desde todos los ángulos, en Europa hay de forma irrefutable un grupo de cinco ligas que se separa de las demás en cuanto calidad, costos, popularidad y poder adquisitivo. Las cinco grandes tienen en su haber un total de 42 de UEFA Champions League y 27 de 39 Europa League / UEFA Cup, más de la mitad del total de ambas competencias. Su superioridad trasciende los triunfos internacionales y se ve reflejada en la cantidad de figuras de renombre con la que cuentan estas ligas y la cantidad de seguidores que tienen sus clubes a nivel mundial. Sin duda son las potencias del fútbol de clubes, muy por encima de sus rivales de otras partes del mundo. Inglaterra, España, Alemania, Italia y Francia son los hogares de tan trascendentes ligas, y ya con el mercado de fichajes concluido y con las ligas habiendo comenzado, puede hacerse una verdadera evaluación del estado de cada uno de estos torneos. Se esperaba al cierre del mercado de transferencias para hacer un análisis sobre las ligas, sus equipos y candidatos a quedar campeones, por ser necesario conocer exactamente con qué herramientas cuenta cada club. Ha habido casos de equipos que se perfilaban como favoritos a ser coronados campeones, pero tras la venta de algunas figuras, pierden cualquier favoritismo.

Inglaterra
Manchester City quiere ser la referencia, cueste lo que cueste.
Pocas veces en las últimas temporadas, ha aparecido un equipo con tanta fuerza y motivación por ganar la liga Premier que no pertenezca al clan de cuatro: Manchester United, Chelsea, Arsenal y Liverpool. Se trata de una hegemonía que ha estado vigente por más de diez años y pareciera estar amenazada. Y es que Manchester City invirtió €145,450,000 en su plantel de jugadores, buscando ganar todos los torneos que pueda. La suma que invirtió el archirrival del Manchester United es poco más de un tercio de todo el dinero gastado en jugadores en la Premier para esta temporada. Sin duda, la liga de las ligas; la más atractiva, más popular, la Premier inglesa es la referencia internacional del fútbol. Sus clubes son habituales finalistas y hasta campeones de los torneos internacionales y así no participen en los torneos europeos, siguen teniendo un efecto magnético sobre los jugadores de otras ligas, pues rara vez es rechazada una oferta. Este año en particular, va a ser una lucha a pulso entre los pesos más pesados, incluyendo al Manchester City, pero ya con matices de cómo ha de evolucionar la liga en los años venideros. En una liga donde son varios los candidatos a vencer, siempre prevalecen los dos titanes, Manchester United y Chelsea FC. Donde aparenta haber abundancia, hay realmente un binomio inamovible. Sin embargo, la lucha obliga a los dos grandes favoritos a pelear cada punto como si fuera el definitivo. Arsenal, Manchester City, Liverpool, Tottenham, Aston Villa, Everton, Sunderland, entre tantos otros, llevan al límite la competitividad de la Premier y le otorga merecidamente el título de ‘Mejor Liga del Mundo’.

Manchester United:
Valor de Mercado: €371,850,000 Valor per Cápita: €11,995,161 Número de Jugadores: 31 % de Jugadores Extranjeros: 67,7% Récord de la Temporada Pasada: 27-4-7; 86:28 Altas:  Bebé (19; Vitoria Guimaraes; €8,000,000)  Chris Smalling (20; FC Fulham; €8,000,000)  Chicarito (22; Deportivo Guadalajara; €10,000,000) Bajas:       Tom Heaton (24; Cardiff City; libre) David Gray (22; Preston North End; libre) Rodrigo Possebon (21; Santos Futebol Clube) Zoran Tosic (23; CSKA Moskva; €9,500,000) Ben Foster (27; Birmingham City; €7,000,000) Craig Cathcart (22; FC Blackpool; €625,000)

