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LA CON DUCTlVlDAD

DE LA MADERA.
FACTORES INCIDENTES

El estudio del comportamiento de la madera La resistividad r, o su inversa la condu


como elemento pasivo de un circuito eléctrico, en productos minerales homogéneos y
resulta muy interesante por permitir su como el cobre o el aluminio se puede
consideración como cuerpo aislante, prácticamente constante a excepción
moderadamente conductor o bien como variaciones de temperatura.
El hecho de que la madera sea un pro
directo de la naturaleza y no sujeto al
Es un hecho admitido que la madera se comporta ningún proceso de elaboración indust
en general como cuerpo aislante, pero frente a unas respuestas variables como recept
esta creencia más o menos universal se deben dependerán de su estado de presentac
matizar algunos aspectos, analizando los factores
que inciden especialmente en ese comportamiento. INFLUENCIA DE LA HUMEDAD
A lo largo del presente siglo numerosos científicos La humedad de la madera es factor
de todo el mundo han estudiado este tema, influye en su resistividad.
permitiendo relacionar la conductividad o Fruto de numerosas experiencias, Sta
resistividad de la madera con factores incidentes llega a una relación entre h, grado de
en ella, como humedad, temperatura, contenido Y resistividad-
logar=c-a-h
Recordando que la resistencia que al paso de la O bien,
corriente ofrece un receptor, se puede sintetizar r = .e-bh
~
en la fórmula
1 siendo, c, a, D y b constantes.
R=r-
S
Stamm, realiza las experiencias sobre
siendo: sempervirens, sometida a grados de hu
entre el 8 % y el 170 % ,encontrando la
multiplica aproximadamente por 1 0 6. A partir
del p. s. f. el incremento de humedad produce INFLUENCIA DE LA
muy poco incremento de la conductividad. DIRECCION DE LA CORRIENTE
La madera, por la peculiaridad de su estr
El funcionamiento de los xilohigrómetros de no presenta las mismas propiedades en su
resistencia está apoyado sobre la fórmula de direcciones clásicas: longitudinal, radial
Nusser, que se considera suficientemente fiable tangencial.
en humedades del 8 % al 1 8% .
Ya en 1915, Hiruma, sacó esta conclusió
INFLUENCIA DEL CONTENIDO IONICO fue ratificada en 1927 por Stamm.
Hearle, en 1953, formuló su teona según la cual Stamm, viene a afirmar que la resistivida
la conductividad de la madera se debe más bien dirección tangencial viene a ser el doble
a la existencia de iones dirección longitudinal.
electrónica. Por otra parte, la resistividad en la direcc
radial es aproximadamente un 1 0 %inferi
Brown, en 1963, y Lin, en la dirección tangencial.
relación apoyándose en las teorías de Hearle, De acuerdo con los estudios, de Stamm,
que liga resistividad y humedad. darse la siguiente tabla:
L
log r = G +- f (h) Humedad
Resi
en M
siendo, Especie
1 % v
f(h) = 3,93 x 100,0242h y G y L constantes

Esta relación también se muestra válida en un


entorno de humedad de O a 1 5% .
Piceasitchensis .
Pseudotsuga faxifolia
1 1 1
Thuja plicata.. ......... 1 4
$l
9

Continuando estas experiencias se ha llegado a


determinar que contenidos altos de sales solubles OTROS FACTORES INCIDENTES
cuando el grado de humedad supera los 1 0-12 % Podría pensarse en otros factores incide
incrementan notablemente la conductividad. como por ejemplo, especie y densidad p
hecho probado que no tienen una impo
Este tema es importante pues los postes de digna de mención.
madera utilizados para tendido eléctrico, que El hecho fundamental es el comportami
deberán ser tratados con diferentes sustancias un producto, la madera, mayoritariamen
conservantes, no lo podrán ser con aquéllas que compuesto por celulosa con independen
incorporen sales solubles, pues se estará densidad y especie.
aumentando la conductividad.
Frente a la incidencia de la humedad o l
INFLUENCIA DE LA TEMPERATURA temperatura, la especie no tiene relevanc
También la temperatura influye en el CONSECUENCIA DEL ESTUDIO
comportamiento resistivo de la madera.
DE LA CONDUCTIVIDAD
En experiencias realizadas por Clark y Williams
(1933), llegó a probarse que un incremento de la Del estudio de la conductividad de la ma
temperatura aumenta la conductividad, y que derivan las posibilidades que puede ofre
-
la humedad, bastará medir resistividades para
der conocer humedades.

