You are on page 1of 68

Nuestra 18

Ciencia
Publicación anual. Número Q u i t o , m a y o d e 2 0 16

Pontificia Universidad Católica del Ecuador


1 Nuestra Ciencia
F a c n.ºu18l (2016)
tad de Ciencias Exactas y Naturales
Institut de recherche
pour le développement
7 Ac t u a l i d a d Ci e n t í f i ca
3 Vinculación de la PUCE con la Comunidad de Microcerveceros de
Ecuador
Javier Carvajal
7 La dinámica poblacional del frailejón, Espeletia pycnophylla Cuatrec.,
y los efectos de incendios e inundaciones
Tjitte de Vries
11 Una flor endotérmica en los Andes del Ecuador
Erika Páez V., Sylvain Pincebourde, Rommel Montúfar y
Olivier Dangles

11
15 Análisis químicos relacionados con las erupciones volcánicas
Lorena Meneses Olmedo
18 De lo nano a la medicina
Danny Ganchala y María Fernanda Pilaquinga
22 Gusanos, peces, salamandras y la promesa de regeneración
Andrés Romero-Carvajal
26 Agroecología, una ciencia en construcción
Sandra Garcés

Cu r i o s i d a d e s Ci e n t í f ic as
3 0 El omnipresente bisfenol
Eliza Jara
3 4 La rana y el volcán... una historia de supervivencia
34 Andrés Merino-Viteri
38 La aracnofobia: un caso de casa
Fernanda Salazar y Mauricio Vega
42 Infecciones asintomáticas: ¿la regla o la excepción?
Fabián Sáenz
45 Importancia del enfoque socioambiental en la investigación de la salud
Andrea Rodríguez-Guerra
49 Algunas especies y usos de las plantas útiles en la medicina tradicional
de los Kichwa del Napo
Omar Vacas Cruz
54 Huevos y eclosiones: el mundo oculto de los saurios
Fernando Ayala-Varela y Sebastián Valverde

38 I n s t a n t á n e a s

59 Insectos del Yasuní


Esteban Baus

G e n t e q u e h a c e h i s t or ia
60 Mercedes Rodríguez Riglos: una profesora y autoridad paciente y
comprometida con la Escuela de Ciencias Biológicas
Alberto B. Rengifo A.

N o t i c i e n c i a
49 6 2 Planificación en la Conservación de Murciélagos del Ecuador
6 3 Publicaciones

Contenido
PUBLICACIÓN ANUAL. NUESTRA CIENCIA n.° 18

Editorial
Quito, mayo de 2016

Por Patricio Hidalgo Pérez


DECANO
Mtr. Esteban Baus C.

E
DIRECTORA
Mtr. Mercedes Rodríguez R. l papa Francisco en su Carta En-
cíclica “Laudato Si’ mi’ Signore”
EDITOR hace un llamado urgente a prote-
Dr. Alberto Rengifo A.
ger nuestra Casa Común, lo que
supone la preocupación por la na-
CONSEJO EDITORIAL Y REVISIÓN DE TEXTOS turaleza, la justicia con los pobres, el com-
Álvaro Barragán, Santiago Burneo, Javier Carvajal, Frailejones en los páramos de promiso con la sociedad y la paz interior.
Verónica Crespo, Tjitte de Vries, Lorena Meneses, El Ángel. Espeletia pycnophylla Nos dice que necesitamos una solidari-
Rommel Montúfar, Hugo Navarrete, Marco Neira, Cuatrec.
Patricia Portero, Anita Villacís. dad universal nueva en la que todos colabo-
remos en el cuidado de la creación, cada uno
CORRECTOR DE ESTILO desde su cultura, sus experiencias, sus iniciativas y sus capacidades.
Dr. Alberto Rengifo A. La revista Nuestra Ciencia, desde hace 17 años, ha caminado por este
sendero; por esto, en este nuevo número, desde su espacio de divulgación
COLABORARON EN ESTE NÚMERO científica, nuevamente se suma a este llamado y reitera su compromiso de
proteger el medio ambiente y todo lo que ello significa; pues, en definiti-
Lic. Fernando Ayala,
Máster Esteban Baus, va, “El mundo es algo más que un problema por resolver, es un misterio
Dr. Santiago Burneo, gozoso que contemplamos con jubilosa alabanza” (Papa Francisco, “Lau-
Dr. Javier Carvajal,
Dr. Olivier Dangles, dato Si’, 2015).
Dr. Tjitte de Vries, Por tanto, con alegría y satisfacción, ponemos en sus manos, amable
Lic. Danny Ganchala, lector, artículos que de una u otra manera constituyen destellos de luz en
Máster Sandra Garcés,
M. Sc. Eliza Jara, medio de una sociedad en la que existen enormes inequidades, pues per-
Dra. Lorena Meneses, mite que unos se consideren más dignos que otros.
Máster Andrés Merino,
Dr. Rommel Montúfar, De ahí que le invitemos a sumergirse (leer), por ejemplo, en el mundo
Lic. Érika Páez, tecnológico de cómo hacer una cerveza casera que puede convertirse en
Máster Álvaro Pérez, un oficio que le permita vivir con dignidad. Esperamos que el frío de El
M. Sc. María Fernanda Pilaquinga,
Dr. Alberto Rengifo, Páramo del Ángel, no quite su sonrisa al enterarse que los frailejones, que
Máster Andrea Rodríguez en este espacio viven, constituyen verdaderas esponjas que guardan ese
Dr. Andrés Romero,
Dr. Fabián Sáenz, líquido vital tan precioso llamado agua. Creemos que usted se llenará de
Lic. Fernanda Salazar, calor y alegría cuando lea que unos científicos de la PUCE han descubier-
Magíster Omar Vacas, to la existencia de una flor endotérmica en los Andes del Ecuador. Y si
Lic. Sebastián Valverde.
usted, al pasar del frío al calor, siente alguna dolencia, acuda de inmediato
al interesante artículo que habla sobre algunas plantas medicinales tradi-
cionales de los Kichwa del Napo; seguramente, estas las plantas llámense
palo de tortuga, sangre de drago, caña de trueno, etc. le quitarán, en un
DISEÑO, DIAGRAMACIÓN E IMPRESIÓN
Imprenta Hojas y Signos abrir y cerrar de ojos, esos inoportunos dolores.
hojasysignos@gmail.com, 3319298 En fin, amable lector, usted tiene en Nuestra Ciencia n.° 18 una rica
variedad de textos para todos los gustos. Le puedo asegurar que cada
TIRAJE: 1000 ejemplares articulista ha puesto todo su esmero y empeño por divulgar lo que sabe,
NUESTRA CIENCIA: Revista anual de divulgación científica haciendo uso de un lenguaje claro, correcto, conciso y expresivo.
de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la PUCE
Espero y aspiro que la lectura de estos artículos le comprometan a ser
NÚMERO 18, MAYO DE 2016 parte de un “ tiempo que se recuerde por el despertar de una nueva reve-
rencia ante la vida; por la firme resolución de alcanzar la sostenibilidad;
ISSN: 1390-1893
por el aceleramiento en la lucha por la justicia y la paz y por la alegre cele-
Quito, Ecuador bración de la vida” (La Carta de la Tierra. La Haya, 29 de junio de 2000).