Hoy por hoy, el equipo de Sir Alex Ferguson se ha venido ubicando como la única y verdadera referencia del fútbol inglés. Sus más de 25 años como técnico de un equipo tan prestigioso con el United, reflejan una gestión mucho más que exitosa. Este equipo se convirtió en el equipo a batir; al cual todos imitan y usan como marca comparativa: si no se está a la altura de ellos, no se puede luchar por el título. Sin embargo, la Premier League cuenta con mayor paridad competitiva, dada la adquisición de clubes de parte multimillonarios y realeza de diversas partes del mundo. La meta del Manchester esta campaña es batir lo obtenido la temporada pasada. Si fueron subcampeones de la liga; alcanzaron cuartos de final en la UEFA Champions’ League; una decepcionante actuación en la FA Cup quedando eliminados en la tercera ronda; y campeones de la League Cup, esta temporada querrán reivindicarse con sus seguidores, acostumbrados a mejores proezas. La prioridad es dar una mejor imagen en la FA Cup, así como coronarse campeones de la Premier, para convertirse en el máximo ganador histórico de dicho torneo (actualmente Manchester United y Liverpol FC están empatados con 18 títulos cada uno). A nivel continental, con un grupo en la Champions’ aparentemente accesible (cruzados con Valencia, Rangers y Bursaspor), la verdadera lucha comenzará ya en el 2011, en la segunda fase del torneo.

A Favor: Cuentan con un técnico de inigualable estirpe, así como una escuadra plagada con talento. Su afición le es leal e incondicional y su palmarés histórico es prueba de las sucesivas victorias que han tenido. Sin duda alguna, el equipo a vencer y temer en la Premiership. Cuenta con jugadores de corta edad que garantizan un futuro brillante, como Nani, Obertran, Gibson, Evans, Anderson y de Laet. En Contra: Lo difícil será lo interno. Los conflictos entre la afición y los dueños del equipo siguen siendo merecedores de titulares en la prensa. Las continuas lesiones de Michael Owen, que si bien no es titular, dejan al United de momentos con una delantera inconclusa, en un equipo que disputa cinco títulos por año. Su dependencia de jugadores ‘veteranos’ habla de una confianza inequívoca y sesgada de Ferguson por unos particulares. Van der Sar, arquero titular, roza los 40. Scholes y Giggs, frecuentes recambios en el equipo, tienen 35 y 36 respectivamente. Gary Neville, capitán del equipo, también cuenta con 35.

FC Chelsea:
Valor de Mercado: €365,000,000 Valor per Cápita: €18,250,000 Número de Jugadores: 20 % de Jugadores Extranjeros: 75% Récord de la Temporada Pasada: 27-5-6; 103:32 Altas:     Bajas        

Yossi Benayoun (30; Liverpool FC; €7,000,000) Tomas Kalas (17; Sigma Olomouc; €6,000,000) Matej Delac (17; Inter Zapresic; €3,000,000) Ramires (23; Benfica; €22,000,000) Joe Cole (28; Liverpool FC; libre) Michael Ballack (33; Bayer Leverkusen; libre) Belletti (34; Fluminense; libre) Deco (32; Fluminense; libre) Ricardo Carvalho (32; Real Madrid; €8,000,000) Scott Sinclair (21; Swansea City; €600,000) Miroslav Stoch (20; Fenerbahçe; €5,500,000) Franco DiSanto (21; Wigan Athletic; €2,400,000)

Sin algunas figuras claves del año pasado, el Chelsea apostó a un cambio parcial. Sus íconos siguen, pero quienes los rodeaban abandonaron al equipo. A pesar de ello, Chelsea sigue perfilándose como uno de los principales clubes en Inglaterra. Defenderán a capa y espada el título de la liga conseguido el año pasado ante sus habituales rivales, al mismo tiempo que lucharán por encontrarse dentro de los cuatro mejores de Europa, ganar la FA Cup y la League Cup. Su técnico, Carlo Ancelotti, logró hacer del Chelsea, un equipo con un voraz apetito por goles sin perder la capacidad de defenderse. Con más de cien goles anotados en la liga, y con un promedio de menos de un gol encajado por juego, el sistema propuesto por el entrenador italiano parece contentar a fanáticos, jugadores y a dueños del club. Por como arrancó esta temporada, marcando 14 goles y no encajando un solo gol en tres partidos, Chelsea tendrá en sus manos la capacidad de disputa de la liga más atractiva del mundo.

