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CEREAL

Avena, cebada y varios productos derivados.

Los cereales (de Ceres, el nombre en latín de la diosa de la agricultura) son plantas de la familia
de las gramíneascultivadas por su grano (fruto de pared delgada adherida a la semilla,
característico de la familia). Incluyen cereales mayores como el trigo, el arroz, el maíz,
la cebada, la avena y el centeno, y cereales menores como el sorgo, el mijo, el teff, el triticale,
el alpiste o la lágrima de Job.1 El tamaño del grano de algunos cereales, más grande que el de
los demás pastos, fue producto de la domesticación que ya lleva miles de años. Muchos
cereales en los inicios de su domesticación fomentaron la aparición de civilizaciones que se
asociaron a ellos.

Los cereales contienen almidón. El germen de la semilla contiene lípidos en proporción


variable que permite la extracción de aceite vegetal de ciertos cereales. La semilla está
envuelta por una cáscara formada sobre todo por la celulosa, componente fundamental de
la fibra dietética.

Los cereales modernos son principalmente el resultado de la selección efectuada durante la


denominada revolución verde (segunda mitad del siglo XX), con el objetivo de conseguir
variedades de alto rendimiento. Los procedimientos desarrollados por la revolución verde
obtuvieron un gran éxito en el aumento de la producción, pero no se dio suficiente relevancia
a la calidad nutricional, resultando en cereales con proteínas de baja calidad y alto contenido
en hidratos de carbono.2 Estos cultivos de cereales de alto rendimiento, ampliamente
extendidos y predominantes en la actualidad en todo el mundo, presentan deficiencias
de aminoácidos esenciales y un contenido desequilibrado de ácidos grasos
esenciales, vitaminas, minerales y otros factores de calidad nutricional.2 Los almidones, que
contienen en gran cantidad, presentan un alto índice glicémico.2 Su consumo excesivo puede
provocar el desarrollo de un gran número de enfermedades crónicas, incluyendo la diabetes
tipo 2, la presión arterial alta, enfermedades del corazón, sobrepeso y obesidad.2

Algunos cereales contienen un conjunto de proteínas, el gluten, que ayuda a proporcionar


elasticidad a las masas empleadas para la elaboración del pan y otros productos de
repostería.3 El consumo de estos cereales puede provocar el desarrollo de los
denominados trastornos relacionados con el gluten, que incluyen la enfermedad celíaca,
(enfermedad autoinmune de base genética, que puede afectar a cualquier órgano del cuerpo y
manifestarse con múltiples síntomas diferentes, frecuentemente sin ningún síntoma
digestivo), la sensibilidad al gluten no celíaca (posiblemente inmuno-mediada, con síntomas
indistinguibles de los de la enfermedad celíaca), la alergia al trigo, la dermatitis
herpetiforme (se considera “la enfermedad celíaca de la piel” y se presenta en alrededor del
25% de los celíacos), la ataxia por gluten (enfermedad autoinmune que se caracteriza por un
daño irreversible en el cerebelo y provoca alteración del equilibrio, torpeza, pérdida de
coordinación o temblores en las manos, principalmente).45 Los diversos trastornos
neurológicos causados por el consumo de gluten se denominan neurogluten y pueden
desarrollarse aunque no haya ningún tipo de daño o inflamación en el intestino, es decir, tanto
en celíacos como en no celíacos.67

El número de personas afectadas por los diversos trastornos relacionados con el gluten está
aumentando de manera constante.8 No obstante, debido al escaso conocimiento sobre estos
trastornos entre los profesionales de la salud, que tiende a perpetuarse,910 y pese a que se ha
incrementado el número de diagnósticos en comparación con años anteriores, en la actualidad
prácticamente la totalidad de los casos reales continúa sin reconocer, sin diagnosticar y sin
tratar.11

Los granos de los pseudocereales (que no contienen gluten) son ricos en proteínas de alto
valor biológico3 y actualmente son muy apreciados para la elaboración de panes sin gluten y
otros productos de repostería.12

