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INTRODUCCION Y OBJETIVOS

Dado el crecimiento sin precedentes de la población humana en el siglo


pasado, así como el consiguiente aumento de la demanda de la producción y
de los recursos naturales, es evidente que la comprensión de la naturaleza, el
origen y la distribución de los yacimientos minerales en el mundo sigue siendo
un tema estratégico. La disciplina de la "geología económica", que cubre todos
los aspectos relativos a la descripción y la comprensión de los recursos
minerales, es, por lo tanto, una que tradicionalmente ha sido y debe seguir
siendo, un componente central del plan de estudios de ciencias de la tierra de
la universidad.

También es la disciplina que sustenta la formación de profesionales científicos


de la tierra que trabajan en los minerales y las industrias conexas del mundo.
Una tendencia en el pasado ha sido la de tratar la geología económica como
un tema profesional y para proporcionar instrucción sólo a aquellas personas
que deseen especializarse en la disciplina o para seguir una carrera en la
industria de los minerales. En años más recientes, los cambios en los planes de
estudio de ciencias de la tierra se han traducido en una tendencia, por lo
menos en un buen número de lugares del mundo, en los que la geología
económica ha sido dejada de lado.

El desarrollo conceptual de la ciencia de los sistemas de la tierra, también es


una característica de los últimos años del siglo XX, ha dado lugar a cambios
dramáticos en la forma en que se enseñan las ciencias de la tierra. Un enfoque
más integral, orientado a la transformación ha dado lugar a una apreciación
mucho más amplia de la Tierra como un sistema interrelacionado complejo. La
comprensión de los mecanismos de retroalimentación ha traído un
reconocimiento de que la Tierra sólida, sus océanos y la atmósfera, y las
formas de vida orgánicas que ocupan nichos encima de, en y por debajo de su
superficie, están íntimamente conectadas y sólo puede entenderse
adecuadamente en términos de una interacción de procesos.

Los ejemplos incluyen los vínculos entre la tectónica global y los patrones
climáticos, y también entre la evolución de los organismos unicelulares y la
formación de ciertos tipos de depósitos de mineral. En este contexto, la
enseñanza de muchas de las disciplinas geológicas tradicionales asume nueva
relevancia y el desafío a la enseñanza con éxito de las ciencias del sistema
tierra es la mejor manera de integrar la amplia gama de temas en un plan de
estudios que ofrezca entendimiento de la entidad. Enseñar los procesos que
intervienen en la formación de los enormemente diversos tipos de yacimientos
minerales que se encuentran en la Tierra es necesario, no sólo por su
relevancia práctica para el mundo real, sino también porque estos procesos
forman una parte integral e informativa de la evolución de la Tierra.

El propósito de este libro, orientado a los procesos, es proporcionar una mejor


comprensión de la naturaleza y el origen de las ocurrencias minerales y cómo
encajan en el sistema de la Tierra. Está diseñado para utilizarse en un nivel
superior de pregrado (nivel tercer y cuarto año), o un nivel de postgrado, y
asume un conocimiento básico en una amplia gama de disciplinas básicas de
las ciencias de la tierra, así como en la química y la física. Se espera también
que la práctica de los geólogos en las industrias relacionadas con minerales
encuentre el libro útil como un resumen y actualización de los procesos de
formación de mena. Para ello, el texto está marcado por una serie de casos de
estudios en la que yacimientos minerales actuales, seleccionados como
ejemplos clásicos de todo el mundo, se describen brevemente para dar
contexto y relevancia a los procesos que se discuten en el texto principal.

¿QUÉ HACE VIABLE UN DEPÓSITO MINERAL?

Los yacimientos minerales se forman cuando un commodity útil está


suficientemente concentrado en una parte accesible de la corteza de la Tierra
de manera que se puede extraer de forma rentable. Los procesos por los cuales
se produce esta concentración son el tema de este libro. A modo de
introducción, es pertinente considerar la gama de factores de concentración
que caracterizan la formación de diferentes tipos de yacimientos minerales.
Algunos de los metales estratégicamente importantes, tales como Fe, Al, Mg,
Ti y Mn, se distribuyen abundantemente en la corteza terrestre (es decir, entre
aproximadamente 0,5 y 10%) y sólo requieren un relativamente pequeño
grado de enriquecimiento con el fin de hacer un depósito viable. La Tabla 1
muestra que el Fe y Al, por ejemplo, deben concentrarse por factores de 9 y 4,
respectivamente, en relación con la abundancia promedio de la corteza, con
el fin de formar depósitos potencialmente viables.

Por el contrario, los metales básicos tales como Cu, Zn y Ni están mucho más
distribuidos dispersamente y la abundancia promedio en corteza esta sólo en
el rango de 55-75 partes por millón (ppm). La economía de la minería dicta que
estos metales deben concentrarse por factores en los cientos, con el fin de
formar depósitos potencialmente viables, grados de enriquecimiento que son
un orden de magnitud más altos que los aplicables a los metales más
abundantes. El grado de concentración necesario para los metales preciosos
es aún más exigente, donde los factores de enriquecimiento requeridos están
en los miles. La Tabla 1 muestra que la abundancia promedio de la corteza del
Au y Pt están en el rango de 4-5 partes por mil millones (ppb) y a pesar de que
yacimientos extraídos rutinariamente de estos metales de alrededor de
5 𝑔 𝑡 −1, los factores de enriquecimiento involucrados son entre 1000 y 1250
veces.

Otra forma útil de distinguir entre los metales geoquímicamente abundantes


y escasos es graficar abundancias promedio de la corteza contra las
estimaciones de producción. Este tipo de análisis se llevó a cabo por primera
vez por Skinner (1976), que utilizó un diagrama como la de la Figura 2 para
confirmar que la abundancia de la corteza es una medida razonable de la
disponibilidad de un recurso determinado. Es por diseño y necesidad que
utilizamos más los metales geoquímicamente abundantes que lo que lo
hacemos con los escasos. La naturaleza de nuestras tecnologías y los
materiales que utilizamos para la fabricación de elementos mecánicos
dependen en gran medida de la disponibilidad de materias primas. Por
ejemplo, las tecnologías (geológicas y metalúrgicas) que resultaron en el
aumento dramático en la producción mundial de aluminio sobre la última
parte del siglo XX permitieron al hierro ser reemplazados por aluminio en
muchos productos como vehículos de motor. Lo más importante, sin embargo,
en la figura 2 es que permite estimaciones de las tasas relativas de
agotamiento de ciertos metales en relación con otros. Estas tendencias se
discuten más abajo.

Figura 2 Gráfico de abundancias corticales contra la producción mundial para


una serie de commodities de metal (después de Einaudi, 2000). La línea que
pasa por Fe puede considerarse como un dato en contra de que las tasas de
producción de los otros metales se pueden comparar en el contexto de las
abundancias de la corteza.