A Favor: La misma filosofía de juego de la temporada pasada, pareciera ser el modelo de la actual campaña. No muchos equipos son capaces de comenzar venciendo 6:0 a sus dos primeros rivales. La experiencia de jugadores como Terry, Lampard y Essien es balanceada con la juventud de Ramires, Sturridge y Obi Mikel. Un arquero de calidad, defensas sólidos, mediocampistas creativos y delanteros contundentes, son los adjetivos que mejor describen a las líneas que conforman a un Chelsea repotenciado. Además, los fichajes hechos garantizan longevidad a un proyecto de fútbol atractivo y vistoso, sin abandonar el orden táctico. En Contra: El número de jugadores con los que cuenta el equipo podría ser un factor crucial en su lucha por varios títulos. De no fichar en invierno, los Blues verán mermadas sus posibilidades de alcanzar sus objetivos. Con tan solo 20 jugadores, la fatiga va a ser un problema recurrente en el equipo. Aunado al cansancio colectivo, que se hará sentir en la recta final de la temporada, la corta plantilla deja a merced de la fortuna al Chelsea, si alguno de ellos se lesiona. Contar con tan pocas personas disponibles hace del trabajo mucho más complicado, sobre todo si se considera el elevado número de juegos a disputar.

Arsenal London:
Valor de Mercado: €304,475,000 Valor per Cápita: €11,710,577 Número de Jugadores: 26 % de Jugadores Extranjeros: 88,5% Récord de la Temporada Pasada: 23-6-9; 83:41 Altas:     Bajas:      

Marouane Chamakh (26; Girondins Bordeaux; libre) Sébastien Squillaci (29; Sevilla; €6,500,000) Wellington Silva (17; Fluminense; €4,000,000) Laurent Koscielny (24; FC Lorient; €12,500,000) Fran Mérida (20; Atlético Madrid; libre) William Gallas (32; Tottenham Hotspur; libre) Mickaël Silvestre (32; Werder Bremen; libre) Philippe Senderos (25; FC Fulham; libre) Eduardo (27; Shakhtar Donetsk; €7,200,000) Jay Simpson (21; Hull City; €1,500,000)

Los muchachos de Arsene Wenger nunca dan el brazo a torcer. Con una filosofía propia de juego y un estilo único en el manejo del equipo, Arsenal ha sido capaz de mantenerse presente entre los cuatro mejores de Inglaterra por los últimos diez años. Lo más distintivo que ha tenido el club de los cañoneros ha sido la habilidad de su entrenador para ubicar talentos jóvenes. Con una mentalidad de ‘comprar jugadores jóvenes y baratos, y vender jugadores experimentados y caros’, Arsenal se ha vuelto un ejemplo a imitar por varias instituciones deportivas de Europa. Nombres como Rosicky, Arshavin, Fábregas, Senderos, van Persie, entre otros, han sido producto de una escuela de fútbol vistosa y que obtiene logros merecidos. Detrás de Chelsea y Manchester United, el club londinense es referencia deportiva nacional, pero carece de los títulos que sus rivales han obtenido en tiempos recientes. Incluso, ha sido catalogado como el ‘gran equipo que nunca gana’. A pesar de ello, se han ganado el respeto dentro y fuera de Inglaterra de los demás equipos. Habituados a ser cabezas de grupo en la UEFA Champions’ League, su destino suele ubicarse entre la verdadera élite continental. A favor: Pocas incorporaciones, más allá de las vitales. Reforzaron las líneas completamente y siguiendo los lineamientos casi doctrinarios de Wenger. Jóvenes, ágiles, útiles y sobre todo, bien valorados. Se deshicieron de jugadores de poco uso y alta edad, abriéndole espacios a quienes merecidamente están el Arsenal. El equipo está compenetrado y

