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LOS IMPACTOS DE LA EXPLOTACION

PETROLERA EN ECOSISTEMAS
TROPICALES Y LA BIODIVERSIDAD

1. LOS IMPACTOS DE LA ACTIVIDAD PETROLERA FASE POR FASE

La actividad petrolera es una de las industrias que más impactos ambientales y en

la biodiversidad genera a nivel local y global.

En las distintas fases de la explotación petrolera y las prácticas operacionales típicas

de la industria petrolera en zonas tropicales (UICN y E&P Forum1, 1991) se produce

destrucción de la biodiversidad y del ambiente en general (Almeida, 2006). Por otro

lado, la quema de combustibles fósiles constituye la principal causante del

calentamiento global.

A pesar de la importancia que tienen las regiones tropicales para la estabilidad del

clima mundial, de la importantísima biodiversidad que albergan, y de ser el hogar

de cientos de pueblos indígenas y comunidades ancestrales, la industria petrolera

ve en estas regiones como una frontera para ampliar su negocio. De acuerdo a

percepciones de la industria, es muy barato explotar petróleo en zonas tales como

la Cuenca Amazónica, el SudesteAsiático en los mares tropicales, con el

desarrollo de la tecnología para aguas profundas.

Para analizar los impactos de la industria petrolera en la biodiversidad, no podemos

limitarnos a analizar el impacto que el petróleo crudo tiene en cada una de las

especies o en los ecosistemas, sino que hay que entender cómo funciona la

industria de la extracción petrolera en ecosistemas tropicales, pues para extraer

petróleo del sebsuelo, hay una serie de prácticas operacionales que alteran en
equilibrio ecológico y afectan a las comunidades biológicas.

Con frecuencia se cree que los “i mpactos directos” de la extracción petrolera

pueden ser controlados con tecnología, y sólo permanecen mientras dura el

proyecto. Estudios sobre el destino ambiental del petróleo demuestran que aunque

la toxicidad del crudo disminuye con la degradación (que puede ser biológica o

física), este sigue siendo una fuente de contaminación y de toxicidad para los

organismos presentes en un ecosistema por largo tiempo (di Toro et al, 2007 ).

Se argumenta también que estos impactos se restringen a la zona del proyecto. En

esta revisión vamos a ver que la alteración ecositémica provocada por la extracción

petrolera se extiende mucho más allá de los límites del proyecto, mucho más aun

cuando esta tiene lugar en bosques tropicales.

1. PROSPECCION SISMICA

La sismica es un proceso geofisico que consiste en crear temblores artificiales de

tierra, con el uso de explosivos que causan ondas con las que se hace una ecografia

del subsuelo, donde aparecen las diversas estructuras existentes, incluyendo

estructura que potencialmente pueden almacenar hidrocarburos.

Para los estudios sismicos se abren trochas de un ancho entre 2 y 10 metros. Cada

linea sismica tiene 1 Km. de largo (Rosania, 1993).

En una campana sismica tipica se talan hasta 1000 kilometros. Para la logistica de

los estudios sismicos se construyen helipuertos de mas o menos una hectarea cada

uno. En algunos estudios sismicos se construye un helipuerto cada kilometro. En

mil kilometros de lineas sismicas, se construyen entre 1000 y 1200 helipuertos.

En esta fase se registran tambien impactos indirectos pues la apertura de trochas

crean nuevas vias de acceso para la colonizacion.

Se ha registrado tambien que las cuadrillas de trabajadores cazan y pescan en el


sitio especialmente cuando los estudios sismicos son hechos en lugares donde se

esta abriendo la frontera petrolera en ecosistemas naturales, poniendo en riesgo

especies de fauna terrestre y acuatica. Como los trabajadores provienen de lugares

distintos a aquellos donde se hace la sismica, desconocen los periodos de veda

establecidos por las propias comunidades locales que conocen las dinamicas de las

poblaciones de la fauna local. Durante los estudios sismicos se contratan unas 30

personas, entre los que se incluye generalmente un cazadorpescador.

Estas cuadrillas generan ademas grandes cantidades de residuos solidos y otros tipos de

desechos (Rosania, 1993).

En una investigacion independiente hecho en el Ecuador a las actividades sismicas

de la empresa Arco2 en el Bloque 10, se identifico que durante su campana sismica

se deforesto aproximadamente 1046 ha. de bosque primario, se observo tubos de

descarga y desechos toxicos directamente en los rios y suelos; altos niveles de

contaminacion sonora proveniente de la perforacion, plantas de generacion y

explosiones sismicas. Se registro 2170 horas de ruido de los vuelos de los

helicopteros. Este daño, junto con una intensiva caceria de animales llevada a cabo

por los trabajadores petroleros, ha provocado una carencia de peces y animales

para la caceria.3 (citado en Kimerling, 1993)

La contaminacion por ruido es otro impacto de las actividades sismicas. Durante la

prospeccion sismica se producen niveles de ruido de gran magnitud, debido a las

detonaciones de dinamita que se hacen cada 6 metros, asi como el ruido producido

por los helicopteros que suplen de materiales y alimentacion a los trabajos sismicos.

Otros impactos relacionados con la prospeccion sismica incluyen la compactacion

del suelo cuando se usan camiones vibradores. Generacion o aceleracion de

procesos erosivos cuando la operacion se realiza en terrenos susceptibles o

inestables, y en algunos casos derrumbes. Las explosiones producen movimiento de


suelo cuando los pozos quedan mal tapados.

Debido a las explotaciones hay desplazamiento de fauna por efecto del ruido y

muerte de peces cuando las detonaciones son en el agua (Patin, 1999).

En estudios sismicos en el mar se utiliza disparos aereos. Estos disparos son

dirigidos hacia abajo, pero tienen un considerable efecto horizontal. El sonido bajo

el agua puede tener un impacto de hasta 10 Km. a la redonda. En este tipo de

estudios, los impactos se evidencian en peces y larvas de peces de importancia

comercial, especialmente cuando la prospeccion se lleva a cabo en aquellas areas

en las que las especies cumplen ciclos biologicos cruciales (Patin, 1999).

Hay una afectacion ademas aves y mamiferos marinos, especialmente cetaceos4

que usan complicados sistemas de comunicacion para orientacion y para atrapar

alimentos (UK Biodiversity Action Plan). En ellos se ha detectado fallas en su

fisiologia auditiva, alteracion en la respuestas frente a condiciones de estres,

aumento en la hipertension y un desbalance endocrino.

Adicionalmente, se ha registrado una disminucion en las fuentes alimenticias, lo que

es especialmente relevante cuando los animales estan en periodo de lactancia o

crianza. Varias especies de aves tienen requerimiento muy especiales en el periodo

reproductivo (sitios de copulacion y requerimientos alimenticios especiales), por lo

2 Arco hoy forma parte de BP

3 Hoy este bloque petrolero es operado por la empresa AGIP.

4 Por ejemplo los delfines rosados en la Amazonía Ecuatoriana

que las detonaciones en esta epoca puede significar la perdida de toda una estacion

reproductiva, afectando la composicion de las poblaciones naturales. Este problema

se agudiza si las campanas sismicas son muy prolongadas

El servicio de Vida Silvestre de los Estados Unidos ha hecho una revision de los

impactos de los estudios sismicos en la biodiversidad del Refugio de Vida Silvestre

del Artico (US Fish and Wildlife Services. Artic Wildlife Refuge). Ahi se reporto que
las explosiones puede producir alteraciones en el comportamiento de aves, peces y

mamiferos, en lo que se refiere a su comportamiento reproductivo o alimenticio. Por

ejemplo, cuando las detonaciones tienen lugar durante la epoca o en los lugares de

desove, apareamiento o crianza, los impactos letales en la fauna local puede ser

muy grave.

Otra area sensible a las detonaciones son las rutas de especies migratorias,

especialmente ballenas. Por tal motivo, en el Plan de Accion del Reino Unido se ha

tomado medidas para disminuir este impacto (UK Biodiversity Action Plan).

Se han realizado estudios de los impactos de la prospeccion sismica en bancos de

peces, y se ha encontrado que para algunas especies de interes comercial, se

puede reducir la pesca en hasta un 45% del promedio. Su impacto se registro en

10 Km. a la redonda. El numero de peces disminuyo tanto en la zona pelagica

como en fondo de la columna del agua. Despues de las detonaciones no se

observo una recuperacion en la pesca por varios dias.

Estas detonaciones afectan tambien acuiferos produciendose contaminacion de las

aguas de pozos, destruccion de vertientes de agua. A nivel de cuerpos de agua

superficial se produce erosion de las zonas de playa y sedimentacion de los rios.

2. PERFORACION

Luego de la prospeccion sismica, y una vez que se inicia la perforacion, se empieza

a generar desechos contaminantes, siendo los mas importantes los cortes y lodos

de perforacion.

Durante la perforacion basicamente se tritura la roca, a profundidades que pueden

llegar hasta unos 6 Kilometros, produciendo un tipo de desechos llamados cortes de

perforacion.

Los cortes de perforacion estan compuesto de una mezcla heterogenea de rocas,

cuya composicion depende de la estratologia local, que puede incluir metales

pesados, substancias radioactivas u otros elementos contaminantes. Pueden


contener en mayor o menor grado por hidrocarburos. Son pues agentes

contaminantes. Entre mayor es la profundidad a la que se perfora, se generan

mayor cantidad de desechos, los mismos que contienen niveles mas altos de

toxicidad.

En la perforacion se utiliza los lodos de perforacion, que pueden ser en base a

aceite o agua, Contienen una gran cantidad de aditivos quimicos, que se bombea al pozo

productor para actuar como lubricante y refrigerante a la broca o como

herramienta, para levantar la roca cortada por la broca, evitar la corrosion, el

derrumbe de las paredes del pozo, controlar que los liquidos en las diferentes

formaciones del subsuelo (aguas de formacion y crudo) y el gas, fluyan sin control

hacia la superficie. Contienen ademas biocidas para controlar la presencia de

agentes biologicos presentes en las distintas formaciones geologicas (Reyes y

Ajamil, 2005a) .

Los lodos de produccion pueden estar basados en agua o en petroleo.

Los lodos solubles en agua tienen como componente principal la barita y el

carbonato de calcio, a los que se anade compuestos inorganicos como la bentonita

y otras arcillas que aumentan la viscosidad. Estos lodos incluyen varios metales

pesados toxicos, sales inorganicas, detergentes, polimeros organicos, inhibidores de

la corrosion y biocidas. A pesar de su nombre, estos lodos contienen cantidades

significativas de hidrocarburos (1007000

ppm), los mismos que son usados para

reducir la friccion y como lubricantes.

Los lodos en base a hidrocarburos contienen petroleo mineral, con cantidades

variables de hidrocarburos aromaticos, limo para aumentar el pH y controlar la

corrosion, quimicos en base a lignita para controlar la perdida de fluidos,

emulsificantes y detergentes, entre los que se incluyen acidos grasos, aminas,

amidas, acido sulfonico y alcoholes como emulsificantes secundarios; bentonia;


cloruro de calcio es usado como emulsificante para aumentar la viscosidad de los

lodos. Se han hecho experimentos que muestran que los lodos de perforacion en

base a petroleo pueden estar presentes en el medio despues de 180 dias de la

descarga, con un grado de biodescomposicion de menos del 5% (Bakke y Laake,

1991).

