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¿Qué es un árbol caducifolio?

Los árboles de hoja caduca, o caducifolios, son aquellos que pierden las hojas durante
una época del año, generalmente durante los períodos secos o durante los períodos
fríos. El término caducifolio no sólo se refiere a los árboles, también incluye arbustos
que pierden las hojas de forma estacional.

En climas templados, los árboles caducifolios suelen perder las hojas durante la
estación fría, en el otoño-invierno, y en climas cálidos y áridos durante la época más
calurosa y seca. El árbol se queda sin hojas hasta que las condiciones ambientales
mejoren. La pérdida de hojas supone un ahorro de recursos muy importante para la
planta al no tener que trabajar para mantener las hojas verdes y sanas.

Caducifolio :
Caducifolio, del latín cadūcus («caduco, caído», participio de cadĕre «caer») y folĭum
(«hoja»), hace referencia a los árboles o arbustos que pierden su follaje durante una
parte del año, la cual coincide en la mayoría de los casos con la llegada de la época
desfavorable, la estación más fría (invierno) en los climas templados. Sin embargo,
algunos pierden el follaje durante la época seca del año en los climas cálidos y áridos.

También son llamados de hoja caduca, por oposición a los árboles llamados de hoja
perenne. En Puerto Rico, por la influencia que ejerce la cultura estadounidense, es
también conocido como deciduo, calco del inglés deciduous. A su vez, la raíz de esta
palabra remite al latín dēciduus, derivada de dēcidō, «caer, morir».

¿Por qué pierden las hojas?


Un árbol caducifolio pierde las hojas para entrar en un estado latente cuyo objetivo es
la auto-preservación. Las plantas requieren luz solar y agua para sobrevivir. En las
plantas de hoja caduca, cuándo alguno de estos elementos escasea, se producen
cambios hormonales que llevan a la planta a utilizar la mínima energía posible para
sobrevivir hasta que las condiciones ambientales vuelvan a ser favorables. La pérdida
de hojas, que necesitan una gran cantidad de energía y agua para mantenerse y
desarrollarse, es una de las evidencias más visibles de estos cambios.
La caída de las hojas en estos árboles suele tener periodicidad anual. La inclinación del
planeta Tierra y su rotación alrededor del Sol afecta a la cantidad de luz que llega a la
superficie terrestre a lo largo del año, y por tanto a la cantidad de radiación solar que
recibe la planta. Este efecto tiene un papel fundamental en los ciclos de la mayoría de
plantas caducifolias.

Es frecuente que se asocie la caída de las hojas con el otoño, cuándo comienza a hacer
más frío, pero lo cierto es que un árbol caducifolio podría perder sus hojas en cualquier
época del año si se dan los cambios ambientales oportunos.
Otros árboles caducifolios se desprenden de su follaje atendiendo a otras condiciones
diferentes a la cantidad de luz que reciben o a la temperatura ambiental. Por ejemplo,
algunos árboles de climas áridos se desprenden de sus hojas durante las estaciones
secas.

Ventajas
Muchos árboles caducifolios florecen mientras el árbol no tiene hojas o apenas acaban
de comenzar a crecer, como el cerezo o el almendro. La floración en estas condiciones
favorece la polinización ya que las flores son más visibles y accesibles a los insectos y
no hay hojas que bloqueen el aire para el trasporte del polen.

La pérdida de hojas durante la época fría también previene que se acumule hielo y
nieve sobre la planta evitando el sobrepeso que puede llegar a romper ramas e incluso
hacer caer árboles enteros.

La variedad de colores que se pueden ver cuándo estos árboles van a tirar sus hojas es
para algunos un espectáculo de suma belleza. Las hojas comienzan a secarse en el
árbol hasta que se caen y en este proceso se pueden ver colores desde el amarillo al
marrón pasando por tonos naranjas y rojos. Los paisajes creados son suficiente para
atraer a multitud de turistas o inspirar a fotógrafos y pintores.

A pesar de que estos árboles pierdan las hojas, su follaje suelen ser amplio y de hojas
grandes que ofrecen protección contra los elementos. Esta es la razón de que se
utilicen árboles de hoja caduca en climas cálidos, cuyas hojas darán una buena y fresca
sombra durante los meses cálidos del año, mientras que invierno, la ausencia de hojas,
deja llegar el sol hasta el hogar. Según The Morton Arboretum, este uso de los árboles
caducifolios puede reducir hasta un 10% el gasto energético destinado a la
climatización de un hogar.
Desventajas
Aunque los árboles caducifolios tengan una ventaja en términos de polinización, sus
hojas pueden ser alimentos de muchos animales, como ciervos o algunos insectos. La
pérdida de hojas por las condiciones ambientales sumada a las que se coman los
animales puede ser demasiado rápida y provocar la muerte de la planta.

Cuándo las condiciones ambientales mejoran, los árboles caducifolios tienen que
dedicar una cantidad enorme de energía para hacer crecer a sus hojas de nuevo. Esto
hace que necesiten un suelo rico en nutrientes para crecer. La gente que cultiva este
tipo de plantas suele tener que fertilizar la tierra de forma periódica, ya sea de forma
natural o mediante abonos químicos.

En los jardines, comparados con árboles de hoja perenne (los que mantienen la hoja
todo el año), los de hoja caduca suelen tener un follaje más denso en su mitad
superior, lo que permite que los animales y personas puedan moverse con libertad
bajo ellos pero que no se puedan utilizar como vallas o setos naturales.

En caso de plagas, las hojas acumuladas en el suelo pueden formar un hábitat que
favorezca el desarrollo de la plaga, incluyendo mosquitos y otros muchos insectos. Las
hojas también pueden podrirse y causar malos olores. Para combatir estos problemas
hay que ir recogiendo las hojas a medida que se vayan cayendo, lo que requiere
tiempo y esfuerzo, esfuerzo que puede suponer un reto para algunas personas.

Bibliografía
 http://www.juntadeandalucia.es/averroes/centros-
tic/14002984/helvia/aula/archivos/repositorio/3000/3021/html/proyecto_verde/vege
tacion_caduc.htm
 https://www.botanical-online.com/arbolesdehojacaduca.htm
 https://curiosoando.com/que-es-un-arbol-caducifolio
 https://es.wikipedia.org/wiki/Caducifolio