jugadores como Koscielny y Chamakh han demostrado satisfactoriamente haber mantenido el mismo nivel que demostraron en la temporada pasada en la Ligue 1, liga en la que ambos militaron hasta junio. En Contra: La competencia. Si bien son el equipo considerablemente vistoso, con un récord de goles de 83:41, se quedan cortos en ambas categorías frente a sus rivales. Quedaron terceros en la temporada pasada, detrás de Chelsea (103:32) y Manchester United (86:28). Si quieren ser la referencia inequívoca, así como un verdadero candidato al título, deben apretar las tuercas y usar a todas sus figuras, para así contar siempre con diferentes combinaciones y jugadores frescos.

FC Liverpool:
Valor de Mercado: €275,400,000 Valor per Cápita: €10,200,000 Número de Jugadores: 27 % de Jugadores Extranjeros: 66,7% Récord de la Temporada Pasada: 18-9-11; 61:35 Altas:         Bajas:          

Milan Jovanovic (29; Standard Liege; libre) Joe Cole (28; FC Chelsea; libre) Christian Poulsen (30; Juventus; €5,475,000) Paul Konchesky (29; FC Fulham; €4,000,000) Brad Jones (28; FC Middlesbrough; €2,800,000) Danny Wilson (18; Glasgow Rangers; €2,400,000) Jonjo Shelvey (18; Charlton Athletic; €2,000,000) Raul Meireles (27; FC Porto; €13,000,000) Nikolay Mihailov (22; Twente Enschede; libre) David Martin (24; Milton Keynes Dons; libre) Robbie Therelfall (21; Bradford City AFC; libre) Yossi Benayoun (30; FC Chelsea; €7,000,000) Damien Plessis (22; Panathinaikos; €650,000) Albert Riera (28; Olympiakos; €6,000,000) Javier Mascherano (26; FC Barcelona; €20,000,000) Krisztian Nemeth (21; Olympiakos; €1,200,000) Philipp Degen (27; VfB Stuttgart; libre) Alberto Aquilani (26; Juventus; libre)

El 2010-2011 no promete ser el mejor año de los Reds. Tras la salida del entrenador Rafael Benítez y en una apretada situación económica, Liverpool deberá apelar a la sabiduría del exentrenador del Fulham, Roy Hudgson. El equipo se renovó en buena medida; ocho de sus 27 figuras provienen de otros equipos, lo que equivale a casi el 30% de la plantilla. Si bien fueron compras interesantes y sin duda necesarias, la venta de figuras vitales en el equipo podrían complicarle el panorama a un club alicaído. Sin duda, no es el mismo equipo de hace dos años, cuando aun marchaba por un buen sendero el proyecto de Benítez. En lo anímico, los fanáticos son quienes más golpeados están. Séptimos en la temporada pasada, quedaron ausentes de la máxima competición internacional. Este año, no parten

como candidatos para siquiera colarse a la Champions’. El lema que llena a los corazones de un equipo emotivo, símbolo del respaldo de su afición será puesto a prueba. ‘You’ll never walk alone’ (nunca andarán a solas) reza el verso principal del coro del tema de Garry & the Pacemakers, el cual es coreado y gritado desde las tribunas juego tras juego. Con la esperanza en sus corazones y el aliento de un estadio repleto, los Reds no estarán solos. Queda de ellos retornar el apoyo con logros que, sin dudas, serían sorpresivos. A favor: El ferviente apoyo de sus seguidores y la incorporación de figuras de la talla de Konchesky, Meireles, Jovanovic, Poulsen y Cole; todos vitales en sus ex equipos. Un plantel nutrido de grandes valores como el del Liverpool, debería sortear grandes obstáculos como los presentados para esta temporada. En contra: La incorporación de un nuevo técnico suele hacer difícil a una temporada, sobre todo si viene a reemplazar a un hombre como Rafa Benítez; entrenador que se convirtió en un símbolo para una afición dura de convencer. Al igual que el Manchester United, existe una pésima relación seguidores-dueños del equipo. Sin duda, un equipo con muchos obstáculos por sortear y una competencia feroz por los puestos internacionales. No es el futuro más alentador.

