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Correlación entre anomalías térmicas, geoquímicas y

procesos deflacionarios en el volcán Copahue.


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Mariano Agusto* , María Laura Velez , Alberto Caselli , Pablo Euillades , Franco Tassi , Bruno Capaccioni y
3
Orlando Vaselli
1
Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Universidad de Buenos Aires, Buenos Aires, Argentina
2
Instituto CEDIAC, Facultad de Ingeniería, Universidad de Cuyo, Mendoza, Argentina
3
Dipartimento Scienze della Terra, Universita di Firenze, Firenze, Italia
4
Dipartimento di Scienze della Terra e Geologia Ambientale, Universita di Bologna, Bologna, Italia

* E-mail: magusto@gl.fcen.uba.ar

Resumen. El edificio del volcán Copahue aloja un sistema de actividad y su seguimiento es considerado un indicador
volcánico-hidrotermal activo que involucra una laguna del estado del sistema.
cratérica termal hiperácida y vertientes asociadas. Las
características físico-químicas de las manifestaciones
superficiales están estrechamente relacionadas a las
2 Variaciones geoquímicas y termométricas
contribuciones de fluidos de origen magmático. A partir del
seguimiento realizado desde el año 2003, se observó 2.1 Variaciones termales
desde el año 2004 una anomalía térmica con importantes
descenso de la temperatura del cráter en simultáneo con La laguna cratérica (Cr) del volcán Copahue (2700 msnm
las mayores temperaturas registradas en las vertientes. y diámetro ~250 m) presenta pH<1 y temperaturas que
Estos cambios termales se identificaron en correlación con habitualmente varían entre 21 y 54º C (Varekamp et al.,
variaciones geoquímicas de los fluidos y el inicio de un 2001; Caselli et al., 2005). Previo a la erupción de Julio del
periodo deflacionario del edificio volcánico.
2000 la temperatura del agua había descendido
Palabras Claves: volcán Copahue, geoquímica de fluidos, notablemente, con 8 °C en enero y 5°C en abril del 2000
deformación, SBAS-DInSAR. (Pedrozo et al., 2008). Durante el periodo eruptivo la
laguna desaparece y comienza a formarse nuevamente y
recuperar su aspecto habitual hacia el año 2001. En mayo
1 Introducción del 2004 la temperatura del agua de la laguna era de
13,5°C con azufre flotando en su superficie, y para julio
El volcán Copahue (37.53°S-71.10°O, 2997 m.s.n.m) se del 2004 la superficie del lago se encontraba congelada en
localiza en la provincia de Neuquén (Argentina), en el ~80% (Caselli et al., 2005; Agusto 2011). En los meses
límite con la República de Chile. Corresponde a un siguientes la porción congelada fue disminuyendo y hacia
estratovolcán fisural de composición basáltica a basáltica – fines del mismo año la laguna había recuperado su aspecto
andesítica, ubicado en el extremo suroeste de la depresión habitual. Durante los años siguientes la temperatura se
de Caviahue. La actividad eruptiva reciente comprende mantuvo entre los 30 y 45°C. El congelamiento de una
erupciones freáticas entre julio de 1992 y septiembre de laguna cratérica activa es una situación poco común, y una
1995 (Delpino and Bermúdez, 1993; Bermúdez and anomalía térmica (AT) de estas características nunca se
Delpino, 1995) y una erupción freatomagmática en julio había observado antes en el volcán Copahue.
del año 2000 (Varekamp et al., 2001; Delpino and Simultáneamente a AT, las vertientes ácidas (pH 1-2)
Bermúdez, 2002). El edificio volcán Copahue aloja un presentaron las temperaturas más altas registradas durante
sistema volcánico-hidrotermal integrado por una laguna el periodo de seguimiento: con 81 °C en V1 y 69°C en V2.
cratérica ácida (Cr) y 2 vertientes ácidas (V1 y V2) en el Las dos vertientes se encuentran separadas por ~200 m con
flanco oriental que aguas abajo dan origen al río Agrio diferentes altitudes, V1 hacia el sur (2590 msnm) y V2
(Varekamp et al., 2001 y 2009; Caselli et al., 2005; Tassi et hacia el norte (2545 msnm). Luego de este periodo las
al., 2007). Las características físico-químicas de las aguas de las vertientes volvieron a las temperaturas
manifestaciones superficiales asociadas a sistemas habituales (TV1 = 60-70°C, y TV2 = 40-50°C). Cabe
volcánico-hidrotermales, están estrechamente relacionadas destacar que las condiciones meteorológicas durante el
a las contribuciones de fluidos de origen magmático. Por lo periodo AT fueron las habituales en la región (AIC, 2008),
tanto, el seguimiento de las variaciones geoquímicas y por este motivo no se atribuye esta anomalía a condiciones
termales, pueden indicar cambios en las condiciones del climáticas.
sistema profundo. Estas variaciones en profundidad suelen
dar lugar a procesos de deformación del edificio volcánico. 2.2 Variaciones geoquímicas
Generalmente se asume que la deformación está
relacionada a cambios de presión/volumen del reservorio Las aguas de Cr presentan altos contenidos de especies
magmático-hidrotermal (Dzurisin. 2006). Estos fenómenos derivadas de volátiles de origen magmático: SO4, Cl y F
pueden ocurrir antes, durante y/o después de los periodos con valores de hasta 33000, 11500 y 850 mg/L,

