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Anuariode EstudiosCentroamericanos,Univ.Costa Rica, 11 (1): 59-78, 1985.

HACIA UNA DEFINICIÓN DE CENTRO AMERICA:
EL PESO DE LOS FACTORES GEOPOLITICOS

CarlosGranadosChaverri
Departamentode Geografía
de CostaRica
Universidad

Abstract

Toward a definitionof Central America = the weight of geopolitical factors.Past
characterizationsof CentralAmericaas a social formationor a socio-economicregionhave
been unfruitfuldue to historicalprocesses that have led to the developmentof societies
differentiatedeconomically, politically, socially and culturally.In order to locate those
elements that give unity to Central America as an object of study and political action,
it is necessary to look both beyond the local perspectiveand beyond purely economic
relations. Seen in the context of the world power strategiesof Spain. England and the
United States, the area can be seen as a geostrategicregion; that is to say, strategicfor
its positionin the worldand not forits humanand naturalresources.Because of its strategic
location, geopolitical interestin CentralAmericahas been an historicalconstantsince the
arrival of Europeans in the 15th century. These are the major factors that define
the Central Americanregional personality(includingPanamá and Belize) as an object of
studyand politicalaction.

Cuando,en 1823, poco tiempodespuésde la nicacióny el transportemundial?
independencia de España,se proclamabael naci- Ambasvisionestienensus raíceshistóricas. El
mientode la Federacióncentroamericana, se pro- de
papel puente o zona de contactoentre las cultu-
mulgóun decreto,segúnel cual: "El escudo de ras del Nortey del Sur del continente fuela fun-
armasde las provinciasunidasserá un triángulo ción principalde Centroamérica hastala aparición
equilátero.En su base aparecerála cordillerade del conquistadoreuropeoen el área. De estemo-
cinco volcanescolocadossobreun terrenoque se mentoen adelanteel rol de Centroamérica pasa a
figurabañadopor ambosmares:en la partesupe- redefinirse,en términosde las necesidadesde co-
riorun arco irisque los cubrey bajo el arco el municaciónentrecentroseconómicosy políticos,
gorrode la libertadesparciendo luces. En el trián- unidosno ya por tierra,sinopor mar.Por ello,el
gulo y en formacircularse escribirá con letrasde decretomencionadoes una especiede híbridohis-
oro: Provincias Unidasdel Centrode América. tórico,que tratade dar cuentade lo que Centroa-
Nótesela dobledefinición que se ofrecede Cen- méricafueen tiemposprecolombinos y durantela
troamérica. Por una parteel nombre,utilizadoen- Colonia. Introduceconfusión,en la medidaque
toncespor primera vez,nos presentael áreacomo mezclaarbitrariamente esos dos momentos históri-
un continuoterrestre en mediode la Américadel cos en una sola definición.
Nortey la del Sur.El escudode armas,porel otro,
nos dibujauna franjalargay angostade tierra(cor- Al margende estasy otrasdisquisiciones que
dillera),bañada por dos océanos. En una visión pudieransugerirse,la visiónde los fundadores de la
Centroamérica es puente,en la otraes istmo.¿Có- Federacióncentroamericana deja dos cosas en cla-
mo percibíanlos proceresla funciónde Centroa- ro. En primerlugar,una confusión entrelo que era
mérica? ¿Como puntode contactoentrelas dos y debería ser Centroamérica. En segundolugar,
Americasgrandes,como eje de la comunicación una temprana visualizaciónde la misiónestratégica
americana, o como paso interoceánico de la comu- que el áreaestaballamadaa cumplir, vistasu mag-

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níficaposición,en el intercambio mundial.Es de- han tenido en la evolucióndel área y la forma
cir, una percepcióntemprana de su destinogeopo- comopuedencontribuir a su definición.
lítico.
La confusiónoriginalpuedeconsiderarse supe- I. HACIA UNA DEFINICIÓN DE CENTRO-
rada en el presenteporque,a pesarde lo que el AMERICA
nombreindique,la evolucióncentroamericana en
los siglosXIX y XX le ha conferidoal área un Independientemente de que se asumaCentroa-
carácterdefinitivamente interoceánico y no inter- méricacomo cinco,seiso sietepaíses,es claroque
continental. Nuevosproblemas,sin embargo,vie- el área está conformada por repúblicasque diver-
nen a complicarla comprensión de lo que Centro- gen muchoentresí. En lo políticocoexistengo-
américaes en el presente.La mayoríade las veces biernosde largatrayectoria autoritaria
(Guatemala
se defineel área comocincopaísesque durantela y El Salvador),de larga democrático-
trayectoria
Coloniaconstituían la CapitaníaGeneralde Guate- burguesa(Costa Rica) y de corterevolucionario -
mala: Guatemala,Honduras,El Salvador,Nicara- socialista(Nicaragua).En lo económico se obser-
gua y Costa Rica (ver,por ejemplo,Cardosoy Pé- van paísesde economíasprimordialmente cafetale-
rez; 1977 o TorresRivas;1973). En otrasocasio- ras (Guatemala,Costa Rica, El Salvador),banane-
nes se incluyea Panamá,y más recientemente a ras (Honduras)o de economíasterciarias (Pana-
Belice,en Centroamérica, argumentándose que to- má). Culturalmente hablando,el mosaico se ex-
dos formanpartedel istmo(WestyAugelli;1976). tiendedesde nacionesdondela herenciaindígena
En un caso se privilegia lo histórico,en otro lo fue destruidacasi por completopor el coloniaje
geográfico. Cualquieraque sea el criterio,este se español(El Salvador,Honduras),hastapaísesdon-
asumesin mayorexplicación.Habríaque pregun- de el legadonativoes todavíamuyfuerte(Guate-
tarsesi el legadodel pasado es todavíatangrande mala). El ingléses el lenguajedel poderen Belicey
como paraexcluirPanamáy Belicede Centroamé- el españolen los restantes países.Perolas lenguas
rica,o si el peso de un accidentenaturales razón indígenastienenuna enormerelevanciaen Guate-
suficiente paraincluirlos. mala y Panamá,mientrasque en Belice sectores
La significación del elementogeopolítico,pese considerables de la poblaciónhablanespañoly has-
a habersido percibidadesdehace muchotiempo, ta alemán.Etc.
ha ocupado muypoca atenciónen los másconno- ¿Qué es lo que hace,entonces,que cinco,seiso
tados análisiscentroamericanos. Generalmente ha sietepaísesmerezcanun tratamiento conjunto?Si
sido relegadaa mencionesmás o menosincidenta- la istmicidadfuerauna fuerzaunificadora, porqué
les, como una vertiente accesoriade trabajosdedi- los países presentan fisonomías tanvariablesy por
cados a otros tópicos. Todo esto pese a que la qué la evoluciónpanameñao beliceñasontandis-
historiacentroamericana está llena de ejemplos tintasal restode las demás.Si la antiguaAudiencia
que nos muestran los interesesgeopolíticoscomo de Guatemalaes la base de la Centroamérica ac-
verdaderosagentes,no sólo condicionantes, sino tual,por qué se observaentresusnacionescompo-
muchasvecesdeterminantes, de los procesoseco- nentesdisimilitudes tan acentuadasen el presente.
nómicosy sociales.Aquí es menesterseñalarel El criteriohistórico, contrariamente a lo que mu-
impulsoque los estudiosgeográfico- políticoshan chos piensan,permiteexplicarel surgimiento y la
venidocobrando,a raíz de la crisisactual.En par- evoluciónde las repúblicas centroamericanas, pero
ticular,sobresalen los trabajosde Gorostiaga (1983 no justificael uso actualdel conceptode Centro-
y 1984) y CRIES (1984). Sin embargoestostraba- américa,entendidocomo las cinconacionesmen-
jos, por estaríntimamente vinculadosa la coyun- cionadas.
turaactual,no soncapacesde mostrar lo geopolíti-
co como una constanteen la evolucióndel área, II. CENTROAMÉRICA COMO FORMACIÓN
tendiendoa presentarlo, másbien,comoun hecho SOCIAL
de la actualidad.
El objetivode esteensayoes el discutir las bases Durantela década de 1970 era comúnla ten-
sobrelas cualesCentroamérica puede considerarse denciade hablarde una "sociedadcentroamerica-
un objeto de estudioy de acciónpolíticadel pre- na", a considerarCentroamérica como una forma-
sente.Paratal efecto,se le analizacomoformación como,"... una
ción social.Es decir,a considerarla
socialy comoregión.Asimismo, se intentaesclare- comunidadhistóricamente y recortada
constituida
cer la importancia que los factores geopolíticos territorialmenteque posee caracteres
propiosque