Las evidencias históricas y arqueológicas muestran que previamente a la revolución agrícola


del Neolítico (VIII milenio a. C.), los seres humanos en general no mostraban signos ni síntomas
de enfermedades crónicas y que, coincidiendo con la inclusión de los cereales en la dieta, se
produjo una serie de consecuencias negativas sobre la salud, muchas de las cuales continúan
presentes en la actualidad.213 Entre ellas cabe destacar múltiples deficiencias nutricionales,
tales como la anemia ferropénica, trastornos minerales que afectan tanto a los huesos
(osteopenia, osteoporosis, raquitismo) como a los dientes (hipoplasias del esmalte
dental, caries dentales), y una alta incidencia de trastornos neurológicos, enfermedades
psiquiátricas, la obesidad, la diabetes tipo 2, la ateroesclerosis y otras enfermedades crónicas o
degenerativas.2138

Índice

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1Historia

2Estructura de las semillas

3Características nutritivas y efectos sobre la salud

3.1Gluten

3.2Otros
4Sistema postcosecha de cereales

5Especies

6Utilización

6.1En la alimentación humana

6.2Alimentación animal

6.3Usos industriales

7Importancia económica

7.1Producción de cereales en el mundo

8Posibles efectos del Cambio Global sobre los cereales

9Véase también

10Referencias

11Enlaces externos

Historia[editar]

La humanidad existe desde hace unos 2,5 millones de años, pero los cereales se introdujeron
en la dieta hace unos 10.000 años, durante la revolución neolítica y el desarrollo de la
agricultura. El ser humano pasó de una alimentación basada en la caza y la recolección a una
dieta con un alto contenido en cereales.814

Este cambio de la alimentación se ha producido a un ritmo muy rápido en un plazo de tiempo


muy corto desde el punto de vista evolutivo, con modificaciones mucho más marcadas durante
las últimas décadas del siglo XX e inicios del siglo XXI, como consecuencia de la revolución
verde y la progresiva difusión de los alimentos procesados y la comida rápida.213 No obstante,
nuestro genoma y fisiología no se han modificado apenas durante los últimos 10.000 años y
nada en absoluto en los últimos 40-100 años, dando como resultado una dieta
"desadaptativa".213 Algunos autores opinan que esta hipótesis de la discordancia evolutiva ha
proporcionado un marco teórico valioso, pero se trata de una visión incompleta que no refleja
la flexibilidad, la variabilidad y la adaptabilidad en el comportamiento alimentario humano y la
salud en el pasado y el presente.15

A raíz de las dos guerras mundiales se hizo evidente la necesidad de aumentar la producción
agrícola, para satisfacer la creciente demanda de alimentos de la población.14 Las estrategias
puestas en práctica para solucionar este problema, durante la denominada revolución verde,
fueron un éxito en cuanto a la producción pero no dieron suficiente relevancia a la calidad.2 Se
desarrollaron las variedades de cereales que se cultivan en la actualidad, las cuales tienen un
alto contenido en carbohidratos y una baja calidad nutricional, y que además desplazaron a los
cultivos de legumbres.2 Estos cereales de alto rendimiento presentan deficiencias
en aminoácidos esenciales y contenidos desequilibrados de ácidos grasos
esenciales, vitaminas, minerales y otros factores de calidad nutricional.2

La Nutrition Society, fundada en 1941 en Gran Bretaña, se centró en la mejora del cultivo del
trigo. Las especies fueron seleccionadas para conseguir variedades resistentes a climas
extremos y a las plagas, con alto contenido en gluten, cuyas propiedades viscoelásticas y
adhesivas únicas son muy demandadas por la industria alimentaria, pues facilitan la
preparación de masas, alimentos elaborados y diversos aditivos.14 El proyecto fue un éxito en
relación a la producción, con tasas actuales que superan los 700 millones de toneladas por
año, pero provocó un cambio drástico en la genética del trigo.14 El trigo moderno
(aproximadamente el 95% del trigo cultivado en la actualidad) es una especie híbrida que
contiene mayor cantidad de gluten (aproximadamente el 80-90% del total de proteínas), cuya
capacidad inmunogénica y citotóxica es probablemente mayor,814 capaz de atravesar tanto
la barrera intestinal como la barrera hematoencefálica y acceder al cerebro.816