Los recursos minerales y reservas minerales

En el curso de este libro se hace referencia al término "yacimiento" con poca


o ninguna consideración de si estas ocurrencias podrían ser económicamente
viable. Aunque tales consideraciones pueden parecer irrelevantes en el
contexto actual, es necesario hacer hincapié en que las instituciones
profesionales insisten ahora en la definición y el uso de la terminología relativa
a los resultados de exploración, recursos minerales y reservas de mineral
correcta. Esta terminología debería ser ampliamente utilizada y aplicada, ya
que ayudaría a reducir el irresponsable, e incluso a veces fraudulenta, uso de
la terminología, especialmente con respecto al público inversionista. La
terminología correcta también puede ayudar en la descripción e identificación
de yacimientos auténticos de las zonas de interés económico marginal o
simplemente concentraciones anómalas de un commodity dado.
Aunque la legislación que regula la presentación de informes públicos de
ocurrencias minerales, obviamente, varía de un país a otro, ahora hay un
acuerdo razonable en cuanto a la definición de los términos. En general, se
acordó que los diferentes términos se aplicarán a las ocurrencias minerales en
función del nivel de conocimientos y grado de confianza que se asocia con la
medida de su cantidad. Figura 3 es una matriz que refleja la terminología
asociada con un mayor nivel de conocimiento y confianza geológico, y los
factores de modificación, como las relacionadas con las técnicas de minería,
extracción metalúrgica, marketing y recuperación del medio ambiente.
Resultados de exploración pueden traducirse en un recurso mineral una vez
que está claro que un acontecimiento de interés económico intrínseco existe
en tal forma y cantidad que hay perspectivas razonables para su eventual
explotación. Un recurso sólo puede ser referido como una reserva mineral si
se trata de una parte de un recurso mineral medido o indicado
económicamente extraíble. Un problema con esta terminología es que lo que
es económicamente extraíble en una operación artesanal de Tercer Mundo
puede que no, por supuesto, ser viable en una economía de primer mundo
técnicamente desarrollado, y viceversa. El término "yacimiento" no tiene
ningún significado en la descripción profesional de una ocurrencia mineral y se
utiliza mejor como un término simplemente descriptivo o genérico.
Figura 3 esquema simplificado que ilustra la diferencia conceptual entre los
recursos minerales y reserva mineral que se aplican a las ocurrencias
minerales. El esquema es la base de la descripción profesional de los depósitos
minerales como se define por los institutos australianos y sudafricanos de
Minería y Metalurgia.

Tabla periódica de los elementos

La cuestión del número de elementos presentes en la Tierra es muy difícil de


contestar. La mayoría de las compilaciones de elementos pertinentes a las
ciencias de la tierra muestran que hay 92 elementos, la mayoría de los cuales
se producen en cantidades fácilmente detectables en la corteza terrestre. La
Figura 4 muestra una tabla periódica en la que estos elementos se presentan
en orden ascendente de número atómico y también clasificado en
agrupaciones que son relevantes para metalogénesis.
De hecho hay como 118 elementos conocidos por el hombre, pero aquellos
con número atómico mayor que 92 (U: uranio) ocurren en cantidades
extremadamente pequeñas como isótopos inestables que son los productos
de varias reacciones de decaimiento radiactivo natural o sintético que se crean
en los reactores nucleares. Algunos de los elementos pesados, inestables, sin
embargo, manufacturados sintéticamente sirven para una variedad de usos. El
Plutonio (Pu, número atómico 94), por ejemplo, se fabrica en reactores de
rápida reproducción y se utiliza como combustible nuclear y en la fabricación
de armas. El Americio (Am, número atómico 95) también se fabrica en
reactores y es ampliamente utilizado como el agente activo de detectores de
humo.

De los 92 elementos que se muestra en la figura 4, casi todos tienen algún uso
en nuestras sociedades modernas impulsadas tecnológicamente. Algunos de
los elementos (hierro y aluminio) se requieren en grandes cantidades como
materias primas para la fabricación de vehículos y en la construcción, mientras
que se necesitan otros (las tierras raras, por ejemplo) en mucho menor
cantidades para su uso en las industrias de aleaciones y electrónica. Sólo tres
elementos parecen en esta etapa tener poco o ningún uso en absoluto (Figura
4). Estos son ástato (At, número atómico 85), francio (Fr, número atómico 87),
y el protactinio (Pa, número atómico 91). El Francio es radiactivo y de corta
duración que sólo unos 20 – 30 g existen en toda la corteza de la tierra en
cualquier momento! El Astatine, además, es muy inestable y existe en
cantidades extremadamente pequeñas en la corteza o se fabrica
sintéticamente. Radón (Rn, número atómico 86) es un gas inerte o noble que
se forma como un producto de la desintegración radiactiva del radio. Se ha
limitado su uso en aplicaciones médicas, pero, por el contrario, si se permite
la acumulación puede representar un peligro grave para la salud en ciertos
ambientes.

Los elementos útiles ampliamente pueden subdividirse en un número de


maneras diferentes. La mayoría de los elementos puede clasificarse como
metales (Figura 4), con una fracción más pequeña de no metales. Los
elementos B, Si, As, Se, Te, y At tienen propiedades intermedias y se conocen
como metaloides. Otra clasificación de los elementos, que se atribuye al
geoquímico pionero Goldschmidt, se basa en sus asociaciones de roca y forma
la base para distinguir entre litófilos (asociado con silicatos y se concentran en
la corteza), calcófilos (asociado con sulfuros), siderófilos (se producen como el
metal nativo y se concentra en el núcleo), y atmófilos (ocurren como gases en
los elementos de la atmósfera). También es útil tener en cuenta los elementos
en términos de sus asociaciones minerales de mena, con algunas que ocurren
preferentemente como sulfuros y otras como óxidos (véase la Figura 4).
Algunos elementos tienen propiedades que les permiten ser clasificados en
más de una forma y el hierro es un buen ejemplo, ya que se produce fácilmente
tanto como óxido y sulfuro.

1. Elementos Nativos

Metales como no metales existen en la naturaleza en la forma nativa, donde


esencialmente existe solo un elemento en la estructura. Cobre, plata, oro,
platino están caracterizados por el empaquetamiento cubico compacto de los
átomos, tienen altas densidades y son flexibles y maleables. Los átomos de
carbono en el diamante están vinculados en grupos tetraédricos formando
cristales bien exfoliados, muy duros y translúcidos. El azufre se produce como
anillos de ocho átomos y forma bipirámides o es amorfo.

Metales No métales

Oro-Au Azufre-S
Plata-Ag Diamante-C
Platino-Pt Grafito-C
Paladio-Pd
Cobre-Cu
2. Haluros

El grupo mineral haluros comprende compuestos por enlace iónico. Minerales


tales como halita y silvita son cúbicos, tienen fórmulas químicas simples y son
altamente solubles en agua. Los haluros forman a veces minerales de mena,
tales como clorargirita y atacamita.

Halita-NaCl
Silvita-KCl
Clorargirita-AgCl
Fluorita-𝐶𝑎𝐹2
Atacamita-𝐶𝑢2 𝐶𝑙(𝑂𝐻)3

3. Andrea
4. Óxidos e hidróxidos

Este grupo de minerales es variable en sus propiedades, pero se caracteriza


por uno o más metales en combinación con oxígeno o un grupo hidroxilo. Los
óxidos e hidróxidos típicamente exhiben vinculación iónica. Los minerales de
óxido pueden ser duros, densos y refractarios en naturaleza (magnetita,
casiterita) pero también pueden ser más blandos y menos densos, formandos
como producto de alteración hidrotermal y meteorización (hematites,
Anatasa, pirolusita). Hidróxidos, como goethita y gibsita, suelen ser los
productos de la meteorización y alteración extrema.