Revista Nuestra Ciencia n.° 18. Dr. Alberto B. Rengifo A.


http://issuu.com/hojas/docs/revista_nuestra_ciencia_no18 Quito, 24 de mayo de 2016
Los artículos publicados son responsabilidad exclusiva de
sus autores y no comprometen a la Revista, al editor, ni a la
Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la PUCE.
Actualidad Científica

Vinculación de la PUCE con la


Comunidad de Microcerveceros
de Ecuador
“… la interrogante sobre la
levadura en todas partes era un Por Dr. Javier Carvajal Barriga

enigma; era el punto más débil Laboratorio de Bioquímica


ejcarvajal@puce.edu.ec

en la cervecería.”
Emil Christian Hansen

E
n este nuevo artícu-
lo, queremos cele-
brar los 18 años de
la revista Nuestra
Ciencia, haciendo un
recorrido histórico
por el mundo de la
cerveza; recorrido que lo dedicamos
de manera especial a los biólogos
cerveceros que se forman en nuestra
Escuela y, por supuesto, a un icono
de la microbiología de las levaduras:
el danés Emil Christian Hansen
(1842-1909), quien hizo una refor-
ma sustancial en la forma de mane-
jar y utilizar las levaduras, lo que Estudiantes y pasantes del CNIB elaborando cerveza.
tendría repercusiones profundas
en la industria y en innumerables
aspectos de nuestra vida moder- tores de cerveza de la época. A pesar levadura que era la productora del
na. Aquí trazaremos las líneas que de que ya era conocido el papel de sabor deseable en la cerveza.
unen la historia antigua, la reciente las levaduras en la fermentación y el En perspectiva, el método de
y la contemporánea de la cervecería rol de las bacterias contaminantes Hansen sería clave para desencade-
tanto en Europa como en Ecuador, de la cerveza, aún había que poner nar una miríada de aplicaciones in-
pasando necesariamente por la mi- luz sobre un aspecto todavía más dustriales que escapaban del ámbito
crobiología cervecera y arribando fino de la microbiología cervecera: puramente cervecero. El saber que
al movimiento microcervecero de la existencia de diferentes cepas de los microorganismos se encuentran
Ecuador. levaduras, e incluso de diferentes asociados en consorcios compuestos
Hansen fue director de los la- especies, que al microscopio lucían por diferentes especies e inclusive
boratorios de investigación de la muy similares, pero que el resultado dentro de las mismas especies, de
empresa cervecera Carlsberg. Allí, de sus fermentaciones difería mu- distintas cepas, fue el paso hacia
él estuvo a cargo de desentrañar un chísimo. Entonces, por primera vez, la producción estable de alimentos
misterio que aquejaba a los produc- Hansen logró un cultivo puro de la fermentados y posteriormente sería

Actualidad Científica 3
fundamental en la farmacéutica y en dar soporte en aspectos técnicos
otras industrias biotecnológicas. Parecería que, referentes a la producción de cer-
ahora, cualquier veza, sobre todo en el ámbito de la
Historia reciente y no tan microbiología cervecera, que es la
reciente de la microcervecería persona que se asignatura pendiente de aprobarse
en Ecuador lo proponga y para algunos de los productores de
Parecería que, ahora, cualquier
persona que se lo proponga y que
que cuente con el cerveza en la actualidad.