Manchester City:
Valor de Mercado: €360,650,000 Valor per Cápita: €12,876,786 Número de Jugadores: 28 % de Jugadores Extranjeros: 60,7% Récord de la Temporada Pasada: 18-13-7; 73:45 Altas:       Bajas:          

Yaya Touré (27; FC Barcelona; €30,000,000) Mario Balotelli (19; Internazionale; €29,500,000) David Silva (24; Valencia; €28,750,000) Aleksandar Kolarov (24; Lazio; €22,700,000) James Milner (24; Aston Villa; €22,000,000) Jérôme Boateng (21; Hamburger SV; €12,500,000)

Martin Petrov (31; Bolton Wanderers; libre) Sylvinho (36; sin contrato) Benjani (31; Blackburn Rovers; libre) Paul Marshall (20; Walsall FC, libre) Karl Moore (20; University College Dublin; libre) Stephen Ireland (23; Aston Villa; €9,700,000) Valeri Bojinov (24; Parma; €6,000,000) Adam Clayton (21; Leeds United; €400,000) Javier Garrido (25; Lazio; €2,500,000) Robinho (26; AC Milano; €18,000,000)

Un equipo completamente nuevo y reforzado. Fue el club que más dinero invirtió en jugadores este mercado de transferencias. Si bien algunos precios son exagerados (caso de Kolarov, Milner y Balotelli), el hambre por triunfar ha llevado a los citadinos a dar el todo por el todo con su nueva plantilla. Tras tres juegos de liga, su arranque ha dejado mucho que desear. Cuatro puntos conseguidos –de nueve posibles-, tres goles anotados y uno encajado. Sigue siendo muy temprano para saltar a conclusiones, pero la delantera del Man City ha de cambiar su manera de enfrentarse a sus rivales. La meta de esta campaña es llegar a la Champions’ League y complicarle la existencia a los cuatro favoritos, así como al Tottenham Hotspur. Parte de las razones por las que se decidió actuar de manera tan radical en cuanto a la adquisición de nuevos nombres, fue justamente por no haberse ubicado dentro de los cuatro mejores. Hicieron una excelente labor ofensiva, alcanzando los 73 goles anotados (la cuarta mejor de la liga), pero

encajaron 45, más de uno por juego y la séptima peor de la Premier. Ello impulsó al Manchester a conseguir reforzar su última línea y el sector de contención. Para tal proyecto vinieron Kolarov, Boateng y a Yaya Toure. A favor: Caras frescas de altísimo valor de mercado. Salvo Toure, ninguno sobre pasa los 24 años. Ello se traduce en querer hacer un proyecto estructurado a mediano plazo. Su plan principal era reducir el número de goles encajados, y en este comienzo de temporada, mantuvieron su promesa y dejaron entrar solo a un gol. Al ritmo que van, si logran ser más contundentes, Manchester City corre con altas probabilidades que colarse en la UEFA Champions’ League. En contra: Por primera vez es un serio candidato a estar entre los cuatro mejores. Ello trae consigo responsabilidad y presión. Otra desventaja seria para el rival local del United, es su técnico. Si bien Mancini es un hombre con gran conocimiento táctico y de experiencia, se encara ante los planteles de entrenadores de mayor rodaje y con mayores logros: Sir Alex Ferguson, Carlo Ancelotti, Arsene Wenger, Roy Hudgson y Harry Redknapp.