Óxidos

Cuprita-𝐶𝑢2 𝑂
Hematita-𝐹𝑒2 𝑂3
Ilmenita-𝐹𝑒𝑇𝑖𝑂3
Hercinita-𝐹𝑒𝐴𝑙2 𝑂4
Gahnite-𝑍𝑛𝐴𝑙2 𝑂4
Magnetita-𝐹𝑒3 𝑂4
Cromita-𝐹𝑒𝐶𝑟2 𝑂4
Rutilo-𝑇𝑖𝑂2
Anatase-𝑇𝑖𝑂2
Pirolusita-𝑀𝑛𝑂2
Casiterita- 𝑆𝑛𝑂2
Uraninita- 𝑈𝑂2
Torianita- 𝑇ℎ𝑂2
Columbita-Tantalita-(𝐹𝑒, 𝑀𝑛)(𝑁𝑏, 𝑇𝑎)2 𝑂6

Hidróxidos (u Oxihidroxidos)

Goethita-𝐹𝑒𝑂(𝑂𝐻)
Gibbsita–𝐴𝑙 (𝑂𝐻)3
Boehmite–𝐴𝑙𝑂(𝑂𝐻)
Manganita-𝑀𝑛𝑂(𝑂𝐻)

5. Oxi – Sales

El grupo de minerales de carbonato se forman cuando los grupos aniónicos de


carbonato (𝐶𝑂32− ) están unidos por cationes intermedios, tales como Ca, Mg,
Fe y. La producción de Hidroxilo y carbonatos hidratados también se pueden
formar, generalmente como resultado de la meteorización y la alteración. Los
otras oxi-sales, tales como los tungstatos, sulfatos, fosfatos y vanadatos, son
análogos a los carbonatos, pero están construidos alrededor de un grupo
aniónico de la formaXO4n-.

Carbonatos

Calcita – 𝐶𝑎𝐶𝑂3
Dolomita – 𝐶𝑎𝑀𝑔(𝐶𝑂3 )2
Ankerita – 𝐶𝑎𝐹𝑒(𝐶𝑂3 )2
Siderita – 𝐹𝑒𝐶𝑂3
Rodocrosita - 𝑀𝑛𝐶𝑂3
Smithsonita – 𝑍𝑛𝐶𝑂3
Cerussita - 𝑃𝑏𝐶𝑂3
Azurita - 𝐶𝑢3 (𝑂𝐻)2 (𝐶𝑂3 )2
Malaquita – 𝐶𝑢2 (𝑂𝐻)2 𝐶𝑂3
Tungstatos

Scheelita – 𝐶𝑎𝑊𝑂4
Wolframita – (𝐹𝑒, 𝑀𝑛)𝑊𝑂4

Sulfatos

Barita – 𝐵𝑎𝑆𝑂4
Anhidrita - 𝐶𝑎𝑆𝑂4
Alunita – 𝐾𝐴𝑙3 (𝑂𝐻)6 (𝑆𝑂4 )2
Yeso – 𝐶𝑎𝑆𝑂4 2𝐻2 𝑂
Epsomita – 𝑀𝑔𝑆𝑂4 7𝐻2 𝑂

Fosfatos

Xenotima - 𝑌𝑃𝑂4
Monacita – (𝐶𝑒, 𝐿𝑎, 𝑇ℎ)𝑃𝑂4
Apatito – 𝐶𝑎5 (𝑃𝑂4 )3 (𝐹, 𝐶𝑙, 𝑂𝐻)

Vanadatos

Carnotita - 𝐾2 (𝑈𝑂2 )(𝑉𝑂4 )2 3𝐻2 𝑂

6. Silicatos (Andrea)
Escala del tiempo geológico

El desarrollo de una escala de tiempo geológica ha sido objeto de una


considerable cantidad de pensamiento e investigación en las últimas décadas
y sigue ocupando las mentes y las actividades de un gran número de científicos
de la tierra en todo el mundo. La definición de un marco en el que se describe
la evolución secular de rocas, y por lo tanto la Tierra, ha sido, y sigue siendo,
un ejercicio conflictivo. La Comisión Internacional de Estratigrafía (ICS es un
grupo de trabajo de la Unión Internacional de Ciencias Geológicas: la IUGS) se
ha dado a la tarea de formalizar la escala de tiempo geológico y este trabajo
está en curso (www.micropress.org/stratigraphy/). En este libro se hace
referencia a menudo para la sincronización de varios eventos y procesos la
prestación de una escala de tiempo a la que el lector puede referirse es, por lo
tanto, útil. La figura 5 es una escala de tiempo basada en la edición del 2000
del Mapa estratigráfico internacional publicada y aprobada por el ICS y la IUGS.

En este esquema global cronoestratigráfico los términos se presentan en


eones, eras, períodos y épocas y están definidos por la edad absoluta en
millones de años (Ma) antes del presente. También se muestran las posiciones
en la escala de tiempo de muchos de los yacimientos minerales o provincias
metalogénicas mencionadas en el texto.
Figura 5. Escala de tiempo geológico después de las ICS (2000). También se
muestran las edades de los diversos depósitos y provincias metalogénicas
mencionados en el libro.

RECURSOS NATURALES, SOSTENIBILIDAD Y RESPONSABILIDAD AMBIENTAL

Uno de los principales problemas que caracterizaron el desarrollo social y


económico hacia el final del siglo XX giró en torno a la aceptación generalizada
de que los recursos naturales de la Tierra son finitos, y que su explotación debe
ser llevada a cabo de una manera que no afecte negativamente a las futuras
generaciones. El concepto de "desarrollo sostenible" en términos de la
explotación de las ocurrencias minerales implica que en el futuro la práctica
social y económica debe procurar no agotar los recursos naturales hasta el
punto que no se pueden satisfacer las necesidades del futuro. Esta parece ser
una meta imposible dado el crecimiento demográfico sin precedentes durante
el siglo pasado y el hecho de que muchos productos básicos se agotaran dentro
de los próximos 100 años. El reto para el suministro de commodity durante el
próximo siglo es un multifacético y requerirá una mejor comprensión del
sistema terrestre, mejores incentivos para fomentar el reciclado más eficiente
de los recursos existentes y los medios para encontrar fuentes alternativas de
commodities que están en peligro de agotamiento grave.

Se ha producido un espectacular aumento de la población mundial en los


últimos 150 años. El número de seres humanos en la Tierra ha aumentado de
1 billón en 1.830 a 6 billones a finales del siglo XX. La mayoría de las
predicciones indican que las poblaciones de la mayoría de los países
comenzarán a estabilizarse en los próximos 30 años y que los números globales
se estabilizará en alrededor de 11 billones de personas para finales del siglo
XXI. Las sociedades en los próximos 100 años, sin embargo, enfrentan un
escenario en el que la demanda y la utilización de los recursos naturales
continúa aumentando y ciertos commodities bien podrían agotarse en este
intervalo. Tendencias de la producción de commodities como petróleo,
bauxita, cobre y oro (Figura 6) confirman que la demanda de recursos refleja
el crecimiento de la población y es probable que continúe haciéndolo en las
próximas décadas.

La producción mundial de petróleo aumentó vertiginosamente hasta finales


de 1970, pero desde entonces una serie de factores políticos y económicos han
contribuido a atemperar la producción (Figura 6a), asegurando de esta manera
una base de reservas a largo plazo. Una nivelación similar de la producción es
evidente para la bauxita (Figura 6b), pero esta tendencia aún no es evidente
para los metales preciosos como el oro o el platino. Para algunos productos,
como el cobre (Figura 6c), la base de reservas del mundo también se está
estabilizando, una característica que, en parte, también refleja un menor
número de descubrimientos nuevos y grandes.

Una escasez aguda de la mayoría de los commodities naturales no son


propensos a presentar un problema durante la primera parte del siglo XXI
(Einaudi, 2000), pero esta situación se deteriorará a menos que estrategias de
sostenibilidad se pongan en marcha inmediatamente.
El agotamiento de los commodities en la corteza terrestre es especialmente
grave para aquellos metales que ya son escasos en términos de abundancia de
la corteza terrestre y para los que se requiere un alto grado de
enriquecimiento a fin de que los depósitos de mineral sean viables.

La Figura 2 ilustra el punto haciendo referencia a la producción de hierro como


una medida de línea de base contra la cual la extracción de otros metales se
puede comparar (Skinner, 1976). Aquellos elementos que quedan por encima
de la línea de producción de Fe (en particular, Au, Ag, Bi, Sb, Sn, Cu, Pb y Zn)
se extraen o agotan a un ritmo más rápido, en relación con su abundancia de
la corteza, que el Fe. Son estos metales que se encuentran en mayor peligro
de agotamiento en los próximos 50 años más o menos, a menos que la
producción se mejore o la base de reservas se sustituya. Por el contrario,
aquellos metales que trazan por debajo de la línea de producción de Fe (tales
como Ti, Mg y Al) se extraen a tasas más lentas que Fe y están en menos peligro
de grave agotamiento durante este siglo.

Una de las formas en que la metalogenia puede ayudar en la creación de un


modelo sostenible de utilización de los recursos es entender mejor los
procesos por los que los minerales se concentran en la corteza terrestre. La
sustitución de la base de reservas mundial de commodity depende
obviamente del éxito de la exploración y la capacidad de encontrar nuevos
yacimientos minerales que pueden reemplazar a los que se están agotando.
Es, por supuesto, cada vez más difícil encontrar nuevos y grandes yacimientos
de minerales convencionales, ya que la mayoría de las partes accesibles del
mundo han sido extensivamente estudiadas y evaluadas por su potencial
mineral. La búsqueda de depósitos más profundos es una opción, pero esto
depende en gran medida la disponibilidad de tecnologías que le permitan la
explotación minera que tendrá lugar de forma segura y rentable en
profundidades superiores a 4000 metros (actualmente el nivel más profundo
de la minería en las minas de oro de Sudáfrica).

Otra opción es extraer el material de partes inaccesibles del mundo, como el


fondo del océano, una propuesta que ha recibido una seria consideración con
respecto a metales como el Mn y Cu. Una vez más, existen barreras
tecnológicas a dichos procesos en la actualidad, pero estos pueden ser
superados, como lo demuestra la exploración ahora generalizada, y la
extracción de petróleo y gas desde el fondo del mar.

Una tercera opción para mejorar la sostenibilidad de la explotación de recursos


es extraer commodities útiles a partir de rocas que tradicionalmente no han
sido consideradas de como menas viables. Tal desarrollo sólo puede lograrse
si la llamada "barrera mineralógica" (Skinner, 1976) se supera. Este concepto
se puede describir en términos de la cantidad de energía (o coste) necesario
para extraer un commodity de su mena. Es, por ejemplo, considerablemente
más barato para extraer el Fe de una formación de hierro bandeado (BIF) de
lo que es de olivino u ortopiroxeno en una roca ígnea, aunque ambos tipos de
rocas pueden contener cantidades significativas del metal. La economía de la
minería y la amplia disponibilidad de formación de hierro bandeado dictan que
la extracción de Fe de minerales de silicato no es esencialmente factible.

Lo mismo no puede decirse de níquel. A pesar de que es más barato y más fácil
de extraer Ni a partir de minerales mena de sulfuros (como pentlandita) ahora
es generalizada la extracción del metal de los minerales de silicato niquelífero
(garnierita) que se forman durante la meteorización laterítica de rocas
ultramáficas. A pesar de que el Ni es más difícil y costoso de extraer de laterita
que de minerales de sulfuro, los altos tonelajes y leyes, así como el desarrollo
generalizado y la facilidad de acceso de los primeros, significan que
representan proposiciones viables de explotación minera a pesar de las
dificultades extractivas. En última instancia, también puede llegar a ser
deseable considerar la minería de lateritas de hierro, pero esto sólo sucedería
si los depósitos alojados en la formación de hierro bandeado convencional se
agotaran, o si la economía de toda la operación favoreciera lateritas sobre
formaciones de hierro (BIF). Esto no es probable que ocurra en corto plazo,
pero si para un escenario ofrece esperanza para la sostenibilidad en largo
plazo. En resumen, la producción sostenible de los recursos minerales requiere
un conocimiento profundo de los procesos de formación de mena y los medios
para aplicarlos al descubrimiento de nuevas ocurrencias minerales. También
requiere el desarrollo oportuno de las tecnologías, tanto en las ciencias de la
tierra y en campos relacionados de la minería y la metalurgia extractiva, que
permitirán a los suministros alternativos de los recursos minerales ser
explotados económicamente en el futuro.

Figura 6. Tendencias de la producción mundial de petróleo (a), bauxita (b),


cobre (c), y el oro (d) durante el siglo XX (después de compilaciones en Craig
et al., 1996).

Responsabilidad minera y ambiental


Una población mundial de 11 billones a finales del siglo presenta un problema
importante en términos de la oferta de la mayor parte de los recursos
minerales del mundo. Lo que es aún más grave, sin embargo, es la enorme
presión que lo colocará en el frágil medio ambiente de la Tierra que surge de
la expectativa justificable que las futuras sociedades tecnológicamente
avanzadas proporcionarán un nivel de vida adecuado, en términos de
alimentos, agua, vivienda, recreación y beneficios materiales, a todos sus
pueblos. Además de los problemas de abastecimiento de commodity, el siglo
XXI también se caracteriza por el agotamiento de recursos sin precedentes aún
más críticos en forma de suelo, agua y aire limpio (Fyfe, 2000). La legislación
que tiene por objeto hacer frente a cuestiones tales como la contaminación
atmosférica y las emisiones de gases de Greenhouse, los residuos de la fábrica
y el drenaje ácido, la quema y destrucción de los bosques, la protección de
especies en peligro de extinción, el sobrepastoreo y la erosión es muy
deseable, pero lejos de ser aplicable a nivel mundial, ya que se percibe como
un lujo que sólo los países desarrollados puede permitirse.

El estudio de los procesos formación de mena es a veces visto como un tema


indeseable que contribuye en última instancia a la explotación de los recursos
naturales y precios del mundo. Nada podría estar más lejos de la verdad. La
comprensión de los procesos por los que los metales se concentran en la
corteza de la Tierra es el conocimiento esencial para cualquier persona
relacionada con la preservación y remediación del medio ambiente. Los
principios en que se basa la concentración natural de menas en la corteza son
las mismas que las que se pueden utilizar en temas tales como el control de
drenaje ácido de minas, y el suelo y la gestión de la erosión. Las operaciones
mineras de todo el mundo están teniendo cada vez más que asumir la
responsabilidad de la recuperación del paisaje una vez que el recurso se ha
agotado. La industria ahora abarca una serie de actividades que se extienden
desde la exploración geológica y evaluación, a través de la minería y beneficio,
y, finalmente, a la recuperación del medio ambiente. Este es el ciclo de la
minería y su gestión eficaz en el futuro será un ejercicio multidisciplinario
llevado a cabo por científicos e ingenieros altamente cualificados. La ciencia
de los sistemas de la tierra, y en particular los procesos geológicos que dieron
lugar a la concentración natural de mena en primer lugar, será fundamental
para toda esta operación.

RESUMEN

La disciplina de la "geología económica" y, en particular, el campo de


metalogenia (el estudio de la génesis de yacimientos minerales) siguen siendo
fundamentales para la enseñanza de la ciencia de los sistemas terrestres. Un
enfoque integral que implica la integración de los conocimientos pertinentes
a la atmósfera, la biosfera y la litosfera es ahora considerado como esencial
para la comprensión de las complejidades del sistema de tierra. El desarrollo
de políticas ambientalmente responsables y sostenibles con respecto a la
oferta futura de todos los recursos naturales exigirá un conocimiento
profundo de la naturaleza y el funcionamiento del sistema tierra. Central a esto
es una comprensión de metalogenia y la naturaleza y origen de todo el
espectro de los recursos minerales, incluidos los combustibles fósiles. La
clasificación de los depósitos minerales en términos de proceso se puede
lograr de forma sencilla y efectiva en términos de asociaciones de roca, es
decir, rocas ígneas, hidrotermales y sedimentarias. Este desglose constituye la
base para el diseño de este libro.

CAPITULO 1
PROCESOS IGNEOS

Introducción

Las rocas ígneas albergan un gran número de diferentes tipos de yacimientos


de mineral. Ambas rocas máficas y félsicas están vinculados a los depósitos
minerales, ejemplos los cuales van desde los minerales de cromita resultantes
de la cristalización fraccionada de magmas máficos a yacimientos de estaño
asociados con ciertos tipos de granitos. Los procesos descritos en este capítulo
se refieren a propiedades que son intrínsecas al propio magma y se pueden
vincular genéticamente para su enfriamiento y solidificación. La discusión de
los procesos relacionados, mediante el cual se forma una fase de líquido
acuosa o "exsuelta" de magma que se cristaliza, se colocan en el Capítulo 2.
Los temas tratados bajo los estandartes de los procesos de formación de mena
ígneos y magmático - hidrotermal están íntimamente ligados y forman el
capítulo 1 de este libro.

Una medida de la importancia económica de los yacimientos alojados en rocas


ígneas se puede obtener de una recopilación de datos de la producción de
minerales en función del tipo de roca huésped. Un país como Sudáfrica, por
ejemplo, está sustentada predominantemente por rocas sedimentarias y
estos, sin duda, acogerá muchos de los recursos minerales de valor (sobre todo
si se toman los combustibles fósiles en cuenta). Sin embargo, el valor de
minerales alojados en las rocas ígneas por unidad de área de afloramiento
puede ser comparable con la de las rocas sedimentarias, como se indica en la
Tabla 1.1. Aunque Sudáfrica se caracteriza por una dotación bastante especial
de la riqueza mineral relacionado con el enorme complejo de Bushveld, la
importancia de los yacimientos hospedados en rocas ígneas es sin embargo
evidente.
Tabla 1.1 Una comparación del valor de la producción mineral de rocas ígneas
y sedimentarias en Sur África.

Magmas y Metalogenia

Es bien sabido que las diferentes rocas ígneas albergan yacimientos con
diferentes asociaciones de metal, y que esta debe estar relacionada de alguna
manera con los ambientes en los que se generan magmas y las características
de composición resultantes se heredan de sus diversas configuraciones. Es
ampliamente reconocido, por ejemplo, que muchos de los elementos
calcófilos y siderófilos (tales como Ni, Co, Pt, Pd y Au) son más propensos a ser
asociados con los tipos de roca máfica, mientras que las concentraciones de
muchos elementos litófilos (tales como Li, Sn, Zr, U y W) se encuentran
típicamente en asociación con tipos de rocas félsicas o alcalinas. Esto tiene
implicaciones para la comprensión de la génesis de mena y, en consecuencia,
algunos de los factores relacionados con estas diferencias se discuten a
continuación.

Arquitectura de la corteza y riqueza mineral

Aunque las mayores concentraciones de elementos siderófilos y calcófilos casi


seguro que residen en el manto y el núcleo de la Tierra, estos son
generalmente inaccesibles debido a sus muy grandes profundidades. De
hecho, la mayor parte de la riqueza mineral económicamente explotable del
mundo se encuentra efectivamente en la superficie o justo debajo de la
superficie de la Tierra. La mina más profunda del mundo, la mina de oro
Western Deep Levels cerca de Johannesburgo, Sudáfrica, se extiende a los
poco más de 4.000 m de profundidad y esto pone un límite efectivo de la
explotación del yacimiento, por lo menos en términos de las tecnologías
actuales. Sin embargo, muchos commodities minerales se forman en la corteza
mucho más profundo de 4 km, algunos incluso siendo derivados del manto.
Los diamantes, por ejemplo, están alojados en magmas de Kimberlita que han
sido traídos a profundidades explotables por una variedad de mecanismos
ígneos o tectónicos. La comprensión de los procesos de génesis mineral, por lo
tanto, requiere un conocimiento de la litosfera (es decir, la corteza y el manto
superior) de la arquitectura, así como del origen y la naturaleza de las rocas
ígneas en esta sección de la Tierra.

La corteza oceánica, que cubre algunos dos tercios de la superficie de la Tierra,


es delgada (menos de 10 km) y, en comparación a los continentes, tiene una
composición y estructura que es relativamente simple y uniforme en toda su
extensión. La capa superior, en promedio sólo 0,4 km de espesor (Kearey y
Vine, 1996), comprende una combinación de sedimentos terrígenos y
pelágicos que se distribuyen principalmente por corrientes de turbidez. Ellos
son a menudo muy reducidos y cargados en metales. Esta está sustentada por
una capa, por lo general 1 a 2,5 km de espesor, que es a la vez extrusivas e
intrusivas en carácter y dominantemente basáltica en composición. Los
basaltos son, a su vez, sustentados por el cuerpo principal de la corteza
oceánica que es plutónico en carácter y formado por cristalización y
fraccionamiento de magma basáltico. Este conjunto comprende
principalmente gabro, piroxenita y peridotita. Secciones de litosfera oceánica
tectonizada y metamorfoseada se pueden observar en los complejos ofiolíticas
que representan los segmentos de la corteza oceánica (cuencas por lo general
back - arc) que han sido empujados o cabalgados en márgenes continentales
durante la colisión continente-océano.
Figura 1.1 La arquitectura de la corteza oceánica que muestra los principales
tipos de yacimientos propios de este entorno. Sólo depósitos cromita y afines
(Cr-Ni-PT) están relacionados con los procesos de formación de mineral
ígneos; VMS (Cu, Co, Zn) y depósitos alojados en sedimentos (Mn, Co, Ni) se
analizan en los capítulos 3 y 5, respectivamente.

Los tipos de los depósitos de mineral que uno podría esperar encontrar
asociado a rocas ofiolíticas se muestran en la Figura 1.1. Estos incluyen la
categoría de los depósitos de cromita - podiformes que están relacionados con
cristalización fraccionada de basalto de dorsal oceánica (MORB), y también
tienen potencial para mineralización de elementos del grupo Pt (PGE) y Ni.
Acumulaciones de manganeso en nódulos en el fondo marino, las
concentraciones ricas en metales en lodos pelágicos y depósitos exhalative
sulfuros masivos vulcanogénico (VMS) de Cu-Zn también se producen en esta
configuración tectónica, pero no están directamente relacionados a procesos
ígneos y se discuten en otro lugar (Los capítulos 3 y 5).

La corteza continental difiere notablemente de su contraparte oceánica. Por


lo general es 35-40 km de espesor, pero se adelgaza a unos 20 km en zonas de
rift y se espesa a 80 km o más por debajo de los cinturones montañosos
jóvenes. Históricamente, se pensaba que la corteza continental abarcaba una
zona superior formada por gran parte de granito (y sus derivados
sedimentarias) y una zona inferior más máfica, con las dos capas separadas por
la discontinuidad de Conrad (que marca un cambio en las velocidades sísmicas,
y, por lo tanto la densidad de la corteza). Estudios geológicos y geofísicos más
recientes indican claramente que la arquitectura de la corteza es más compleja
y refleja una larga historia tectónica y magmática, que se remonta en algunos
casos a más de 3800 millones de años (Figura 1.2).

Los continentes se han construido progresivamente a lo largo del tiempo


geológico por una variedad de procesos magmáticos, sedimentarios, y
orogénicos que tienen lugar a lo largo de márgenes de las placas activas y, en
menor medida, dentro de los propios continentes. Además, masas
continentales se han rot, separado en varias ocasiones y reamalgamadas a lo
largo de la historia geológica. Estos episodios, conocidos como ciclos de
Wilson, han reordenado la configuración de fragmentos continentales varias
veces en el pasado geológico. A principios del Proterozoico, por ejemplo, es
concebible que los segmentos del sur de África y el oeste de Australia podrían
haber sido parte de un mismo continente. La importancia de estos ciclos, y el
patrón de la evolución de la corteza con el tiempo, a metalogenia mundial se
discute con más detalle en el capítulo 6.

Figura 1.2 La arquitectura de la corteza continental que muestra los principales


tipos de depósitos minerales relacionados ígneas-característicos de este
entorno.
La corteza superior, que en algunas secciones continental se define como que
se extiende hasta la discontinuidad Conrad a unos 6 km profundidad, se
compone de composiciones félsicas a intermedias (granito a diorita) junto con
el detritus sedimentarios derivados de la meteorización y la erosión de este
material. Fragmentos continentales Arquéanos (superior a 2.500 Ma de edad)
también contienen un componente significativo de material del cinturón de
rocas verdes, que representa los fragmentos conservados de la antigua corteza
oceánica. La corteza inferior, entre las discontinuidades Conrad y de
Mohorovičić, es variable en su composición, pero típicamente se compone de
material más caliente, y generalmente más denso. Esto se debe a que las
temperaturas y presiones aumentan en la corteza con la profundidad a tasas
promedio de unos 25 ° C km-1 y 30 MPa km-1 respectivamente (Kearey y Vine,
1996). La corteza inferior no es necesariamente de composición diferente de
la corteza superior, sino que existe en los grados más altos de metamorfismo.
También es probable que sea más anhídrida y residual, en el sentido de que
magma ahora presente en niveles más altos fue extraído de la corteza inferior,
dejando un residuo de material modificado. Parte de la corteza inferior puede
ser más máficas en composición, que incluye material como anfibolita, gabro
y anortosita.

La mayor parte de los depósitos de mineral conocidos del mundo están, por
supuesto, alojado en rocas de la corteza continental, y toda la gama no se
muestra en la Figura 1.2. Algunos de los tipos de depósito relacionada rocas
ígneas más importantes se muestran y estos incluyen kimberlitas
diamantíferas, depósitos Ti hospedados en anortositas, el conjunto Cr-V-Pt-
Cu-Ni de las menas en las suites máficas en capas continentales, y la familia
Sn-W- F-Nb-REE P-U de minerales litófilos relacionados con granitos e
intrusiones alcalinas.

1.2.2 Tipos de Magma y contenidos metálicos.

Aunque sus propiedades reológicas son diferentes, las dos capas exteriores de
la Tierra, la litosfera más rígida y la astenosfera dúctil, son en gran parte
sólidas. Las zonas dentro de estas capas que son anómalas en términos de
presión o temperatura hacen, sin embargo, la forma y pueden provocar la
fusión localizada de las rocas presentes. La naturaleza de la fusión se somete
la roca y la medida en la que se funde son los principales factores que
controlan la composición del magma que se forma. La composición de magma,
a su vez, dicta la naturaleza de las concentraciones de metales que son
propensos a formar rocas que se solidifican a partir de ese magma.

Aunque en teoría es posible formar una gama casi infinita de composiciones


de magma (ultramáfico a altamente alcalino), para facilitar la discusión esta
sección se subdivide en cuatro partes, cada una representando lo que se
considera ser un tipo de magma fundamental - estos son basalto, andesita,
Riolita y magmas alcalinos, incluyendo estos últimos Kimberlita.

Basalto

Los basaltos se forman en casi todos los ambientes tectónicos, pero la mayoría
de la producción de magma basáltico se lleva a cabo a lo largo de las dorsales
oceánicas, y en respuesta a los hot-spot relacionadas con plumas, para formar
la corteza oceánica. Además, los basaltos se forman junto con una variedad de
magmas más félsicos, a lo largo de arcos de islas y márgenes continentales
orogénicos. El magma basáltico también puede intruir o extruir corteza
continental, ya sea a lo largo fracturas bien definidas o rift (como las provincias
de basalto de inundación continentales, o el Gran Dique de Zimbabwe) o en
respuesta a la actividad intraplaca del punto caliente (que podría haber sido
responsable de la formación del Complejo Bushveld de Sudáfrica).

El basalto se forma por fusión parcial de material del manto, gran parte de lo
que generalmente se puede describir como composición peridotitica. Ciertas
rocas del manto, tales como lerzolite (a peridotita que contiene clinopiroxeno
y, o bien granate o espinela), se ha demostrado experimentalmente para
producir líquidos basálticas en fusión, mientras que otros, como peridotita tipo
alpino (que comprende principalmente olivino y ortopiroxeno), son demasiado
refractario para producir líquidos basálticas y de hecho pueden representar los
residuos que quedan después de que el magma basáltico ya se ha extraído del
manto. Del mismo modo, la corteza oceánica compuesto por basalto hidratado
(serpentinizado) y dibuja hacia abajo en una zona de subducción es también
un potencial de roca fuente para magmatismo tipo arco de islas y margen
continental. Las Komatiítas, que son los magmas basálticos ultramáficas (con>
18% de MgO) restringidas principalmente a cinturones de rocas verdes
Arcaicos, tienen un origen controversial, pero generalmente se cree que
representan un alto grado de fusión parcial del manto durante condiciones de
flujo de calor alto que prevalecieron en las primeras etapas de la formación de
la corteza antes de 2500 Ma.

Yacimientos asociados a rocas ígneas máficas típicamente comprenden un


conjunto de metales distintivos (principalmente siderófilos y calcófilos), entre
otros, Ni, Co, Cr, V, Cu, Pt y Au. El examen de la Tabla 1.2 muestra que esta
lista corresponde a aquellos elementos que están intrínsecamente
enriquecidos en magmas basálticos. Figura 1.3 ilustra las abundancias relativas
de estos metales en tres tipos de magma fundamentales y las concentraciones
significativamente más altas en el basalto en comparación con andesita y
Riolita. La mayor concentración de estos metales en cada caso se relaciona con
el hecho de que los materiales de base a partir del cual se formó el basalto
deben asimismo se han enriquecido en esos constituyentes. Además, las
abundancias mejoradas también reflejan la afinidad química que estos
metales tienen para los principales elementos que caracterizan un magma
basáltico (Mg y Fe) y determinan su composición mineral (olivino y los
piróxenos).

La afinidad química que tiene un elemento con otro está relacionada con sus
propiedades atómicas como se refleja en sus posiciones relativas en la tabla
periódica (véase la Figura 4, Introducción). Los elementos alcalinos (es decir,
K, Na, Rb, Cs, etc.), por ejemplo, son todos muy similares entre sí, pero tienen
propiedades que son bastante diferentes a los metales de transición (tales
como Fe, Co, Ni, Pt, Pd). Además, los elementos menores o trazas, que se
producen en baja abundancia en magmas que no pueden formar una fase
mineral discreta, están presentes en virtud de su capacidad, ya sea para
sustituir a otro elemento químicamente similar en una red mineral o de ocupar
un sitio de defecto en una red cristalina. Este comportamiento se conoce como
diadochy? o sustitución y explica gran parte, pero no todos, los
comportamientos de los elementos traza en las rocas. La sustitución de un
elemento traza por un elemento mayor importante en un cristal tiene lugar si
sus radios y cargas iónicas son similares. Típicamente los radios deben estar
dentro de 15% de uno al otro y las cargas deben diferir en no más de una
unidad siempre que la diferencia de carga puede ser compensada por otra
sustitución. La resistencia y tipo de unión también efectos diadochy y ocurre
preferentemente en los cristales, donde domina enlace iónico.

Un buen ejemplo de comportamiento diadochic es la sustitución de Ni2 + para


Mg2 + en olivino, o V3 + para Fe3 + en magnetita. Los datos analíticos para el
contenido de Ni de basaltos muestra una excelente correlación entre el Ni y el
contenido de MgO (Figura 1.4), lo que confirma la idea de que los sustitutos
de metales menores fácilmente para Mg. El mayor contenido intrínseco de Ni
de basaltos ultramáficas y komatiítas sugeriría que estas últimas rocas son
quizás más adecuadas para acoger depósitos de níquel magmáticos viables,
una observación confirmada por la presencia de depósitos de níquel de clase
mundial alojada en los komatiítas Arqueanas del distrito minero Kambalda en
Australia occidental (véase el recuadro 1.5), y en otras partes del mundo.
Tabla 1.2 Promedio de las abundancias de los elementos seleccionados en los
principales tipos de magma
Figura 1.3 Abundancias relativas de los metales seleccionados en basalto,
andesita y riolita (datos de la Tabla 1.2).

Figura 1.4 La relación entre el contenido de Ni y MgO en basaltos en el que la


mineralización de metales comunes no se produce (datos de Naldrett, 1989a).

Andesita

Andesitas son rocas que cristalizan a partir de magmas de composición


intermedia entre el basalto y riolita (normalmente con contenidos de SiO2
entre 53 y 63% en peso). Su petrogénesis sigue siendo polémico, aunque es
bien sabido que tienden a producirse predominantemente en zonas
orogénicas, ya sea a lo largo de arcos de islas o en los márgenes continentales
bajo el cual la subducción de la corteza oceánica está teniendo lugar (Hall,
1996). Discusión sobre el origen de andesita gira alrededor de si representa
una composición de magma primario derivado directamente por un grado
apropiado de fusión de una roca fuente adecuada, o una masa fundida
evolucionada formada por diferenciación de un magma más mafico tales como
basalto.

Las observaciones geológicas apoyan la noción de que andesita puede ser


formada tanto como una composición de magma primario y por
fraccionamiento in - situ. La observación de que los volcanes andesíticos
producen directamente sobre secciones antisísmicas de una zona de Benioff
(es decir, la placa subducida que produce terremotos debido al movimiento y
la fracturación de la roca) sugiere que se funden la producción (y la
amortiguación de las ondas sísmicas) se ha producido en estas áreas. Esto
apoyaría la idea de que el magma andesítico se produce por fusión directa de
la corteza oceánica hidratada o, más probablemente, la cuña del manto que
cubre la zona de subducción, ya que está impregnado de fluidos expulsados de
la corteza oceánica subyacente. Alternativamente, el magma andesítico puede
ser producido por el fraccionamiento de las fases como hornblenda y
magnetita de magmas parentales relativamente ricos en agua (Osborn, 1979),
o por la contaminación fundido originalemente mas mafico por material félsico
o fundido.

Independientemente del modo de formación de andesita es evidente que


como un tipo de magma que no exhibe una asociación primaria con cualquier
conjunto particular de metales o depósitos de mineral. Parece que los
depósitos minerales tienden a estar asociados con magmas que representan
los extremos del espectro de la composición, y que las composiciones de fusión
intermedios son simplemente caracterizadas por la abundancia de elementos
traza intermedios. El examen de la Tabla 1.2 muestra que andesitas parecen
tener poco o nada de la especificidad de metal y se caracterizan por la
abundancia de elementos traza que son intermedias entre las de basalto por
un lado, y, o bien granito o rocas alcalinas en el otro.

Riolita

Los magmas félsicos también se pueden formar en una variedad de ambientes


geológicos. Estos cristalizan en profundidad para formar un espectro de
composiciones de roca que van desde Tonalita rica en Na a Granito alcalino
rico en K o extruyen en la superficie para formar rocas volcánicas dacíticas a
riolíticas. Se forma muy poco magma de granito en la corteza oceánica o a lo
largo de arcos de islas que se han formado entre dos placas oceánicas. Donde
el granito oceánico ocurre normalmente es el resultado de la diferenciación de
un tipo de magma más máfico originalmente formado por la fusión del manto.
A lo largo de la dorsal medio Atlántica en Islandia, por ejemplo, las erupciones
del volcán Hekla se inician mediante un pulso de producción de cenizas félsicas
seguido rápidamente por la erupción más típica de andesita basáltica. Esto
sugiere que el período intermedio entre las erupciones se caracteriza por la
diferenciación del magma y que el acompañamiento aumento de sustancias
volátiles puede haber sido responsable de la erupción posterior (Baldridge et
al., 1973). Estas observaciones, entre muchos otras, indican claramente que
una fusiones graníticas pueden ser los productos de la diferenciación de
magmas más máficos en configuraciones oceánicas.

La mayoría de los magmas félsicos, sin embargo, se derivan de la fusión parcial


de material predominantemente cortical a lo largo de arcos de islas océano-
continente y márgenes continentales orogénicos. Aunque las zonas de
subducción de tipo andino podrían facilitar la fusión parcial de la propia placa
subducente, la proporción mucho mayor de magma félsico formado en este
ambiente en comparación con las configuraciones oceánicas apunta a un papel
importante para la corteza continental como fuente. En la actualidad existe un
acuerdo general de que subducción tipo andina relacionada con magmatismo
recibe contribuciones fundidas tanto de manto litosferico y la corteza
continental, con un amplio rango de composiciones de los llamados suites
ígneas "calcoalcalinas" que se atribuye a una combinación de hibridación de
magmas y cristalización fraccionada (Best, 2003).

Cantidades significativas de magma félsico se producen en las últimas etapas


de la colisión continente - continente y también en configuraciones
continentales Anorogénicas donde rifting y el adelgazamiento cortical ha
tenido lugar. La colisión continental tipo Himalaya, por ejemplo, suele ir
acompañada de engrosamiento cortical asociado con un empuje intenso,
duplicación tectónica y reversión de gradientes metamórficos. Estos procesos
provocan la deshidratación de material cortical, que, a su vez, promueve la
fusión parcial para formar magmas leucograníticos de alto nivel derivados de
rocas fuente, que a menudo contienen una proporción significativa de material
sedimentario (Le Fort, 1975). El magmatismo continental anorogénicos, por
otra parte, suele estar relacionado con adelgazamiento cortical (que
acompaña a la pluma o la actividad del punto caliente?) Y está tipificado por
la producción de magmas con composiciones bimodales (es decir, de basalto
más riolita). Un buen ejemplo es el 2060 Ma en edad del Complejo Bushveld,
en Sudáfrica, donde los magmas máficos tempranos intruyeron para formar el
mayor complejo ígneo en capas del mundo, seguido por el emplazamiento de
una suite voluminosa de granitos.

Depósitos de mineral asociadas con rocas ígneas félsicos a menudo


comprenden concentraciones de los elementos litofilos tales como Li, Be, F,
Sn, W, U, y Th. Tabla 1.2 muestra que esta lista corresponde a aquellos
elementos que están intrínsecamente enriquecidos en magmas riolíticos y la
Figura 1.5 ilustra, en forma de gráfico de barras, las abundancias relativas de
estos elementos y, en particular, las abundancias más altas en riolita en
comparación con andesita y basalto.

El enriquecimiento relativo de ciertos elementos litofilos en magmas riolíticos


está parcialmente relacionado con su naturaleza geoquímicamente
incompatible. Un elemento incompatible es aquel cuya carga iónica y radio
hacen difícil la sustitución por cualquiera de los elementos estequiométricos
en minerales formadores de rocas. Por lo tanto, elementos incompatibles
tienden a ser excluidos de los productos de la cristalización y se concentra en
los magmas residuales o magmas diferenciados (como los magmas graníticos
que podrían formarse por cristalizacion fraccionada de magmas máficos en
configuraciones oceánicas). Por otra parte, los elementos incompatibles
también tienden a concentrarse en la corteza fundida derivada de bajos grados
de fusión parcial de rocas fuentes que ellos mismos se han dotado de
elementos litofilos. Estos conceptos se discuten con más detalle en la sección
1.4 a continuación.

Una característica bien conocida e interesante de los depósitos de mineral que


se asocian genéticamente con intrusiones de granito es que el origen y la
composición del magma generalmente controla la naturaleza de la asociacion
del metal en el depósito (Chappell y White, 1974; Ishihara, 1978, 1981). Este
control es casi seguro relacionado, en parte, a la dotación de metal heredada
por el magma de las rocas que se funden para producirlo. Cuando un magma
felsico se deriva de fusión de un protolito sedimentaria o supracortical
(denominado granitos de tipo S), los depósitos de mineral asociados se
caracterizan por concentraciones de metales tales como Sn, W, U, y Th.
Cuando se deriva de la fusión de protolitos ígneas antiguos en la corteza
(granito tipo I) la asociación mineral se caracteriza por metales como Cu, Mo,
Pb, Zn, y Au. Esta asociación es metalogenicamente muy significativa y se
discute con más detalle en la sección 1.3.4 de abajo y de nuevo en el Capítulo
2.

Magmas alcalinos y kimberlita

Aunque la mayoría de las composiciones de magma pueden ser representadas


por el espectro de basalto-andesita-riolita, algunos se desvían de esta
tendencia y son composicionalmente inusuales. Por ejemplo, los magmas que
se agotan en SiO2 pero altamente enriquecidos en los elementos alcalinos (Na,
K y Ca) son relativamente raros, pero pueden ser de importancia económica,
ya que con frecuencia contienen concentraciones impresionantes de una
amplia gama de minerales formadores de mena (tales como Cu, Fe, P, Zr, Nb,
REE, F, U, y Th). Además, los tipos de magma kimberlíticos y relacionados
(como lamproítas) son la principal fuente de diamantes.

El magma máfico alcalino más común es nefelinita, que cristaliza para dar una
amplia gama de tipos de roca (la suite ijolitica; Hall, 1996) que comprende
minerales más inusuales, como felspatoides, piroxenos cálcicos, y los
conjuntos de carbonatos. Las lavas nefeliniticas se observan en
configuraciones oceánicas como el de Cabo Verde y las islas de Hawai, pero se
ven mejor en los jóvenes (Paleoceno al presente) configuraciones volcánicas
continentales, como el valle del Rift de África Oriental, Europa central y
sudeste de Australia. Complejos ígneos alcalinos antiguas son poco frecuentes,
uno de los mejor conservados es el de 2050 Ma de edad Complejo Phalaborwa
en Sudáfrica, que se extrae para el cobre y fosfato, así como una gran cantidad
de subproductos menores.

La Nefelinita, así como el asociado, pero poco frecuente, carbonatita (es decir,
los magmas que comprenden esencialmente CaCO3 y en menor Na2CO3), son
tipos de magma, sin duda primarios derivados del manto por muy bajos grados
de fusión parcial en condiciones de alta Ptotal y PCO2 (Hall, 1996). La relación
entre magmas nefeliniticos y carbonatiticos se atribuye generalmente a la
inmiscibilidad líquida, mediante el cual un magma original silicatado rico en
alkali, rico en un componente de carbonato exsuelto en dos fracciones
líquidas, una un silicato y la otra un carbonato (Ferguson y Currie, 1971; Le Bas,
1987). Los bajos grados de fusión parcial (2%) de una fuente de granate
lerzolítico en el manto típicamente producira composiciones olivino nefelinita
y estos magmas podrían estar asociados espacial y temporalmente con
volcanismo basáltico (Le Bas, 1987). El magma nefelinita asociado con
carbonatita, por otro lado, sólo se considera posible si el material fuente
también contenía una fase de carbonato (tales como dolomita) y una soda-
anfíbol. Este tipo de roca fuente de manto es probable que sea el resultado de
un metasomatismo extensivo, un proceso que implica la entrada de fluido y el
enriquecimiento de elementos incompatibles volátiles y otros. La fusión de
una roca fuente de manto fértil es probablemente la razón principal por la cual
los magmas alcalinos se enriquecen en la variedad de los componentes del
mineral antes mencionados. El grado de enriquecimiento de metal con
relación al promedio de basalto se ilustra en la Figura 1.6.