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respectivamente. Las aguas de V1 y V2 presentan valores que simulan la realidad de forma simplificada a partir de
similares, con concentraciones de SO4, Cl y F de hasta fuerzas o desplazamientos en profundidad denominados
27000, 8200 y 600 mg/L, respectivamente (Agusto, 2011). fuentes de deformación. De esta forma, partiendo de los
De acuerdo con la distribución de especies mayoritarias, datos de superficie se busca obtener mediante el modelado
las aguas ácidas del cráter y las vertientes son de tipo inverso, los principales parámetros que caracterizan la
SO4(Cl)-Ca(Fe, Al). Sin embargo, la relación de masa fuente responsable de la deformación observada. El
aniones/salinidad es de 0,9 mientras que la de método de modelado inverso aplicado combina los
cationes/salinidad es 0,1. Esto indicaría que la modelos directos con un algoritmo genético que permite
composición de las aguas del sistema estaría encontrar el mejor conjunto de parámetros que minimice el
principalmente controlada por las especies de origen desajuste entre los valores del modelo y las observaciones.
magmático (aniones). A partir de las variaciones Los resultados del modelado realizado en el volcán
registradas para las diferentes especies químicas, se Copahue muestran que el mejor ajuste está dado por una
observó que la relación SO4/Cl se mantenía en valores fuente elipsoidal oblada (Yang et al. 1988) o lente
constantes entre 1 y 3, con excepción de un marcado pico horizontal de deformación, ubicada a 4 km de profundidad
positivo en las vertientes V1 y V2 en correlación con el por debajo del edificio volcánico que sufre una pérdida de
intervalo AT (figura 1). Fazio et al., (2008) señaló que volumen de 0.0015 m3/año (Vélez, 2012).
durante el periodo AT hubo un aumento de especies
minerales saturadas. Un incremento en la relación SO4/Cl
y en especies saturadas fue observado también en el
sistema durante el evento eruptivo del año 2000
(Varekamp et al., 2009). El aumento en esta relación puede
estar asociado a procesos intrusivos de magma fresco en el
sistema o al desgasado de fluidos profundos durante el
ascenso, debido a la menor solubilidad de las especies de S
(SO2 y H2S) respecto al HCl en magmas como así también
en acuíferos (Giggenbach, 1996; Symonds et al, 2001).