Se baraja la hipótesis de que esta modificación genética del trigo y el aumento del consumo de
gluten, han sido demasiado altos y en un espacio de tiempo excesivamente corto para permitir
la adaptación de nuestro sistema inmunitario, con el consiguiente aumento de los trastornos
relacionados con el gluten, si bien esta teoría aún no está completamente aclarada.14

La evidencia histórica y arqueológica muestra que, previamente a la revolución agrícola, los


seres humanos en general no mostraban signos ni síntomas de enfermedades crónicas.13
Diversos estudios etnológicos y arqueológicos revelan que coincidiendo con la inclusión de los
cereales en la dieta, se produjo una serie de consecuencias negativas sobre la salud, entre las
que destacan reducciones de la estatura, disminución de la esperanza de vida, aumento de las
enfermedades infecciosas, de la mortalidad infantil, las enfermedades
neurológicas y psiquiátricas, múltiples deficiencias nutricionales, incluyendo anemia
ferropénica, trastornos minerales que afectan tanto a los huesos
(raquitismo, osteopenia, osteoporosis) como a los dientes (hipoplasias del esmalte dental,
aumento de las caries dentales), y otras deficienicas de minerales y vitaminas.2138 Parte de
estos efectos negativos han sido compensados por el progreso de la higiene, el desarrollo de la
Medicina y la complementación de las dietas basadas en cereales con otras fuentes de
nutrientes, consiguiendo una reducción de la mortalidad infantil y una esperanza media de
vida más larga. No obstante, la mayor parte de las consecuencias negativas continúa presente
en la actualidad: el cambio de la alimentación basada en la caza y la recolección a las dietas
con alto contenido en cereales y el estilo de vida occidental, está asociado a la alta incidencia
de la obesidad, la diabetes tipo 2, la ateroesclerosis, las enfermedades psiquiátricas, los
trastornos neurológicos y otras enfermedades crónicas o degenerativas.2138

Estructura de las semillas[editar]

Germen o embrión: se localiza en el centro o núcleo de la semilla, a partir del cual se puede
desarrollar una nueva planta.

Endospermo: estructura harinosa o feculenta que envuelve al embrión y que le proporciona


los nutrientes necesarios para su desarrollo.
Testa: capa exterior laminar que recubre al grano y proporciona nutrientes y vitaminas.

Cáscara ó Pericarpio: capa más exterior de todas y de cierta dureza ya que protege a la semilla.
Está formada por fibras vegetales.

Características nutritivas y efectos sobre la salud[editar]

Análisis nutricional de diferentes cereales (por 100 g) [cita requerida]

Vitaminas
Max Energ Proteí Lípid Glúcid Calcio Hierro Potasi Magnesi
E ( Ácido
Min ía(kJ) nas(g) os(g) os(g) (mg) (mg) o (mg) o (mg) B1 ( B2 ( B6 ( B3 (
mg fólico
mg) mg) mg) mg)
) (mg)

Espe
1340 11,5 2,7 69,0 22 4,2 447 130 0,40 0,15 0,27 1,6 0,03 6,9
lta

Ceb 0,6
1430 11,0 2,1 72,0 38 2,8 444 119 0,43 0,18 0,56 0,065 4,8
ada 7

Ave 0,8
1530 12,5 7,1 63,0 79,6 5,8 355 129 0,52 0,17 0,75 0,033 1,8
na 4

Mijo 1510 10,5 3,9 71,0 25 9,0 215 170 0,46 0,14 0,75 0,1 0,01 4,8

Maíz 1498 9,0 3,8 71,0 15 1,5 330 120 0,36 0,20 0,40 2,0 0,026 1,5

Arro 0,7
1492 7,5 2,2 75,5 23 2,6 150 157 0,41 0,09 0,67 0,016 5,2
z 4

Cent
1323 8,8 1,7 69,0 64 5,1 530 140 0,35 0,17 0,29 2,0 0,14 1,8
eno

Trig 1,3
1342 11,5 2,0 70,0 43,7 3,3 502 173 0,48 0,24 0,44 0,09 5,1
o 5

Los cereales por lo general contienen:17

Gran cantidad de hidratos de carbono, alrededor del 58 al 72%, como el almidón;

Baja cantidad de proteínas, que oscilan entre el 8 al 13%;

Lípidos en pequeña proporción (2 a 5%), del germen se puede extraer el aceite vegetal de
algunos cereales;

Sales minerales.