cuente con el capital necesario está capital necesario La curva del aprendizaje en
en capacidad de hacer cerveza y
comercializarla. La importación de
está en capacidad microcervecería
De la misma forma como a fi-
maltas, lúpulos y una variedad de de hacer cerveza y nales del siglo XIX en la Europa
cepas de levaduras cerveceras que comercializarla. cervecera y, concretamente en Co-
están disponibles en el mercado na- penhague, Dinamarca, la indus-
cional ha hecho accesible este pasa- tria cervecera enfrentaba desafíos
tiempo apasionante en los últimos los ecuatorianos de finales del siglo difíciles de superar, los actuales
años. La abundante información de XX conocíamos únicamente dos cerveceros ecuatorianos reeditan la
cómo hacer cerveza en casa es cada marcas de cervezas comerciales, la historia. Afortunadamente, ahora
vez más y más accesible para todo osadía de hacer una cerveza artesa- tenemos la posibilidad de ofrecerles
aquel que se proponga. No obstan- nal frunció el ceño de muchos; pero un soporte científico y tecnológi-
te, y como diría Hansen en 1883, el sin duda fue una experiencia muy co de óptima calidad dada nuestra
punto más débil para el cervecero es interesante para la mayoría de per- experticia en la microbiología y la
la parte microbiológica; sin olvidar, sonas que acudían al local denomi- físico-química cerveceras.
por cierto, que los procesos de ela- nado Naturbier, donde elaboraba y Louis Pasteur en 1876 publica-
boración, como la cocción y enva- comercializaba mi cerveza. ba su obra “Etudes sur la biere”; en
sado en botella o barril son apenas Volviendo al Ecuador actual, he esta habla de las enfermedades que
la punta del iceberg de un proceso de decir que desde la academia nos aquejan a esta bebida, en especial
mucho más complejo, mientras hemos acercado a los microcerve- las que producen sabores indesea-
que lo desconocido, por invisible a ceros, jóvenes emprendedores con bles, inestabilidad microbiológica
simple vista, es en realidad lo que quienes suelo refrescar mis viven- causada por bacterias que dan tur-
más influencia tiene a nivel de la cias de finales del siglo XX cuando bidez y que en muchos casos se de-
estabilidad en la producción de yo era un joven biólogo de la PUCE tectan por un sabor ácido, medici-
cerveza. Hasta la fecha, no he visto y maestro cervecero graduado en nal o acético que queda impreso en
que ningún cervecero artesanal en Madrid. Ahora ofrecemos nuestros la cerveza. Esta bebida por ningún
Ecuador posea un microscopio óp- buenos oficios en forma de vincu- motivo debe contener malos sabo-
tico sencillo en su planta, y eso da lación con la comunidad de micro- res; pues, el hecho de que sea arte-
cuenta de la gran necesidad que el cerveceros ecuatorianos. Nuestra sanal no justifica mala apariencia y
movimiento cervecero tiene de cara intervención institucional ha dado sabor.
a la mejora en la producción de la importantes frutos. Por ejemplo, Por tanto, si vamos al mercado
cerveza no industrial. la elaboración de la Norma INEN y encontramos cervezas artesanales
En el lejano 1997, mi pasión para la cerveza, donde la PUCE con sabores extraños, turbidez o se-
por las transformaciones mágicas tuvo una actuación determinante dimentos exagerados no debemos
de un grano de cebada en malta, para que hoy por hoy se haya gene- atribuirlo a su carácter artesanal,
cuya cocción en agua resultaba en rado una proliferación de microcer- sino a problemas microbiológicos,
un caldo dulce que, al fermentarlo vecerías, que antes no podrían ven- problemas tecnológicos y quizás a la
con levadura, se convertía en ese der sus productos por no caber en necesidad de un fortalecimiento en
milagro bioquímico llamado cer- la normativa que estaba solo dedi- la formación técnica del cervecero.
veza, me llevó a emprender en el cada a la cerveza del tipo industrial. La buena noticia es que la cerveza,
establecimiento de la primera mi- Más aún, ahora nuestros esfuerzos por su contenido de alcohol, no al-
crocervecería del Ecuador. Cuando como universidad se han enfocado berga organismos patógenos para el