Los lodos de perforacion en base a petroleo inhiben el crecimiento y desarrollo

reproductivo de algunas especies acuaticas, reduce el establecimiento de ciertas

comunidades biologicas cuyos habitos son alterados. Se observa cambios en las

respuestas inmunologicas en peces y otras especies. Hay un incremento en la

sensibilidad de algunos crustaceros marinos (como camarones y langostas),

especialmente en las fases tempranas del desarrollo embrionario (Patin, 1999).

Se ha obserado ademas canbios en la taza de establecimiento de larvas de plancton

de invertebrados bentonicos en el substrato solido. Los lodos de perforacion

generan condiciones anaerobicas en el fondo de los sedimentos, lo que altera la

composicion de las comunidades microbianas (Blackman et al, 1986)

Los lodos solubles en agua tienen como componente principal la barita y el

carbonato de calcio, a los que se anade compuestos inorganicos como la bentonita

y otras arcillas que aumentan la viscosidad. Estos lodos incluyen varios metales

pesados toxicos, sales inorganicas, detergentes, polimeros organicos, inhibidores de

la corrosion y biocidas.

A pesar de su nombre, estos lodos contienen cantidades significativas de

hidrocarburos (1007000 ppm), los mismos que son usados para reducir la friccion y

como lubricantes.

En zonas aledanas a plataformas de perforacion, se ha registrado elevados

contenidos de hidrocarburos policiclicos aromaticos en los tejidos de peces, lo que

incide en enfermedades hepaticas en las comunidades humanas que dependen de

estos peces para su alimentacion.


Todos estos desechos son colocados en piscinas abiertas en el medio ambiente sin

ningun tratamiento. En estas piscinas se colocan tambien los desechos que se

generan cuando se reacondicionan los pozos petroleros, se limpia el crudo u otras

susbtancias que se adhieren a la tuberia. Estas piscinas abiertas son un importante

foco de contaminacion, pues los desechos migran a las capas subterraneas del

suelo y las piscinas se desbordan cuando la lluvia es abundante, contaminando las

fuentes de agua superficiales.

Wills (2000) reporto que un aditivo comun de los lodos de perforacion, ferrocromo

Lignosulfato tiene efectos en la sobrevivencia y repuestas fisiologicas de huevos de

peces. Otro aditivo usado, CMC (CarboxiMetilCelulosa) puede producir la muerte

de peces a concentraciones altas (1.0002.000mg/l) y cambios fisiologicos a

concentraciones de 1250 mg/l.

Otros aditivos usados como antiespumantes, anticorrosivos, etc. presentan distinto

grado de impactos en la vida acuatica, los mismos que van desde cambios

fisiologicos menores hasta mortalidad (Wills, 2000).

Algunas empresas estan usando geotextiles para que estos desechos continentes

no migren a traves del suelo y contamine las aguas subterraneas. Sin embargo, en

zonas tropicales, donde hay altos niveles de pluviosidad, estos pozos rebasan

contaminando las areas adyacentes.

En otros casos, se moviliza grandes cantidades de tierra y se mezcla con los

desechos de la perforacion. Para esto se requiere ocupar importantes extensiones

de suelos.

Las piscinas abiertas por Texaco tienen un area de alrededor de 75 x 70 m. En

ecosistemas con precipitaciones anuales de 3.300 mm, como son los Amazonicos,

los desechos de la piscinas pueden facilmente desbordarse, contaminando las zonas

aledanas, incluyendo chacras indigenas, fincas de campesinos, cuerpos de agua,

ecosistemas naturales. Estas piscinas estan abiertas hasta la actualidad.


La opcion recomendada por la misma industria para zonas de gran fragilidad es

sacar los desechos del lugar para un lugar de tratamiento, sin embargo el EIA

utiliza los argumentos a su antojo, y afirma que sacar los desechos significaria

aumentar el trafico vehicular.

En el mar, los cortes de perforacion se colocan directamente en el lecho marino.

Estos entierran a la fauna bentonica, afectando todo el ecosistema, por el

importante papel que juega el bentos en la cadena trofica marina.

En el Mar del Norte hay 1,5 millones de toneladas de lodos contaminados

depositados en el fondo del mar depositadas de las cuales por lo menos 166.000

toneladas contienen petroleo, formando pilas individuales de hasta 30 metros de

altura. Se ha establecido que hay desiertos biologicos hasta a unos 500 metros

alrededor de las plataformas. A distancias mayores, se producen cambios en la

composicion de las comunidades marinas, favoreciendo a las especies oportunistas

tolerantes a la contaminacion (Granier, 1997).

En el tipo de perforacion llevada a cabo por la empresa Texaco (llamada perforacion

vertical) se perforan los pozos de manera individual, y para cada pozo se afecta

como promedio una hectarea de ecosistemas naturales o zonas agricolas.

En la perforacion en racimo, se perforan varios pozos desde una sola plataforma.

En este caso se afecta un area menor, pero se genera mayor cantidad de desechos.

A este tipo de operacion se la conoce como perforacion direccional.

Otra fuente de contaminacion generada durante la perforacion es el ruido constante

procedente de las torres de perforacion y el movimiento constante de vehiculos

(que en algunos casos pueden ser helicopteros). Este ruido hace que los animales

escapen o cambien su comportamiento alimenticio y reproductivo.

En la temporada de la perforacion el trabajo es muy intensivo, y en un area muy

pequena se concentran alrededor de 70 personas que, complementan su

alimentacion con la caceria de fauna local, muchas veces de especies en peligro de


extincion. Asi, durante la perforacion exploratoria en la Reserva Faunistica

Cuyabeno, se encontro el cuerpo de un aguila harpia que habia sido cazada por los

trabajadores (Asociacion de Defensa del Cuyabeno, 1994)

PLATAFORMAS

La presencia de las plataformas producen un impacto fisico de importancia, pues

puede alterar el comportamiento de la vida silvestre, sobre todo cuando esta

infraestructura es instalada en el sitio de apareamiento, desove, alimentacion y

rutas de migracion de algunas especies.

Otra fuente de alteracion es el ruido y la luz que se genera en las plataformas,

ambos aspectos pueden alterar el comportamiento e interferir con las rutas

migratorias de mamiferos, peces y aves. El calor producido en las plataformas

sobrecalienta el ambiente, produciendo impactos negativos sobre todo en aquellas

especies que tienen un nicho ecologico muy demandantes.

La perforacion de un pozo petrolero puede durar algunos meses y llegan a trabajar

hasta unas 200 personas que viven en campamentos aledanos al pozo (cuando el

pozo es perforado en una zona de frontera). Esto significa mas deforestacion para

la construccion de la plataforma, de helipuertos para dotar de infraestructura a las

operaciones, la instalacion del campamento. La plataforma y otra infraestructura es

extraida de la zona. Los trabajadores petroleros cazan y pescan en la zona.

En resumen se puede decir que durante la perforacion se producen los siguientes

impactos: deforestacion, perdida de la biodiversidad, erosion del suelo, interrupcion

de flujos de agua, uso de recursos naturales (flora y fauna) y generacion de

desechos domesticos por parte de los trabajadores petroleros, generacion de

residuos contaminantes provenientes de los corte y lodos de perforacion, ruido y

vibraciones, lo que puede producir impacto en el comportamiento en la fauna,

desplazamiento de fauna e interrupcion permanente de corredores, interrupcion de

vias de drenaje naturales, y contaminacion por el ruido generado.


METALES PESADOS PRESENTES EN LOS CORTES DE PERFORACION

Cadmio. Es un micronutriente esencial para los humanos, animales y plantas. Sus propiedades

toxicas son similares a las del zinc. Es persistente en el ambiente y si es absorbido por el

organismo humano puede persistir por decadas antes de ser excretado. En humanos, la
exposicion

prolongada se relaciona con la disfuncion renal. Tambien puede llevar a enfermedades

pulmonares, se la ha relacionado con el cancer de pulmon y puede provocar osteoporosis en

humanos y animales. El ingreso medio diario, para humanos se estima en 0,15 μg procedente
del

aire y 1 μg del agua. Fumar unos 20 cigarrillos puede provocar la inhalacion de unos 2 a 4 μg.
Es

un metal absorbido rapidamente por las plantas.

Plomo. El plomo es toxico para la mayoria de organismos vivos por sus efectos sobre el
sistema

nervioso. Se acumula en el organismo hasta que alcanza niveles toxicos y produce sus efectos.

Mercurio. El mercurio es un metal pesado, neurotoxico y peligroso, que se bioacumula en la

cadena alimenticia. El mercurio es un metal no esencial y altamente toxico. Los mecanismos de

eliminacion biologica son escasos. El mercurio es el unico metal que se haya comprobado
pueda

biomagnificarse, es decir acumularse progresivamente en la cadena alimentaria. El mercurio

inorganico puede ser metilado por microorganismos nativos del suelo, el agua dulces o los

sedimentos marinos. La forma mas comun de mercurio organico es el mercurio de metilo


(MeHg),

que es soluble, voluble y de rapido ingreso en la cadena alimentaria acuatica (Goyer, 1996).

Arsenico. La toxicidad de los compuestos del arsenico varia considerablemente. Los


compuestos

inorganicos son generalmente mas toxicos que los compuestos organicos. Ciertos derivados
del arsenico son ademas carcinogenicos. Las intoxicaciones en el ambiente de trabajo juegan
un papel

particularmente importante. La exposicion a altos niveles de arsenico puede causar la muerte.


Cobre.

Esun elemento esencial para la vida humana, pero en dosis elevadas puede provocar

anemia, irritacion del estomago e intestino y dano renal y hepatico. Los pacientes con la

enfermedad de Wilson, pueden tener mayores riesgos en caso de sobreexposicion al cobre. El

cobre puede encontrarse en el agua potable, procedente de las canerias de ese metal o de

aditivos empleados para evitar la proliferacion de algas.

Cromo.Frecuentemente se acumula en ambientes acuaticos, por lo que existe cierto riesgo de

ingerir pescado contaminado. Los bajos niveles de exposicion pueden provocar irritacion de la
piel y ulceras, mientras que la exposicion prolongada puede causar danos hepaticos y renales,
al tejido nervioso y al sistema circulatorio.

Se puede presentar ademas Cobalto, Hierro, Selenio, Manganeso, Molibdeno, Antimonio,


Bario,Plata, Talio, Titanio, Estano, Zinc, Cromo, Vanadio.

CEMENTACIÓN DEL POZO

Durante la cementacion, se utiliza una serie de quimicos con distintos grados de

toxicidad, siendo los mas importantes el limo y la arcilla.

A estos se anade otros aditivos para acelerar (cloruro de sodio, silicato de sodio y

carbonato de sodio) o retardar (lignina, lignosulfanato de calcio y derivados de

celulosa) el proceso de cementacion.

Se anade ademas agentes (derivados de celulosa), que preven la perdida de fluidos

dispersantes (productos organicos sinteticos), controladores de densidad. Para

reducir la densidad se usa compuesto como bentonita, tierra rica en diatomeas Para

aumentarla se utiliza barita y arena.

En la cementacion se utiliza ademas compuestos antiespumantes, entre los que se

incluyen esteres fosfatados, acidos grasos y alcoholes polioxilatados.

Estos y otros quimicos entran eventualmente al ambiente.

3. EXTRACCION

La primera fase de la extraccion es exploratoria, para evaluar el tamano de las

reservas presentes. Una vez perforado el pozo, se extrae una cantidad de crudo

diariamente. El crudo extraido (desechos de pruebas) es colocado en la piscina de


desecho, contribuyendo aun mas a la contaminacion presente en esas piscinas. En

otros casos se quema. Se calcula que por cada pozo se generan unos 42.000

galones de desechos de prueba (Reyes y Ajavil, 2005).

