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Introdução à Química

de Materiais

M
ateriais, plural de material (do arqueá-la de forma a propulsionar uma sores de luz (LED) e mostradores. Na
latim materiale), é uma flecha. A borracha vulcanizada também verdade são novas aplicações para
definição bastante genérica é um material inteligente, pois também materiais já conhecidos, ou, mais deta-
de todo os tipos de substâncias “se lembra” de sua forma original lhadamente, novas aplicações para
químicas, puras ou misturas com- depois de ser estira- materiais preparados
plexas, usadas pelo homem para cons- da. A cerâmica é um A madeira, quando de forma a terem res-
truir dispositivos. E dispositivos são material muito antigo cortada na forma postas mais especí-
artefatos montados para executar uma e é muito usado pelas adequada para fazer um ficas a estímulos mais
função específica; uma cadeira é um suas propriedades de arco, é um material com específicos. Aqui é que
dispositivo com uma função específica isolamento térmico e memória dimensional. A entram a habilidade, a
e pode ser feito com diversos materiais elétrico. Os vidros borracha vulcanizada imaginação e a cria-
(plástico, madeira etc). Na verdade, o (obtidos a partir de também é um material tividade dos químicos,
homem construiu o seu primeiro areia) eram usados inteligente, pois também pois é preciso criar no-
dispositivo quando pegou um pedaço até algum tempo so- “se lembra” de sua forma vas rotas sintéticas,
de pedra e a lascou para tornar uma mente como isolantes original depois de ser sofisticar os métodos 3
de suas pontas mais afiada. A pedra elétricos e como ve- estirada de purificação dos rea-
foi o material usado e a pedra lascada dação física de espa- gentes, tornar os méto-
era o dispositivo com a função de ços permitindo a passagem de luz. Os dos de análise mais sensíveis e sele-
cortar algo. De lá para cá os dispo- aluminosilicatos e as argilas também tivos, melhorar a seletividade e espe-
sitivos foram se tornando cada vez são velhos conhecidos do homem. cificidade dos catalisadores, desen-
mais sofisticados e os materiais pas- Os materiais descritos no parágrafo volver métodos mais sofisticados de
saram a ter funções cada vez mais anterior são os polímeros, os materiais caracterização, combinar diferentes
específicas. Hoje, podemos pensar em cerâmicos, os vidros e os zeólitos. materiais em um dispositivo etc.
construir dispositivos cujos arranjos Todos eles já são conhecidos há mui- Não resta dúvida que os materiais
moleculares produzam respostas tos séculos, embora alguns só tenham são essenciais para o bem estar hu-
físicas e/ou químicas quando subme- passado a ser usados em larga escala mano, mas a grande maioria dos cur-
tidos a um determinado estímulo; estes a partir da segunda metade do século sos de graduação em química e das
seriam dispositivos moleculares. Na XX. Porque então “novos” materiais? disciplinas de química do nível médio
verdade esses dispositivos já existem Nos últimos anos os usos de materiais não abordam este assunto de maneira
na natureza; a cloro- têm se diversificado específica. Muitas vezes estão disper-
fila é um dispositivo Materiais, plural de largamente. Os vidros, sos em um curso ou em disciplinas de
molecular de conver- material (do latim por exemplo, são co- química sem que seja dada a devida
são de energia e o materiale), é uma definição nhecidos há muitos ênfase à sua importância.
DNA é um dispositivo bastante genérica de todo séculos, mas hoje eles Em cursos de química orgânica
molecular de arma- os tipos de substâncias encontram aplicações mencionam-se, por exemplo, os polí-
zenamento de infor- químicas, puras ou misturas em tecnologias que meros sintéticos sem, contudo, abor-
mações. complexas, usadas pelo passaram a existir só dar os novos avanços na preparação
Voltando à histó- homem para construir recentemente, como de polímeros orgânicos que são
ria, o que distingue dispositivos por exemplo, em co- usados em LED, embora estes já
um material de outro municações por fibras existam em nível comercial no mercado
são as suas propriedades. A madeira, ópticas, fotônica, etc. Os polímeros brasileiro (mostradores de toca-CD de
quando cortada na forma adequada também passaram a serem aplicados automóveis). Os vidros também não
para fazer um arco, é um material com em campos que há dez anos atrás são discutidos ou estudados na
memória dimensional; depois de ar- eram considerados como ficção cien- maioria das disciplinas de química,
queada ela retorna à sua forma origi- tífica como, por exemplo, os múscu- mesmo na graduação, embora sejam
nal dissipando a energia usada para los sintéticos e os dispositivos emis- um dos materiais mais antigos e mais

Cadernos Temáticos de Química Nova na Escola Introdução Edição especial – Maio 2001
importantes do ponto de vista tecnoló- professor mostre ao estudante a rela- de da habilidade sintética dos quími-
gico. Assim, algumas perguntas sim- ção entre um maravilhoso mostrador cos.
ples não são respondidas nos cursos multicolorido flexível, de pequena es- Seguindo estas idéias, organiza-
de química: porque o vidro é transpa- pessura, com um complexo processo mos este fascículo com os seguintes
rente, porque ele é considerado como sintético que envolve muitas etapas de capítulos:
um líquido congelado? Porque o sabão reação, purificação e caracterização. • Polímeros sintéticos
em pó usado para lavar roupas é mais Cabe ao professor de química mos- •Polímeros inteligentes
eficiente se tiver um zeólito? De um trar que a não existência de estequio- •Vidros e amorfos
modo geral, essa parte tão importante metria definida nos óxidos de metais •Peneiras moleculares.
e interessante da química é deixada de transição é que os tornam tão Nossa intenção com isso é fornecer
para ser discutida nas disciplinas de atraentes do ponto de vista tecnoló- aos professores de química de níveis
física ou de biologia, perdendo o seu gico. Da mesma forma, é importante médio e superior uma visão atual da
conteúdo químico. No caso dos LED, mostrar ao estudante de química que área de materiais e, principalmente,
por exemplo, somente após o desen- é possível manipular de forma rever- mostrar que a “ciência dos materiais”
volvimento de novas rotas orgânicas sível a resposta de um semicondutor é uma das áreas mais fascinantes da
sintéticas é que se conseguiu produzir orgânico por meio de reações de química que deve contribuir decisiva-
monômeros, que formam os polímeros redução ou oxidação. A síntese de
mente para a formação inicial e conti-
e que, por sua vez, emitem luz em toda novos zeólitos, a preparação de vidros
nuada desses profissionais.
a faixa do espectro visível. Para se com propriedades especiais, as cerâ-
compreender as inserções da química micas, enfim, a preparação de todos Marco-A De Paoli, doutor em química, é professor do
no mundo moderno, é preciso que o os materiais (novos ou velhos), depen- Instituto de Química da UNICAMP.

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