sivista. lución está condicionada por particularesmodali. después de un dades de reproducciónsocial que se manifiestanen primer período de pujanza.. la mimetizacióno declina- Torres analiza el surgimientode "la sociedad ción del enclave frutero.histó. como expresión nacional del car y la carne) que contribuyea diversificarla es- juego de fuerzasinternasy externasque concurren tructuradel comercio exterior. tiende a imponerse un nuevo mo para impedirse proponganhipótesis explicati.los aspec. tacto con el mercado mundial capitalista tuvo so- los políticos con España" (32). trialización.En este período los tos sociales de su proceso de desarrollo". Es verdad cado mundial se fortaleceny adquieren una nueva que los treintaspresenciaronla crisisde la Repúbli- dimensióna finalesdel siglo XIX. El autor interesesagroexportadores tradicionalesson rele- se propone enfatizarlos temas que se vinculan a gados a un segundo plano y el estado amplía nota- "la formacióndel Estado Nacional. como . oligarquía cafetalera. el café. "los rasgos comunes en la formacióneconó. culación de la economía centroamericanaal merca. agrícola y la industrialización.hasta la década de 1960. como lo es la alian- "Centroaméricacomienza a moldearse como una za entreestas y las oligarquías criollas.que habían llegado lución de cada país quedan en ella registradas. vale decir. 31). particularmenteen Guatemala. ricano desde mediados del siglo pasado. La sociedad agroexportadora. un período de anarquía. Es indiscutiblela relevancia que el con- como consecuencia del rompimientode los víncu. los esfuerzos frustradospor constituirun poder Muchas de las anterioresaseveracionesson irre- central capaz de impulsar el cambio posibilitado futables. Pero. "Los hechos económicos posibilidades de mayor o menor grado de decisión más significativos de este período lo constituyenel autónoma alcanzada por la sociedad centroameri. el azú- cana como un todo.La Reforma sociedad agroexportadora. 1930. Tampoco puede discutirsela importan- centroamericanase encuentra en "la efectivavin.una al café". social que de lugar a una "relativa apertura del co- pos sociales no alcanzan a ser tan significativas sistema político".portadoras de un del capital norteamericanoen la escena centroame. el intentode construirla Tales son las principaleslíneas de análisispropues- federacióncentroamericana.a apresurarla capi- en su formación"(1971. con la aparición ca Liberal.para toda la región. Los vínculos de dependencia con el mer. talización en el campo.a mediados del autor. el verdaderopunto de partidade la sociedad siglo XIX. cuya culminación se encuentra en el La economía agroexportadoraofrece el marco Mercado Común Centroamericano.pero cuya génesisy evo. y hasta qué punto los factorescentralesde la evo- tereses extranjero-bananeros. de acuerdo al bre las naciones centroamericanas. El impacto de las transnacionalesdel ba- exportación". modelo económico basado en la diversificación vas que generalicen.. autor. proyecto de diversificaciónagropecuaria e indus- ricana". En muchos aspectos. se publicó bajo el título de "Procesos y es.especialmenteen Guate- centroamericanacomo un todo" a partirde la rup. mala y Costa Rica y la aparición del capital norte- tura del pacto colonial. Hasta qué punto estas tendencias y sus grados ral" a finalesdel siglo XIX y el desarrollo de una de intensidad son generalizares para toda el área.desde mediados del si.sea por razones etno.y en medio de una pugna zona donde las variacionesen la acción de los gru.hecho "que señala la entrada de nuevas fraccionesburguesas." (34). llega a la década de la desigualdad de desarrollo" (Sormani. sólo expresa tas por TorresRivas.es a establecer fuerteslazos con la sociedad local "a un asunto distinto. La década de 1930 marcael iniciode ia crisisde "la mica de los cinco países centroamericanospermi. cuya primer edición. 1977.con grupos dirigentesincapaces La elaboración más refinadaen este sentido es y poco deseosos de trascenderun status quo ci- la de Torres Rivas. 61 la diferenciande otras. Desde entonces. nomías centrales. las blemente sus funciones. momento en que se inicia americano en la naciente industrialocal. convertidaen un apéndice agrariode las eco- 162). República Liberal y de todas las estructurasligadas ten ubicar. través del control monopólico de los principales ricas o de otra naturaleza.. Liberal ciertamenteafectó el territoriocentroame- glo XIX". propicio para la realización de la "Reforma Libe. Hacia una definiciónde Centroamérica..aliada subordinada de los in. Costa Rica y El do mundial. surgimientodel algodón (y en menor escala.aliado a los interesesbananeros y al capital tructurasde una sociedad dependiente". a través de un producto agrícola de Salvador. con el surgimientodel cual nano es un fenómenoprobado. del año mentado en un orden político autoritarioy exclu- 1969.que ". que finalmentecondujo al surgimiento del enclavebananero. serviciosde comunicación y transporte"(33). Para el norteamericano. cia del café como agente de organización social. en la estrategiade la investigación.

na. la disponibilidadde tierrasy mano de obra para la lizado por Torres Rivas).ade. proceso particularmentedrástico oligarquía local. en la evolucióncentroamericana. 316). De este modo se garantizó fue plena. No tanto en el caso de Nicaragua donde En primerlugar. llevó a la oligarquía local a legalizar la expropia- tante. de gobiernos dictatoriales. la influenciadel capital bananero en este último país. Guatemala y Costa Rica representanniveles El establecimientode los lazos comercialescon intermedios entre ambos extremos de ingerencia el mercado internacionalmarcó un paso decisivo de los enclaves.puesto que la ReformaLibe- dial. trol social. 62 ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS adelante pasamos a ejemplificar.La Reforma Liberal. rica. Pero es necesario tener en mente que tales centroamericano. económico y político del área. Lo que sí nos. Reforma Liberal se inició en un marco nacional y talera fue débil des^e sus inicios. nuevamente. son más que discuti. y tuvo que espe. profundastransformacionesen adecuación ideológica-institucional para el desarro- la estructuraeconómica y social del área. Surgidos a finalesdel siglo XIX. Guatemala y El Sal.a la vez que se planteaba la necesidad que los efectos del enclave bananero ".la agroexportacióncafe. se imponen algunas observaciones.las modalidades y la intensidaddel desa. 1977. medio para asegurara la oligarquía un firmecon- Algo parecido cabe señalar respectoa los encla.estas generaliza. vador.y tuvo como consecuencia la consoli- también débiles los sectores sociales a ella asocia. ción de tierrascomunales e indígenasen Guatema- duras. Puede entonces afirmarseque la oligarquía ral cristalizóen momentosdistintosen cada país y cafetalera sólo llega a constituirsecomo la fuerza en condiciones económicas y sociales diferentes. no logró del todo estableceruna economía con su respectivabase nacional y territorial. en el pla. dación de las repúblicasy no de la República Libe- dos. cial. no y una relativaabundancia. siendo por ende no regional. así como llo del capitalismo en un ambiente de marcado sa- significativasmutacionesideológicas e instituciona. extremo opuesto porque. otro. Por eso el có el conjunto de las excolonias españolas en Amé- arranque. que se realizaba ciones. a través como una formaciónsocial. podría ser específico es la modalidad que la refor- La preponderanteinfluenciade la caficulturaes ma asumió en el área. controlada por capital extranjero. Debido a ello el país escapa a la in.que no fue otra cosa que la más de comercio.la debilidad de . en diferen- cambios se operaron en (y contribuyerona la con.capaces de realizar un no político y social son comunes a toda la región". En Guatemala y El Salvador contituyó un tes. donde los enclaves no compitieroncon una la y El Salvador.para riales). Honduras. efectivo control social.a me- agroexportadoraen el siglo XIX. Con muy les clásicas (Cardoso y Pérez.abar- solidación de) varios marcos nacionales.En Hon. por así decirlo(esto tambiénes puntua. de ferrocarrilesposeídos por los consorcios frute- bles. cuente escasez de tierrapara el cultivo cafetalero.es nece- incuestionableen Costa Rica. ante la escasa población Por no tener tierrasen la vertientecaribeña. Costa JRica representaeî El Salvador se muestracomo una obvia excepción. rios como el transportedel café. el proceso de constitucióndel Estado en esto. La ReformaLiberal. tados se aproximaronmucho más a las ideas libera- temala. no obs. En Honduras y Nicaragua. Aquí. ros. En segundo lugar. Aunque el autor afirma caficultura. sobre las cuales se presentaCentroamérica hasta puertos guatemaltecosen el Caribe. Más aún. Torres Rivas mismo hace hincapié ral. nudo enfrentó las diferentesaligarquías centroa- rar hasta la aparición en escena de la producción mericanas(sobre todo por la vía de litigiosterrito- bananera. tes momentosy con diferentesintensidades. sus modalidades variaron mucho de un lugar a siendo distinto el "arranque" en los casos restan. Aquí. sario enfatizarvarioselementos. es decir.. En Costa Rica. fenómenoque tipifiquela evolución centroamerica- tante diferencialesentrelos países centroamerica.de tierrasrquédorabíerta presentaba condiciones ecológicas para la siembra la posibilidad de un régimende menor concentra- del banano. En efec- buen tino el autor hace énfasisen el peso que los to. social dominanteen tres países centroamericanos. bor colonial. ción de la propiedad y una democracia política fluenciade los enclaves. no es un fenómeno exclusivamente les. sus resul- esferade acción se circunscribióa Honduras. lograrsus efectivaincorporaciónal mercado mun. que sea específico de ella.Gua.salvo en aspectos secunda..Ello implicó. Por esa razón no puede considerarsecomo un rrollo de la economía de agroexportaciónson bas. Costa Rica y también Panamá. En Honduras y Nicaraguafue un proce- ves bananeros. es importantereiterarque la como luego observaremos. la abundancia relativade población y la conse- enclaves bananeros han tenido en el desarrolloso. más real. su so frustradoe inconcluso.