Fibra, 2 a 11%. La cebada, la avena y el sorgo son los que contienen mayor cantidad.
Algunas vitaminas del grupo B, en pequeña cantidad.

La semilla está rodeada por una cutícula compuesta principalmente de celulosa, el salvado.

El refinado hace que se pierda la fibra, sales minerales y vitaminas.17

Los cereales modernos de alto rendimiento han sido seleccionados dando prioridad a los que
producen las semillas más grandes y regordetas. El almidón de estas semillas es del tipo
ramificado (amilopectina), en contraposición a las semillas más pequeñas y arrugadas, que
contienen almidón resistente.2

Los almidones ramificados son fácilmente digeribles y se asimilan a gran velocidad. Esto
provoca la liberación rápida de azúcar (alto índice glucémico). El consumo excesivo de
alimentos de alto índice glicémico puede provocar el desarrollo de un gran número
de enfermedades crónicas, incluyendo la diabetes tipo 2, la presión arterial
alta y enfermedades del corazón. El organismo convierte en grasa el exceso de hidratos de
carbono, lo que puede derivar en un exceso de peso y obesidad. Los alimentos con altos
índices glicémicos generalmente no son recomendados para personas con diabetes (tanto tipo
1 como tipo 2).2

El contenido de proteínas de los cereales es bajo en comparación con las legumbres y


las plantas oleaginosas. Asimismo, son de bajo valor biológico y nutricional para el hombre por
presentar deficiencias en aminoácidos esenciales, principalmente la lisina, aunque el arroz, la
avena y la cebada contienen más lisina que el resto de cereales.17 El maíz tiene también bajo
contenido de triptófano.17 Otros cereales a menudo contienen bajos niveles de treonina.17

Los pseudocereales y los cereales menores poseen un elevado índice de valor nutricional y
biológico, superior al del resto de los cereales, tanto por su composición en aminoácidos
esenciales, como por su biodisponibilidad o digestibilidad,1218192021 y representan una
buena fuente de proteínas, fibra dietética, hidratos de carbono, vitaminas, minerales y ácidos
grasos poliinsaturados.1222

Hay diez aminoácidos que se consideran esenciales, puesto que los animales no pueden
sintetizarlos y deben conseguirlos a través de la alimentación. Si los niveles de al menos uno de
estos aminoácidos esenciales es deficiente, los demás son descompuestos y excretados,2324
25 lo cual limita el crecimiento en los niños y hace que se pierda el nitrógeno de la dieta.25
Para compensar esta deficiencia, es preciso complementar con proteínas procedentes de otros
alimentos, como pueden ser las legumbres.17 Otras posibilidades para mejorar el valor
nutritivo de los cereales incluyen la fortificación con aminoácidos y otros nutrientes, la
germinación y la fermentación.17

Gluten[editar]

Artículo principal: Gluten

Algunos cereales contienen un conjunto de proteínas de pequeño tamaño, el gluten, que es


apreciado por su capacidad para proporcionar elasticidad a las masas empleadas para la
elaboración del pan y otros productos de repostería.3 El gluten está presente exclusivamente
en los cereales de secano, fundamentalmente el trigo, pero también la cebada, el centeno y
la avena,2622 o cualquiera de sus variedades e híbridos (tales como la espelta, la escanda,
el kamut y el triticale).2622272829

Las proteínas de los cereales con gluten son deficientes en aminoácido esenciales como
la lisina y el triptófano, por lo que tienen bajo valor biológico y nutricional.3

Tradicionalmente, los cereales con gluten se denominan "cereales panificables",30 sin bien
también es posible elaborar panes sin gluten con harinas de otros cereales, como el maíz y el
arroz,12 pseudocereales (tales como el amaranto, la quinua, el alforfón o el teff) y cereales
menores (como el sorgo o el mijo).31222