4 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


ser humano e incluso turbia, agria o ciencia cervecera. Los resultados de aprovechamiento en alimentación
pungente, sigue siendo fuente de vi- este aprendizaje han sido muy alen- humana y animal; la implementa-
taminas y de energía, sin contar con tadores, puesto que además de ser la ción de nuevas tecnologías de fer-
los efectos colaterales anti estrés y cervecería una plataforma científica mentación de cerveza y la lista pue-
beneficios vasculares, si es consumi- y tecnológica muy sólida, permite a de continuar de forma indefinida,
da con moderación. los estudiantes aprender, a lo largo pues la cerveza es un líquido muy
Sin embargo, me preguntaba: de un semestre, un oficio muy ren- complejo que contiene moléculas
¿por qué en un siglo XXI donde table hoy en día y que podría ser el interesantes como por ejemplo, los
hay tanta información accesible, inicio de un negocio. polifenoles que se emplean en cos-
comercio de productos adecuados, Además de ello, se profundiza mética y alimentación. Además, las
acceso a tecnología en el campo en los temas más científicos no úni- cervezas residuales que normalmen-
de los alimentos y a cursos acadé- camente de la producción de la cer- te son arrojadas por la cañería, si se
micos de cerveza y de alimentos en vecería, sino de la valorización de las recupera pueden ser destiladas
general, aún se ven en las cervezas los residuos que el proceso genera, para producción de alcohol para
artesanales los mismos problemas como por ejemplo el grano residual, desinfectar heridas o para limpieza
que yo experimentaba en los albores las aguas, las levaduas y restos de en general.
de mi formación como cervecero? cerveza y mosto. Entre nuestros logros científi-
Después de varias conversaciones De ahí que, y como una conse- cos se puede mencionar la produc-
sostenidas con microcerveceros, cuencia lógica, entramos en el cam- ción de nanopartículas de celulosa
me he dado cuenta que la curva del po de la biorrefinería: los residuos provenientes del residuo sólido de
aprendizaje está llegando en estos pueden ser fraccionados (descom- las cervecerías. Dichas partículas
momentos a un estancamiento. To- puestos en sus moléculas constitu- han probado ser eficientes en cla-
dos ya conocen la parte visible del yentes) y valorizados para obtener rificación y refinación del sabor de
proceso cervecero; muchos se sien- combustibles, materiales, alimentos la cerveza. Las necesidades de ener-
ten orgullosos de haberlo logrado y moléculas de uso industrial. Los gía al interior de la planta también
como autodidactas; y están traba- estudiantes llevan a cabo sus tesis pueden ser parcialmente cubiertas
jando muy intensamente para de- de licenciatura en temas como la si aprendemos a emplear los resi-
sarrollar su mercado de consumido- producción de nanocelulosa a par- duos como combustibles median-
res, donde en repetidas ocasiones la tir del bagazo de malta; la solubi- te la transformación en bioetanol;
respuesta del cervecero a cualquier lización de proteínas contenidas en también se podría generar mate-
elemento extraño que se halle en la el desperdicio del proceso para su riales de embalaje que sean recicla-
cerveza es generalmente: “porque la bles, entre muchos otros ejemplos.
cerveza artesanal es distinta a la in- De esa manera y bajo la lógica de
dustrial”. Unos se conforman, otros En la PUCE, la economía circular, las cervece-
lo desaprueban.
desde hace un rías del futuro serán biorrefinerías
que aprovechen todos sus efluentes
La Academia, la Microcervecería año, se iniciaron sólidos, líquidos y gaseosos. La tec-
y más allá los cursos para nología está en etapa de desarrollo
En la PUCE, desde hace un en la PUCE.
año, se iniciaron los cursos para es- estudiantes de Por esto, las clases de cervece-
tudiantes de la carrera de biología la carrera de ría, que a primera vista se podrían
donde se imparten los principios
científicos y tecnológicos de la cer-
biología donde confundir con algo netamente lúdi-
co, en realidad tienen un trasfondo
vecería. En estas clases los alumnos se imparten científico-tecnológico de alto valor
del último año de la carrera inte-
gran los conocimientos adquiridos
los principios y gran novedad; la formación de los
estudiantes de la carrera de Cien-
durante sus estudios de microbio- científicos y cias Biológicas se complementa con
logía, bioquímica y biología mole- tecnológicos de la acercamientos prácticos de este esti-
cular de manera que se enfoquen lo y además genera nuevas posibili-
en una ciencia aplicada como la cervecería. dades de negocios.

Actualidad Científica 5
La PUCE abre sus puertas a los sugeridos cursos de formación con-
microcerveceros tinua. Ciertamente esto último es
A mediados de febrero de este algo que ya venimos desarrollando
año, la PUCE organizó el primer desde hace un año con los estudian-
Simposio sobre desafíos tecnológi- tes biólogos, y quizás es el momento
cos de la microcervecería en Ecua- de ampliarlo al gremio de produc-
dor dedicado a los microcerveceros, tores de cerveza. Daremos pasos en
donde se trataron temas de mucho esa dirección.
interés para el gremio. Contamos
con la presencia de un experto ¿Cómo Hansen lo logró?
norteamericano en la producción El minucioso trabajo de Hansen
de cervezas con alto contenido de culminó en el aislamiento y selec- Emil Christian Hansen en su laboratorio en
Carlsberg.
amargo y aroma; además, partici- ción de levaduras que desde enton-
pó un microcervecero demostran- ces habrían de ser cultivadas y proli-
do el largo proceso que se requiere feradas por separado en condiciones célula en frascos distintos llenos
para alcanzar estándares de calidad de esterilidad, para evitar contami- de mosto cervecero producido en
en esta industria; los profesores naciones y así garantizar la estabili- la misma fábrica donde él desarro-
del CNIB dimos también nuestro dad del producto lote tras lote (jus- llaba su investigación. Al cabo de
aporte enfocándonos en la micro- tamente lo que ahora no ocurre en muchos experimentos de este tipo,
biología cervecera y en los servicios la cervecería artesanal del Ecuador), Hansen finalmente encontró el
que puede prestar la PUCE para este descubrimiento se basó en una frasco que contenía la célula ade-
mejorar la calidad de la cerveza ar- tecnología novedosa para la época. cuada; así Hansen pudo hallar la
tesanal. Hansen tomó mostos en fer- aguja escondida en el pajar. A esa
El simposio contó con la asisi- mentación donde él sabía que ha- cepa pura la denominaron Saccha-
tencia de 45 cerveceros que valora- bía una mezcla de cepas y especies romyces carlsbergensis, y es la leva-
ron de manera amplia el esfuerzo de levaduras. Empezó a diluir de dura con la que se hacen al menos
de nuestra universidad para con la forma precisa los mostos hasta con- el 90% de las cervezas en el mundo
comunidad de emprendedores de seguir que haya una sola célula de en la actualidad.
esta rama. Se solicitaron varios de levadura por cada 2 mililitros de Sin Hansen habríamos tardado
nuestros servicios y también fueron líquido. Luego, hizo crecer cada mucho más en descubrir el misterio
de las fermentaciones industriales y
no habríamos entendido la impor-
tancia de la ecología microbiana
y de poblaciones al interior de un
reactor biológico. De no ser por el
empeño de este hombre, la cerveza
seguiría siendo un gran problema
sin resolver y probablemente dicha
industria no habría crecido de la
manera que lo ha hecho a partir del
descubrimiento de este científico.
Esta historia nos muestra una vez
más cómo el conocimiento junto
con la intuición es un poder formi-
dable. Ese es nuestro futuro reto:
permitir que los microcerveceros
ecuatorianos empiecen a pensar en
Simposio “Desafíos tecnológicos de la microcervecería en Ecuador”. PUCE. 2016. grande mientras aprenden a mirar
Dra. (c) Patricia Portero Barahona, Dr. Javier Carvajal Barriga, Ing. Nelson Calle y Dr. Stephen Wagner. lo microscópico.