dos. ral. Tomemos.Pero también fraccionesoligárquicas no cafetalerasy la interven- es cierto que la "solución" de la crisisse alcanzó ción de los marines norteamericanosen 1911 ex- en medio de cuadros políticos distintosy en pre. con los cuales la oligarquía cafetaleraha.la dinastía momento. imprimiéndolescaracterísticasque lo diferen- troamericanos.Por el contrario. y aunque ellos le confieren a Nicaragua . países centroamericanos. entre otras cosas. primero. liberal apenas cubrió un lapso de dieciocho años ricano. la presenciade Mercado Común Centroamericano.sino en la evolución particularde cian del resto de países latinoamericanos" (Vás- los países del área. Pero En Nicaragua no existió una crisisde la República sería un errorgarrafalel intentarinterpretar la evo. La duranción de la reformay de la hegemonía La experienciadel Mercado Común Centroame. de la ruta interoceánicaa travésdel río San Juan.an- fuerza explicativa necesaria. teniendo como desenlace la agre- tructura social general.vino. parcialmente bajo la forma del (hoy fracasado) La introduccióntardía del café. No se trató de una crisis local. con. en Nicaragua no puede hablarse de en- el resultado puede evaluarseen términosde gana. ".que la habían rica. uno añilero. 1927. fue inicialmentegeopolítico y no econó- una depresión generalizada del mundo capitalista. el blecida entrelos países por la captación del capital país se convertió en un verdadero protectorado extranjero y por las preferenciasnacionales que norteamericano(Barahona.Durante la era de la ocu- ta Rica. marcó indeleblementeel proceso históricodel Pensando no ya en términoscomparativoscen. fue la gesta de Augus- guatemaltecoy el salvadoreño se ajustan bastante to Sandino. do mundial con el inicio del cultivo del café. a sión norteamericanay la capitulación liberal de promoverun desarrollodesigual y. ante el capital bananero. Aunque el café. bananera. Costa vación sandinista contra la ocupación extranjera Rica.en el otro. nacionalista y con claros matices revolu- mente de la regla. plican la debilidad del sector cafetalero de Nicara- sencia de diferentesgrados de participación del gua y los pobrísimos alcances de la ReformaLibe- movimientopopular. te las fuerzasinvasoras. da y otro ganaderoen la ciudad de León (Vásquez. han representadoimportantesartículos de expor- 1983). te con Estados Unidos e Inglaterra.específicamen- modalidades de la Reforma Liberal en Centroamé. Desde el inicio de su evolución poscolonial. a agu.con base en Grana. en síntesis.mostró una extraordinariaestabilidad. por ejemplo.. Nicaragua había entrado en estrecho dujo a la caricaturizacióndel proyectoliberal. debido a la competencia esta. empero. después de una corta revueltaante la ocupa- dizar las tensiones entrelas naciones centroameri. Hacia una definiciónde Centroamérica. Es cierto que a partir de entonces se perfiló el Nicaragua se perfilócomo un país de mayorvalor proyecto de diversificaciónagrícola y de industria. del país. Honduras y Nicaragua se separan notable.y el algodón. en el sentido que cabe hacerlo para otros dores (Guatemala. Aunque el desarrollo te de la revoluciónde 1979.Las contacto con el mundo capitalista. sino de del área. difierenconsiderablementeentre convertidoen un campo de batalla por el dominio los países del área. entrelos años 1927 y 1933. El Salvador) y perdedores(Cos. las grandes líneas formuladas quez. 63 la oligarquía. el caso cionarios. tación. Desde el inicio del siglo. en crisishasta la década de 1970. instauradapor las fuerzasde ocupación Nicaragua.. 1983. con ello. tores oligárquicos. país.antes que a fortaleceruna es. liberal en este período. a su retiro. Si bien se ha tratado de un proceso común.pues empieza hasta la década de 1880. en algunos casos carecen de la El principalmovimientosocial nicaragüense.sin embargo. bría de disputarel poder después. porque esta había tenido lución de la Nicaragua moderna a partir de ese una efímeraexistencia. (1893-1911). no fue propiciada por la lucha sino más de Nicaragua.que Sandino nunca aceptó. mico. y la intervencióndirecta norteamericana(a la que Antes del surgimientode una economía de ex- nos referiremosposteriormente). finalmente.y sólo entró presenciado el surgimientoy la disputa de dos sec. después. claves. Pese a que hubo una ciertaactividad canas.La caficulturaes una actividadtardía en somocista. La suble- bien a la síntesis propuesta por el autor. 1983). bien por la claudicación de la burguesíaliberalan- Nicaragua logró una mayor inserciónal merca. por Torres Rivas. ción del país. situación que este mostródesde el principio.el país había pese a las coyunturasinternacionales. pación norteamericana(1912-1933).en un caso. más que en el caso de los otros países de 1930. Lo anteriortambién es válido a la hora de exa. portación. 175). estratégico que económico para los Estados Uni- lización que más tarde se impondría en el área. Honduras). El interés extranjero en Nicaragua en el período minarla crisisde la República Liberal de la década considerado.

para concluirdi- mo formación social.El marcode Torres en diez unidades.un compuestodistintivo de gente.análisis.La explicaciónhistóricay social centroa.en tantoque permiteagruparterrito.El conceptodominanteenSand- . la constitución cer Mundo.ción: la istmicidad.unidadde análisis. te definida-dicen los autores-incluyelos territo- En los estudiosdel árealatinoamericana no han rios ístmicosdesde Guatemalahasta el Nortede escaseadolas tendenciasa regionalizar el análisis.desde este y otros puntos de vista" confrontar cualquierintentode caracterizar Cen.criterioparatal regionalización es.tradi- riosy gruposhumanosa nivelesintrao internacio.que ria centroamericana parece divergerprogresiva.El que lo que es generalizable parael áreano es espe. Actoseguidose procedea seccionarterritorialmen- más allá de clarosrecortes o de identi. ECONOMICA. Westy Augellihan elaboradouna de las aproxi- mericana. Panamá.Cada un conceptomuchomás flexibleque el de forma.Más como "una cadenade repúblicasindependientes".Sin aclararcuál de los trescriterios es lo que es específicode las nacionescentroamerica.Europadel No- categorías esencialesde análisis. mente.En lo que a Centroamérica toca. y dejandoconstanciade nas.aún no eraindependiente.geográficamen- ciónfuncional en el procesoproductivo.Vene- te para combinarlo generaly lo específico. te América.ye explícitamente la discusiónsobre el término nes "subdesarrolladas". Brasil.incluyendoa Panamáy hastaBelice. Despuésde CIAL. dad. es unapenínsulade Nor- pero son comunesa otralatitudes.porqueen sus trabajosse inclu- considerarAméricaLatinacomo una de las regio. subordinados AméricaLatinaes demasiadoampliay variada.te MiddleAmerica.Fenómenoscomo la inserciónagrícolay que une las dos grandesAmericas.habitat.tadorel verAméricaLatinacomo una unidadho- cienteparasubrayar las dificultades que habríade mogénea.a saber:Méjico. dominanel caráctergeográfico del área.Parecieraser les.a una particularidad delmedionatural. difícilmiente que la mayoríade los centroamericanos venel área es generalizable para el conjuntode la región."Cen- Rivas. a la que lapidariamente definencomo "una expresión geográficaarbitraria que designaun mosaico de III CENTROAMERICA COMO REGION SO.me.dicen:"Es costumbre un valiosoaporte.si algunolo es.ción históricay orientacióncultural"(1976.y es ciertoque los ingresos y el desa- del Estadonicaragüense es inexplicable en la medi.El criteriopara la regionaliza- dos como la homogeneidad de rasgosa la articula.aunquesugestivo y analítico.troAméricaincluyendo Panamá"(y Belice).aunqueno en forma.bienque mal. Los criterios para el agrupamiento regional.y que explicasu realfisonomía.mismode región. o como una partedel Ter.rrolloeconómicono han alcanzado. resultadesorien- Nos pareceque lo hastaahoraexpuestoes sufi.como un área subordinadaal mercadomundial.oscuro.Este es dad. allá del hecho colonialcuando. desafortunada- cíficode ella. un tratamiento regional.los AndesCentra- modo que lo uno no violentelo otro. Con este criteriosubdividenel análisis troamérica comouna sociedad. 10).Blak.el Caribe. 1). Su objeto de estudioes MiddleAmerica.oscilanentreaspectostan varia. roesteo Australasia.se subrayaque estosson débiles en comparación conlas fuerzasque tiendena sepa- Trascendiendo la imagende Centroamérica co.sociales.lugaresy culturas" (1976. mencionarlos aspectosque le otorgancohesióna TURAL MiddleAmerica.por ejemplo. Sandner(1983) y Gorostiaga(1983) han dado morey Smith.utilizado.políti- La mayoríade los autoreshan coincididoen que cos y culturales quedan.de zuela y Colombia. territoriales y Centroamérica pasa a seruna dades nacionales.del hemisferio occidentaldonde los dos océanos tuciónde oligarquíasagroexportadoras o como la virtualmente se tocan.en ningúnlu- da que no se elevenlos factoresgeopolíticosde gar.rary diferenciar sus territorios.Por otrolado.(1971.desde ese punto de vista.las Guyanas.se da vigenciacomo objeto de estudioy de acción afirmaque el área puede servistacomo un istmo política.los Países del río de la ñata y Chile. Sinembargo. Centroamérica. POLITICA Y CUL. 1).isla y cada núcleode asentamiento continental es ción social. antesque la uniformi- del área considerándola como una región.porestavía.Los procesoseconómicos.debería ser macionesregionales más refinadasy popularesdel comparativa antesque global. reciendo.se han manifestado en el área.comola consti.64 ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS identidadde país agroexportador. nales.un se conceptualizaCentroamérica como unidadde solo poderpolíticocentralizaba el mando. pueblos.por ello.o como un áreaque en ver- ReformaLiberal.no muestrala particularidad que le mente.los nivelesde NorteAmérica.puedebuscarsela identidad ciendo que "la diversidad.la histo.no es suficien. área.