El consumo de cereales con gluten puede provocar el desarrollo de trastornos relacionados


con el gluten, que incluyen la enfermedad celíaca, (enfermedad autoinmune de base genética,
que puede afectar a cualquier órgano del cuerpo y manifestarse con múltiples síntomas
diferentes, frecuentemente sin ningún síntoma digestivo), la sensibilidad al gluten no
celíaca (posiblemente inmuno-mediada, con síntomas indistinguibles de los de la enfermedad
celíaca), la alergia al trigo, la dermatitis herpetiforme (se considera “la enfermedad celíaca de
la piel” y se presenta en alrededor del 25% de los celíacos), la ataxia por gluten (enfermedad
autoinmune que se caracteriza por un daño irreversible en el cerebelo y provoca alteración del
equilibrio, torpeza, pérdida de coordinación o temblores en las manos, principalmente).45 Los
diversos trastornos neurológicos causados por el consumo de gluten se
denominan neurogluten.6 Según el neurólogo Marios Hadjivassiliou, pionero a nivel mundial
en el estudio de la ataxia por gluten, "Que la sensibilidad al gluten sea considerada
principalmente una enfermedad del intestino delgado es un error histórico (...) puede ser
principalmente, y a veces exclusivamente, una enfermedad neurológica".7

El número de personas afectadas por los trastornos relacionados con el gluten está
aumentando de manera constante.8 No obstante, debido al escaso conocimiento sobre estos
trastornos entre los profesionales de la salud, que tiende a perpetuarse,910 y pese a que se ha
incrementado el número de diagnósticos en comparación con años anteriores, en la actualidad
prácticamente la totalidad de los casos reales continúa sin reconocer, sin diagnosticar y sin
tratar.11 La mayor parte de los afectados solo presenta síntomas digestivos leves,
intermitentes o incluso ausentes, probablemente debido al efecto opioide del gluten, que
enmascara el daño intestinal, aunque sí desarrollan otros trastornos asociadas que pueden
afectar prácticamente a cualquier órgano.31 Tras un dilatado historial de variadas molestias de
salud y un largo peregrinaje por multitud de consultas de diversos especialistas durante años,
sin recibir un apoyo médico adecuado, la mayoría de las personas afectadas acaba recurriendo
a la dieta sin gluten y al autodiagnóstico,323334 mientras que otras muchas son personas que
se han acostumbrado a vivir con un estado de mala salud crónica como si fuera normal.3536

Las harinas de cereales sin gluten solo son aptas para el consumo de las personas afectadas
cuando están libres de contaminación cruzada con gluten (también denominada "trazas"),2622
373839 que puede ocurrir durante los diferentes pasos de la recolección y elaboración, tanto
en la cosecha de los granos, el transporte, la molienda, el almacenamiento, el procesamiento,
la manipulación o el cocinado.3940 41
Otros[editar]

El consumo de arroz blanco (arroz descascarillado) puede causar una deficiencia en vitamina
B1 o tiamina, causante, en ausencia de un suplemento dietético, del beriberi. El consumo
excesivo de maíz, que no ha pasado por el proceso de nixtamalización, puede llevar a una
deficiencia de vitamina PP, causa de la pelagra.

Sistema postcosecha de cereales[editar]

Esquema de las etapas de la poscosecha de los cereales.

Los cereales pasan por diferentes etapas a través de una compleja y gran cadena, que se inicia
en la cosecha y termina en el consumo. Este proceso está formado básicamente por tres áreas
distintas. La primera cubre desde la cosecha hasta el almacenado del grano. La segunda —los
métodos preliminares de procesamiento— involucra un tratamiento adicional del grano, pero
los productos todavía no se encontrarán aptos para ser consumidos directamente. Antes de su
consumo, éstos deberán pasar por una tercera etapa de procesamiento, como por ejemplo el
humeado.

