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Anne Chapman- Comercio y Mercados en Imperios Antiguos

Puertos de comercio en las civilizaciones Azteca y Maya

El problema del comercio Azteca-Maya

El comercio de larga distancia unió mas que ninguna otra actividad las dos grandes áreas culturales
de Mesoamérica

Deben tomarse 3 aspectos en el comercio a larga distancia: los bienes importados y exportados, el
personal dedicado al comercio exterior y los lugares donde se encontraban los comerciantes de
larga distancia

Los artículos principales eran los productos de lujo y sus materia primas, por lo general el pueblo
llano no era el destinatario

La persona del mercader era todavía mas significativa. El comercio que se desarrollaba entre zonas
tan distantes no aparece como una actividad voluntaria del individuo, sino como la actividad
estructurada de personas que realizan sus tareas bajo la autoridad de sus organizaciones
profesionales. Emerge entre los aztecas como institución de configuración social, económica y
ecológica muy característica. En gran medida este comercio determino el tipo de contacto que
mantuvieron las civilizaciones a través de las fronteras geográficas y políticas

El foco de las transacciones era el puerto de comercio, eran las ciudades o pueblos cuya función
era la de servir de lugar de encuentro de los mercaderes de larga distancia. Debe considerarse
como el principal órgano del comercio de larga distancia. Se solía basar en tratados y lo
administraban por regla general órganos especiales de las autoridades nativas, no existía
competencia y los precios se fijaban para periodos largos de tiempo. Los puertos de comercio
surgieron generalmente en lugares políticamente débiles como en reinos pequeños cercanos a la
costa o confederaciones de caudillos

Tanto los aztecas como los mayas del Yucatán se desplazaban a aquellos territorios situados fuera
de sus fronteras para intercambiar productos. Los puertos de comercio estaban situados
principalmente a orillas de las lagunas y los ríos de las zonas de los golfos

Los granos de cacao eran la moneda universal en Mesoamérica y América Central

Las zonas de puertos de comercio se beneficiaron de su neutralidad relativa y gozaron de una


independencia considerable. A excepción de Xoconusco ningún puerto pagaba tributo al imperio
Azteca o Maya ya que en mayor parte eran autónomos

Los documentos indican que el comercio activo se desarrollaba de los centros metropolitanos a los
puertos de comercio y el intercambio se producía en ellos

Los Aztecas de la cuenca de México

El corazón del imperio era la cuenca de México, en la parte mas meridional de a altiplanicie central
mexicana

En Tenochtitlan y Tlatelolco vivían los culhua-mexica


Los aztecas que hablaban el náhuatl, eran desde un punto de vista histórico político un pueblo
nuevo. Su imperio que muy probablemente tenia una estructura estatal tenia menos de un siglo
de antigüedad en la época de la conquista. Era la suya una sociedad muy estratificada y compleja
basada en la agricultura

La base del régimen impuesto por los conquistadores fue la usurpación a través de la victoria
militar, del poder político y el control económico

Los españoles se sirvieron de instituciones nativas como el antiguo sistema de tributos y rango, la
esclavitud, el trabajo forzado, la aparcería y el uso monetario de los granos de cacao, pero
destruyeron templos, rompieron ídolos y quemaron códigos religiosos. En cuanto al comercio de
larga distancia no lo necesitaban en absoluto y dejaron que se desintegrara, tenían otros medios
de adquirir bienes: durante la conquista mediante el pillaje y la confiscación y posteriormente a
través del tributo y los mercados. Los mercados eran otra cuestión, pues lo españoles dependían
mucho de ellos para conseguir comida, especialmente durante los primeros años

Al mercader de larga distancia se le llamaba “pochteca”. Su rango debía de ser muy similar al de
algunos artesanos muy calificados. Estos últimos pagaban tributo con sus productos terminados y
los pochteca con mercancías. Unos y otros estaban exonerados de sus servicios o trabajos
personales para el estado y del servicio militar, salvo en tiempos de emergencia

Los pochteca traían las materias rimas desde lejanos trópicos, los artesanos hacían con ellas sus
artículos y algunos de estos eran llevados otra vez a puertos extranjeros por los primeros. No
existía ningún vinculo entre el comercio y la artesanía

Los pochtecas estaban organizados como gremios o incluso solo como una clase socioeconómica.
Su función dentro de la sociedad azteca no se limitaba al comercio. Cuando dejaban atrás las
fronteras para adentrarse en territorio enemigo(que no pagaban tributo) con frecuencia eran
asaltados, robados, hechos prisioneros o asesinados y los aztecas como represalias declaraban la
guerra a los atacantes. Una vez conquistado el territorio y obligado a pagar tributos los pochtecas
dejaban de comerciar allí

En muchos casos en los que el comercio precedía al tributo, cuando se conquistaba un territorio y
se empezaba a recaudar el tributo cesaba el comercio de larga distancia. El tributo y la
administración seguían al comercio

Dentro del grupo de los mercaderes habían distintos rangos y la profesión era hereditaria y
requería considerable habilidad, valentía y adiestramiento

Los tipos de productos exportados mencionados con mas frecuencia son: esclavos, vestidos con
adornos trabajados lujosamente para mujeres y hombres. También ornamentos de cobre y
obsidiana, agujas, peines, cuchillos de obsidiana, tintes rojos de ocre y cochinilla, hierbas olorosas
y piedras de lumbre

Es significativo que la mayor parte de los productos fueran manufacturados y buena parte de las
materias primas con las que se hacían no se encontraran en la cuenca de México sino que
formaran parte de los tributos procedentes de las provincias apartadas o fueran transportados a la
metrópoli por los pochtecas en sus viajes de vuelta
Las importaciones de los pochtecas mas frecuentes son: plumas de adorno y piedras preciosas y
semipreciosas, y secundariamente cacao, molinillos de cacao, oro, pieles de animales y abanicos

Las semillas de cacao, junto con otros objetos se utilizaban tanto en los intercambios, como para
pagar multas, desudas y tributos. Otras monedas utilizadas por los aztecas eran un tipo especial de
paño pequeño de algodón, polvo de oro en cañones transparentes de plumas y quizás pequeñas
hachas de cobre y trozos de estaños

Es probable que hayan existido equivalencias entre objetos utilizados como dinero y como el
cacao era el mas extendido de todos, era posible que sirviera como patrón

El dinero como medio de intercambio se utilizaba principalmente en el mercado, en principio el


dinero como medio de intercambio se utilizaba principalmente en el mercado

Los Mayas del Yucatan

Toda la zona tenía una organización comercial muy activa y estrechamente estructurada basada
en la ecología regional, la especialización agrícola y la manufactura localizada

El lugar en el que los españoles llegaron por primera vez a tierra firme, fue en el rincón
nordoriental del Yucatán, era uno de los pocos centros comerciales en toda la península

Esta era una zona que no contenía oro, por eso una vez convencidos de la ausencia, los españoles
perdían todo el interés por el sistema comercial nativo

Las comunidades agrícolas surgían alrededor de cenotes, los cultivos mas importantes eran el
maíz, las habas, las calabazas, el algodón y el casabe. Había poblaciones de la costa dedicadas
exclusivamente a la pesca, también se recogía sal por evaporación y se practicaba la apicultura.
Había abundante caza mayor, las región carecía de metales.

El comerciante de larga distancia de Yucatán era una persona de condición noble y rica. Traficaba
principalmente esclavos, paño y sal y en menor medida con miel y pedernal, con materias primas
básicamente

El comercio era en la península una actividad de importancia vital. La estratificación social y


política maya y las guerras sangrientas, así como la producción y el consumo, dependían en buena
medida del mantenimiento de las relaciones comerciales con regiones situadas mas alla de sus
fronteras étnicas

Los principales productos de exportación en la época de la conquista eran los esclavos, paño y sal.
Les seguían el pedernal y la miel. A diferencia de las exportaciones mexicanas ninguna requería
trabajo especializado para su manufactura

Los esclavos son un caso especial. Su adquisición para comerciar dentro y fuera del Yucatán era el
motivo principal de incursiones y guerras entre provincias

Existía un comercio interno de esclavos, sal y pedernal. Con muchos artículos de comerciaba
también domésticamente: pescado, alfarería, canoas, tintes, goma copal, maíz, caza mayor, fruta,
ídolos de madera y cacao local
En el comercio de larga distancia solo se intercambiaban determinados productos. En la época de
la conquista solo se exportaban unos pocos artículos

El dinero en el sentido de objetos cuantificables utilizados en el intercambio era corriente en


Yucatán. El cacao era la moneda mas importante, pero también se usaban paños de algodón de un
tamaño estandarizado, collares de conchas rojas, hachas de cobre y campanas, así como cuentas
de jade y sal

Dado el uso intenso del cacao como moneda y su predominio sobre otras formas monetarias, es
posible que constituyera una especia de patrón en relación al cual se fijaban las equivalencias de
otras mercancías en la zona de México central y meridional. Los mercaderes de larga distancia solo
utilizaban el grano de cacao como moneda

No todo el comercio se realizaba por tierra, algunos mercaderes se dirigían en canoas hasta llegar
a los puertos de destino