6 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


Actualidad Científica

La dinámica poblacional del


frailejón, Espeletia pycnophylla
Cuatrec., y los efectos de
incendios e inundaciones
Dr. Tjitte de Vries y M. Sc. Álvaro Pérez
Laboratorio de Avifauna
tdevries@puce.edu.ec ajperezc@puce.edu.ec

D
iez años después siguientes años, la planta crece y se población del frailejón no solamen-
de que, en el vo- notan las hojas secas nuevamente te se ve afectada por incendios, sino
lumen 7 de esta en la parte alta de la planta. también por exceso de agua debido
revista (2005: 45- a las inundaciones y a corrientes de
50), formulára- ¿Por qué mueren los frailejones? agua. Las plantas mueren por falta
mos la pregunta: En el año 2008, por primera vez de oxigenación en sus raíces y se
¿Cuántos años vi- se observó que la dinámica de la notan que las hojas secas se quedan
ven los frailejones del páramo de El
Ángel?, regresamos para informar-
les acerca de la dinámica poblacio-
nal de estos frailejones, conocidos
con el nombre científico de Espeletia
pycnophylla. Con este estudio a lar-
go plazo, hemos comprobado que
no solamente los incendios afectan
la sobrevivencia y reclutamiento
del frailejón, sino que también las
inundaciones son causa de la muer-
te de ellos.
Figura 1. Frailejones muertos por inundaciones, véase las hojas secas alrededor del tronco y el
Paisajes diferentes ápex sin vida.
En las figuras 1 y 2, se ven
claramente dos paisajes distintos.
Mientras en la figura 1 se obser-
van que frailejones que crecen en
áreas no intervenidas mantienen
las hojas secas alrededor del tron-
co, envuelto como un poncho para
la defensa y protección contra frío,
viento y sequía; en cambio en la fi-
gura 2, cuando se ha producido un
incendio la planta resiste y sobrevi-
ve pero las hojas secas se queman
y el tronco queda desnudo. En los Figura 2. Frailejones que resistieron un incendio, véase el tronco desnudo, pero el ápex con
hojas vivas.
Actualidad Científica 7
alrededor del tronco (Fig. 1). En

Por Josué Arteaga


cambio, cuando se produce un in-
cendio el tallo queda desnudo pero
en el ápice siguen creciendo las
nuevas hojas (Fig. 2 y 4).

Dinámica de la población
La dinámica se expresa en las
secuencias de las diferentes alturas
del frailejón (en cohortes de 50 cm:
0-50, 50-100 hasta 350-400, un to-
tal de 8 cohortes o agrupaciones).
En la Figura 3 demostramos el cre-
cimiento en un cuadrante de 10 x
10 m (parcela 11) en los años 2006,
2010, 2013 y 2014, enfatizando con
un círculo rojo el frailejón que cre-
ce hasta 334 cm en 2014. La Figura
Figura 3. Crecimiento del frailejón número 18 en los años 2006, 2010, 2013 y 2014.
4 presenta una parte de la parcela
11, en octubre de 2014 indicando
el frailejón 18 de 334 cm, entre
los números 19, 20, 21, 30 y 31.
Esta dinámica también se puede
expresar gráficamente como en la
Figura 5 con los números de indi-
viduos agrupados según los rangos
de los diferentes cohortes durante
los años 2012-2015 y se observa
el reclutamiento de las plantitas
de 0-50 cm claramente en el año
2012 (12 plantitas entre 0-50 cm)
y en octubre de 2014 solamente
una plantita. La dinámica del cre-
cimiento de estas plantas se refleja
en esta figura como una ola en Figura 4. Paisaje dentro del cuadrante 11, indicando el frailejón 18, entre otros.
los diferentes cohortes terminan-
do con 3 individuos en la categoría
300-350. En algunos casos se nota menor lejón 43 es el del menor tamaño con
La época de floración ocurre crecimiento cuando en octubre se flor, mide 95 cm.
principalmente en el mes de octu- producen flores; por ejemplo, el La Figura 6a exhibe el paisa-
bre. En marzo, la floración es poco frailejón 3 en octubre 2014 con flo- je en el cuadrante 11, el día 26 de
o nada. De 38 plantas observadas res, llega a la altura de 217 cm; a su abril de 2008, después de que en
en marzo y octubre de 2014, 3 vez, en marzo sin flores, su altura 2007 pasó un incendio por el área.
(7.9%) florecieron en marzo, y 21 avanza a 240 cm (crece 23 cm). En El suelo está todavía en gran parte
(55.3%) en octubre, con la obser- octubre 2015 con flores, su altura es desnudo pero una gramínea, Corta-
vación de que las 3 florecidas en de 250 cm (crece 10 cm). Pudiera deria nitida, crece ya como una es-
marzo continuaron con flores en ser que la planta use la energía para pecie pionera. La Figura 6b indica
octubre y crecieron también entre la producción de flores; por esto, el el arbolito de Monnina muerto en la
33, 34 y 37 cm, respectivamente. tallo no crece mayormente. El frai- esquina del cuadrante. Hay dife-

8 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


Por Josué Arteaga
18

16

14

12
Número de individuos

2012
10
2013
2014 marzo
8
2014 octubre
2015 marzo
6
2015 octubre

0
0-50 50-100 100-150 150-200 200-250 250-300 300-350
Altura en cm

Figura 5. Individuos de Espeletia pycnophylla agrupados según su altura en diferentes años en el cuadrante n.o 11.

a b
Figura 6 a. Cuadrante 11, 26 de abril del 2008, después de que en 2007 pasó un incendio, indicando el inicio de la recuperación de la vegetación con
una planta pionera, Cortaderia nitida. 6 b. El arbolito Monnina muerto

Actualidad Científica 9
rencias en qué tipo de planta pio-
nera cubre primero el suelo como
se nota en la Figura 7 en donde
un helecho, Blechnum loxense, crece
dominando el sitio.