Tottenham Hotspur:
Valor de Mercado: €288,250,000 Valor per Cápita: €8,734,848 Número de Jugadores: 33 % de Jugadores Extranjeros: 66,7% Récord de la Temporada Pasada: 21-7-10; 67:41 Altas:     Bajas:    

William Gallas (32; Arsenal; libre) Rafael van der Vaart (27; Real Madrid; €10,000,000) Sandro (21; Sport Club Internacional; €10,000,000) Giovani Dos Santos (21; Galatasaray) Sam Cox (19; Barnet FC; libre) Dorian Dervite (21; Villarreal CF B; libre) Adel Taarabt (21; Queens Park Rangers; €775,000) Jimmy Walker (37; retirado)

Con poco movimiento en la plantilla, los muchachos de Harry Redknapp se preparan para enfrascarse en una temporada álgida en la UEFA Champions’ League. La perseverancia pareció rendir frutos, pues tras años de intentar alcanzar el máximo torneo continental, al fin lograron el cometido. Son los principales beneficiados del mal año del Liverpool, pues su campaña, si bien fue superior a la de los Reds, estuvo muy cerca de no alcanzarle para la cuarta plaza. Su actuación de visitante fue lo que pudo complicarles su acceso a la Champions’, pues terminaron la temporada con un balance de 7 victorias, 5 empates y 7 derrotas fuera de casa; anotando 27 goles y recibiendo 29. Sin lugar a dudas, es lo primordial a corregir esta temporada. En una liga como la Premier, el constante mejore del equipo es vital para no quedarse rezagado y seguir siendo competitivo. Sumando a Sandro y van der Vaart, y con el regreso de dos Santos, el mediocampo de los Spurs contará con refuerzos suficientes para los ya habituales Modric, O’Hara, Kranjcar, Palacios, Jenas, Lennon, Bentley, Huddlestone y Bale. Allí yacerá el éxito probable de este equipo, la profundidad de su plantel en el área de elaboración de juego. Tienen el personal para poblar densamente el mediocampo sin siquiera repetir formaciones. A favor: La amplia gama de jugadores creadores que tiene. De querer comenzar el juego con cuatro armadores pudiera hacerlo fácilmente, usando a Modric, van der Vaart, Lennon y Bentley. Es sin duda, el equipo mejor preparado en ese aspecto. Sus líneas se complementan bien y el entrenador ha conseguido sistemas de creación y destrucción de juego eficientes. Fue un año muy favorable para Tottenham en casa, haciendo de White Lane un bastión

impenetrable. Ganaron 14 de sus 19 partidos como locales, permitiendo apenas 12 goles. Solo Manchester United fue capaz de encajar tan pocos goles como ellos. En contra: Pocos goles hechos, comparados con sus rivales directos y muchos goles encajados. Cada línea debe rendir al 110% para mantenerse con vida. El hecho de contar con solo 4 delanteros (Pavlyuchenko, Crounch, DeFoe y Keane) para encarar cuatro competiciones obligaría a Redknapp a experimentar adelantando a algún mediocampista, o a rotar constantemente a sus cuatro artilleros para evitar fatiga. No podrá contar con dos puntas de forma permanente si hacer algún sacrificio.

Resultado probable de la liga:
La contienda nuevamente pareciera ser entre los dos grandes: Manchester United y Chelsea FC. Debido a que el Chelsea cuenta con un equipo reducido, el pasar de la temporada podría jugarle malas bromas a los dirigidos por Ancelotti. Arsenal y Manchester City deberían ser los principales candidatos a la tercera plaza de la liga; Arsenal partiendo con un pie por delante, dado que es un equipo acostumbrado a sorprender y conseguir resultados. Man City suele ser un poco más volátil. Tottenham debe conformarse con hacer la mejor temporada que pueda. Es un año de transición. Deben lograr resultados sólidos en la copa internacional y en los torneos domésticos. La prioridad ha de ser dejar una buena imagen a nivel continental y nuevamente enfrascarse en la lucha por el cuarto lugar. La temporada entrante debe darles mejores frutos Si Liverpool lograse colarse dentro de los cinco primeros, sería una hazaña épica para los hombres de rojo. Esta temporada es para reevaluar al equipo y terminar un ciclo con altibajos. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. Manchester United Chelsea FC Arsenal Manchester City Tottenham Hotspur Liverpool Everton Birmingham City Aston Villa Fulham

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