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Las familias de acordes se obtienen superponiendo terceras de una determinada

escala. De esta manera vamos obteniendo los diferentes acordes en cada grado de la
escala. A esto se le llama armonizar la escala.
La función armónica de un acorde queda definida con la tríada o la cuatríada, o sea,
utilizando las notas 1ª, 3ª, 5ª y 7ª (con las alteraciones correspondientes). Si
siguiéramos superponiendo terceras llegaríamos a las notas 9ª, 11ª y 13ª (que serían
la 2ª, 4ª y 6ª respectivamente, pero una octava más arriba). Estas notas, que a partir
de ahora llamaremos tensiones de los acordes, se agregan para enriquecer y dar
colorido a su sonido o incluir otra línea melódica diferente a la melodía principal, pero
no definen su función armónica. Son de gran importancia en estilos como el Blues,
Jazz,…
Para cada acorde estas tensiones pueden estar disponibles o todo lo contrario, se
convierten en notas a evitar.
La regla de oro, y que como toda regla tiene excepciones, para saber qué tensiones
se pueden utilizar y cuáles hay que evitar es esta:
“Una tensión no puede ser la b9 de ninguna de las notas de la cuatríada”.
Por ejemplo: El acorde CMaj7 (primer grado de la escala mayor de Do) se compone de
las notas: Do, Mi, Sol, Si (1ª, 3ª, 5ª y 7ª). Si seguimos contando terceras llegamos a
las notas: Re (9ª), Fa (11ª) y La (13ª). Re, que es la 9ª, está a 1 tono de Do, por lo
tanto no hay ningún problema. La, que es la 13ª, está a 1 tono de Sol, por lo tanto no
hay ningún problema. Sin embargo, Fa, que es la 11ª, está a medio tono de Mi (3ª del
acorde), o sea, sería la b9 de Mi, por lo tanto Fa no será una tensión disponible en el
acorde CMaj7.
Podéis hacer el estudio para cada acorde como hemos hecho en el ejemplo, y para no
extendernos demasiado os dejo unas tablas que contienen, para cada tipo de acorde,
las tensiones disponibles, las notas a evitar y la escala más apropiada (teniendo en
cuenta esas tensiones) para improvisar sobre ese acorde en el caso de que ésta
tenga nombre.

Tensiones en acordes diatónicos


Tensiones en acordes del modo mayor
No olvides ejecutarlo utilizado la técnica de barrido sweep-picking.

Escala
Grado Tensiones Notas a evitar Observaciones
asociada
IMaj7 9, 6 (13) 4 Jónica
IIm7 9, 11 6 Dórica
IIIm7 11 b2, b6 Frigia
IVMaj7 9, #11, 6 (13) – Lidia
V7 9, 13 4 Mixolida
VIm7 9, 11 b6 Eólica
VIIm7b5 11, b13 b2 Locria
Una pequeña ayuda para memorizarlo:
 Todos los menores llevan 11
 Todos los mayores llevan 9 y 13
 El IV es el único con #11
 El VII es el único con b13
Excepción:
 El segundo grado (IIm7) no admite 13 a pesar de no ser b9 ninguna nota de la cuatríada. La
explicación es que si añadimos esta tensión, formaría un tritono con la 3ª (Fa-Si),
cambiando su función de subdominante a dominante.

Tensiones en acordes del modo menor


Grado Tensiones Notas a evitar Escala asociada Observaciones
Im7 9, 11 b6 Eólica
Im6 7, 9, 11 Menor melódica
Menor armónica (6) o
Opcional la 6ª pero
menor melódica (b6)
ImMaj7 9, 11 6, b6 nunca usarla a la vez que
según se use una sexta
la b6
u otra.
IImb5 11, b13 b2 Locria
IIm7 11 b2, 6
bIIIMaj7 9, 6 11
bIIIMaj7 #5 9, #11, 6
IVm7 9, 11, 6 Dórica
IV7 9, #11, 13 Lidia b7
Vm7 11 b2, b6 Frigia
V7 b9 (#9), b13 4
bVIMaj7 9, #11, 13 Lidia
VIm7b5 9, 11, b13 Dórica alterada
bVII7 9, 13 4
VIIm7b5 b13 b2, b4
Cuando vemos un acorde 6, la 13ª se nombra como 6ª, porque está reemplazando a la 7ª, o sea,
forma parte de la cuatríada y no es tensión.

A veces b9 es intercambiable por #9 como ocurre en el grado V7 de la tabla anterior.

Tensiones en acordes no diatónicos


Grado Tensiones Nota a evitar Escala asociada Observaciones
bVIIMaj7 9, #11, 6 (13) Lidia
V7sus4 9, 13 3 Mixolidia
V7/IVsus4 9, 13 3 Mixolidia
V7/Vsus4 9, 13 3 Mixolidia
A veces usa b9
V7/II 9, b13 4 Mixolidia b13
aunque no sea
diatónica
V7/III b9, b13 4 Mixolidia b9 b13 (#9)
V7/IV 9, 13 4 Mixolidia
V7/V 9, 13 4 Mixolidia
V7/VI b9, b13 4 Mixolidia b9 b13 (#9)

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