3 Deformación en superficie

3.1 Interferometría Diferencial

La medición de la deformación se realizó a partir del


procesamiento SBAS-DInSAR (Small Baseline Subsets-
Differential Interferometry Synthetic Aperture Radar), que
permite la evaluación temporal de la deformación
observada (Berardino et al., 2002). El conjunto de
imágenes Envisat-Asar procesadas consiste en 30 en
pasada ascendente y 14 en pasada descendente, en el
periodo 2002-2007. Es importante destacar que las
imágenes correspondientes a meses invernales fueron
descartadas durante el procesamiento para evitar la
construcción de mapas de deformación con baja
coherencia. Se obtuvieron un total de 72 interferogramas
Figura 1. Mapa de velocidad media de deformación, y
diferenciales en los que se observa un claro patrón
correlación entre serie temporal para el área de máxima
deflacionario en coincidencia con el edificio volcánico deformación y variación SO4/Cl durante el intervalo AT.
Copahue. El análisis temporal de la deformación permitió
obtener el mapa de velocidad media de deformación donde
4 Discusión
se observa una tasa máxima de – 2 cm/año localizada sobre
la ladera norte del edificio volcánico (Vélez 2012). Las
series temporales de deformación para cada pixel del área El modelado de los sistemas magmático-volcánico-
indican que el proceso deflacionario comienza de forma hidrotermales involucra la consideración no solo de una
marcada a principios del año 2004 (figura 1). cámara magmática, sino también una zona de
comportamiento plástico que la rodea. En la parte superior
de esta zona plástica se alojan y concentran los fluidos que
3.2 Modelización inversa se desprenden de la cámara. Desde la parte superior y hacia
la superficie se encuentra la zona de dominio frágil donde
circulan los fluidos hidrotermales. El límite entre los
La interpretación y análisis de la deformación registrada se
dominios plástico y frágil está dado por una zona de auto-
realiza mediante la utilización de modelos matemáticos
sello denominado carapace, que se produce en general

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siguiendo la isoterma cercana a los 400°C, desarrollada Universidad de Buenos Aires. 270 pp.
entre los 3 y 4 km de profundidad (Fournier, 1991). El AIC, 2007. Condiciones meteorológicas registradas por la estación
Caviahue (Informe interno inédito). Autoridad Interjurisdicional
equilibrio de estos sistemas suele interrumpirse por
de Cuencas de los ríos Neuquen, Limay y Río Negro, 4pp.
periodos breves en los que la roca se comporta de manera Berardino, P., Fornaro, G., Lanari, R., Sansosti, E., 2002. A new
frágil y libera los fluidos acumulados (Fournier, 2006). algorithm for surface deformation monitoring based on small
Dependiendo de la magnitud del evento, la liberación de baseline differential SAR interferograms. IEEE Transactions on
estos fluidos hiperconcentrados desde la zona plástica es Geoscience and Remote Sensing, 40 (11), 2375-2382.
registrada en superficie mediante variaciones en las Caselli, A.T., Agusto, M.R., Fazio, A., 2005. Cambios térmicos y
geoquímicos del lago cratérico del volcán Copahue (Neuquen):
condiciones físico-químicas de las manifestaciones fluidas posibles variaciones cíclicas del sistema volcánico. XVI
y procesos deformacionales del edificio volcánico. Congreso Geológico Argentino: T1: 751-756. La Plata.
Delpino, D., Bermudez, A., 1993. La actividad del volcán Copahue
Esta situación habría producido la sobresaturación de la durante 1992. Erupción con emisiones de azufre piroclástico.
base del sistema cratérico con un mayor número de fases Provincia de Neuquen, Argentina. XII Congreso Geológico
minerales (cuarzo, yeso, cristobalita y sílice amorfa, según Argentino y II Congreso de Exploración de Hidrocarburos. Actas
4, 292-301.
Fazio et al., 2008), y la disminución de la permeabilidad Delpino, D., Bermudez, A., 1995. Eruptions of pyroclastic sulphur at
de los conductos someros que alimentan a la laguna crater lake of Copahue volcano, Argentina. International Union
cratérica. Esta desconexión parcial por efecto sello habría of Geodesy and Geophysics. XXI General Assembly, abstracts
generado una eventual estratificación en las aguas de la 128.
laguna cratérica, y el consecuente descenso de la Delpino, D. y M. Bermúdez, A. 2002. La erupción del volcán
Copahue del año 2000. Impacto social y al medio natural.
temperatura con el congelamiento de la capa superficial
Provincia del Neuquén. Argentina. Actas del 15 Congreso
por exposición a las bajas temperaturas ambientales. El Geológico Argentino, Actas 3: 365-370.
flujo de origen profundo continúa siendo canalizado y Dzurisin, D., 2006. Volcano Deformation. Springer.
emitido por las vertientes donde se observan los mayores Fazio, A.M., Agusto, M., Farías, S.S., Caselli A.T., 2008. Evaluación
valores de SO4/Cl y temperatura de todo el registro. La de posibles fases minerales en equilibrio en el sistema volcánico
fuente de deformación modelada estaría asociada a los Copahue (Neuquén) y su vinculación con parámetros químicos.
XVII Congreso Geológico Argentino. Jujuy. Actas: 1343-1344.
procesos que tienen lugar a profundidades de la parte Fournier, R.O., 1991. The transition between hydrostatic to greater
superior de la zona plástica, relacionados al escape de than hydrostatic fluid pressure in presently active continental
gases magmáticos y fluidos salinos hiperconcentrados hydrothermal systems in crystalline rock. Geophysical Research
hacia la zona hidrostáticamente presurizada. Este Letters 18 (5), 955–958.
mecanismo sería el responsable de la pérdida de volumen Fournier, R.O., 2006. Hydrothermal systems and volcano
en profundidad y en consecuencia, de la deflación geochemistry, in Volcano Deformation, edited by D. Dzurisin, pp.
153-194, Springer.
observada en superficie. Posteriormente se retorna a las Giggenbach, W.F., 1996. Chemical composition of volcanic gases.
condiciones normales de desgasado y el mecanismo In: En Scarpa R, Tilling, R., eds (ed) Monitoring and mitigation
convectivo de las aguas de la laguna, lográndose of Volcano Hazard. Springer-Verlag, Berlin, pp 222-256.
nuevamente la homogeneización térmica y composicional Pedrozo F., Temporetti, P., Beamud, G., Diaz, M., 2008. Volcanic
habitual. Este comportamiento puede enlazarse a las nutrient inputs and trophic state of Lake Caviahue, Patagonia,
Argentina. Journal of Volcanology and Geothermal Research
características de las últimas erupciones registradas en el
178, 205-212.
volcán Copahue. Los eventos eruptivos de tipo freáticos Symonds, R., Gerlach, T., Reed, M., 2001. Magmatic gas scrubbing:
registrados entre 1992 y 1995 estuvieron caracterizados implications for volcano monitoring. Journal of Volcanology and
por la emisión de material compuesto principalmente por Geothermal Research 108, 303-341.
azufre, sílice amorfa y bloques accidentales provenientes Tassi, F., Caselli A., Vaselli, O., Agusto, M.. Capecchiacci, F., 2007.
del conducto de alimentación. En este sentido, un flujo Downstream composition of acidic volcanic waters discharged
from Copahue crater lake (Argentina): the chemical evolution of
anómalo de origen profundo habría generado la obturación Rio Agrio watershed. Federazione Italiana della Scienze della
del sistema somero. Esta disminución de la permeabilidad Tierra- FIST (Italia). Septiembre 2007. Actas: 123-124.
habría generado un aumento de presión en la parte Varekamp, J,C., Ouimette, A.P., Herman, S.W., Flynn, K.S.,
superficial del aparato volcánico, que al alcanzar Bermudez, A., Delpino, D., 2009. Naturally acid waters from
eventualmente un valor crítico podría resultar en una Copahue volcano, Argentina. Applied Geochemistry 24, 208-220.
descompresión violenta con la consiguiente eyección de Varekamp, J.C., Ouimette, A.; Hermán, S., Bermúdez, A.; Delpino,
D., 2001. Hydrothermal element fluxes from Copahue,
los depósitos minerales que habrían actuado de sello. Esto Argentina: A "beehive" volcano in turmoil. Geology, 29 (11):
es consistente con las características del material 1059-1062.
piroclástico arrojado en las erupciones freáticas registradas Yang, X.M., Davis, P.M., Dieterich, J.H., 1988. Deformation from
durante la década del 90’. inflation of a dipping finite prolate spheroid in an elastic half-
space as a model for volcanic stressing. Journal of Geophysical
Research 93, 4249–4257.
Referencias Velez, M.L, 2012. Análisis de la deformación asociada al
comportamiento de sistemas volcánicos activos: volcán Copahue.
Agusto, M., 2011. Estudio geoquímico de los fluidos volcánicos e Tesis Doctoral (inédita) Universidad de Buenos Aires. 150 pp.
hidrotermales del Complejo Volcánico Copahue Caviahue y su
aplicación para tareas de seguimiento. Tesis Doctoral (inédita)

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