Y… seguimos en esta fascinante


faena
En medio de un paisaje prísti-
no, en el que el frío y la soledad
acechan, dos estudiantes dividen
el cuadrante de 10 x 10 m en sub-
cuadrantes de 1 m² para localizar
y mapear a los persistentes frai-
Figura 7. En el cuadrante 10, un helecho, Blechnum loxense, es pionero después del incendio.
lejones. El páramo de El Ángel
(Fig. 8), con colinas y hondona-
das, nos invita a seguir estudiando
a los Espeletia pycnophylla sin prisas
pero sin pausas.

DEDICATORIA
El tiempo no se detiene, avanza
vertiginosamente, y los hechos pa-
sados van quedando en la memoria
del olvido. Sin darnos cuenta, han
pasado ya seis años de la muerte
de Jaime Jaramillo, el botánico “a
todo a dar”, el científico cuya aspi-
ración era que “la PUCE siga sien- Figura 8. Trabajando en un paisaje prístino.

do la pionera en formar gente de


calidad científica y humana (2002, años de haber formu-
4: 51-52). El colega que estaba siem- lado esta interrogan-
pre dispuesto a trabajar en equipo te, Tjitte de Vries, en
para “realizar proyectos que repre- honor a Jaime, ensaya
sente para nuestro país la oportu- una respuesta que se-
nidad de crecer social, científica y guramente no será la
económicamente” (Ibid.). Por esto, última porque a tra-
durante más de veinte años, junto vés del tiempo seguirá
a su amigo entrañable, Tjitte de buscando nuevas res-
Vries, estudió con rigor y paciencia puestas.
la dinámica poblacional del fraile- Este artículo es la
jón de El Ángel. Y en el año 2005, mejor forma de recor-
en las páginas de esta revista for- dar al colega y amigo
mularon esta pregunta: ¿Cuántos Jaime Lucio Jaramillo
años viven los frailejones del pára- Asanza.
mo de El Ángel? Al cabo de diez (Nota del editor).

10 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


Actualidad Científica

Una flor endotérmica en los


Andes del Ecuador
Por Lic. Erika Páez V1, Dra. Sylvain Pincebourde2, Dr. Rommel Montúfar3 y Dr. Olivier Dangles1,4.
erika_paezv@hotmail.com sylvain.pincebourde@univ-tour.fr rjmontufar@puce.edu.ec olivier.dangles@ird.fr

1
Pontifica Universidad Católica del Ecuador, Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Quito, Ecuador. 2Institut de Recherche sur la Bio-
logie de l’Insecte, UMR 7261, CNRS - Université François-Rabelais de Tours, 37200 Tours, France. 3Laboratorio de Ecología y Genética,
Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Pontifica Universidad Católica del Ecuador, Quito, Ecuador. 4Institut de Recherche pour le
Développement (IRD), UMR EGCE, IRD-247 CNRS-UP Sud-9191, 91198 Gif-sur-Yvette cedex, France.

La endotermia, un fenómeno la producción de calor en flores del que viven cerca de las poblacio-

A
presente no solo en los animales cartucho (género Arum, Araceae), se nes de palma de tagua (Phytelephas
l preguntarnos so- han evidenciado diversos casos de aequatorialis), se ha reportado en la
bre la producción generación de calor en ciertas espe- literatura científica que sus flores
de calor en la na- cies que producen flores y semillas. producen calor (procesos denomi-
turaleza, pensamos Las causas para la evolución de la nado termogénesis). La palma de
i n st i nt i v a me nt e endotermia, tanto en plantas de re- tagua, también conocida como pal-
en los mamíferos, giones temperadas como tropicales, ma de marfil o cade, es endémica
las aves y en otros sigue siendo un tema de debate; por del Ecuador y se distribuye en la
animales de “sangre caliente”. No- lo que nuevas observaciones sobre región occidental de los Andes des-
sotros, en tanto que mamíferos, esta adaptación, pueden constituir de el nivel del mar hasta los 1600
somos conscientes y reconocemos interesantes piezas en este rompe- metros en las estribaciones andi-
nuestra capacidad para generar ca- cabezas evolutivo. nas. Es una especie de importancia
lor internamente, y de esta manera económica ya que sus semillas son
elevar nuestra temperatura corpo-
ral por encima de la temperatura
Este fenómeno utilizadas en la industria producto-
ra de botones y en la fabricación de
ambiente a través de un proceso ha fascinado artesanías; además, con sus hojas
llamado endotermia.
Este fenómeno ha fascinado du-
durante siglos se construyen los techos de cade
(Montúfar et al. 2013).
rante siglos a biólogos y naturalis- a biólogos y La producción de calor ha sido
tas, y actualmente todavía tiene la naturalistas, y descrita principalmente en plantas
capacidad de sorprender a los cien- monoicas (Seymour 2010); es decir,
tíficos, con nuevos descubrimientos actualmente plantas que poseen ambos sexos en
sobre la incidencia y evolución de todavía tiene un mismo individuo; por el con-
la endotermia en la naturaleza. Por
ejemplo, en este año, se descubrió el
la capacidad de trario, la palma de la tagua es una
planta dioica que tiene flores mas-
primer pez absolutamente endotér- sorprender a los culinas y femeninas separadas en
mico (Wegner et al. 2015). La endo-
termia en este pez es una extraor-
científicos. individuos diferentes. Esto desper-
tó nuestra curiosidad, en particular,
dinaria adaptación que le permite dadas las diferencias morfológicas
nadar intensamente en ambientes ¿La palma de la tagua, producto- observadas entre flores masculinas
acuáticos muy fríos. En las plantas, ra del calor? y femeninas. Las inflorescencias
la endotermia también está presen- Desde la década de los 70, gra- masculinas nacen recubiertas de
te, puesto que desde la primera des- cias a información derivada de las hojas protectoras (prófilo y brác-
cripción de Lamarck (1778) sobre experiencias de los campesinos tea) formando un pequeño capullo