Caribe Francés y Caribe Español" agroexportadoresse combinó con la de producto- (1983. contacto con la economía mundial. además.para el mo una región. El trabajo presentauna gran riqueza. La configuracióncomo países Anglòfono. circulacióny consumo Antillas. mejor expresado.la de mercancías (al respecto puede consultarseSor- regionalidadcaribeña está dada por aspectos de ti.sobre todo agrícolas. ducción y el mercadeo del segundo. nomía mundial y una división del trabajo a igual sin que se explicitela razón para tal seccionamien. mercado externo.una vez más.muy vulnerablesa los y como región en conjunto con otros territorios altibajos de los precios en el mercado internacio- del Caribe. El efecto aquí teorizar sobre el concepto de región.pobres y con una es. Vista Centroaméricadesde el ángulo económi- riféricos. por gional.lo cual ha acarreado la consti- táneamente considerada como regiónen sí misma tución de economías débiles. da lugar al surgimientode una división momentos históricos. a las regiones.Centroamérica américa son indudables las raíces históricas y las hubo de especializarse en la producción de alimen- fuerzas unitariaspara concebir Centroaméricaco.el autor afirma: "En el caso de Centro. so de producción y reproducción social que. mani. producto del desarrollohistórico(Sorma. Ello conduce a la aparición de un complejo to.Por 1954). Lo anterior.Añádase. Treshan sido las tendenciasbásicas en el del mundo.primer unificaday. troaméricacomo región.Go..ha dado las ba- con sus definiciones de región. que van desde exportadora.regiónque se constru. aparece desdoblada en lo Pacífico y lo Caribe. Analizando la Región Caribe en su evolución mente ha puntualizado Torres Rivas. el capitalismo asigna a vastas zonas del mundo. granos o te. a pesar de la existenciade las repúbli. En El Caribe isleño más bien ha. Debe. co. po estructural(situación homogénea de países pe. en Africa. indicarseque se tratade una categoría cuyo tes o. Como certera- cos. Centroaméricano se muestra cularmentevisible en la era del capitalismo. A juicio del autor. salta a la luz que al área le ha sido asignado un tructuraproductivasimilar). considerarla región como una construcciónmen. a la vez que se convertíaen con- bría que trabajarla regionalizaciónen base a subre. 65 ner es el de Región Caribe. hasta las que la reivindicancomo realidad el contrario. rica aparece subsumida en un extenso territorio ni. salvo sente. papel en la producción capitalista. La manera arbitrariaen que el área ha sido fre. en rostiaga integra los países centroamericanos. 1977 y Lungo y Real. como producto de integrarsólo la vertienteCaribe de Centroamérica eso. vendría a ser una .el Caribe los Estados Unidos. No se pretende ses económicas para tal subordinación.pero introduceconfusión al social y territorialdel trabajo y. a partirdel histórica.históricosy geopolíti. no rescata la particularidadcentroamericana. Que cen- Homogeneidad de rasgos y la de la Articulación troaméricaproduzca café y banano y otras partes Funcional.desde el siglo XVI hasta el pre. ye por su relaciónhistóricacon los grandescentros La primercorrienteparte del análisisdel proce- de poder mundial. El control de las condiciones de circulación del cuentementeconcebida como regiónnos obliga a principal artículo. en el caso de grupos extremadamentesimples y bujar los alcances de la Región Caribe en diversos pequeños. 1979).subdesarrollados. escala. tos y materiasprimas. semicoloniales. que compartecon ella una vinculación pensamiento regional: la corrientemarxista de la agroexportadoray dependiente al mercado capita- División Social-Territorial del Trabajo.Surinamy Guyana. al di.que tiene como base el papel que Bajo el nombre de Región Caribe.Asumiendo desarrolloha sido muy problemático. y se tendrá el cuadro de otra manifiestapor medio de las relaciones de subordi- regionalizacióninsuficientemente justificada. el tipo de inserciónse mayor explicación. Sobre su base es viable el analizar Cen. sumidora de bienes manufacturadosen Europa y giones en torno a sus aspectos históricos. el café.El fenómeno regionales parti- a la Región Caribe. como un mero artificiointelectual(Whittlesey.el banano. modo de producción que logra articularuna eco- cas. nación del área a los grandescentroscapitalistas. Hacia una definiciónde Centroamérica. res monocultivistas. neto ha sido la creación de sociedades dependien- eso sí. o el control de la pro- revisarlas principalescorrientesde pensamientore. Centroaméricacomo región en sí se decreta sin En lo social y político.en particular aún Centroamérica como cinco países. Hay posiciones variadas. podemos en los campos de la Geografíay de la Economía entonces caracterizarlacomo semicolonial y agro- Espacial.a este nivel deabstracciónCentroamé- objetiva. mosaico regional. que la afirmaciónde nal. 1977). tal.desafortunadamente. 156). Nótese como Centroaméricaes simul. Asia y América Latina. la de la lista. del mundo cacao. y a contrastarla realidad centroamericana grandes consorcios transnacionales.las la dinámica de producción.. también.

ta tres grandescomponentes: uno.la (hoy llamada) Cuenca gua y Costa Rica.Hondu. Costa Rica.coexistiendo dicta- exportadorala que impulsa a la actual administra. luego. Culturalmentehablando. tico o cultural. sin componente afrocaribeñoy con una caribeña de Méjico y los Estados Unidos constitu. La heterogeneidades particularmentevi- relevantespresentancontinuidad. de origen caribeño. O puede decirse que las Antillas. Desde el punto de vistasocial. temente mestiza incorpora pequeños grupos de Sería ocioso señalarlos peligrosque entrañaría culturaindígenay afrocaribeña. con la tradicionaldemocracia burguesacostarricen- nio sobre ella a toda costa? Etc. Aquí puede ar. duras de larga historia. El Salvador. se y el recientementeinstauradogobiernopopular pensamos. aunque correcta.concentrándosemayoritariamenteen interrogantesfundamentales. muestra una población abrumadoramente ras (no El Salvador). vínculo y como un recurso. En lo político. pues el papel jugado en historiay un destino común por habitar el mismo el vasto engranajedel capitalismoes esencialmente continente.66 ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS cuestión más bien técnica.im.en. grandesciudades y dejando territorioscasi vacíos.la búsqueda de homogeneidadcen- Pero una visión tan global. económico.En .en la medida que sólo abarca Colonia. Centroaméricapresen- Muchísimo más espinoso resultaríadefinirCen. una estructura predominan- del Caribe. pese a pre. sible en Guatemala. relacio- pueblos caribeñosy ha actuado más como un obs. territoriosminoritarios En su conjunto. la escala y los factoresdel análisis. Nicara- yen una región natural. vale de.¿Por qué. táculo que como un vínculo. nales. desde el inicio de la genización relativa.Centroamérica nivelesde desarrolloeconómico se encuentranalre- no evolucionó como una sociedad? ¿Por qué una dedor de las ciudades más importantesde cada estructuraeconómica similardio origen a formas país. sombreceríala comprensiónde otra clase de fenó. sobre todo hacia las tierrasdel Caribe. que la que llevó a España e Inglaterra.y que por ello es una regiónnatu. Venezuela. mestizo o ladino. El triste argumento La tercera opción que nos proponemos revisar según el cual todos los americanos tenemos una es la de Centroaméricacomo región funcional. Nicaragua.primero. área es más que transparente. ha sido exógena. mo.por ejemplo en Guatemala.salvo puramentenatural. como un territoriodonde uno o unos rasgos caribeño.que se le mire. En efecto. nas constituyenla mayoría de la población. valecer la funciónagroexportadoray la relaciónde sobre todo en la vertientedel Caribe. a convertirel desarrollo. ción norteamericanaa tratarde perpetuarsu domi. la percepción de amplios territorios. Belice y la costa mestiza. segui- ciones ístmicas. en ciertos aspectos del medio natural(cuya princi- caría olvidarque la percepcióndel medio naturaly pal característicaes también la diversidad).a nivelesinclusive supranacio- Centroaméricacomo istmo es de origenposcolom. Basta con decir que ello impli. sólo encuentranrespuestasal modificar sandinista. Guatemala. troamericanase complica todavía más. La población centroamericanase distribuyede- meno de gran relevancia e impediría respondera sigualmente. Panamá. que han dado lugar a paisajes. el mayoritario.podría considerarsecomo advertenciacontra cualquier desliz en el determi- una subregión de lo que tradicionalmentese ha nismo ambiental. en el otro extre- Colombia. Pero se tratade una homo- Caribe como una totalidad. y el mar Caribe ha sido percibido por los bananeros. troaméricacomo una región homogénea.básico para la existencia de la Organi- el mismo. Es particularmenteel caso de los enclaves bino.y a se distinguenpor poseer los índices más bajos de Inglaterray Estados Unidos. debería servirde sus vicisitudeshistóricas. El área. Los mayores subordinación al mundo exterior. Es correctohacer notarque ciertosaspectos del plicaría olvidarla historicidadmismadel concepto desarrollo de la zona han tendido a homogenizar de recurso natural. En Honduras. conocido como el Tercer Mundo o mundo subde. la heterogeneidaddel área en un campo de batalla? ¿Es la riqueza agro.la fiso- su efectivautilización son función de la capacidad nomía centroamericanaes heterogénea. nes sociales y culturales similaresen Costa Rica. donde diversosgrupos indíge- gumentarseque el territoriototal presentacondi. Apenas hoy las socieda. polí- sarroUado. Estas preguntas. escasa población indígena. dos por la población mestiza y una minoría negra ral. por donde quiera. vistasu continuidadterritorialy zación de Estados Americanos. el tomar como base del análisis social un rasgo En suma. y la necesidad social de utilizaresos recursos. La percepción del Honduras y Guatemala. desde las que se observa un efecto de deca- políticas tan diversas? ¿Fue la riqueza económica dencia. otro indígena y un terceroafro- cir. Centro- des locales empiezan a ver el Mar Caribe como un américa sigue siendo heterogénea.

Y desarrollo competitivo y no complementario.IV. fuecapaz de superarla competencia y el desarrollo desigualen Centroamérica. En estatareaes imprescindible el comprender Cen- Con el finde la coloniay con la integración al troamérica dialécticamente. da la Audiencia.La especificidad de Cen- nalesy los fuertes lazos que unena las nacionesdel troamérica comienzaa esbozarsedesdeel principio áreacon los EstadosUnidosy el restodel mundo.en todo ca. En efecto. mismo.les de los españolesen Américafuerondos. y que más na. Hacia una definiciónde Centroamérica. . antesque el espírituaventurero de un navegan- se ha integrado a las estructuras funcionales a nivel te o el altrjLÜsmo de una reina. Ni siquierael Mercado ComúnCentroamericano.pos- mundial. infructuosamente.Centroamérica.másespecíficamente. Por otrolado.industria). so.de una Centroamérica que cada vezmás se tico.capitalesprovincia.y no su gradode ho- mogeneidad.nes del área se resistena ser generalizadas como granajede la regióncomounidadde funcionamien.lo en esta medidaes factiblellegaral meollodel frentar y no a integrar funcionalmente los distintos asunto. una rigurosadivisióndel trabajoy una clara como logrargeneralizaciones para el conjuntodel reglamentación de la circulación mercantil parato.los externosaumentan. Es ne- teriormente caña y ganadovacuno.la ma de Centroamérica. sumariamente.que no fuerancapacesde el térmi- de la fasecolonialcuando. vidadesproductivas.Es decir.las dificultades inherentes a la caracterización mis- que se tratede partesdiversas.sólo a la luz de la historia geopolíticadel área. TRATEGICA rioscomponentesdelaregión.Por un lado. una nuevarutaal Asia. se ha experimentado un sis de la esferaeconómicaa la esfera geopolítica.constituyó una regiónfuncio.banano. es necesariodesplazarel análi- Igualmente. Comúnmentese dice que los propósitosinicia- La fig.la Conquista. fue. llegana en.porqueen ella hubo un ter- particularmente Europaoccidental.mano de obra indígena. 67 esta concepciónse enfatizan los vínculosestableci.1 brindauna imagendel comercioexte. porlo que s^ fracaso no hayasidode extrañar. es indiscutible que en la Colonia existióuna trarla unicidaddel área a otrosniveles.a la tierrade la Especiería.formaciónsocialo comoregiónsocio-económica.cer objetivodesdeel arranque:el objetivogeopolí- do ello. que sean capacesde captarsuespecificidad. el contrario. misma.la bús- rior de los países centroamericanos hacia 1970.área.CENTROAMERICA COMO REGION GEOES- dos entrelos diferentes grupossocialesy territo. países.dades: rechazarel de- conceptode Centroamérica. no es que se pretendanegaraquí el impactode los Con la conexiónal mercadomundiallas nacio.to. se expandenacti. queda de minerales preciososy la explotaciónde la Obsérvesela debilidadde las corrientes intrar^gio.escalas Só- regionales mayoresy escalasmundiales.fuela búsquedade mundial. sobrevivir a la posindependencia.curiosamente.justamente.En esta óptica. El tercerobjetivo español en Centroamérica. Su efecto 1.desdela coloniahastael presente.Nos incli- clarajerarquíade centrosde decisióneconómicay namosporestasegundaopción. Hemosagotadodos víaspo- regiónnormalmente es polarizada:una jerarquía siblesde definición. de clarainspiración inte- gracionista. En otras palabras.Centroamérica. Durante el período colonial. miradaen sí política o cultural. política(capitalde Audiencia. cen. analizarla evolucióndel área y su situación desarrollopeculiar. nal. vidadeseconómicasque tiendena otorgarle cierto en su relacióncon los distintoscentrosde poder gradode homogeneidad al área(café.no es unaunidad.Cabenahorados posibili- hasta ciertopunto. Las nacio- de polos o centroseconómicosson la base delen.lo que importaes el grado Lo hastaahoraexpuestono hace sinosubrayar de integración funcionalde las partesal todo.ritmoseconómicossobrela Centroamérica total nes centroamericanas comienzana perderlos lazos De loque se trataes de puntualizar que la dinámi- regionales y a consolidaraquellosque las atana las ca económicapuede comprenderse enteramente metrópolis capitalistasLos flujosinternos se redu. económicamente.cesariotrascender las escalaslocalesy ubicarseen mente.más reciente. Pero.aun.porque se nunciándolocomo una categoríaobsoletamásallá tratóde vínculosdébiles. paradójicamente. esas mismasacti.lo que propicióla odiseacolombi- ha desregionalizado. Dicho en otrostérmi- mercadomundial. es les). to.Centroamérica experimenta un nos. Decimos que hasta ciertopunto.Expresión.actualen relaciónal mundo.no aún no había sido o tratarde encon- acuñado. El problemabásicoa resolver.

y Uj <n f 5 s(*J ' y tt: fiBfflt / ^ rt ^< ( > i 13 /" IlIilïïïïlE Si o ^ / r' I S < /TS* Ö | "» '. / X lllllllllÉlllllllH IE::::::: ^ "iyitm' >4 Imi] s * T----. < y«. 2 ' 'r i tmmmmm^y ^ u- o llllllllim lllllllllll I ) T ' / & o ^ Ö8 ) / I / .68 ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS 0 'yo 1 ° I ('f^ iiiiiiiiiiiiiiiÉr O O ' S^' co -.^'Itl ? O) .x«spfi i -Py^ *t 7 j¿ « "< ¡ § Uj i .. . »O CM Fig. l i s :■ ! . I .• ¡ L-.1 S ' : .

Por poco Vespucci (1501) demostró que esto no era Asia. En Centroamérica. Américo ca que prevalecía sobre Centroamérica.a la vez que como fuentede riqueza. pero pronto pasó a Guatemala.tanto en posición es- Especiería. Cozumel. Unas de Panamá (1538). Honduras. 2). y desde Panamá.De 1 unidad en 1508.el área ofre. En 1517 se co. res. Cólon. má. ilustralas líneas generalesde esa dinámica Costa Rica. con ello. El movimientofue complejo. Fue así como se descubrió co. Veragua v el Darién que navegando de España al oeste habría de llegar (fig. habían abierto este proceso de particiónterritorial. tiempo la capital de la Audiencia fue Comayagua sino un continenteaparte. en 1567. Guatemala.peculiar como era. Esta última.generalmente.entre 1508 y 1540 los recursos.gracias a la exploración de Vasco de ser unificado bajo un solo cuerpo político. cuya jurisdicciónquedaban los territoriosde Yuca- habían tomado la delanteraa España. El espacio centroamericanofue poco Panamá bajo la jurisdicción del Perú.al calor de la lucha entrelos peninsula. Tras una fugaz estadía en Comaya- el intercambioPerú-España. La batalla entrelos conquistado. En Desde Méjico. Estaba. integradaa la Audiencia de los Confines. la en 1570. incluyendo la ñola inicia la organización política del espacio constituciónde unidades en tierrasaún no conoci- americano. Muy a despecho délos interesesunificadoresini- cepción de Guatemala.Centroaméricaquedó inicialmenteinte. en 1563 la capital es nuevamente trasladada a Pana- el sur. Del Caribe se salta a nómico y el menor como punto de paso. los conquistadoresirrumpenen Centroamé. mismo tiempo se creaba la Audiencia de Lima. 1974). Centroaméricaestaba escasa y dispersa. de conquista y colonización presenció el perma- Centroaméricaera ya una pieza geoestratégicaen nente dilema de la Corona sobre el desarrollocen- el plan geopolítico español de dominio mundial. Nicaragua) y una de ellas (Castilla . Con la significativa ex. país.fue propició la fragmentacióncuando. 1540. Con tales indicaciones se crea la Casa pecial como en grados de valor. que ofrecía el mayor valor eco- exploración y la conquista.y. este último cuyo territoriofue (al respectover Sibaja. En otras palabras. Es. con Balboa se descubre una como lo fue.y Panamá quedaba para seguirnavegando al oeste.sin embargo. creado antes de que siquiera se iniciarasu explora. Chiapas.como paso necesariopara diencia (1538). por un de Contratación de Sevilla (1503). 69 Los portugueses. Se organiza la lado. sabía temala. Típicos son los casos de Panamá y (fig. habían hallado la primeraruta 1542 se crea la Audiencia de los Confines. Honduras). pobre en mineralesy población un Méjico riquísimo. estratégico? Panamá fue la primercapital de Au- sión estratégicaal istmo. a poco desemembrándoseen unidades pequeñas y las encarnizadas batallas entre los conquistadores cambiantes. La misma Corona res por el territoriointeroceánico. cía poca plata y poco oro.la creación La evolución de las actuales áreas de Panamá. para que retornaradefinitivamente a Guatema- rica. la istmicidadelevada a rrasreciéndescubiertas. Desde antes. zar la explotación del nuevo continentey había Ya desde ese momento despuntaban dos países que encontrarun paso para seguirnavegando a la extremos en Centroamérica. Hacia una definiciónde Centroamérica. Nicaragua y Honduras.Pero pronto el (Veragua.lo económico o lo luego vino el Perú. Guatemala pasó a ser la capital (1548). Había que organi. había (Tierra Nueva. en el norte. En da Gama (1498). llega. Tabasco. Nótese la creciente tendencia a la atomización ción sistemática. bajo marítima a este preciado territorio.además. por su plena istmicidad. la población indígena era ciales de la Corona española. y por Méjico y Centroamérica. ¿Qué privilegiar. quedaba integradobajo una sola auto- las primeraspercepciones peninsularesde las tie. Al tierras. destinada a la balkanización. representabael mayorvalor estratégi- Centroamérica angostísima (1513). das. se pasa a 5.El primermedio siglo piensa en la posibilidad de un canal interoceánico. del territorio. y luego a la creación de unidades en áreas ya poseídas. Cos- de unidades políticas antecedió la explotación de ta Rica. todo el territorioístmi- al punto codiciado. audiencia. En comparacióncon otras tierras. otras en la costa del Pacífico territoriointeroceánico. Zoconuzco.Con Cortés se conquista otro Panamá que. en Desde principiosdel siglo XVI la Corona espa. la absorción de unos territoriospor otros o la grada a la Audiencia de San Domingo. an- ron a presentarsecomo un formidableobstáculo tes bajo jurisdicciónpanameña. 3). Gua- había aprendido la esfericidadde la Tierra. reflejo claro de la percepcióngeopolíti- Colón pensó que había llegado al Asia. Nicaragua. desde el istmo de Tehuantepec hasta el istmo Américay fue el sueño asiático el que condicionó de Panamá. Rápidamentelas nuevas (en Honduras). por así decirlo. Y troamericano. incluía las circunscripciones fueron inicialmente caribeñas tierrasdescubiertasen Suramérica. que tán. que agregabauna nueva dimen. puso a encarnizada. ridad. gua.

3e). sin embargo. . y Oro como primerprovinciacon tierrasen ambas a Honduras.en 1974). del OcéanoPacífico. Nicaragua(fig. Tal erael peso los mares. El descubrimiento del Pacíficoconfirmó la an- zaciónpolíticadel espacio. Nicaraguay el Desaguadero(hoyrío San Juan).que Cortéslo considerómásimpor.puedendedu- del Oro) fueinteroceánica límitesfueroncambiantes. desembocaba.Ello estimulóa Gil GonzálezDávila a de este sueño. A ello siguióla erecciónde Castillodel una nuevaentidadterritorial.Los De esteaparentecaos.dondese suponíaque el Desaguadero vertientes. gosturadel territorio centroamericano.como posiblesitiodel añoradopaso natural.2 Es menesterpuntualizar el peso de la visiongeo- políticaespañola y el impacto de estaen la organi.porVascoNúñezde Pocos años despuésdio origenal surgimiento de Balboa. pero dejó la exploraciónestuvocondicionada porla frenética abiertoel problemade hallarun paso naturalentre del búsqueda paso entre los mares.^ nombrestambién.De Colón en adelante. cirsealgunasconclusiones. La primergrancristalización del proyecto 1522.70 ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS desdeel principio. recorrerel litoralPacíficoy a descubrirel lagode tante que la mismaconquistade Méjico (Sibaja. Así establecióla importancia estratégica del interoceánicose logrócon el descubrimiento del área.en 1513. t^UCATAfrf? ^^^ íS^ÉÍÍ MAR pacifico ^^fr^ty ^^^^BASCO^^ XNICARAGU^A AUDIENCIA DE LOS CONFINES ^ Fig.

•- aIII"III/ | 1 CASTILLADEL ORO | / ^Cfp "^HIJ ftttriZOROBARO GUATEMALAf'' HONDURA^^^ I 1 1 '. 3 . 3d. H. de Centroamérica.TI CÖS7:4Ä'C4 EL SALVADORy^J NICARAGUA] «Ï I I "Vf£tv ^-5 ^^ . 3f. _^ ____ ^ - <f^¿T'l B CASTILLA DEL ORO ^J» ' ' ZOROBARO ^ ^Í|] 3e. Haciaunadefinición 71 EVOLUCIÓN TERRITORIAL: 1508-1540 ^rorisfo 55 l513 DE VERAGUA ^^TlTTPffR J []jj VERAGUA j ^GOBERNACIÓN [} -' VI I CASTILLA DEL ORO ' 3 a. '3s X PANAMA actual Situación . ^-^ 3__ __ 1 vera6ua } (ED L ) CDveraôua DEL ORO ^^>l 1 ^3 CASTILLA DEL ORO ' ' ' 1 CASTILLA K ^^ ///////hi í u2A TIERRa NUEVA <^^ I 3 c. <^i±tt±rm^^^ '^ Ä^^T' ** i1 Fig.

lo cierto del caso es que el marco geo- miento entre los españoles. que el proceso mismo rivalesa España. Rica y Nicaragua con acceso al río San Juan. tadores sabían del valor estratégicodel territorio Manifiestaun caso típico de superposicióndel in- que tenían entremanos. del extremo este del Brasil). privilegiabael establecimientode territoriosintero- ceánicos.en España.Pese a gen de lo que ellos contuvieran. lógicamen- te. mercancías con origeny destinoen el continentey donde las poblaciones nativasse localizaban priori.72 ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS A despecho de los intentos de la Corona de La balkanización interoceánicaen Centroaméri- unificarel territorio. últimaPortugal. llamativa. rápidamente fueron político inicial estimuló el desarrollodesigual. El exterminiopoblacional que los Salvador. sencia española era fortísimaen el continenteame- más a repartirel acceso a puntos claves para la ricano. entrelos países (Costa netrado las fuerzasibéricas. poco común en la época. veloz creación de unidades políticas sentó las bases torios como Tierra Nueva o Costa Rica fueron para el ulteriordesarrollo diferenciadoy para la creados antes de iniciarsesu exploración. España había concentradosu que cumplían un importantepapel en el tráficode atención en la vertientepacífica de Centroamérica.1494. ca fue tempranera. América.se remontaal mismo siglo XVI. Centroaméricaen el plan estratégicoinglés. por medio de la divisoriacontinental do no europeo. en lo mundial. Del marasmo producido por el enfrenta. Inglaterra. había de despertarla codicia de las potencias Hay que indicar. de composición y recomposiciónde territorioses- tuvo condicionado por la visión geopolítica. españoles realizaronen ellas y la escases de recur- fo de Fonseca. Al mar. El tratado de Tordesillas.originandoel dualismo Caribe-Pacífi.). No se trató simple. mediante pactos que ellas no aceptaban. percepción del área como un paso ideal al Asia y ción de Centroaméricaera inevitable. pese a su pobreza en po. no sólo Hacia mediados y finales del siglo XVI la pre- llevó a constituirpaíses interoceánicos. inicio de la Colonia. mente de una felizintuiciónde los conquistadores.Correspondió inicialmentea la ción de la Audiencia de los Confines.no les quedó más remedio a las nuevas potencias.habían hecho de ellas objeto de po- Golfo de Honduras). La blación y minerales. Desde finales en Centroaméricase extiendende mar a mar (fig. lo cual les dio primerasseparacionesse hicieron entreel Pacífico una posición privilegiadaen la conquista del mun- y el Caribe.de surgi. América.además. . que entrara la disputa de un mundo ya distribui- En el caso de Hondurasy Nicaragua. El Caribe insularse había convertidoen tariamente. a diferenciade otras áreas otorgarle América a la primera(con la excepción donde este tipo de límite se mantuvo (Chile-Ar. Las islas del Caribe. un "backyard" del sistema colonial español en co. 1974). en Centroaméricala interoceanidad segunda. luego como la mejor ruta entre España y Perú. a lo largo de la Colonia. muestra parte del proceso. que 2.do. terés geopolítico sobre el interéseconómico. Recuérdese que las darse como potencias marítimas. Portugaly España lograronconsoli- 3h). las surgiendounidades político-territoriales. Honduras y Guatemala con salida al sos minerales. El en todo sentido.No es por eso casual que terri. todas las excolonias españolas primerreparto colonial del mundo.p.Los conquis. y entre esta arregloque beneficiaraa ambas provincias(Sibaja. Esto no siempre fue así.del año de aguas (los puntos de mayorelevación del cintu. desde el con las solas excepciones de Cuba y La Española. y crear una ciertodivisióndel trabajo. que aún perduraen la región.si se toma en consideraciónque.Era el precio go habrían de servirde base para el desarrollode que había que pagar por poseer un atributo tan los estados nacionales. vino a sellar con la bendición papal la repar- rón montañoso que atraviesa transversalmentea tidición del mundo entre España y Portugal. El proceso. Salvo en el caso de El Salvador. económico. Honduras y Nicaraguacon acceso al Gol. Esta interoceanicidades más co valor y desestimulado su ocupación efectiva. La cartografíaanterior Cuando estuvieronmaduras para su expansión. Atributoque.Holanda y Francia llegarontarde al miento muy tardío.que se limita. por donde habían pe- circulaciónen ambas costas. Pero.sino ade. al Centroamérica). en lo po- inherente como potenciales rutas de circulación lítico. del siglo XV. En ban mutuamentela salida a uno de los dos mares. y Africay Asia a la gentina.e.Francia y Holanda.que lue.la balkaniza.como expresado en la crea.habían quedado atrás. disparidadesy las luchasregionalistas. rápidamentefue buscada.poseían un valor que España intentó unificarel territorio.la historiade las hostilidadesentreEspa- la misma reina española intercediópara buscar un ña e Inglaterra. posterior desintegracióncentroamericana.

A calizada frenteal Golfo de Honduras y a la par de su retiro. España se concentraba en el Caribe. Inglaterrase Desde 1624. Kitts y Barba. Ella se sumaba a la activi. los británicos habían dado su la capital del Reino de Guatemala. siglo XIX la predilecciónera muy clara. par- dos. era toda una tancia en el propósitoinglésde debilitarel poderío tentación.Aunque prometióhacerlo en di- ocupación de una gran cantidad de islas antillanas versasocasiones. cia. No se tratava sóla. Belice habrfade evolucionar. vino Inglaterra. 3.los gobernantesnorteamericanosse ha- a complicar la ya de por sí caótica situación del bían preocupado de la expansión territorialde su . A la vez. con la toma de St. dad pirata en aguas y puertosespañoles. La presencia norteamericana:Nuevas dimensio- taba toda la costa altántica centroamericanay se nes estratégicas. Ello significóla eliminación de Centroaméricay al resto del Caribe. en la primerapotencianavalycomercialdelmundo. bando con la colonia española y para el despeque de incursionesmilitares. tado el interés prioritariode Inglaterra sobre la En el siglo XVII los ataques recrudecen. Hacia una definiciónde Centroamérica. escena. rivalesfocalizaronsu acción en esta área y menos. se había convertido ocupación en el Caribe. El salto al Para una potencia semejante. La posteriorincorporacióncolonial deBelice y Además. ce. En el acápite siguienteveremos la concresión Ya para 1589 los piratasingleseshabían estable. en la Mosquitia y crear una nueva colonia con te- be. lo. pero sin sión que ya España había estimulado.sin embargo. dos sentidos. cuestionar seriamenteel dominio peninsular del Desde principios del siglo XVII. Pero ello mente de saqueo y destrucción. empero. 73 No es por ello de extrañarque.en pleno siglo XIX.Fue.Desde la Mosquitia se azo. acrecentaba su expansión comercial e industrial. penetrabaprofundamenteen territoriohondureno y nicaragüense. En el con la participaciónholandesa.a manos de permanentepolítica de hostigamiento. también tuvo fineseconómicos. a través de Centroaméricay el Océano toma de Jamaica en 1655.ahora India. los británicoshabían iniciado su política de ticularmenteen Asia. rivalidad: la existente entre España e Inglaterra. El proyecto de canalización en Centroamérica rica. había despun- área caribeña. Belice. Estos territoriossirvieroncomo base para una terminó con un revés para Inglaterra. Después de su independenciade desde luego. francesesy británicosgolpean duramen.la idea de un canal en continenterepresentabaun eslabón de granimpor.En efecto. entraba en acción. que incluyen la centroamericanos. cido puntosde vigilanciaen Bluefields(Nicaragua).Se trata ahora de no condujo a los británicosa ceder sus territorios planes mucho más ambiciosos.le Hacia 1622 se inicia la presencia británicaen Beli. contribucióna una Centroaméricadivididay desar- tar un punto ideal para la realización del contra. Ella agregaba fragmentacióny diversidaden esta debilidad en la retaguardiaespañola. azotan puertos entre la vertientedel Pacífico y la del Caribe. que se agregabana la asiáticas. había consolidado como un imperio colonial. Pero. ticulada. por lo que en adelante nos concentramosen su rritoriosinsulares arrebatados a Honduras (Roa- accionar. del área del plan inglés de dominación mundial. Por otro lado. facilitabaestos propósitos. las potencias hasta llegar recientementea estado independiente. le abría una la alianza inglesa con los gruposde la costa atlánti. divi- diversos e introducen el contrabando. una potencia emergente. XIX. se acentuaba más la división te el sistemade transporteespañol. balkanizaba aún más el do en cuenta que la circulación entre América y territorio. antes y después de la Independen- y territorios caribeñosen Sur y Norteamérica. tán). intentó. español. finalmente. nueva posibilidad de navegación hacia sus colonias ca de Nicaragua y Honduras. en el juego de fuerzasa nivelmundial.Estados Unidos.al interior los Estados Unidos. Durante el caragua tuvo que esperar hasta finales del siglo siglo XVI. una gran capacidad de movimientoen Centroamé. Para principios del siglo XIX.llegó a represen.a la sazón en boga. y toman. y la incorporacióndefinitivade la Mosquitia a Ni- preciaron otras zonas del continente. del esfuerzo inglés por controlarla ruta canalera. lo cierto del caso es que Inglaterramás bien ron los ingleses. hecho de gran relevancia. al mismo tiempo que España se retirabade la La virtualo formalanexión inglesa de territo. le otorgó a Inglaterra Pacífico. consolidar su dominio ron integrarCentroaméricaa sus planes en el Cari. Por un lado. Lograrlo le facilitaba su dominiosobrelosmares.los únicos que pudie. aprovechando área.El controlde las áreas adyacentesa El fin de la Colonia marcó el fin de una gran la desembocadura del río San Juan. Centroamérica. rios en la vertientecaribeñade Centroaméricaque.

hay que enfatizarlo. en cuya elaboración lor económico hasta el inicio de la era del banano. de mucho. así como la defensa mutua de nos. Se acordaba la renunciade ambas potencias a la troamérica como paso de la circulación mundial propiedad exclusiva del canal (es decir.La década de 1840 se conoce El Gold Rush que convulsionaba el país norteño como la década del origendel Destino Manifiesto. entonces. además.empero. fue desviado hacia el (hoy) área limítrofeentre complementonorteamericanode la Doctrina Mon. tán.la del río San Juan y el Lago de Nicaragua. tar ese ideal. no del Norte en Centroamérica. la idea que originalmenteatrajo la atención del gobierno básica era la construcciónde un canal. De acuerdo al tratado. hacia California. particularmentecon Cuba. fue el motivo que inicialmente dounidense en el área y representaba una clara atrajo a los norteamericanosa la América Central. En Centroamérica. Entre otras cosas. se ha- compañías bananeras. culos que se derivaban de la controversiaentre cían de el una necesidad. Desde principios de siglo Louisiana había los Estados Unidos. las tierrasy aguas del Caribe se convertían En 1821. Para tal efecto se elabora- en el lago Erie. presentópoco va.el inte. Costa Rica y Nicaragua. Ambas potencias.antieuropeay hegemónica. los Estados Unidos e Inglaterrapac- norteamericanoen el área? Su posición estraté. 1850. se la divi- fue fácilmentevisualizado por los norteamerica. Unidos emergíancomo la principalpotencia mun- do sus pretensionessobre Cuba y los territorios dial. con la ancestralpresencia en la Mosquitia y Belice. viable en ese momentoque nunca antes.Aunque desde el canos se autoproclamabanlíderes del continentey mismo año de 1848 existían compañías privadas se concedían derechosde espansiónterritorial. fue la guía de la política inicial de el presidenteMonroe proclamó la célebredoctrina organización del territorioimpulsada por el gobier- que lleva su nombre. las ideas de seguridadcobraban mayorfuerza.donde en principiose cen- roe.por su parte.forzaba a las tal envergadura. cuando se consumó la Independencia en piezas claves para la seguridaddel estado nor- de Centroamérica.como Esta trilogía estratégica.En 1823 tes económicos. creciente interésde Inglaterra. Mosquito en la costa atlántica nicaragüense. El ya tradicionalpotencial estratégicode Cen. ra.antes que determinan- lo era tambiénsu rivalidadcon Inglaterra. teamericano. Sin embargo. tras colonias españolas. además de su troamérica data de finales del siglo XIX.Fue que se encargabande movilizarpasajeros a lo largo esta visiónglobalista.74 ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS estado. Arizona y Nuevo Por su cercanía. Para concre- estadounidensea Centroamérica.visto el botín que estaba por repartirse. En la medida que los Estados da se incorporó en 1819. traría el interésnorteamericano.el istmo se mostraba como un punto canal (facilitándosede ese modo cualquier "nego- vital en la comunicaciónentreel Este y el Oeste de ciación" al eliminarsede la mesa de negociación a . cación. mejicanos de California. Jeffersonhabía expresa.debían "poner tes. taban una suertede empate en la cuestión canale- gica. El valor como vía de circula- sido anexada al territorionorteamericanoy Flori. dían entrelas dos). que ya ron las propuestasCrampton-Webster(1852) que. cuya disputa limítrofese hacía día a día más económico. existía la posibilidad de acometer una empresa de sopeña de recibirel castigo merecido. en 1825. indicaba.las pretensionesnorteamerica. dos naciones a un acuerdo. Pero el inicio del interés bía hecho fuerteen las islas hondurenas de Roa- norteamericanoen el área proviene de mucho an. cia extracontinentaldebía tenerpretensionessobre La búsqueda de una vía de tránsito desde y territoriosamericanos. año del descubrimientodel oro otorgaba a Nicaragua el derecho sobre el eventual californiano.anticipaba el dominio esta. al margende cualquier otra signifi- Méjico prontohabrían de serconquistados.mediante el tratadoClayton-Bulwer. Centroamérica. La finalizacióndel canal Costa Rica y Nicaragua. El acelera.que. habían beneficiado con el comercio ilícito con las La primeradisputa vino a quedar zanjada. y un corto período de enfrentamientospolíticos y que después de la Independencia se fortificaron militares. se ignoró totalmentea los gobiernos de Nicaragua ¿Qué era. quedaban por resolverlos obstá- do ritmode crecimientodel comercio mundialha. en su lugar" a los gobiernosde Nicaragua y Costa rés geopolfticonorteamericanoantecede el interés Rica. amenaza a Inglaterra. Un canal en Centroaméricaera mucho más la vía y su neutralidad. ción era ya doble. los norteamericanosdebían vencerel La historia del capital norteamericanoen Cen. lo que animaba el interés y Costa Rica.se se. nas de poder en la regióneran ya evidentes. mediante la cual los gobernantesnorteameri. Sostenía que ningunapoten. el Pero con la presencia norteamericanael valor documento contemplaba la creación de un distrito estratégicode Centroaméricallegaría a multiplicar. Desde 1848.Texas. Es cierto que los Estados Unidos se agria.

75 Costa Rica) y prohibíaa los dos gobiernosla cons.En 1858. Aunque la obra finalmentese edificaríaen plementada por los gobernantesnorteños.brevemente. Ahora la cuestiónde seguridadse exten- contraídas por el tratado Clayton-Bulwer. el valor estraté- convertirseen una necesidad imperiosa para los gico centroamericanoexperimentóun notable in- norteamericanos. el gobierno estadounidense necesitaba var agua a sus propios molinos. El marco geo- ga una perogrullada. de apropiarse por promovió el desarrollode economías repetitivasy iguales medios hasta del istmode Tehuantepec. bananeras.mediante el tratado Hay-Pouncenfate. sobre la que finalmenteel Sobre los hechos posteriores. capitalista nos convirtióen una subregióndel mun- El interésestratégicode los Estados Unidos. El tratado Chamorro-Bryan(1916).210).que tendían a con- ricanas le costó la caída del poder al presidente cretarla pax americana en el área. a la vez que se monopolizar la opción nicaragüensetambién.y bananera. Menesteres recordar. Intentos hubo. Las políticas tados Unidos. como la de Estados Unidos exige que esta obra sea dominada construirbases militaresen el espacio nicaragüense por nosotros"(Sibaja. Centroamérica. Ahí la diplomacia nor. el canal llegó a Construido el canal de Panamá. do agroexportador y semicolonial. por su parte. fue poste- lucionan definitivamente su cuestiónlimítrofe. Desde entonces.Renunciando a las obligaciones cremento. político del crecimientoeconómico.no se centró sólo en Nicara.Las posibilidades de una mente. Hacia una definiciónde Centroamérica. los Es.a la vez que le cedía diera a fragmentarse aún más.vale decir que la era norteamerica- importanciade la Vía del Tránsito decae comple. de política de "divide y vencerás" fuehabilmenteim- 1901. pudio por parte de Honduras y El Salvador. se hizo realidad. primero. Inglaterray de señalarseque a mediados de la década de 1850 por el mismo Bolívar.hizo que la regiónten- sobre el canal. yectos de unidad desde arriba. Zelaya para que. un deterioroconstantede las re- Kinley en 1898 "la construccióndel canal intero. acariciado por España. cana residía cada vez menos y menos en su estruc- . inclusive. La seguridadnacional de los má. Nicaragua pasó cial o política. El ceánico es más que nunca indispensablepara las proyecto canalero fue manzana de discordia entre comunicaciones rápidas entre nuestras costas del Costa Rica y Nicaraguay entreesta últimay Pana- Oeste y del Oriente. La identidad centroameri- gar en su plan geopolítico. La llegada de las tas Crampton-Webster.en en competencia unas con otras. modificacionesdel mapa político de la región. Unidos. con lo que la En resumen.co- Nicaragua. además. y en claro acato a las propues. Y. La inglés. se lanzaban múltiplespro- resistenciaa las ignomiosaspretencionesnorteame. sueño canalero. día al corazón mismo de la región. laciones entre los estados centroamericanos. como lo expresaba el presidenteMe plicaron. Las visiones geopolíticas tuvieronabundantes Después de la guerra civil norteamericana concreciones espaciales. para entonces más poderosos que norteamericanasya se habían traducido en nuevas antes. rior. cadas y complementarias. texto geopololítico en el cual el desarrollo eco- ceder a los Estados Unidos el derecho exclusivo nómico y social tuvo lugar.pue. reclamabanun canal bajo su exclusivo con. porque. a perpetuidad.el caso de Panamá. 1974.y hasta 1979. Su estimulaba la división.para lle- Panamá.aunque sea rápida. el río San Juan y el mismo Lago de disposición a imponertratadostan ignomiosos. val. perdiendo acelerada- diversosterritoriosnicaragüenses. gua. faja de tierrapanameña.Nicaragua Con el desarrollode la agroexportacióncafeta- se convirtieraen un protectorado de los Estados lera.Im- trol. se construyeel ferrocarril de Panamá. hijo ciertamente. mente lo que le quedaba de regióneconómica. so- da.Costa Rica y Nicaraguaso. lusidad para traficarcon el espírituindependentis- trucción de instalacionesen Greytown(San Juan ta panameño. Su agresividadintervencionistay su del Norte).antes que diversifi- Méjico. muy evidentes para los Estados. Otras decisiones de seguridad. na en Centroaméricase abrió al tenor de intereses tamente.Pero el con- predilecto de la política de Big Stick. sociedad o una regióneconómica centroamericana teamericanamostró hasta donde era capaz de lle. poco tiempomás tarde. vino a con.soberanía inclui. La vinculación al mercado mundial a formarpartedel backyardnorteamericano. que nalera sería finalmenteaceptado por el gobierno comparten con ella tierrasy aguas del golfo. cuando las dificultadespara movilizar tarricense-nicaragüensey panameño son típicos las fuerzasnavales del Pacífico al Atlánticofueron ejemplos. crearon consternacióny re- El monopolio norteamericanosobre la ruta ca. por trascendental que sea.que pudieran amenzar la libertadde las mo el que le dio la soberanía sobre una extensa compañías canaleras. del Golfo de Fonseca. geopolíticos y no económicos. se reducían al máximo.después. Manifestósu inescrupo.tendió a homogenizarse. de las cuales los casos cos- (1861-65).

que baja. es parte nómicos norteamericanos. la istmicidadregionalestuvo (Gorostiaga. percibida como un territorioclave para la seguri- tica donde puede hallarse la identidad regional.pese a que sus recursos por ciento de las que se requierenpara un caso de económicos siemprele han resultadodespreciables. "América Latina. En efecto. tungste. des de la crisis social y política que hoy azota la etc. Debido a eso es antes que económico. como en muy pocos lugares. la terca dial "Bajo los planes actuales. mo es vital para la circulacióninternay externade co. Caribe" (InformeKissinger). son indicativosde esa percepción. Sería un error considerarque la inyección En síntesis.Estados Unidos". valor estratégicomudó su contenido a lo largo de Esta inversión.Las vicisitu. otorgada a América Latina en el período percepciones de ella como regióngeoestratética.antes que producirdividendos. zirconio.por percepciones y auto. y la reevaluación de que ha sido objeto amenaza en ella. es.al igual que lo hace hoy.en sido ampliamenteanalizado por Gorostiaga(1983) el plano de fuerzasa nivelmundial. En todo caso. berilio. hay que decir que los artículos agrícolas que escena global a un costo relativamentemanejable.es dad norteamericana. cerca de 50 por cien- insistenciabritánicaen controlarla Mosquitia. geopolítico.titanio. lo indican con toda claridad. Centroaméricapresenta de la base de poder de Estados Unidos". En primerlugar. el desenvolvimientoeconómi. resultaintolerable. incluyendo Panamá.obstinada insistenciade la AdministraciónReagan . y que el potencial de Centroaméricacomo distancia a las zonas geoestratégicasprincipalesde mercado para los bienes manufacturadoses muy Europa. y que es en la esferageopolí.afirma: "La seguridadinherentea las fronteraste- ricana en el área. el Informe Kissinger Kissinger. por su cantidad y calidad. Finalmente. siempre a la base de las visiones y los proyectos b) Los Estados Unidos percibenCentroamérica geopolíticos.ante una eventualidadbélica mun- que ofrecían pocos recursos económicos. dense hacia la región. Las cristalizacionesespaciales de las como un territoriogeoestratégicoy su interésen el estrategiasgeopolíticas crearonlas condicionespa.con- las relaciones con España. además de petróleo. de los 15 mineralesin. tierras plano militar. la evolución de las relaciones de de capital que recientementelos Estados Unidos Centroaméricacon el mundo exteriorestuvo mar. dispensables para la industrianorteamericana. por qué los conquistadores se como origen o destino los Estados Unidos. Tal fenómenoha mo parte de la cuota de poder norteamericana. la que por mucho los cuales Estados Unidos importala mayorparte: tiempo ha regulado el comportamientoestadouni- Manganeso.de En esta visióngeoestrategist a. "bufferzone". que un 70 % del tráficodel canal de Panamá tenga der. mercancías norteamericanas. Inglaterray Estados tribuye a agravarel déficit fiscal norteamericano Unidos. níquel.ha sido presentaba un 2. a) Desde el punto de vista de los intereseseco. debe agregarsela ausencia casi son también de la incumbencia estratégicade los total. En segundo lugar. desde el principio.rrestresde los Estados Unidos de América. o el to de las toneladas de embarque que serían necesa- interés de privilegioque los Estados Unidos han rias para reforzarel frenteeuropeo y cerca del 40 manifestadoen Nicaragua. han realizado en la región (el 70 % de la ayuda cada. La tántalo. por ejemplo. por tanto. Centroaméricacomo regióngeoestratégicahoy. emergenciaen el Asia oriental.1983.un factor crítico en la capacidad del país para na en el exterior. En tercerlugar. y no siguierona. platino.deberían pasar por el Golfo de Méjico y la zona de Centroaméricay el 4. En el disputaron.4 % de la inversiónnorteamerica. apenas re.76 ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS tura económica y social. Los calificativosde "patio particularmenteobvio en el presente. cobalto.Centroaméricase localiza en Que el valor centroamericanoes geoestratégico la vecindad de los Estados Unidos. Cualquier región.puesto que den fácilmenteser obtenidos en otras zonas del compensa serias desventajas estadounidenses: su mundo. del Medio Orientey del Asia Oriental. de acuerdo al Informe lenguaje más diplomático.Planteando las cosas con realis. 104).No es por ello casual mente paradójicas de nuestra historia. aluminio. 1983). fluorita. estaño y germanio(Mc Coll. pue.El 1981-1982) está regida por la lógica económica. Compren. En términosde y puede sintetizarsediciendo que: célebre Documento de Santa Fe. tanto como Europa Occidental y Japón.en 1984. su valorgeoestratégico.AméricaCentrales asumida co- na. y cada vez más y más en no.el ist- ra.mantener un equilibrio de poder tolerable en la mo. la inversiónprivada norteame. En un un escaso valor.cromo. "perímetrode defensa". recientementepor la administraciónnorteamerica. diamante.trasero". Esta ventaja es de crucial importancia. la regiónproduce. Ello permitecomprendersituacionesaparente.

man.Centroaméri- ca son siete y no cinco países.se poco a poco desapareció. somos más istmo y menos centroamericanay no un fenómeno del período puente que nunca antes. 77 en los argumentosmás tradicionales. por la zona del canal. V SÍNTESIS Y CONCLUSIONES En cuanto a región estratégica.y pedazo de tierra. tiende a diluirse. quías cafetalerasy ReformaLiberal. Y con esa metamorfosis actual.tungsteno. como lo fueron Perú y Méjico para eliminación. en Centroaméricala dialéctica socio- Centroaméricaes geoestratégica. Con su incor. Simpáticamente. en una definiciónmoderna de cionales. mejicanos. sociales y culturales.a dibujarsecon claridad. titanio).cobalto.integracióneconómica y política de la re- geografía. esa función de puente para ella propuestos por la potencia dominante. Hacia una definiciónde Centroamèrica. tungsteno. Que hubo inserción agroexportadoray de- mo.procesos se han llevado a cabo en un marco geopo- ganeso.su sitio y su situación.aparentementepobre y poco pro. por supuesto. rrollovdela región. La situación: área vital de paso en planes de pendiente al mercado mundial.ción: a) que la regiónes percibidageopolíticamen- poración al plan español.Y estado íntimamenteinterrelacionadosen el desa- en este contexto se ha escritonuestrahistoriamo. cuando Centroaméricano se llamaba Centroaméri. un área ya bastantevariada. efectivamente. Subordinación significaque estos ganesio) o Sudáfrica (diamantes.como paso entre los factores geopolíticos. primero. El sitio: un ist. le confierenun gran valor geoestratégi- Comparada en términoseconómicos y sociales con co. Geoestratégicaquiere decir que es (y ha sido) es. y sobre todo a los campos petroleros muestra diversa. definitivamente. el desenfrenode su intervencio.Ello agregaría mayor diversidada agroexportadoras e industriales.Analizada en términosde el más ístmico. níquel).no hallamos ningún buen un enorme impacto de las "transnacionales del motivo para seguirexcluyendo a Panamá.como lo fue la Especiería para España Subordinación no quiere decir.Pero subordina- . cana presenteque difícilmenteencontraríarefuta- tre las dos Americas. su papel fue. para usar dos conceptos comunes en una no.Geoestratégica económica ha estado subordinada a la dialéctica quiere decir que no es estratégicapor sus recursos geopolítica.desarticulada.cuando empezamos a co. sino su relación a la evolución de sistemasde domina.en términoshistóricos. Hoy. o para banano". Lo que hemos tratado de mares fuimos bautizados con un nombre que no ejemplificaren este trabajo es que esta combina- se ajustaba a nuestra personalidad. económicos. estratégicos (petróleo. nómico y social del área está condicionado por los brar valor como angostura. Pero nismo.o procesos económicos y sociales conjuntos.No sólo es tar mayor especificidad. han operado y lo harán en el futuro. logía del pasado.después. como lo fue la India para Inglaterra. y al inglés y te y que los proyectos de organización espacial norteamericano.con una estra- metedor. resueltas en favor de burguesías neo- Centroamérica. Porque es evidente que han habido España. lítico impuesto desde fuera (con aliados internos. políticos. es vecino inmediatode ción a nivel mundial.repetitiva. la región se tados Unidos. al contrariode la tenden- derna. tungsteno. Era un puente. Panamá es. y Portugal. Antes de la irrupcióndel conquistadorespañol.su ciega apo.importanciageoestratégicade la región. cromo.be. Panamá limita al centro con los Estados Unidos). man. para los Estados Unidos.a no presen. Pero su vecindad a los Es- lécticamente. productivos. más allá ción de factores es una constante en la evolución de nuestro nombre.el país de mayor el resto del mundo. desde luego) y que por ello han desembocado en tratégicapor. Hay dos elementos de la situación centroameri- ca.que.americaneidad. Su potencialidad dad en la medida que su identidad se detecte dia. que hubo crisis de las oligarquías tradi- no incluira Belice. Zaire (diamantes.caótica.los grados de valor de cada país varían. la esencia centroamericana los Estados Unidos (como bien dijo OrnarTorrijos. empieza a emerger. Pero. Y así podría seguirsecon los demás países. tegia de conjunto para todala región. que ha habido En esta perspectiva. Lo socioeconómico y lo geopolítico han de puente a istmo nos hicimos geoestretegicos. cia mundial.gión. b) que el desarrollo eco- istmo. y nos convertimosen encuadran en esa visión.el de contacto en. Guatemala tiene recursos Centroaméricasólo puede entendersea cabali. son todos ellos reflejo de una valoración rescataría el hecho básico de que los interesesgeo- estratégicaque se aferraa un pequeño y angosto políticos no han reparado en estas diferencias. Mirada en sí misma. interoceánicaes menor. contribuyenen mucho a la definiciónde la centro- lirio). por su angosturay su canal. que hubo oligar- dominio a nivelmundial. que como lo son hoy Brasil(manganeso.

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