L COMPORTAMIENTO En un cuerpo dieléctrico las cargas eléct


pueden moverse libremente y ante la acc
DIELECTRICO DE LA MADERA dos armaduras de distinto signo, es deci
Y SU APLlCAClON en el seno de un campo eléctrico, el cue
AL SECADO POR dieléctrico sufre un fenómeno llamado p
consistente en la orientación de los cent
RADIOFRECUENCIA gravedad eléctricos (positivo: núcleo de
La Madera como Dieléctrico átomos) y (negativo: corteza electrónic
moléculas que lo constituyen.
La madera puede ser sometida al campo eléctrico Las moléculas del cuerpo dieléctrico se
de dos electrodos de distinta polaridad. En este -son de hecho, dípolos eléctricos.
caso se habría formado un condensador con la
madera como dieléctrico. Las cargas que constituyen el dípolo no
como ocurre en los cuerpos conductore
Es importante el estudio del comportamiento de sólo se orientan cuando el cuerpo dieléc
la madera como dieléctrico, pues de él se derivan polariza por la acción de un campo eléc
una serie de aplicaciones y consecuencias de En la madera son las cadenas moleculare
indudable interés tecnológico. celulosa las que tienen estructura polar
El comportamiento dieléctrico de la madera orientan en cuanto se las somete a un ca
podemos cifrarlo en su constante dieléctrica &m. eléctrico.
Esta constante dieléctrica será la relación entre La constante dieléctrica & mviene a con
la capacidad que tendna un condensador de una facilidad de polarización, siendo más alt
determinada geometría que tuviera por mayor sea ésta.
dieléctrico madera y la capacidad de ese mismo
condensador que tuviera aire ( E * 1 ) como Evidentemente, la condición de un cuer
dieléctrico. dieléctrico lleva aparejada su condición
aislante, aunque no sean términos equiv
Si se comparan las dos capacidades de ese
condensador (plano) FACTORES INCIDENTES EN LA
CONSTANTE DIELECTRICA
La madera que no es un producto sujeto
control de ningún proceso de elaboració
industrial, presenta una constante dieléc
siendo, S = Superficie de las armaduras depende de factores variables.
d = Distancia entre ellas
a) Peso específico:
Los cuerpos dieléctricos cuando son atravesados Estudios realizados por Skaar, en 1948,
por un campo eléctrico experimentan de manifiesto que la constante dieléctric
transformaciones en su interior, que dan lugar a proporcional al peso específico po, estan
que las leyes que son válidas en el vacío necesiten razón comprendida entre 1,8 y 3 cuand
un factor de corrección, cuando se aplican en un dirección del campo es radial con respec
medio dieléctrico. anillos de crecimiento.
similar a la propia del agua.
Kroner, en 1944, trabajando con tensiones
alternas de gran frecuencia (106 - 1 g 9 ciclos por
segundo) estableció que para grados de humedad
, , menores del 1 2 %la relación entre & m y h
(h) C o n t e n i d o d e humedad - h
era lineal y seguía 1; siguiente ley:
log . Em = ( 1 - h') 10g Es + h' lag Eagua COMPORTAMIENTO
EN EL CIRCUITO
siendo, El condensador formado por dos electrodos de
&m= Constante dieléctrica de la madera distinta polaridad separados por un dieléctrico de
Es = Constante dieléctrica de la madera seca madera al someterlo a una corriente alterna
Eagua= Constante dieléctrica del agua presenta el comportamiento característico de
una impedancia.
h = Contenido de humedad sobre peso seco
h' = Contenido de humedad sobre peso húmedo Por una parte está el hecho de que como tal
Ph = Peso de la madera húmeda condensador presenta una capacitancia.
Ps = Peso de la madera seca Por otra parte, sucede que, como la tensión es
alterna, el campo en el interior del dieléctrico es
relación que puede escribirse, alternativo y la polarización que sufren las
cadenas moleculares de celulosa también lo es.
1 h Esta contínua polarización alternativa, realizada
log E ,= - 1% E S + l+h1% E agua
l+h a alta frecuencia se traduce en una contínua
reorientación de los dípolos que sufren una
siendo, vibración generadora de calor.
El hecho de que se disipe calor, permite establecer
un circuito equivalente y estudiar el
comportamiento del condensador.
La formulación de Kroner se cumple con exactitud El circuito equivalente, será:
hasta un 1 2 % de humedad, aunque puede darse
por válida hasta h = 1 6 %.Para grados de humedad
comprendidos entre 1 6 % y 30 % (punto d e ,
saturación de la fibra) no se sabe con rigor qué
función siguen la & my la h, en cambio si se
conoce que a partir del p. s. f. la relación vuelve