Actualidad Científica 11
la region costera de Ecuador, no se

Por Sylvain Pincebourde, Reserva Otonga Ecuador.


ha generado información científica
describiendo el proceso de termo-
genésis ni tampoco el rol ecológico
que esta plantea.

Datos preliminares sobre la


endotermia vegetal en los Andes
ecuatorianos
En febrero y junio del 2015,
viajamos a la Reserva Otonga (in-
cluyendo Otongachi), ubicada en
las provincias de Pichincha y Coto-
paxi, con el objetivo de registrar la
producción de calor en inflorescen-
cias masculinas y femeninas de la
palma de la tagua, con la ayuda de
una cámara infrarroja y una gran
cantidad de dataloggers (dispositivos
que registran datos ambientales)
lo suficientemente pequeños para
poder ser insertados en las flores y
de esta manera registrar continua-
mente su temperatura. El primer
desafío fue el encontrar las inflo-
rescencias, que generalmente sue-
len estar escondidas en la corona de
las palmas y sobre los 5 m del suelo.
Además, las flores son efímeras, es
decir las inflorescencias masculi-
Figura 1. La inflorescencia masculina de la Tagua endémica, Phytelephas aequatorialis, alcanza una nas se descomponen después de 24
longitud de más de 2 m en 24 horas durante la apertura del capullo. El material color naranja en la horas de la antesis, y las femeninas
parte superior de la imagen es el remanente del integumento del capullo. duran varios días. Los individuos
florecen durante todo el año, pero
las palmas con flor están distribui-
das al azar en todo el bosque, por
o brote. Este capullo llega a adqui- Las primeras aproximaciones lo que los agricultores locales nos
rir hasta más de un metro de largo científicas a este fenómeno botá- ayudaron a identificar a los candi-
(Fig. 1) y posteriormente se abre nico asociaron que el rápido cre- datos óptimos.
longitudinalmente para extender cimiento y expansión de la inflo- Inicialmente, y en base a la lite-
hacia el exterior la inflorescencia rescencia se debía a la producción ratura disponible, esperabamos que
masculina. La apertura del capullo de calor. En contraste, la inflores- la inflorescencia refleje calor con las
ocurre mayoritariamente en la no- cencia femenina es inconspicua, lecturas de la cámara infrarroja; sin
che de tal manera que en pocas ho- formando un brote más modesto embargo, esto no fue lo observado
ras de abierto el capullo una larga en tamaño que la reportada en los ya que las inflorescencias abiertas
inflorecencia tubular de más de 1 m individuos masculinos, con una no estaban particularmente tibias
de largo, con miles de flores y de longitud aproximada de 30 cm, y como lo esperado. No obstante,
un diámetro aproximado de 15 a 20 donde no se había reportado pro- pronto nos dimos cuenta, en las
cm queda colgada de la corona de ducción de calor. A pesar que la imágenes infrarrojas, de la presen-
la palmera. tagua es una palma abundante en cia de un punto rojo brillante en la

12 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


base de los órganos florales, corres-

Por Sylvain Pincebourde, Reserva Otonga Ecuador.