Una vez declarada su viabilidad comercial, se incrementa el numero de pozos, y con

ello los impactos antes descrito.

Cuando el pozo empieza a extraer petroleo de manera regular, se realiza cada ano o

dos veces al ano, el reacondicionamiento de los pozos, cuyos desechos toxicos son

colocados en las piscinas.

A partir de estas piscinas puede haber una migracion vertical de los contaminantes

hacia los acuiferos, pero tambien desde las piscinas de desechos, las mismas que

en algunos casos son escavados hasta el nivel de los acuiferos.

Dado que las piscinas estan abiertas, cuando llueve estas rebosan y los

contaminantes migran a las areas aledanas entre las que se incluye esteros, rios,

lagunas, zonas boscosas, otros ecosistemas naturales o areas agricolas.

Junto con el petroleo, salen del subsuelo dos tipos de compuestos asociados: las

aguas de formacion y el gas.

AGUAS SALOBRES TOXICAS DE YACIMIENTOS PETROLEROS

Uno de los problema mas significativos durante la extraccion de petroleo, es el agua

salobre presente en los yacimientos petroleros, y que sale a la superficie asociada

con el crudo. Es conocida tambien como agua de formacion, y representa uno de

los problemas que con mayor dificultad enfrenta la industria petrolera (Hill, 2000).

La cantidad de agua de formacion varia con la formacion geologica. Hay campos

petroleros que poseen volumenes mayores que otros, como sucede con los

yacimientos de crudos pesados5. En las operaciones petroleras mas antiguas el

volumen de aguas de formacion se incrementa, el mismo que la puede ser varias

veces mayor que la de petroleo extraido.

El agua de formacion es un agua sedimentaria de 150 millones de anos. Debido al


prolongado contacto agua/roca, concentra niveles de salinidad (particularmente

cloruro de sodio y otros solidos) que pueden llegar variar de 30.000 p.p.m. 6 (por

ejemplo en el caso de los campos operados por Petroecuador) a 100.000 p.p.m en

yacimientos de crudos pesados (Reyes y Ajamil, 2005b).

En contraste, la salinidad de los rios Amazonicos, o de otros cuerpos de agua dulce,

que es de 7 ppm. La salinidad del agua del mar es de 35.000 ppm.

La temperatura del agua de formacion sale a la superficie a temperaturas que

cubren un rango de entre 32 a 73 grados centigrados, con una temperatura media

de 55 grados centigrados.

En estudios hechos con organismos acuaticos de bosques tropicales de Venezuela

se encontro que estos son muy intolerantes a la alta salinidad, especialmente

cuando el cambio de salinidad es brusca. Lo mismo sucede con cambios de

temperatura. Estos datos son relevantes ya que por ejemplo el agua de formacion

es mucho mas salina que el agua de mar y sale a temperaturas muy altas. Los

impactos en la fauna acuatica son mayores cuando estos cambios son bruscos.

Kyung S. Cheng (2001).

El contenido de las aguas de formacion varia en los diferentes yacimientos, pero

puede contener: Petroleo (5005000

ppm7), sulfatos, bicarbonatos, Sulfuro de

Hidrogeno, Cianuro, Dioxido de Carbono, metales pesados (Cadmio, Arsenico,

Cromo, Plomo, Mercurio, Vanadio, Zinc).

De acuerdo a la legislación ambiental británica para el sector de

petróleo y gas (UKOOA), toda descarga con crudo por sobre las 100

ppm debe ser reportada como un derrame petrolero.

En 1993 la EPA8 establecio limites de toxicidad de 29 ppm de petroleo y grasas

como promedio mensual de descargas de aguas de produccion, con un promedio

diario maximo de 42 ppm (American Petroleum Institute, 1995).


Hay varios estudios que revelan que hay un incremento en la sensitividad del

zooplancton (copedodos y otros) cuando estan expuestas a aguas de formacion

(Gamble et al., 1987). Son especialmente susceptibles los organismos en sus fases

larvales y embrionarias. De acuerdo con algunos autores (Davies y Kingston, 1992),

esto puede deberse a un proceso de acumulacion de hidrocarburos lipofilicos en la

fraccion lipida de los tejidos y organos embrionarios en desarrollo. Su efecto es

mayor cuando se agotan las reservas grasas en las larvas. Esto causa graves

impactos en el zooplanton. Efecos similares ocurren probablemente en los estadios

embrionarios y postembrionarios de peces, dada su baja resistencia a la mayoria de

contaminantes, incluidos contaminantes organicos (Patin, 1979).

La barita (sulfato de bario) se caracteriza por incorporar rapidamente el Radio en su

estructura. El Radio 2669 y el Radio 22810 son dos elementos presentes en el agua

de formacion, como resultado de la descomposicion de uranio y torio presentes en

las rocas de formacion productoras de petroleo (Reyes y Ajamil, 2005b). Aunque

en el Ecuador no se han hecho estudios para medir la radioactividad en las aguas

de formacion, un estudio hecho por el Instituto Americano de Petroleo (API) en

1989 identifico material radiactivo gamma en un 42% de los niveles naturales

(Reyes y Ajamil, 2005b).

Otra fuente de contaminacion son los quimicos utilizados en el proceso de

extraccion, muchos de los cuales son altamente toxicos y otros de toxicidad

desconocida. En algunas formaciones se utiliza biocidas para controlar la presencia

de bacterias reductoras de sulfatos, pues producen hidroxido de sulfuro, que es

muy corrosivo.

Adicionalmente, se utiliza compuestos organicos nitrogenados para proteger las

paredes de las tuberias contra la corrosion. Con el fin de prevenir la cristalizacion

de sales minerales se utiliza fosfanatos y esteres fosfatados. Otros quimicos

utilizados en la produccion que se encuentran presentes en el agua incluyen


antiemulsificantes, antiespumante, quimicos para controlar la formacion de

parafinas, solventes, entre otros.

El mercurio puede ser un subproducto

eliminado junto con las aguas de formacion,

en algunos yacimientos hidrocarburiferos, en los campos de gas natural producido

en el golfo de Tailandia por Unocal y Total. El agua de produccion contaminada por

mercurio es eliminada al mar. Un estudio realizado en estas plataformas encontro

que mercurio, en cuatro en niveles de la cadena trofica marina en Bang Sarae. Los

30 peces carnivoros recolectados, tenian presencia de mercurio. El veinte por ciento

con un tiempo de vida medio de 1.600 años , vida medio de 5,8 años

de estos peces grandes tenian concentraciones de mercurio de 1.5ppm11. en otras

zonas encontro concentraciones de 2.0 o 3.0 ppm (citado en Fahn, 1998). El

mercurio es un metal cuya transformacion en la naturaleza es extremadamente

lenta, y por lo tanto, permanece en ella produciendo impacto directo en la salud

humana, los ecosistemas naturales y los sistemas agricolas.

Un promedio de 1’500.000 barriles de agua se estan produciendo en los campos

petroleros, con 250 mil barriles correspondientes a Petroproduccion y 1’250.000

barriles a las empresas privadas. De cada 4 barriles extraidos, 3 corresponden a

agua (Reyes y Ajamil, 2005b).

En algunas operaciones petroleras, el agua de formacion es “ tratada” en tres

piscinas abiertas colocadas en tres niveles descendentes, donde el agua llega

mediante tuberias, bajo el presupuesto que en cada piscina las particulas de sal son

retenidas por decantacion. Con frecuencia se forman piscinas artificiales junto a las

piscinas de formacion, con altos contenidos de petroleo.

Una vez “p urificada” el agua sale al ambiente pues es vertida a cuerpos de agua

aledanos. Sin embargo, es facil observar que el agua de rios y esteros cercanos a

las piscinas de agua contienen importantes cantidades de hidrocarburos. Es facil


encontrar atras de las estaciones petroleras pantanos creados por el vertimiento de

las aguas de formacion.

Estos desechos pueden infiltrarse en el suelo subterraneo. El agua de lluvia entra

en la piscina, se mezcla con los desechos toxicos y se desborda por las paredes de

piscinas.

Otra forma de tratar las aguas asociadas es el confinamiento o reinyeccion. Esta

puede ser inyeccion anular, en la que el agua se inyecta en la parte anular de los

pozos (entre la tuberia de revestimiento y la tuberia de produccion). El fluido se

vierte en la primera zona permeable, debajo de la tuberia de revestimiento, cercana

a la superficie.Puedes ser hecha tambien por evaporacion, utilizada especialmente en zonas

aridas, donde se presenta una elevada transpiracion que supera la precipitacion. En

estas zonas, el agua de produccion se deposita en hoyos para ser evaporadas,

contaminandose las fuentes y corrientes de agua subterraneas.

La reinyeccion en pozos pone en riesgo de contaminacion a los acuiferos, sobre

todo cuando los pozos de reinyeccion no llegan al mismo estrato del que se extrajo

el crudo, o la distancia de acuiferos es menor de 10 Km. A pesar de ser mas segura

que las tecnologias descritas anteriormente, no es totalmente confiable porque:

1. Algunas formaciones no tienen la capacidad de albergar toda el agua que

necesita confinarse

2. Estas formaciones pueden tener sellos lutiticos y arcillosos de baja

11 Estándar de la OMS es de 0.5 partes por millón (ppm).

Otro problema es que las aguas de formacion son corrosivas, produciendo danos en

los tanques, filtros y lineas de flujo12 utilizados en su tratamiento. Debido a esto, los

sistemas de reeinyeccion colapsan.

Las aguas de formacion pueden entrar al medio ambiente cuando se producen

derrames por rotura de las lineas que las transporta, por desbordamiento o goteo

de los tanques donde se almacenan o accidentes en los pozos reinyectores.


Adicionalmente, el agua de formacion es utilizada en la recuperacion secundaria. El

agua es reinyectada a la formacion productora en el pie acuifero para un recobro

adicional de petroleo del yacimiento debido al mantenimiento de la presion.

Impactos de las Aguas de Formacion

Cuando estas aguas sedimentarias son vertidas o llegan accidentalmente a los rios

y otros cuerpos de agua aledanos, pueden generar reacciones ambientales tipo

cascada.

La mayoria de especies dulceacuicolas mueren, debido a los altos niveles de

salinidad y a la presencia de otros contaminantes. Por un proceso de seleccion

natural, sobreviven unicamente aquellas especies que tienen tolerancia a la alta

salinidad, produciendose impactos en toda la red trofica.

Los cuerpos de agua afectados poseen poquisima diversidad y alta densidad de

comunidades tolerantes a la salinidad.

Estas aguas puede contaminar los acuiferos, por migracion vertical de los

contaminantes, pues se ha encontrado que pozos domesticos tienen niveles altos

de salinidad.

GAS ASOCIADO

En muchos campos petroleros se extrae gas natural que esta asociado con el

petroleo. Aunque a veces el gas natural es utilizado como fuente de energia en las

mismas instalaciones o es procesado, en otros casos simplemente se lo quema.

Las principales emisiones atmosfericas provenientes de la quema de gas son el CO2,

Metano, Etano, Butano, Propano, Hidrogeno, Helio y Argon, Hidrocarburos

Aromaticos Volatiles, Oxido de Nitrogeno, Dioxido de Sulfuro, Ozono, Monoxido de

Carbono, Halones, CFCs.

12 las líneas de flujo son ductos que transportan las aguas de formación procedentes de
distintos pozos a una

estación central, donde el crudo, el gas y el agua son separados

La quema de gas acelera el proceso de calentamiento global y afecta a la


biodiversidad.

El gas natural tiene una muy baja solubilidad en el agua. El metano (gas que se

encuentra en mayor concentracion), en agua destilada tiene una solubilidad de

90ml/l. En agua marina su solubilidad es de 36g/l.

En zonas cercanas a las estaciones de separacion, donde el gas se quema dia y

noche, se producen lluvias acidas con altos contenidos de hidrocarburos. En el agua

de lluvia se ha encontrado hidrocarburos policiclos aromaticos, muy cancerigeno. Al

llegar al suelo, contamina los cultivos y otras zonas.

El hidroxido de sulfuro es un subproducto de la quema de gas y de la perforacion.

Este es un contaminante que puede ser muy toxico para la biodiversidad local.

Entre los principales impactos en la biodiversidad, se registran disminucion de las

poblaciones de insectos que, atraidos por la luminosidad generada por la quema de

gas (longitud de onda infrarroja), cada noche mueren millones de insectos

incinerados por el calor (Reyes y Ajamil, 2005a).

Por otro lado, se producen desequilibrios en las poblaciones de microorganismos del

filoplano y filosfera, especialmente de las levaduras, que son muy susceptibles a los

cambios ambientales. Se produce cambios en el patron de distribucion y en la

estructura de las poblaciones de los microorganismos aereos. Hay tambien impacto

en las poblaciones de las aves que estan expuestas directamente a la quema del

gas.

En el mar el gas penetra rapidamente en el organismo de los animales marinos a

traves de las branquias causando problemas en la fisiologia de los sistemas

respiratorio, nervioso, en la circulacion de la sangre en la actividad enzimatica y

otros. Esto hace que cambie el comportamiento de lo peces, su excitabilidad,

incremento o disminucion de actividad, etc. (Patin, 1999).

Las poblaciones de peces afectados muestran sintomas de cambios en su

comportamiento, como un incremento en sus actividades. El tiempo que pasa


desde que el pez entra en contacto con el gas y manifista sintomas es

relativamente corto.

Exposiciones continuas al gas metano provoca un envenenamiento cronico. Pueden

haber impactos acumulativos a nivel bioquimico y fisiologico. Se producen rupturas

de los tejidos (especialmente de los ojos y aletas), un alargamiento de la vejiga

natatoria, cambios en el sistema circulatorio y otras patologias (Patin, 1999).

En el Ecuador hay un promedio historico de 140 millones de pies cubicos de gas

quemados diariamente (Reyes y Ajamil, 2005a).

La quema constante de gas, asi como la actividad de bombas, motores,

incineradores y otras instalaciones petroleras produce un incremento de

temperatura en el area de influencia.

EL PETROLEO CRUDO

El crudo esta formado por una mezcla de sustancias que son toxicas para el medio

ambiente.

El petroleo contiene, ademas de los hidrocarburos, otros compuestos asociados

como son azufre, metales pesados como es el vanadio, sales inorganicas y otras

sustancias toxicas, algunas de ellas radioactivas.

Toxicidad del crudo

Se acumula en habitats acuaticos de baja energia como lagunas y pantanos,

produciendo trastornos en la integridad del ecosistema

En sedimentos pueden incorporarse y re contaminar la columna de agua, asi

como producir efectos a largo plazo en las comunidades bentonicas.

Permanece inalterado y toxico por debajo de la capa superficial aerobica, ya

que alli el proceso de degradacion es muy lento

El petroleo ingresa desde su inicio en las cadenas alimenticias a traves del

zoo y fitoplancton.
Los organismos mas vulnerables son:

Fitoplancton.El

petroleo interrumpe la fotosistesis porque reduce la

penetracion de luz. Inhibe o retrasa la division celular

Componentes del zooplancton

Huevos y juveniles acuaticos.Letal a 100 ppb

Animales que se alimentan por filtracion

Animales que absorben el alimento por quimiorecepcion

Animales que viven en tuneles acuaticos pueden ahogarse por la presencia

de petroleo

Tortugas acuaticas y otros reptiles

Peces bentonicos.Produce

larvas deformadas

Aves acuaticas.

Alteraciones fisiologicas por ingestion cronica de agua

contaminada, incluyendo aceleracion de la funcion hepatica para eliminar el

petroleo ingerido), debilidad general, perdida de flotabilidad, por lo que se

ahogan, las plumas pierden la capacidad aislante por lo que estan mas

expuestas a cambios climaticos. Son presa facil de predadores porque su

movilidad se altera

Mortalidad en huevos de aves a concentraciones de 20 ppb, producida por

contaminantes traidos por las hembras al nido junto con los alimentos.

DERRAMES

Los derrames petrolero ocurren por un manejo rutinario negligente (goteo de las

tuberias y otra infraestructura, corrosion de la infraestructura), por accidentes y por


atentados. Aunque los segundos tienen mayor impacto por su magnitud, los

primeros constituyen una fuente de contaminacion permanente.

El impacto de los derrames petroleros varia de acuerdo al tipo de crudo

transportado, el tamano del derrame, las condiciones climaticas al momento del

derrame y de los ecosistema aledanos.

Cuando la contaminacion llega al agua, los componentes mas pesados tienden a

hundirse en los sedimentos, provocando una contaminacion constante del agua, y

afectando a la fauna acuatica y fundamentalmente a los organismos que viven en el

fondo de los rios y de los lagos. Las zonas de baja energia son tambien propensas a

la concentracion de contaminantes.

Los componentes del petroleo pueden entrar en la cadena alimenticia. Los

componentes mas livianos o volatiles se evaporaran y son depositados en otras

partes por la lluvia.

El petroleo quemado es igualmente una fuente de contaminacion que se transporta

con el aire y se deposita con las lluvias.

Un rio afectado por un derrame de crudo pierde toda su capacidad de sostener flora

y fauna acuatica, muchas de las sustancias que contiene el crudo se depositan en

los sedimentos y son de dificil degradacion y facilmente bioacumulables. Se calcula

que metales pesados como el vanadio puede permanecer en los sedimentos de los

rios por lo menos unos 10 anos.

Luego de un derrame petrolero, se altera la composicion de las poblaciones de

peces, pues desaparecen las especies sensibles a la contaminacion, y se selecciones

las especies mas resistentes.

La contaminacion en el suelo por petroleo y sus compuestos asociados hace que

los compuestos solventes se filtren, y los solidos y grasas permanezcan en la

superficie o sean llevados hacia tierras mas bajas. La contaminacion de suelo

provoca la destruccion de los microorganismos del suelo, produciendose un


desequilibrio ecologico general.

Cuando suceden derrames en el mar, existe un promedio de recuperacion del crudo,

cuando las condiciones de limpieza son optimas del 1015%,

por lo que estos

tienen generalmente efectos a largo plazo ya que el crudo permanece en los

sedimentos, constituyendo una fuente continua de contaminacion.

Los impactos del crudo en el medio ambiente marino se observa en forma mas

inmediata en la biota sesil. La mortalidad de plantas e invertebrados sesiles es

mayor en sitios donde se acumula el petroleo (IPIECA, 2000).

Organismos como los Trichopteros, Neuropteros y Plecopteros, son sensibles a la

alteracion del medio (rio o lagos) y son los primeros en desaparecer; otros

organismos como los Chironomidae son resistentes a la contaminacion de las

aguas, debido a que la hemolinfa de su organismo tiene un componente similar a la

sangre humana, que le permite capturar Oxigeno con mas facilidad y poder

sobrevivir en aguas contaminadas.

Algunos contaminantes asociados con el crudo provocan alteraciones en las

comunidades piscicolas, por lo que tanto la diversidad como la estructura de las

poblaciones de peces son alteradas, aumentan las poblaciones de las especies mas

resistentes, y desaparecen o disminuyen las poblaciones de las especies menos

resistentes, lo que afecta a la seguridad alimentaria de las poblaciones locales

(IPIECA, 2000a).

Por otro lado, suelen aparecer alteraciones morfologicas en los peces, como la

aparicion de una aleta mas, algo de gigantismo o enanismo, alteracion en la

coloracion, perturbacion del desarrollo larval y presencia de tumores.

Los peces acumulan contaminantes en sus tejidos grasos, provocando el

envenemiento cronico de las poblaciones que se asientan tradicionalmente en las

orillas de los rios para proveerse de agua y pescado.


En casos de contaminacion del agua, los anfibios son fuertemente afectados debido

a que ellos respiran a traves de su piel, que es muy sensible y a que utilizan el agua

y la tierra en todos sus ciclos vitales, pero especialmente en la reproduccion.

Algunas especies de anfibios estan restringidas a ciertas zonas del bosque y

habitats muy especificos. Para vivir y reproducirse necesitan de vertientes de agua

o riachuelos con condiciones particulares de corrientes, composicion del agua,

incidencia de luz en los microhabitats, disponibilidad de escondites, etc. El contacto

con contaminacion de gran magnitud puede conducir a la extincion de especies

endemicas con requerimientos muy estrictos.

Las especies que son depredadoras como son mamiferos carnivoros, las aves de

presa, las libelula y otros invertebrados, son muy suceptibles a la contaminacion

pues, acumular durante toda su vida alimento contaminado.

Entre los animales domesticos se ha registrado que aves de corral mueren en

contacto con las aguas de formacion y crudo. En el caso del ganado vacuno se ha

visto que se produce un alto numero de abortos de vacas prenadas, y si la

exposicion con las aguas de formacion es muy alto, estas mueren.

Cientificos del estado de Zulia, en el occidente de Venezuela, donde ha habido

explotacion petrolera desde hace 90 anos, investigaron los efectos del vanadio,

presente en el petroleo y los residuos de hidrocarburos. Ellos encontraron que el

Vanadio es capaz de producir mutaciones geneticas en plantas, en peces, aves y

reptiles.

En el Ecuador, Narvaez (citado en Reyes, 2005) senala que entre 1972 y 2001, en el

SOTE han ocurrido 61 eventos contingentes que significaron 600 mil barriles de

crudo.

1. 5. TRANSPORTE: OLEODUCTOS Y CARRETERAS

OLEODUCTOS

El crudo extraido de los pozos petroleros, es transportado por oleoductos a una


infraestructura central donde es tratado (por ejemplo se separa el agua y gas del

crudo), y luego este crudo se transporta a una estructura central para su

exportacion. El agua de formacion y el gas son transportados por lineas de flujo.

Miles de kilometros estan atravesados por oleoductos y lineas de flujo en zonas de

explotacion petrolera. Los oleoductos y lineas de flujo pueden estar enterradas o

estan tendidos en la superficie y son una fuente constante de contaminacion, ya

sea por rupturas accidentales o por goteo rutinario debido al envejecimiento de la

tuberia.

La construccion de oleoductos en paises con actividad sismica o volcanica es

especialmente peligroso. Los oleoductos en el Ecuador atraviesa en sentido Este Oeste

la parte septentrional del pais, por lo que en su trayectoria se encuentran

todos los sistemas de falla que afectan al pais. El Estudio de Impacto Ambiental

para la construccion del Oleoducto de Crudos Pesados (OCP) en el Ecuador,

identifica 94 fallas sismicas en su ruta. Reconoce ademas que el Ecuador "tiene una

geologia muy dinamica la cual esta marcada por grandes terremotos y episodios

volcanicos" y anade que de los 8 volcanes activos, el OCP puede ser influido

severamente por seis de ellos (Accion Ecologica, 2001).

Un estudio hecho sobre las actividades en el Bloque 1013 en la Amazonia

Ecuatoriana, se encontro que durante la construccion de 136 Km. de oleoducto se

afecto zonas de bosque virgen, atraveso la Reserva Ecologica Antisana, que

alberga un rango amplio de ecosistemas muy fragiles, y por la zona de amortiguamiento del
Parque Nacional SumacoNapo

Galeras. Ademas este oleoducto representa atraviesa por una falla geologica de gran actividad
sismica.

El principal riesgo son los derrames.

En el Ecuador, 600 mil barriles se han derramado desde 1972 hasta el ano 2001. El

50% de estos derrames se presentaron en un tramo comprendido entre las

poblaciones de Baeza y Papallacta. En ese tramo del oleoducto hubo un promedio


de dos derrames grandes al ano (Reyes, Ajamil y Hernandez, 2005)

En cuanto a los derrames procedentes de los miles de kilometros de lineas de flujo

(de reinyeccion y transferencia), asi como de oleoductos secundarios se ha

reportado que entre 1994 y 2002 se produjeron 779 derrames (con un promedio de

72 anuales y 8 mensuales)

A ambos lados del tendido del oleoducto se afecta una superficie (derecho de via)

que no puede ser usado en ninguna otra forma de uso. Para el derecho de via se

tala bosques o ecosistemas naturales, o se afecta zonas donde existe produccion

agricola. Estas zonas enfrentan constantes riesgos de derrames petroleros.

El tendido del oleoducto interrumpe corredores biologicos para los animales como

son zonas de anidacion, de caceria, saladeros y de reproduccion.

Los suelos adyacentes a las lineas de flujo y oleoductos estan totalmente

degradados por los constantes derrames. A lo largo del tendido de los oleoductos

hay gran cantidad de chatarra, incluyendo tuberias abandonadas y otra chatarra

procedente de la reparacion de estas areas.

Durante la construccion del gasoducto que saca el gas de Camisea, una Delegacion

Internacional (2002) reporto que para abrir los 10 metros de derecho de via a

traves de las estrechas cumbres del Peru, se utilizo tierra fertil para rellenar las

zanjas en el fondo. La erosion generada por la construccion ha producido deslaves

de tierra y piedras, y taponamientos de rios. La erosion ha producido ademas

contaminacion del agua potable en las comunidades de Poyentimari, Monte Carmelo

y Simaa.

Dependiendo de su longitud, los ductos pueden afectar extensas areas y atravesar

por areas ambientalmente fragiles. Este es el caso del gasoducto Urucu Porto

Velho, que atravesara por bosques primarios amazonicos; 160 cursos de rios,

incluyendo rios como el Solimoes (Amazonas), Negro, Purus que son los rios con

mayor caudal en el mundo, y por lagos de gran importancia como el Lago Coari.
La ruta del gasoducto de Yadana, que trae el gas del Mar de Andaman a Tailandia,

corta una ruta de 2080 metros de ancho a traves de los 26 kilometros del

ecosistema de bosques occidentales de Tailandia, que cubre un area de

aproximadamente 600.000 hectareas contigua con bosques que cruzan la frontera

en Birmania. Los bosques occidentales, forma una de las mas grandes areas

protegidas del sudeste de Asia, abarcando 14 Areas Protegidas entre las cuales esta

el Santuario de Vida Silvestre de Thung Yai NaresuanHuai Kha Kaeng, declarado

por la UNESCO Patrimonio Mundial.

Los bosques occidentales tailandeses son el habitat natural de 120 especies de

mamiferos terrestres, 45% del total de Tailandia, y 33% del total de especies

conocidas en el Sudeste Asiatico continental. Cuarenta y cinco especies de

mamiferos estan clasificadas como amenazadas en Tailandia (53% del total del

pais), y por lo menos 15 han sido clasificadas internacionalmente como

amenazadas, incluido el tigre, leopardo manchado, jaguar, pantera, bufalo de agua

salvaje, y elefante. El area forestal es el hogar de nueve especies de mamiferos en

peligro incluyendo gibones de manos blancas, tapires de Malasia, elefantes y tigres.

En terminos de insectos, el complejo forestal es considerado como el mas rico en

diversidad de especies del Sudeste Asiatico (Rajesh, 1998).

En el mar el crudo extraido puede ser almacenado en tanques de almacenamiento

en las plataformas marinas, o transportado por oleoductos a infraestructura en

tierra. Los oleoductos pueden ser una fuente constante de derrames, ya sea por

rupturas accidentales o por goteo rutinario debido al envejecimiento de la tuberia.

El impacto de estos derrames varia de acuerdo al tipo de crudo transportado, el

tamano del derrame, las condiciones climaticas, de las mareas existentes al

momento del derrame y de los ecosistema aledanos.

Cuando suceden derrames en el mar, existe un promedio de recuperacion del crudo,

cuando las condiciones de limpieza son optimas del 1015%, por lo que estos
tienen generalmente efectos a largo plazo ya que el crudo permanece en los

sedimentos, constituyendo una fuente continua de contaminacion.

Los derrames petrolero ocurren por un manejo rutinario negligente (goteo de las

tuberias y otra infraestructura petrolero), o por accidentes.

Los impactos del crudo en el medio ambiente marino se observa en forma mas

inmediata en la biota sesil. La mortalidad de plantas e invertebrados sesiles es

mayor en sitios donde se acumula el petroleo.

Los oleoductos y la presencia del pozo mismo puede producir un obstaculo fisico en

el lecho marino, con impactos negativos en la fauna local.

Las fugas de gas en los gasoductos pueden producir incendios. El Gasoducto del

Norandino, construido en el Norte de Argentina para llevar gas a Chile, atravisa un

tipo de ecosistemas subtropicales llamados yungas. Debido a una fuga se produjo

un incendio que quemo parte de un cerro, el suelo quedo ennegrecido por el

incendio y unos mil metros cuadrados de vegetacion totalmente quemada (El

Tributo, 2001). Un incendio similar ocurrion en Lawachhara National Park en

Bangladesh (Rahman, 2004).

GENERACIÓN DE DESECHOS Y FOCOS DE CONTAMINACIÓN

De acuerdo a la evaluacion hecha por la consultora HBT Agra16 (1993) sobre las

practicas convencionales de la industria petrolera en zonas tropicales, podemos

identificar los siguientes fuentes de contaminacion por practicas cotidianas:

Desechos producto de la combustion de petroleo y sus derivados, emanaciones de


compuestos volatiles

Petroleo crudo de los derrames, goteo y petroleo contenido en los fluidos de

desecho

Agua de formacion proveniente de las estaciones de separacion, de los

tanques de lavado, del proceso de estabilizacion, de las rupturas de las lineas


de flujo y del oleoducto, sumideros y drenajes.

Fluidos de reacondicionamiento

de los pozos: agua de control del pozo, cemento, aditivos quimicos, petroleo, agua de
formacion, derivados del

petroleo.

Fluidos y ripios de perforacion: aditivos quimicos, cemento, minerales, agua

de formacion, petroleo

Fluidos de pruebas de produccion: petroleo, agua de formacion, gas natural

Aditivos quimicos, anticorrosivos, biocidas

Aguas de escorrentia: solidos en suspension, aceites y grasas

16 Contratada por la empresa Texaco a propósito de una auditoría ambiental que la empresa
estaba obligada hacer

cuando finalizó sus operaciones en el Ecuador.

OTRAS FUENTES DE CONTAMINACION

Durante la construccion de carreteras y otra infraestructura petrolera pueden

producirse altas cantidades de polvo de distinta naturaleza, el que se deposita en

las hojas de la vegetacion adyacente limitando y hasta impidiendo la fotosintesis.

Cuando las carreteras son mantenidas utilizando desechos de crudo, cuando se

levanta polvo en la carretera, se levanta ademas crudo.

Durante la perforacion se utiliza maquinarias que funcionan con combustibles

fosiles, que genera los gases asociados con la combustion, incluyendo el oxido de

nitrogeno, oxido de sulfuro, CO2 y particulas. Estos gases son producidos en una

area reducida, pero de alta concentracion, produciendo un impacto ambiental muy

localizado en los organismos aereos.

Otras fuentes de contaminacion son:

Los fondos de tanques y aceite residual

Los almacenes de quimicos peligrosos y toxicos, combustible y otros


Los quimicos y residuos utilizados en las distintas fases de la operacion son

dispuestos en el ambiente

Las aguas grises y negras

Los desechos del mantenimiento de los carros fuera de los sistemas

hidrologicos naturales

Presencia de plasticos y chatarra, procedente de toda la operacion petrolera.

Esto, junto con otros desechos solidos generados, son incineradores de

basura, o en el ambiente quedan depositos de basura y chatarra

Las aguas de lavado, asi como de los lubricantes usados

las vias por decadas era “m antenida” con crudo procedente de los campos

petroleros, constituyendo una constante fuente de contaminacion

Los esteros son taponados por el paso de la carretera, lo que constituye una

foco de generacion de enfermedades transmitidas por vectores que cumplen

una fase vital en aguas estancadas

UTILIZACION DE OTROS RECURSOS

A mas de la contaminacion del agua y el suelo, y de la deforestacion que tiene lugar para la
instalacion de locaciones, pozos y campamentos, la apertura de las líneas sismicas y de
carreteras, durante la operacion petrolera, se utilizan una serie de recursos naturales
diferentes del petroleo, y que pueden generan impactos

ambientales importantes. De acuerdo a Rosania (1993) estos incluyen:

Agua.Varias

de las practicas operacionales de la industria petrolera utilizan

grandes cantidades de agua, la misma que es tomada libremente de los rios y

esteros aledanos. Esta agua es utilizada para hacer las pruebas de las lineas de

flujo, perforacion, para uso domestico en los campamentos, y para fines propios de

la industria.

Arena.Todas
las facilidades requieren de arena graba y ripio como materiales de

construccion; para el control de lo derrames, de la sedimentacion, entre otros.

Estos provienen de rios y minas de la zona, produciendo impactos en las playas, acelerando el
proceso de erosion y sedimentacion.

Madera.

Mucha de la infraestructura (por ejemplo las carreteras y las plataformas) utilizan maderas
finas tropicales. Se usa madera tambien para rehabilitar las areas de intervencion, barreras de
sedimentacion, palizadas, tabla, estacado, y otras obras de infraestructura. A esto hay que
anadir que una vez que se tala un area no se sabe que pasa con los arboles que son talados;
cual es el monto de madera talada y quien usufructa de esa madera.

Gas.

En algunas practicas operacionales el gas producido es manejado y

reutilizado en su mayoria con el sistema de calentamiento y generacion de

electricidad (Entrix, 2006).

Biodiversidad.

Algunas empresas, al acceder a los contratos petroleros, acceden

tambien a la biodiversidad (incluyendo recursos geneticos y vida silvestre) presente

en la zona, sin que el Estado tenga ninguna manera de controlarlo.

Animales de caza y pesca.

Los trabajadores cazan y pescan libremente en la zona de concesion.

3. IMPACTO EN LOS ECOSISTEMAS Y LA BIODIVERSIDAD

Como se ha visto anteriormente, en las diferentes fases de la actividad petrolera se

produce deforestacion.

Harper (2004) ha analizado las imagenes satelitales de la Amazonia Ecuatoriana comparando


los anos 1990 y 2000. El encontro deforestacion alrededor de Lago Agrio, Shushufindi17 y
Limoncocha18. El analisis de Harper muestra una perdida enorme de lo que antes eran
bosques intactos alrededor de las vias desde y hacia Lago Agrio, Shushufindi y Limoncocha. La
laguna de Limoncocha solia ser una atraccion internacional para la observacion de aves debido
a su diversidad. Sin embargo, ahora ya no es utilizada por los ornitologos ya que la
deforestacion ha devastado las poblaciones de aves.

Se encontro tambien deforestacion a gran escala a lo largo de la via Auca19, y deforestacion


extensiva no solo a lo largo de la via existente, sino tambien a lo largo de los caminos
vecinales. En estas vias aumenta enormemente la extracción de recursos del bosque como
madera y vida silvestre.

Es indudable que la actividad petrolera fragmenta la unidad ecosistemica de la amazonia, por


lo que es incompatible para la conservacion del area. Algunos elementos ecologicos que deben
ser tomados en cuenta para evaluar los impactos de las actividades petroleras en los
ecosistemas amazonicos son:

El nexo que existe entre la cobertura vegetal, los cuerpos de agua y el clima mundial. La
presencia de bosques, los mismos que son seriamente amenazados por la presencia de
empresas transnacionales extractivas, afectaria gravemente el clima mundial, pues la mitad de
las lluvias producidas en la cuenca se debe a la presencia de bosques y de cuerpos de agua.

El nexo que existe entre la cobertura vegetal, el regimen de lluvias y el regimen fluvial. La
vegetacion de la amazonia actua como una esponja que retiene el agua antes de que se filtre y
se una a los rios. La intervencion del area por las actividades industriales como mineria, tala
comercial del bosque y actividad petrolera, produce una alteracion del regimen de
inundaciones, que es un factor muy importante en el equilibrio ecologico de la zona, y de

las practicas productivas tradicionales. Al momento que desaparece esta esponja natural, las
temporadas de sequia e inundaciones seran mas frecuentes.

El nexo entre el regimen del rio y el flujo de los sedimentos. El acarreo de nutrientes,
consecuencia de ciclos de lluvias, con periodos de mayor o menor precipitacion, hace posible
la presencia de nutrientes en las partes Zonas donde se asientan importantes campos
petroleros operados por Texaco hasta 1992 . En Limoncocha se encuentra un campo petrolero
que fue operado por la empresa Occidental hasta el 2006, Vía abierta por la empresa Texaco
para servir a los campos Aucas, Cononaco, Tigüino, entre otros.

mas bajas, lo que permite una renovacion anual del suelo amazonico. La interrupcion de
cuerpos de agua, es uno de os impactos de la actividad petrolera, por la construccion de
carreteras, la apertura de pozos y la instalacion de infraestructura, producira una explosion
subita y acrecentada,

un consecuente incremento de la sedimentacion, perdida de la fertilidad del

suelo e impactos en el ecosistema como un todo.

El nexo entre el curso del rio y la reproduccion de la vegetacion. Los ciclos

anuales de los rios amazonicos, tienen gran importancia en los estadios

reproductivos de los peces. Una gran cantidad de peces amazonicos

dependen de las inundaciones del bosque para tener acceso a ciertos

productos del mismo semillas y frutos caidos, cuya subsistencia se veia


interrumpida si se altera el ciclo de inundaciones. Hay que anotar que los

peces son una de las principales fuentes de proteina animal en la cuenca, asi

como los principales dispersores de semillas. Ademas, muchos peces migran

corriente arriba y debajo de acuerdo a sus ciclos de apareamiento y

produccion de huevos, y dependen de ambientes esencialmente dispersos.

El nexo entre las poblaciones biologicas de productores20, consumidores21 y

componedores22: la exuberante vegetacion del bosque tropical tiene algunos

porcentajes de productividad primaria. La poblacion de insectos, bacterias,

hongos y otros descomponedores es tan prodiga. Cierran el ciclo nutritivo

devolviendo material al sistema, para futura utilizacion. La relacion entre

productores (plantas), consumidores (animales), y descomponedores (microorganismos)

es fuertemente interdependiente. La vegetacion depende de los

descomponedores para poder capturar nutrientes, necesario para su

desarrollo, y dependen de la fauna para la dispersion de semillas,

polinizacion, etc. La fauna se alimenta de la vegetacion, y al mismo tiempo

provee un servicio de polinizacion y dispersion de semillas. Los

descomponedores dependen de los productores y consumidores para cumplir

su rol.

Es decir, las dinamicas del suelo, la vegetacion, las lluvias, el regimen de los rios

muestran un estrecho ciclo de relaciones simbioticas, siendo cada uno dependiente

del otro. El mantener estas dinamicas es incompatible con actividades extractivas a

gran escala, pero sobre todo con extraccion de recursos no renovables. Esto hace

que a mas de los impactos debido a la deforestacion directa, hay otros impactos a

mas largo plazo, y que incluyen un area mayor a la zona talada. Entre estos

impactos se incluye:

Perdida de Habitat

El primer impacto cuando se tala un bosque primario es la perdida de habitats. Es


decir, la desaparicion masas boscosas, poniendo en peligro especies vegetales y

animales de alto endemismo o poblaciones vegetales muy pequenas, debido a la

deriva genica .

20 Organismos que hacen fotosíntesis como plantas, algas y cianobacterias

21 Organismos que dependen de otros para adquirir sus fuentes alimenticias

22 bacterias y hongos que transforman el material muerte en nutrientes

31

La perdida de habitat es la razon mas importante de la extincion de especies en los

ultimos tiempos, al disminuir el habitat, se altera la distribucion de las poblaciones

biologicas por una falta de continuidad (Laurance, 1989).

Por otro lado, los bosques tropicales son muy complejos. Si bien la diversidad de

especies es muy alto, el numero de individuos de una misma especie es muy baja

en un area determinada. Hay ciertas especies vegetales diocas que dependen de

otra planta para la polinizacion. Estas plantas florecen una vez al ano, o cada dos

anos. Y hay plantas que producen flores femeninas y otras que producen flores

masculinas. Si se tala por ejemplo un arbol que produce solo flores masculinas,

sera muy dificil que los pocos arboles que producen flores femeninas sean

polinizados, (pues el arbol ha sido talado), poniendo a esa poblacion en peligro.

Perdida de nichos ecologicos y efecto en cadena a nivel de la cadena trofica.

Cuando se tala un bosque, no desaparecen solo los arboles sino una serie de otros

organismos que dependen de la vegetacion para sobrevivir, con quienes mantienen

relaciones simbioticas muy estrechas. Por ejemplo, en los troncos de los arboles

crecen especies epifitas, lianas, bejucos, que desaparecen con los arboles. Hay

comunidades muy complejas de microorganismos descomponedores, endofitas, que

a su vez mantienen interacciones muy poco entendidas con insectos y otros

invertebrados.

El suelo de un bosque tropical maduro, esta lleno de microorganismos y pequenos


invertebrados descomponedores encargados del ciclo de nutrientes, de la fijacion

de N y la asimilacion del P, los mismos que desaparecen tambien cuando

desaparece el bosque.

Por otro lado, al deforestarse un area de bosque, no solo se afectan las especies

que son fisicamente removidas, sino otras especies que dependen de esa

vegetacion.

Tenemos el caso de especies polinizadoras que dependen para su sobrevivencia, de

determinadas especies de plantas. En muchos casos, existe una relacion muy

especifica y especializada entre determinados polinizadores y las plantas que

polinizan. Sin la planta, el polinizador tambien desaparece, generandose un efecto

cascada pues hay otras especies que se alimentan de los polinizadores, por ejemplo

determinadas aves, anfibios o reptiles tambien estan en riesgo. De esta manera se

afecta toda la cadena trofica.

Se han hecho varios estudios sobre la coevolucion entre plantas y animales; y la

relacion entre la floracion o fructificacion de ciertas especies vegetales con la

ecologia reproductiva de determinados especies polinizadoras, responsables de la

dispersion de los frutos, etc. (Bawa y Hadley, 1990).

Lo mismo puede suceder con especies de aves o murcielagos que juegan un papel

importante en la dispersion de semillas.

32

Esto se agrava con el hecho de que nuestro conocimiento sobre la interaccion entre

las distintas poblaciones en los bosques tropicales es aun muy limitada.

Las siguientes actividades producen fragmentacion del habitat: construccion de vias

de acceso, plataformas, campamentos, pistas aereas y helipuertos y piscinas para

descargar desechos (Reyes y Ajamil, 2005a).

Erosion del suelo

Cuando la cubierta vegetal en una zona boscosa desaparece, el suelo se queda


desnudo a expensas de la lluvia. En el Norte de la Amazonia Ecuatoriana, donde se

ha desarrollado el porcentaje mas alto de la actividad petrolera en el pais, se

registran precipitaciones de 2.500 mm al ano como promedio.

El suelo es arrastrado por la escorrentia, produce erosion.

En zonas colinadas o pendientes, el problema de la erosion es mayor.

Los acuiferos y corrientes cercanos a la zona deforestada pueden afectarse por la

erosion, sedimentacion y patrones de flujo alterados.

La construccion de carreteras, plataformas petroleras, la instalacion de

campamentos, el tendido del oleoducto y otras actividades propias de la industria

petrolera, alteran microcauces, cauces y lechos hidricos, incremento de particulas

en suspension y el incremento de la erosion y sedimentacion, afectacion de

humedales temporales y permanentes, debido al alto movimiento de tierras y a la

formacion de taludes muy profundos, lo que agravan el problema de la erosion.

IMPACTOS EN CUERPOS DE AGUA TROPICALES

La actividad petrolera genera riesgos que no estan limitadas al area inmediata de la

operacion petrolera, pues una vez que la contaminacion llega a los cuerpos de

agua, esta fluye, ampliando su area de influencia. Los bosques tropicales se

caracterizan por tener un complejo sistema de reciclaje del agua, de hecho son

reservas de agua dulce.

El agua superficial esta constituida por areas saturadas (rios y lagos) o por acuifero

que son cuerpos de agua subterranea. La actividad petrolera impacta a los

acuiferos y cuerpos de agua superficial a dos niveles: por contaminacion por los

desechos que genera, y por la interrupcion de los cuerpos de agua (Science

Application Internacional Corporation, 1991).

Durante la perforacion, por ejemplo ocurre una interrupcion directa de acuiferos.

Cuando los pozos estan en funcionamiento, estos pueden colapsar, danando


acuiferos. La construccion de carreteras, vias de acceso, y la apertura de las

trochas sismicas, pueden tambien interrumpir cuerpos de agua superficiales o

alterar los patrones de drenaje. En la Amazonia Ecuatoriana se ha calculado que

por cada kilometro de carretera se interrumpen al menos tres esteros.

El agua aledana a una operacion petrolera recibe distintos tipos de contaminantes:

los ripios de perforacion, los lodos de perforacion, las aguas de formacion, lluvias

acidas contaminadas por la quema de gas. El agua tambien se contamina cuando

hay derrames petroleros.

La contaminacion petrolera puede producir impactos severos en los habitat

dulceacuicolas, especialmente en las zonas de baja energia, donde el agua tiene

poco movimiento, lo que hace que el crudo (u otros contaminantes ya descritos

anteriormente) permanezcan por mayor tiempo en el ambiente, lo que significa que

plantas y animales permanecen en contacto con los contaminantes por mayor

tiempo. En esos caso, el crudo es recolectado en restos vegetales, en hierbas y otra

vegetacion creciendo en los bancos de los rios. El crudo tambien interactua con los

sedimentos, causando graves impactos en los organismos bentonicos.

En derrames ocurridos en la Reserva Faunistica Cuyabeno, el crudo ha ocasionado

graves impactos en la vegetacion arborea que se encuentra en el centro de las

lagunas.

Como consecuencia de la contaminacion petrolera, se ha encontrado alteracion del

fitoplancton por las descargas de las aguas de formacion, aguas grises cloradas y

negras y por efecto de los derrames petroleros. Se ha dado ademas un proceso de

eutrofizacion de los cuerpos lenticos por el incremento en la concentracion de

micronutrientes

proveniente de la adicion de la materia organica y descargas de

35

aguas residuales sin tratamiento (Reyes y Ajamil, 2005a).


Un estudio hecho por Wernersson (2004) sobre los impactos de la explotacion

petrolera en ambientes acuaticos en la amazonia ecuatoriana, determino que los

principales impactos de la actividad petrolera ocurre en los ambientes acuaticos.

Ella senala que a mas de los grandes derrames, hay fuentes menores pero

continuas de contaminacion.

Ella encontro contenidos totales de petroleo en sedimentos en un rango que vario

entre 4.9 a 6980 mg kg−1 de materia seca.

La inmovilidad y letalidad para el crustaceo acuatico componente del zooplanton de

agua dulce Daphnia magna fue de un rango de 0 to 100% y de 0 al 40% para

Hyalella azteca.

Las concentraciones mas altas de hidrocarburos fueron registrados en una fuente

usada como agua para consumo humano que se encontraba a 100 metros de una

piscina de lodos de perforacion y de un rio cercano a una carretera que habia sido

“a sfaltada” con crudo. Las muestras de agua fueron toxicas para las dos especies

evaluadas.

IMPACTOS EN SUELOS TROPICALES

Hasta el momento, se han hecho pocos estudios sonre los efectos de la

contaminacion del petroleo crudo en suelos tropicales. Al mismo tiempo, la

presencia de metales pesados (presentes en altas concentraciones en el suelo como

producto de las practicas operacionales de la industria petrolera), puede

incrementar la tolerancia a estos contaminantes en algunos organismos en suelos

mas acidos (Erickson et al, 1996).

Algunos organismos pueden ser mas susceptible a ciertos contaminantes23 en

presencia de irradiacion, que es muy alta en la Amazonia Ecuatoriana. La

fotosensibilidad ocurre dentro del organismo, previa una acumulacion del

contaminante, antes de que este expuesto a la radiacion ultravioleta (Holtst y Giesy,

1989).
Los impactos tipicos generados por la industria petrolera en el suelo incluyen, la

compactacion del suelo, dano o destruccion de la rizosfera y suelo superficial,

erosion y perdida de suelo, debido a la perdida de vegetacion, contaminacion con

compuesto inorganicos (sulfatos y sales) y organicos (especialmente

hidrocarburos).

Las principales causas de compactacion del suelo estan relacionadas con la

construccion de carreteras, vias de acceso, apertura de areas para tender los

oleoductos y lineas de flujo, asi como de otra infraestructura petrolera.

23 Hidrocarburíferos y otros como metales pesados.

36

Las carreteras pueden generar erosion del suelo si no son disenadas

adecuadamente. Lo mismo puede suceder con otra infraestructura petrolera.

La contaminacion en el suelo proveniente de las piscinas de desechos, de goteos o

derrames petroleros, o por la disposicion de las aguas de formacion petroleo y sus

compuestos asociados hace que los compuestos solventes se filtren, y los solidos y

grasas permanezcan en la superficie o sean llevados hacia tierras mas bajas.

Las comunidades de microorganismos

del suelo son alteradas por la contaminacion

petrolera, seleccionandose las poblaciones resistentes a los contaminantes, y

desapareciendo o disminuyendo las especies menos resistentes. Dada la alta taza

de mutaciones que poseen los microorganismos

en general, los contaminantes

derivados de la actividad petrolera, pueden incrementar esta taza, produciendose

mutaciones que pueden ser muy nocivas para el equilibrio del ecosistema del suelo.

Los microorganismos contribuyen en la descomposicion de materia organica muerta

y en el ciclo de nutrientes, cerrando las cadenas troficas. Si algun factor externo

altera las poblaciones microbianas, abra una alteracion en el ecosistema en general.


La contaminacion petrolera en el suelo puede producir ademas el sofocamiento de

las raices, restando el vigor a la vegetacion, y en muchos casos, matandola y la

desaparicion o disminucion de poblaciones de microfauna

del suelo.

Cuando los contaminantes llegan a zonas cultivadas, se registran perdidas en las

cosechas, pues muchos cultivos mueren en contacto con el crudo, En otros casos la

productividad del cultivo baja, lo que tiene serias consecuencias en la economia de

los duenos del cultivo.

Finalmente, la actividad petrolera en su conjunto produce una perdida de fertilidad

en el suelo, lo que impacta negativamente en las poblaciones humanas asentadas

en la zona de influencia, y en la biodiversidad en general.

Toda las transformacion del espacio donde se desarrolla la industria petrolera

genera compactacion y erosion del suelo, sedimentacion, destruccion de los

organismos vivos que juegan un papel muy importante en el ciclo de nutrientes,

contaminacion con compuesto inorganicos (sulfatos y sales) y organicos

(especialmente hidrocarburos).

Estos impactos repercuten en los sistemas agricolas de las poblaciones locales, asi

como en el equilibrio ecologico de los ecosistemas naturales. Un ejemplo son los

suelos muy planos y poco permeables de la region petrolera de Tabasco, Mexico,

suelos de primera calidad para la agricultura, que pueden transformarse en areas

pantanosas. Cuando los contaminantes llegan a zonas cultivadas se registran

perdidas en las cosechas y en la fertilidad del suelo. En otros casos la productividad

del cultivo baja, lo que tiene serias consecuencias en la economia local.

4. IMPACTOS EN GRUPOS TAXONOMICOS ESPECIFICOS

MICROORGANISMOS
El petroleo tiene un impacto doble en las comunidades microbianas. Por una parte

altera su composicion, produciendo una alta mortalidad de poblaciones

susceptibles, y por otra, las poblaciones sobrevivientes degradan en mayor o menor

grado ciertos componentes del petroleo.

En condiciones de laboratorio se ha logrado demostrar que varias bacterias

marinas, bajo condiciones optimas, pueden remover ciertas fracciones de petroleo,

especialmente nalcanos.

Sin embargo, las condiciones naturales son raramente

favorables a la degradacion microbiana del crudo. Para que ocurra degradacion de

hidrocarburos, se requiere un rango amplio de microorganismos. En programas de

biodegradacion se anade Nitrogeno y Fosforo para favorecer la proliferacion y

reproduccion de los microorganismos (Environmental Protection Agency, b).

Sin embargo, se han hecho pocos estudios sobre los impactos del petroleo en

comunidades microbianas.

Luego de un derrame petrolero, se da una profunda transformacion de las

comunidades microbiologicas expuestas a hidrocarburos, pues se seleccionan

aquellas especies con capacidad de degradar hidrocarburos y desaparecen las

especies vulnerables a la contaminacion. Las poblaciones degradadoras de

hidrocarburos se multiplican y sufren cambios geneticos. Aumenta el numero de

plasmidos con genes que intervienen en el catabolismo de hidrocarburos (Leahy y

Colwell, 1990).

En una evaluacion de los impactos de derrames de petroleo y la bioacumulacion en

comunidades bacterianas del suelo acidos Cambisode en la Mata Atlantica, Evans,

et al (2004), se hizo un conteo de las comunidades bacterianas, especialmente de

las que degradan petroleo. Encontraron que la bioestimulacion incrementa el pH del

suelo (a 7,0) y los niveles de K, Ca y Mg. La contaminacion petrolera causa un

incremento del carbon organico en el suelo (170 – 190% mas alto que en suelos
control). El conteo total de bacterias fue estable a lo largo del experimento.

El estudio mostro que suelos contaminados por petroleo tiene un impacto muy

grande en las comunidades bacterianas. El impacto fue mayor cuando se anadio

compuestos inorganicos.

OTROS INVERTEBRADOS

El petroleo o sus derivados, pueden ser toxicos a otros invertebrados, algunos de

ellos de importancia economica para las economias locales. Investigadores del

Centro Austral de Investigaciones Cientificas, en Tierra del Fuego, Argentina (Amin

y Comoglio, 2002), evaluaron la toxicidad del petroleo diesel en dos especies de

46

cangrejos que constituyen una pesqueria mixta de gran actividad economica en

Tierra del Fuego.

Ellos eligieron estudiar el impacto del petroleo diesel en larvas, porque los estadios

larvales son, en general, los mas sensibles a cambios ambientales.

Ellos evaluaron en Lithodes santolla (centolla)31. y Paralomis granulosa (centollon)32

la toxicidad aguda (CL5096

h) de la fraccion soluble del mismo en el estadio zoea I

de ambas especies y sobre la ecdisis (zoea III)

en L. santolla evaluando el

porcentaje de mudas exitosas y analizando el tiempo de vida medio del estadio

zoea I registrado en cada tratamiento.

Los resultados obtenidos indican que las larvas zoea I de L. santolla resultaron

significativamente mas sensibles que las de P. granulosa en exposiciones agudas

(p<0,01), mientras que a concentraciones subletales los tratamientos afectaron

significativamente la proporcion de mudas obtenidas, no asi el tiempo de vida

medio. No se obtuvieron zoea II en la exposicion a concentraciones superiores a

29% de fraccion soluble.


Los investigadores senalan que la eventual presencia de hidrocarburos en el medio

ademas de ser letal, aumenta la sensibilidad de las poblaciones al afectar procesos

metabolicos y motrices que convierten a las larvas en potenciales presas

vulnerables. Se observaron otros parametros subletales como fallas en la natacion,

las cuales se detectaron a las 24 h de exposicion a concentraciones mayores al 13%

de fraccion soluble.

Algunos de estos efectos pueden considerarse inespecificos ya que no solo han sido

observados en los citados casos y en el presente trabajo, sino tambien en la

exposicion a metales pesados y a petroleo crudo en larvas de ambas especies

(Amin 1995).

Weis et al. (1992) describen como efecto general a la exposicion a hidrocarburos la

disminucion en el incremento por muda. Retrasos en el desarrollo larval e inhibicion

en el crecimiento y muda en exposiciones a hidrocarburos tambien han sido

reportados para larvas de numerosas especies de crustaceos, asociando estas

respuestas a la interferencia de este tipo de compuestos sobre las vias metabolicas

normales de los acidos grasos y a disrupciones energeticas en general (Capuzzo y

Lancaster 1981).

Morton y Wu (1977) observaron una rapida perdida en las habilidades natatorias de

larvas nauplios de Balanus amphitrite amphitrite y Balanus variegatus variegatus

expuestos a queroseno asi como tambien Rice et al. (1981) detectan la misma

respuesta en larvas de “ki ng crab” Paralithodes camtschatica, Cancer magister,

Pandalus hypsinotus y Eualus suckleyi, luego de algunos minutos de exposicion a la

31 El desarrollo larval de la centolla comprende tres estadios zoea con una duración total
aproximada de 25 días en

condiciones experimentales y un estadio postlarva (Campodónico 1971).

32 El desarrollo larval de centollón consiste en dos estadios zoea que abarcan en condiciones
experimentales, entre

18 y 20 días y una postlarva (Vinuesa et al. 1989).


47

fraccion soluble de petroleo crudo.

De acuerdo a la NOAA los invertebrados marinos en general, pueden ser sofocados

por la presencia de gruesas capas de crudo. Estos organismos son muy importantes

en las redes troficas, pues constituyen la fuente alimenticia de peces y aves

insectivoras (Nacional Ocean and Atmospheric Administration)

Los invertebrados acuaticos son usados con frecuencia como especies indicadoras

para evaluar la salud del ecosistema.

PLANTAS

Los hidrocarburos son toxicos para las plantas. Los crudos livianos son muy toxicos

para las plantas, especialmente si llegan al area de las raices.

Los vertidos de hidrocarburos en el suelo matan la vegetacion, no solo por su

toxicidad, sino ademas porque producen en el suelo una zona anoxica en las raices.

La carencia de oxigeno y la produccion de H2S mata las raices de la mayoria de

plantas, incluyendo las raices de arboles bien establecidos (Bossert y Bartha, 1984).

Cuando ocurren derrames de crudo, especialmente pesado, las hojas y otras partes

de la vegetacion se cubren de crudo lo que les produce sofocacion porque los

estomas, estructuras a traves de las cuales realizan el intercambio de gases, se

bloquean. El impacto es mayor si el derrame ocurre durante el periodo de

crecimiento de la planta.

Niveles altos de irradiacion UV, como sucede en bosques tropicales cercanos al

ecuador, afectan a la contaminacion petrolera de manera positiva y negativa.

Desde el punto de vista positivo, la irradiacion pueden acelerar la descomposicion.

Sin embargo la degradacion no siempre significa una reduccion de la toxicidad. La

toxicidad puede aumentar con mayor irradiacion sobre el crudo. Esto ha sido

observado en algas. Tambien se ha observado un incremento de toxicidad con un

aumento de temperatura (Gaur y Singh, 1991).


Las filtraciones de gas natural causan efectos perjudiciales similares sobre la

vegetacion. En este caso las condiciones anoxicas se crean por la combinacion de

los causas:

a) el desplazamiento fisico del aire del suelo por el gas natural. Aunque el gas

metano no es tan toxico para las plantas, estas mueren por la generacion de

condiciones anoxicas en el suelo (Hoeks, 1972)

b) la actividad de Methylomonas y otras bacterias capaces de oxidar alcanos

gaseosos.

La perdida de vegetacion afecta a animales herbivoros que usan dichas plantas

como fuentes alimenticias, o a aquellos animales que cumplen alguna fase de su

ciclo vital en esas plantas (por ejemplo la reproduccion, la anidacion, etc.).

KyungHwa

Baek et al (2005) estudiaron son efectos fitotoxicos de petroleo crudo y

48

los componentes del petroleo en frejol rojo (Phaseolus nipponesis) y maiz (Zea

mays).

Ellos encontraron que los suelos contaminados por petroleo (10.000 mg/kg) eran

fitotoxico

para las dos especies. En contraste, no se obeservo una toxicidad obvia

cuando el nivel de contaminacion fue de 01000

mg/kg de hidrocarburos alifaticos

tales como decano (C10) y eicosano (C20).

Se observo fototoxicidad en suelos contaminados por hidrocarburos policiclicos

aromaticos (PAH) nafataleno, fenantreno y pireno a niveles de 101000

mg/kg. La

toxicidad aumento con el numero de anillos aromaticos. El maiz fue mas susceptible

a los suelos contaminados con PAH que el frejol rojo.


AVES

No todos los derrames petroleros tienen el mismo efecto en aves, y la vida silvestre

en general. El impacto dependera de:

El tipo de crudo derramado

La localizacion del derrame

Las especies de vida silvestre presente en el area

el ciclo vital (especialmente reproductivo) de las especies presentes en el

area del derrame

el clima al momento del derrame.

De acuerdo al Centro Internacional de Investigacion de Rescate de Aves (IBRRC), el

crudo puede afectar a aves y mamiferos ya sea por contacto directo fisico con el

contaminante, por contaminacion toxica y por la destruccion de sus fuentes

alimenticias.

Contacto fisico.cuando

las plumas o la piel de los animales entran en contacto con

el petroleo, hace que estos pierdan su capacidad de regulacion termica, y pueden

llegar a morir de frio. Las plumas permiten tambien a las aves flotar, propiedad que

pierden al estar embadurnadas por crudo, lo que les produce muerte por

ahogamiento. De acuerdo a la Sociedad Real de Preservacion de las Aves (RSPB), el

90% de aves contaminadas se ahogan.

Si la contaminacion es muy grande, el ave no puede volar, lo que entre otras cosas,

la convierte en presa facil de especies predadoras.

En algunos casos la piel del animal sufre quemaduras quimicas al entrar en

contacto con el crudo. En otros casos, se pueden producir incendios y el ave muere

carbonizada si no ha podido huir.

Contaminacion toxica.algunas
especies son susceptibles a los efectos toxicos que

les produce inhalar hidrocarburos. Los vapores del petroleo puede causarles dano

al sistema central del animal, el higado y los pulmones, con problemas como

neumonia, congestion y hemorragia pulmonar (Conservation Institute).

49

Los animales corren ademas riesgo de ingerir petroleo, lo que puede disminuir su

capacidad de comer o digerir los alimentos porque el petroleo dana las celulas del

tracto digestivo. A veces las aves ingieren crudo en un intento de limpiar sus

plumas.

Algunos estudios muestran que los animales pueden tener efectos reproductivos a

largo plazo cuando estan expuesto a derrames petroleros, debido a una debilidad

generalizada del animal, su incapacidad de poner huevos, cambios en su

comportamiento reproductivo, una reduccion en el numero de huevos puestos, y un

adelgazamiento de la cascara del huevo.

El crudo puede producir irritacion en superficies mucosas que pueden terminar en

ulceraciones en los ojos (y hasta ceguera) y las partes humedas en el interior de la

boca (Australian Maritime Safety Authority).

Danos en los rinones es comun en aves contaminadas por petroleo, y ocurre por un

efecto toxico directo del crudo, pero tambien por deshidratacion, lo que puede

conducirles a la muerte.

Se ha reportado ademas danos en el tejido adrenal, lo que interfiere con la

capacidad del ave de mantener la presion sanguinea y la concentracion de fluidos

del cuerpo. Se ha reportado tambien una disminucion de los globulos rojos

(Australian Maritime Safety Authority).

Dado que el ave contaminada sufre de debilitamiento general, se compromete su

sistema inmunologico, lo que la hace susceptible de infecciones bacterianas y

fungicas.
Destruccion de sus fuentes alimenticias.aun

especies que no estan en contacto

directo con el petroleo pueden ser danadas por un derrame petrolero. Predadores

que consumen presas contaminadas pueden ingerir crudo. Dado que el crudo da a

los animales contaminados un olor y sabor desagradable, los predadores a veces

rehusan alimentarse de ellos, y pueden morir de hambre (International Tanker

Owners Pollution Federation Limited).

En otros casos, las presas mismas desaparecen, dejando al predador sin ninguna

fuente alimenticia.

La contaminacion de las fuentes alimenticias locales puede reducir el exito

reproductivo de algunas especies, por disfunciones en sus funciones reproductivas,

en su capacidad de poner los huevos, porque no pueden alimentar a la cria por

falta de alimentos, etc. La contaminacion de nidos, sitios de anidacion,

reproduccion, afectan tambien la reproduccion de varias especies expuestas a

derrames petroleros.

Los derrames en el agua puede ser fatal para aves que permanecen mucho tiempo

en el agua, como los patos o para los que se alimentan en el agua como garzas y

grullas, o que cazan en el agua como aguilas, halcones y otros. El crudo puede

50

cubrir al ave, o solo contaminarla en ciertas partes, dependiendo de la magnitud del

derrame y del comportamiento del ave, por ejemplo si nada o bucea en el agua

(TriState

Bird Rescue and Research Inc).

Las aves que se congregan en altas concentraciones en las playas o dentro del mar

para reproducirse, alimentarse o dormir, son especialmente susceptibles a los

derrames petroleros.

ORGANISMOS DE AGUA DULCE


Los cuerpos de agua dulce son altamente sensibles a los derrames petrolero y son

importantes a la salud humana y la salud (Environmental Protection Agency, c). En

ellos, se alimentan, reproducen y anidan muchos organismos dulceacuicolas. Todos

los organismos de agua dulce son suceptibles a los derrames petroleros, incluyendo

mamiferos, aves acuaticas, peces, insectos, microorganismos y la vegetacion.

En algunos casos puede llegar a ser mortal.

Adicionalmente, los efectos de los derrames petroleros en microorganismos de agua

dulce, asi como en invertebrados y algas impactan a los niveles superiores de las

redes troficas.

Los cuerpos de agua dulce se dividen en dos tipos:

lagos, pantanos y cienegas

rios y esteros

Los efectos de los derrames petroleros en los cuerpos de agua dulce varia de

acuerdo al flujo de agua y a las caracteristicas especificas de los habitats.

En aguas con poco movimiento como lagunas o pantanos los impactos de la

contaminacion petrolera son mucho mas severos que en rios y esteros., porque el

petroleo tiende a empozarse y permanece en el ambiente por mucho tiempo. En

condiciones de aguas calmas, los impactos sobre el habitat puede durar muchos

anos. Las comunidades lacustres tienen distinto grado de sensibilidad de la

contaminacion petrolera.

El fondo de aguas calmas, que frecuentemente es lodoso constituye el habitat para

especies de lombrices, insectos y otros invertebrados. Estos organismos sirven de

alimento para animales superiores. La presencia de crudo en los sedimentos puede

ser muy perjudicial, porque en ellos se forman trampas de petroleo, constituyendo

una fuente constante de contaminacion, y afectando a toda la cadena trofica que

depende de los organismos que viven en los sedimentos.

En aguas abiertas, el petroleo puede ser toxico para anfibios, reptiles, aves
acuaticas y otros animales que viven en el agua. La contaminacion en la vegetacion

flotante o enraizada en el fondo de los cuerpos de agua, producen impactos tanto

en la vegetacion como en todos los organismos que dependen de esta como sitio

de anidacion, vivienda, reproduccion y alimentacion.

51

Los insectos que nadan en la superficie del agua o en hojas flotantes, como lirios de

agua, son afectados por derrames petroleros que se esparsen a lo largo de la

superficie.

La vegetacion que crece en la linea de playa de los lagos y otros cuerpos de agua

constituyen un habitat importante en muchas funciones ecologicas en el agua y en

su alrededor. Ahi varias especies buscan resguardo, de reproducen, tienen a sus

crias, etc. los derrames petroleros en esas areas afectan a todos estos organismos.

Los ambientes pantanosos son uno de los habitats de agua dulce mas afectados por

derrames petroleros, debido a que el agua casi no fluye. Los derrames petroleros

impactan negativamente a todas las especies presentes y a las relaciones

ecologicas que existene entre ellas.

El impacto de la contaminacion petrolera en cuerpos de agua que fluye es menos

severa, porque la corriente constituye un mecanismo natural de limpieza. A pesar

de ello, la fragilidad de los habitats de rios y esteros es similar a los que fueron

descritos para los lagos y pantanos, con algunas caracteristicas especiales:

Cuando ocurren derrames petroleros en rios, el crudo con frecuencia se

empoza en bancos, donde el petroleo se adhiere a la vegetacion. Los

animales que ingieren esa vegetacion pueden ser afectados.

Las rocas que estan alrededor de los rios o en medio de ellos sirven de

habitat a varias especies de invertebrados, que juegan un rol muy

importante en las cadenas alimenticias de los habitats de agua dulce. Los

derrames petroleros en esos rocas mata a dichos invertebrados, y a traves


de ellos, a la ecologia local.

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