a ser lineal.
c) Peso específico y humedad
Como resultado de las variaciones de Em con el
peso específico y con la humedad, Skaar, evaluó
una variación conjunta plasmándola en las
curvas que apareceni a continuación:
dadoque, IR=- ; 1 =-
R Xc sentido tangencial, para un grado de
del 7 %. Por otra parte, el f. d. p. au
1 humedad.
siendo Xc=- y o= 2nf
oc En experiencias realizadas por Skaa
se pudo apreciar que el f. d. p. es al
1 1 frecuencias (del orden de 15 Megac
por lo que, cos cp =- -
R 2nfC segundo) y humedades por debajo d
Los resultados obtenidos por distin
investigadores fueron similares, vién
especie no tenía importancia y que,
lo sustancial era, como formuló Kro
1
por lo que, cos c~ = - d el contenido de celulosa, lignina y r
R 2nfEmEoS
APLICACION AL SECADO,
d l S POR RADIOFRECUENCIA
sabido que, R = r - ; -- Directa aplicación del comportamie
S R-rd
dieléctrico de la madera, es el aprov
del calor disipado al someterla a cam
alternantes de alta frecuencia.
Como ya se expuso, la contínua pol
1 alternante, que sufren las cadenas
cos cp = de celulosa, produce en ellas un est
2nfEmEor vibración que genera calor.
Si la frecuencia es convenientement
Relación interesante que da la variación de la p. también será alto, asi como la po
constante dieléctrica en función del factor de disipada en forma de calor.
potencia para una frecuencia y resistividad sabidas
de antemano. (Obviamente la resistividad habrá Este calor será capaz de secar la ma
de ser considerada bajo corriente alterna). reduciendo su grado de humedad.
Si se quiere calcular la potencia disipada en la La ventaja del secado por radiofrecu
resistencia R se debe plantear, seca la pieza en todos los puntos po
rebajando uniformemente el grado
en todo su volumen.
Esto es interesante fundamentalme
secado o fraguado de colas, de pieza
gruesa.
En piezas de gran grosor, si se proc
aplicación de una fuente calonfica s
y si se admite que tg p = cos cp el calor va propagándose hacia el in
forma de onda,y tal vez,cuando lleg
media la zona superficial haya estad
p = u 2 2nfCcoscp = u 2 2 n f E
T m E O S cos q tiempo en contacto con la fuente, p
quemar en consecuencia.
-E O Scos cp
Em
P = U ~2 n f - La aplicación de radiofrecuencia ev
d
una propiedad eléctrica más que la madera
presenta, si bien, no es demasiado conocida.
Su descubrimiento tuvo lugar en 1940, por un
científico ruso, Shubnikov, cuyos estudios fueron
posteriormente ampliados en los años 50 y 60
por distintos equipos rusos, estadounidenses y
japoneses.
Dos, son las formas en que vieron que puede Siendo, Px, P y Pz, las componentes de
estudiarse el efecto piezoeléctrico. 8,
polarización fx fy y fz, las fuerzas de
- C o m o la polarización eléctrica, compresión aplicadas, y ty,: tZx y txy, la
ocasionada por la aplicación de un esfuerzo tensiones de cizalladura segun los planos y
mecánico. xy. Los coeficientes que relacionan estas
magnitudes se llaman módulos piezoeléctr
-Como las tensiones mecánicas
que introduce un estado de polarización En la medida en que el comportamiento a
eléctrica. esfuerzos se asemeje más al de una estruct
cristalina así aparecerán simetrías que anu
Por la propia naturaleza del efecto piezoeléctrico, determinados coeficientes.
se admitió desde los comienzos de su estudio que
la particular estructura de la madera era el factor Para Bazhenov, la intensidad de la piezoele
fundamental, y asi, en un principio se atribuyeron en la madera depende del grado de cristali
las propiedades piezoeléctricas a la estructura y del ángulo de orientación de los cristalit
cristalina de las moléculas de celulosa. Otro científico, Galligan, en 1963, realizó
Esta afirmación rigurosa fue matizada en de la piezoelectricidad de la madera, en lo
posteriores estudios, al comprobar la diferencia sometió a ensayos de compresión, por me
existente entre la estructura de la madera y la de un martillo neumático, midiendo los volta
materiales cristalinos inorgánicos. Se precisó que piezoeléctricos en diferentes secciones de
el comportamiento de la madera, con estar probeta.
fuertemente condicionado por la estructura Un esquema simplificado, sería:
molecular de la celulosa, también depende de su
estructura macroscópica y microscópica, de la
estructura de la pared celular y de sus Mart
constituyentes básicos, aspectos todos ellos que
conjuntamente ofrecen una respuesta integrada. iieur