Flor masculina
pondiente al capullo (Fig. 2). En la
literatura reportada se manifiesta
que el calor proviene de la inflores-
cencia, pero para nuestra sorpresa,
el calor no era generado en las flo-
res, sino más bien en los tejidos del
capullo. Esto fue particularmente
evidente en las imágenes infrarrojas
de las flores femeninas, en donde la
superficie del capullo (compuesto
de hojas modificadas anaranjadas
en la base de la inflorescencia lla-
madas brácteas) estaba tibia, mien-
tras que las flores permanecían a
temperaturas cercanas a la del am- Flor femenina
biente (Fig. 2).
Antes de su apertura, los capu-
llos maduros (previos a la antesis)
de las flores masculinas y femeni-
nas miden alrededor de 40 cm y
15 cm de largo, respectivamente; y
encierran firmemente a la flor con
sus brácteas anaranjadas (Fig. 2; ca- Figura 2. Fotografías (izquierda) e imágenes termográficas (derecha) de un capullo de la flor
pullo masculino), que permanecen masculina (superior) y flor femenina (inferior). Las imágenes infrarrojas muestran la temperatura
en la base de las flores después de superficial. La temperatura dentro de los capullos es superior a la de la superficie. Tres
su apertura (Fig. 2; capullo feme- inflorescencias femeninas a diferentes estadios fenológicos se muestran en la imagen, de izquierda
a derecha, senescente y recientemente abierta.
nino). Sorpresivamente, la produc-
ción de calor detectada por las ca-
maras infrarojas y datalooger no fue
similar entre capullos masculinos y na promedio del capullo de 37 °C turas florales internas (pedúnculo
femeninos, más bien el capullo fe- ±2 °C, mientras que la temperatu- floral, pedicelo y flores) o bien po-
menino presentó temperaturas de ra ambiente fluctuaba diariamente drían promoverlo (Ervik and Bar-
hasta 20 °C sobre la temperatura entre 17 °C y 28 °C. ¡Sorprendente, fod 1999). Después de la apertura
del ambiente; y el capullo mascu- la temperatura del capullo es simi- del capullo, las flores masculinas de
lino mostró temperaturas de hasta lar a la temperatura corporal de los la palma de la tagua se expanden a
10 °C. Este calor en exceso es equi- humanos y se mantiene constante a una tasa excepcional de aproxima-
valente a la temperatura corporal pesar de las fluctuaciones de tem- damente 8 cm por hora durante la
mantenida por la mayoría de aves y petura del ambiente! Esta observa- noche hasta adquirir un largo apro-
mamíferos. ción sugiere que la temperatura es ximado de 1m. Por el contrario,
La mayor sorpresa representó el altamente regulada en los tejidos las estructuras florales femeninas,
patrón temporal de temperatura del del capullo (brácteas); sin embargo, las cuales presentan un mayor in-
capullo, que fluctuaba ligeramente esta regulación desaparece una vez cremento en temperatura, son de
a pesar de la amplia de variación de que los capullos se abren. tamaño pequeño y por lo tanto, la
la temperatura ambiente. Con datos producción de calor no estaría rela-
de temperatura tomados al interior ¿Cuál es la función biológica de cionada con la tasa de crecimiento
del capullo y a intervalos de 5 mi- la endotermia en esta palma? de las inflorescencias. El calor po-
nutos durante 3 días consecutivos, Las elevadas temperaturas ob- dría ser producido ya sea como una
se registró en las inflorescenias servadas podrían ser el resultado de señal térmica directa (Ervik y Bar-
masculinas una temperatura inter- un rápido crecimiento de las estruc- fod 1999), como una recompensa

Actualidad Científica 13
térmica (Seymour et al. 2003) o para grandes cantidades de compuestos misma manera sobre las flores mas-
maximizar la liberación de quími- volátiles de atracción. El olor de culinas como sobre las femeninas?
cos volátiles atrayentes (Terry et al. las flores atrae una gran cantidad ¿Por qué los capullos producen ca-
2007). Eso sí, es necesario identifi- de visitantes, pero los compuestos lor por algunos días antes de flore-
car a los verdaderos polinizadores químicos volátiles del capullo debe- cer? ¿Qué tan específicos son el ca-
para responder esta pregunta. Una rían ser específicos para la especie lor y/o las señales químicas? ¿Qué
gran cantidad de individuos de di- de meliponino a la cual se dirigen. sucede si los capullos femeninos
versas especies se alimentan del po- La endotermia en las plantas y masculinos alcanzan diferentes
len de las flores masculinas durante evolucionó en respuesta a condi- temperaturas?
el día, posteriormente a la apertu- ciones climáticas adversas (Knut- La palma de la tagua produce la
ra del capullo y hasta después de son 1974) o a presiones selectivas flor más grande generadora de calor
que la temperatura de la flor ya ha en el planeta. Los capullos de los
decaído. Sin embargo, después de machos pesan algunos kilogramos,
muchas horas de observación en Estudios mientras que el record anterior para
el campo, nos percatamos de que
una sola especie del género Trigona
adicionales sobre las flores productoras de calor es de
600 g (Seymour 2010). Por lo tanto,
(Hymenoptera, Apidae, Meliponi- la relación entre este organismo constituye un siste-
nae), comúnmente conocida como
meliponino o abeja sin aguijón, la producción ma modelo que es ideal para estu-
diar el gigantismo en la endotermia
visitaba ambas flores masculinas y
femeninas antes de su apertura. Se
de calor de esta de las plantas. Estudios adicionales
sobre la relación entre la produc-
la observó volando alrededor de los palma y sus ción de calor de esta palma y sus
capullos y caminando sobre el sur-
co en la zona apical del mismo.
polinizadores polinizadores proveerían más evi-
dencias acerca del mecanismo por
Este descubrimiento genera tres proveerían más el cual evolucionó la endotermia en
hipótesis para explicar la función
de la producción de calor en esta
evidencias acerca las plantas.

palma. Primera: las abejas se bene- del mecanismo Literatura consultada


ficiarían nutricionalmente del néc-
tar exudado del capullo, como es el por el cual Ervik F. and Barfod A. 1999. Thermoge-
nesis in palm inflorescences and its
caso de una especie de meliponino
australiano que mantiene su tempe-
evolucionó la ecological significance. Acta Bot Venez
22: 195–212.
ratura corporal lo suficientemente endotermia en Lamarck JB. 1778. Araceae. In Flore françai-
elevada para poder volar, gracias a
la ingestión del néctar que está tibio
las plantas. se 3. L’imprimerie Royale, Paris. pp.
537–539.
(Norgate et al. 2010). Sin embargo, Montúfar R., Brookamp G. and Jácome
nosotros no observamos ningún impuestas por los polinizadores J. 2013. Tagua. Phytelephas aequatorialis.
líquido saliendo del surco del capu- (Seymour y Schultze-Motel 1997). Chap. 13. In: Valencia et al. (eds.) Pal-
llo. Segunda: los meliponinos po- Nosotros reportamos aquí una meras Ecuatorianas: Biología y Uso sosteni-
drían ser capaces de percibir las se- de las primeras observaciones de ble. Publicaciones del Herbario QCA
ñales infrarrojas y, por lo tanto, ser endotermia en una planta dioica de la Pontificia Universidad Católica
atraídos directamente por esta “se- (ver Symour 2010). De este descu- del Ecuador.
ñal caliente”. