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química, sob suas diversas facetas, está presente em nosso cotidiano. Desde os produtos de higiene matinal até o combustível que os meios de transporte motorizados empregam para nos levar de volta para casa após mais uma jornada de trabalho ou estudo, a química se apresenta incessantemente. Dentre as diversas formas de “convívio” com a química em nosso dia-adia, aquela que se “esconde” nos fármacos (muitas vezes denominamos erroneamente de ‘remédios’), contribui diretamente para nossa saúde. São os fármacos responsáveis pela cura de doenças agudas, infecções – outrora mortais – e dores das mais diversas, desde aquela causada por uma topada até as pós-cirúrgicas. Graças ao uso dos fármacos muitas doenças crônicas são mantidas sob controle, prevenindo seu agravamento. Além de corrigir e resgatar o estado de saúde das populações, os fármacos podem prorrogar a vida em casos de doenças terminais ou preveni-las, salvaguardando nossa saúde. Em qualquer des-

tas circunstâncias os fármacos são resde atualidade a este caderno. ponsáveis pela melhoria de nossa quaProcuramos aqui tratar da química lidade de vida, contribuindo também, dos fármacos, ilustrando alguns de diretamente, para o seus aspectos mais Dentre as diversas formas de contínuo aumento da importantes: suas ori“convívio” com a química esperança de vida da gens, como se maniem nosso dia-a-dia, aquela humanidade. festam seus efeitos Em nosso país, que se “esconde” nos terapêuticos, como aliás, apenas parte da fármacos (muitas vezes são obtidos e a relapopulação, que não é denominamos erroneação entre a estrutura a maioria, tem acesso mente de ‘remédios’), química e a atividade ao fármaco ou medicontribui diretamente para farmacológica, incluincamento, estando a nossa saúde do exemplos do plamaioia economicanejamento e do demente privada deste instrumento de senho estrutural de novos fármacos, preservação da saúde. Esta situação entre outros. Esperamos que seu coné ainda mais grave em outros lugares teúdo possa contribuir para uma do planeta como exemplifica a questão melhor compreensão da química meatual dos medicamentos para tratadicinal como sendo aquela capaz de mento da Aids na África do Sul, confordescobrir, desenhar novos fármacos e me noticia a mídia sobre a “luta” que explicar estruturalmente sua atividade as grandes indústrias farmacêuticas terapêutica. travam com o governo daquele país para manter seus excessivos lucros exEliezer J. Barreiro, professor titulra da Faculdade de cluindo milhões de pessoas soro-posiFarmácia da Universidade Federal do Rio de Janeiro, tivo do tratamento. A recente lei dos doutorado na Université Scientifique et Médicale de genéricos, adotada no Brasil, coloca Grenoble, França, é coordenador do Laboratório de Avaliação e Síntese de Substâncias Bioativas. em evidência os fármacos e dá o tom

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Cadernos Temáticos de Química Nova na Escola

Introdução

N° 3 – Maio 2001

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