4
9' ,.\.'\
La línea de trabajo que, en el estudio de la /,
/
piezoelectricidad de la madera, se ha seguido, 5 Q . 2
..'
obedece al primer planteamiento expuesto, es ,
decir, a analizar la polarización eléctrica ,
i'
ocasionada por aplicación de esfuerzos mecánicos. /',
A continuación se pasará revista a las experiencias /;,.' 2
'/ /////, ., /,/ r /,',/ / / / / y ; /
,

EXPERIENCIAS REALIZADAS A lo largo de las secciones a y b los electro


Bazhenov, en 1961, realizó experimentos detectan unos voltajes cuya distribución s
ometiendo la madera a ensayos de compresión positiva y negativa, según la zona.
Galligan introdujo un parámebro definitorio de la Para Koara, el comportamiento de la ma
piezoelectricidad, que fue la media de las medias sometida a esfuerzos de compresión, es v
de los voltajes positivos registrados en cada en el tiempo, y viene a ser el Óptimo a lo
sección. Este factor se vió que es directamente años, decreciendo en forma lineal por en
proporcional a la densidad de la madera, pero no esa edad.
se encontró en cambio relación alguna con el La causa de estos efectos se atribuyó a l
ancho de los anillos de crecimiento anuales. cambios que el tiempo opera en la crista
También se demostró una relación lineal entre de la celulosa.
este factor piezoeléctrico y el módulo estático de CONCLUSIONES
elasticidad. Los estudios de la piezoelectricidad que.
Bazhenov, por su parte, había visto que un venido citando relacionan siempre la pol
incremento de los esfuerzos piezoeléctricos se producida con las fuerzas aplicadas, anal
correspondía con un incremento en el módulo de la incidencia de diversos factores cuales s
elasticidad. densidad, módulos de elasticidad, e inclu
Una evaluación de todos ellos permite co
Por otro lado, en Japón, Koara, en 1958, investigó, que la piezoelectricidad se revela como u
apoyándose en la piezoelectricidad, la evolución herramienta útil para la realización de e
en el tiempo de la resistencia a compresión de destructivos, encaminados a conocer cua
determinadas maderas muy utilizadas en respuesta de la madera frente a la aplica
construcción. cargas.
En estos estudios se llegaron a relacionar con la La particular conformación de la estruct
edad de la madera tres factores característicos: una madera con su densidad, nudos, eda
-El módulo dinámico de Young contenido de celulosa, etc., propiciará u
-El módulo piezoeléctrico d25 respuesta específica que podrá ser evalüa
-Las fuerzas de compresión través del conocimiento de su piezoelect