El pilado es el proceso por el cual se quita la cáscara al cereal, ya sea trigo, cebada, arroz, etc.
Pulpa dentro de una cáscara.
La mayor parte de los granos comestibles cosechados en los trópicos se pierde debido a los
inadecuados sistemas de manejo, almacenado y técnicas de procesamiento. Se estima que
estas pérdidas oscilan entre el 10 y el 25% de la cosecha. Las causas más comunes por las
cuales se producen estas pérdidas son:

infestación de parásitos e insectos durante el procesamiento postcosecha;

pérdida de producción debido a la cosecha temprana;

niveles incorrectos de humedad para el trillado, molido y pulverizado;

pérdidas físicas debido a las malas técnicas de procesamiento, tanto preliminar como
secundario.

El procesamiento de los cereales afecta a la composición química y al valor nutricional (esto


quiere decir que su composición nutrimental es cambiada) de los productos preparados con
cereales. Los nutrientes están distribuidos de modo heterogéneo en los distintos componentes
del grano (germen, endospermo, revestimiento de la semilla y distintas capas que lo recubren).
No existe un patrón uniforme para los distintos tipos de cereales. Los efectos más importantes
del procesamiento sobre el valor nutricional de los cereales están relacionados con:

La separación y extracción de partes del grano, dejando sólo una fracción de éste para el
producto. Cualquier pérdida en el volumen origina una pérdida de nutrientes.

Las partes del grano que se desechan pueden contener una concentración de ciertos
nutrientes (aumentando, entre otros aspectos, la proporción de nutrientes por peso).

El procesamiento en sí mismo puede traer consigo cambios en los nutrientes (la germinación,
la fermentación, el sancochado).

La separación de las capas exteriores del grano, a pesar de que causa la pérdida de algunos
nutrientes, puede resultar provechosa. Por ejemplo, los taninos condensados se concentran en
la testa del grano del sorgo, por lo que su eliminación es esencial desde el punto de vista
nutricional. Al convertir el arroz integral en arroz blanco se obtiene un producto más fácil de
preparar.

Especies[editar]
Copos de maíz recubiertas de azúcar.

Las especies que caben dentro de esta categoría agronómica pertenecen en su mayoría a la
familia Poaceae (gramíneas), cuyo fruto es inseparable de la semilla; sin embargo también se
incluye a veces a plantas con semillas semejantes a granos que son de otras familias, como
la quinua, el alforfón, el amaranto, el huauzontle o el girasol. Algunos autores llaman a estas
últimas especies falsos cereales o pseudocereales.

Las principales especies son: arroz, maíz, trigo, avena, sorgo, centeno, cebada, mijo.

Utilización[editar]

En la alimentación humana[editar]

En la alimentación humana son el trigo, el arroz y luego el maíz los que principalmente se
utilizan hoy en día. La cebada se utiliza principalmente en la fabricación de la cerveza para
hacer la malta.

Algunos cereales secundarios se han convertido al gusto de hoy día con la vuelta a una
agricultura orgánica como la espelta, el centeno o la avena.

Otras plantas como quinua, que se cultiva tradicionalmente en América del Sur, tienen un
mercado en crecimiento, especialmente en el ámbito de la agricultura ecológica. Cabe aclarar
que la quinua es un pseudocereal, perteneciente a la subfamilia Chenopodioideae de las
amarantáceas.

Principales formas de consumo de cereales:

en granos: arroz, maíz, trigo (a menudo precocido), escanda, cebada, avena, quinua;

harina: trigo, centeno, espelta, para la pastelería (pan, pastas) y tortas, maíz, arroz;

sémola: trigo duro (cuscús pasta), maíz (polenta), fonio;

gachas: avena (gruau o gachas: alimento inglés tomada en el desayuno);

copos: avena; maíz

pasta: trigo duro, centeno, espelta, arroz, maíz.

Alimentación animal[editar]
Cereales molturados utilizados como alimento para ganado.

Una gran parte de la producción mundial se destina a la alimentación animal del ganado: en
los países desarrollados, el 56 por ciento del consumo de cereales se produce en la
alimentación del ganado, el 23 por ciento en los países en desarrollo.42A nivel mundial, el 37
por ciento de la producción de cereales se destina a alimentar a los animales de granja.43

En alimentación animal se utilizan prácticamente todos los cereales, incluso el trigo,


tradicionalmente reservado a los hombres, bajo diversas formas:

en grano entero;

en grano triturado e incorporado a los piensos

plantas enteras, cosechadas antes de su madurez, en forma de ensilado: maíz y sorgo.

