You are on page 1of 10

Total Distance traveled (d)  S.I.

 Unit:  meters  No 

What does Total Distance traveled mean?             
Total Distance traveled d is the total length of the path traveled (i.e. the path length).  
d = Σl  
d is the total distance traveled 
Σ means "the sum of " (i.e. adding up all of  the values of )  
l  is the path length of an individual segment of the trip 
  (which is always positive) 

Example Question: 
Question: What is the distance traveled for the object in the graph below between 0-6s? 

Answer: 12m 
Displacement ( Δx )        S.I. Unit: meters Yes 
What does Displacement mean?        
Displacement is the di erence between the  nal position and the initial position. 
Δx  =  x   -  xo   
Δ = delta  = "the change in" = f inal value  −  initial value   
Δx  = Displacement 
x =  nal position 
xo = initial position 

Warning: People forget that displacement can be negative. Don’t forget the negative sign! 
Example Question: 
Question: What is the displacement of the object in the graph below between 0-6s? 

Answer: -4m 
Speed (s)  S.I. Unit: m/s Vector?   No 
“Speed is a Scalar” 
What does Speed mean?       
Speed is the rate of distance per time.   (Unlike velocity, which is rate of displacement per time) 
Average Speed is the rate of distance per time over a large time interval.  
Instantaneous Speed is the rate of distance per time at a particular instant of time.
s  = Δt     savg = distance
Δt     sinst = distance
s=speed,  savg=average speed,  sinst=instantaneous speed 
Δt = the time it took for the object to travel the distance in question

Example Question: 
Question: What is the average speed of the object in the graph below between 0-6s? 

Answer: 2m/s 
Velocity (v)  S.I. Unit: m/s Yes 

“Velocity is a Vector” 
What does Velocity mean?   
Velocity is the rate at which position changes with time (i.e. the displacement per time). 
Average velocity vavg is the rate of displacement per time over a large time interval. 
Instantaneous velocity vinst is rate of displacement per time at a particular instant in time.
Δx Δx Δx
v  = Δt     v avg = large Δt       v inst = small Δt    
v= velocity,  vavg=average velocity,  vinst=instantaneous velocity 
Δt = the time it took for the object to go from x
  i to xf

Example Question: 
Question: What is the average velocity of the object in the graph below between 0-6s? 

Answer: -2/3 m/s 
Acceleration (a)   S.I. Unit: m/s2   
What does Acceleration mean?            
Acceleration is the rate at which velocity changes with time. Acceleration points in the 
direction of the net force on the object. 
If the velocity is changing, there’s acceleration, if not no acceleration. 
a  =  Δv /t = (
  v f - v i )/ t   
a = average acceleration over the time interval  t  
Δ = delta  = "the change in" = f inal value  −  initial value   
vf =  nal velocity (velocity at tf) 
vi = initial velocity (velocity at ti) 
t = time it took the object to go from vi to vf 

Example Question: 
Question: In which TWO cases does the acceleration of a ball point rightward? 
A. Ball moving rightward and slowing down 
B. Ball moving rightward and speeding up 
C. Ball moving leftward and slowing down 
D. Ball moving rightward and speeding up 
Answer: B and C 
Position vs. time graphs 
What does a position vs. time graph mean?          
On an x vs.t graph the value of the graph gives the position x,  
the slope gives the velocity v.  
+ curvature (smile) means + acceleration, and - curvature (frown) means - acceleration
velocity is equal to the slope on an x vs. t graph 
rise Δx
v= run = Δt  

Example Question: 
Question: What is the instantaneous velocity of the motion in the graph below at 7s?   

Answer: -2 m/s 
Velocity vs. time graphs 
What does velocity vs. time graph mean?            
On a v vs.t graph the value of the graph gives the velocity v, the slope gives the 
acceleration a, and the area under the curve gives the displacement  Δx .
acceleration is equal to the slope on a v vs. t graph 
rise Δv
a= run = Δt  
displacement  Δx  is equal to the area under the curve on a v vs. t graph 

Example Question: 
Question: What is the acceleration at 2s?  What was the displacement between 4-6s? 

Answer: -15 m/s2 and  -60m 
Acceleration vs. time graphs 
What does acceleration vs. time graph mean?            
On an a vs.t graph the value of the graph give the acceleration a, the slope gives the 
jerk, the area under the curve gives the change in velocity  Δv .
jerk is equal to the slope on an a vs. t graph         j erk = rise
run = Δa
change in velocity  Δv is equal to the area under the curve on an a vs. t graph 

Example Question: 
Question: An object (whose motion is given by the graph below) starts from rest at t=0, 
what is the velocity at 6s? 

Answer: -20 m/s 
The Kinematic formulas   
What do the Kinematic formulas mean?          
 The Kinematic formulas are 4 formulas that give relationships between 5 kinematic 
variables ( Δx , v i , v f , a , t ) ...if and only if the acceleration is constant. 
4 Kinematic Formulas   5 Kinematic variables 
1.  v f = v i + a t Δx = displacement  
2.  Δx =  v i t + 12 a t 2   v i = initial velocity  
3.  v 2f = v2i + 2 a Δx   v f = f inal velocity  
4. ( v  f +  v  i  )/ 2  = Δx / t   a = constant acceleration  
  t =  time to go f rom  v i  to  v f  

Warning: The kinematic (UAM) formulas are only true if acceleration is constant (i.e. 
Example Question: 
Question: A confused chipmunk starts from rest speeds up with constant acceleration 
for 3s while traveling 9m in the process.  
a. What was the acceleration of the chipmunk?  
b. What was the  nal speed of the chipmunk? 
Answer: 2 m/s2 and 6m/s 
Freely Falling/Flying Objects (FFO)   
What does Freely Falling/Flying object mean?          
A freely falling/ ying object (FFO) has no rocket thrusters and no air resistance. Only the 
force of gravity acts on an FFO.  
Gravity causes all FFOs to have acceleration ag = -9.8m/s2 
Warning: The magnitude of the acceleration due to gravity is g = +9.8m/s2    and     ag = - g = -9.8m/s2 
Since Freely Falling Objects have constant acceleration, we can use kinematic 
formulas. We just replace the acceleration a with  ag =− 9.8 sm2   for a FFO. 
“Dropped” means vi = 0, “at maximum height” means vf = 0, and “ag“ is always -9.8m/s2 

Example Question: 
Question: A frustrated student drops their physics textbook from a height H. How long 
does it take the book to hit the ground in terms of given quantities and fundamental 

Answer:  t = g