Además del grano, algunos cereales también proporcionan forrajes y paja.

Usos industriales[editar]

Algunos de los usos de los cereales en la industria son los siguientes:

Producción de alcohol etílico y bebidas


alcohólicas por fermentación y destilación: aquavit, cerveza, gin, sake, vodka, whisky, etc.

El gluten es muy demandado en todo el mundo, principalmente por la industria alimentaria


pero también de otros tipos, debido a su bajo coste económico y sus
propiedades viscoelásticas y adhesivas únicas.44 Además de estar presente en la gran mayoría
de los alimentos procesados que se comercializan actualmente (como espesante o aglutinante,
en forma de contaminación cruzada o incluso por adulteración),45 también se emplea en la
fabricación de productos farmacéuticos (incluyendo medicamentosrecetados y de venta
libre, gargarismos y colutorios, suplementos vitamínicos y minerales, productos a base de
plantas medicinales, suplementos dietéticos, vendas adhesivas, esparadrapos y tiras adhesivas
sanitarias), todo tipo de productos cosméticos y de cuidado personal (barras de
labios, bálsamos y brillos labiales, pasta de dientes, enjuagues bucales, productos para el
cuidado de la piel y el cabello, etc.), piensos y alimentos para animales de granja y mascotas,
champús para perros y pasta de modelar para niños(como Play-Doh), entre otros.444647

Derivados del almidón, jarabes, dextrosa, dextrina, polioles, principalmente del maíz, y
utilizados en la elaboración de alimentos, papel, productos farmacéuticos y en los diferentes
sectores industriales.

La paja, a menudo enterrada después de la cosecha o utilizada como cama para el ganado, y
las mazorcas de maíz (sin granos), se puede procesar para producir etanol, utilizado
como biocarburante.

Importancia económica[editar]
La cosecha mundial de cereales ascendió a 2,07 miles de millones de toneladas (2010). Esto
representa un promedio bruto de 345 kg per cápita al año (6 miles de millones de personas en
total), promedio que se situó en 155 kg de cereales para el consumo humano.

Producción mundial de cereales

Superficie
Fuente FAO Rendimiento Producción
cultivada

Año 2003 (106 ha) (q/ha) (106 t)

Maíz 141,2 45,0 635,7

Arroz 150,9 38,8 585,0

Trigo 208,1 26,8 557,3

Cebada 55,3 25,2 139,4

Sorgo 43,9 13,4 58,9

Mijo 34,9 8,4 29,4

Avena 13,0 20,1 26,2

Espelta 8,3 19,6 16,2

Triticale 2,9 34,6 10,0

Fonio 0,4 6,5 0,3

Conjunto de cereales 666,5 31,0 2 067,9

Producción de cereales en el mundo[editar]

Los países mayores productores de cereales (2005)

Producción Producción
Puesto País (en millones de Puesto País (en millones de
toneladas) toneladas)

1 China 427,613 9 Brasil 50,363

Estados
2 366,516 10 Alemania 45,995
Unidos
Unión
3 285,227 11 Bangladés 41,586
Europea

4 India 239,913 12 Canadá 40,998

5 Rusia 76,430 13 Australia 39,860

6 Indonesia 65,998 14 Vietnam 39,841

7 Francia 64,130 15 Ucrania 37,321

8 Argentina 55,724 16 Turquía 34,570

Mundo 2 239,4008

Posibles efectos del Cambio Global sobre los cereales[editar]

Los cereales que se cultivan en España han adelantado en las tres últimas décadas etapas de
crecimiento que desarrollan en primavera como consecuencia de los efectos del cambio
global, que en la Península se han manifestado con un incremento de la temperatura media y
una ligera disminución pero mayor intensidad de las precipitaciones. El avance en sus estados
fenológicos más significativo ha sido registrado en el trigo y en la avena, cuyas fases de
aparición de la hoja bandera y de floración se han adelantado una media de tres y un día por
año respectivamente. Las variaciones fenológicas pueden llegar a tener un gran impacto sobre
la producción final de cultivo.48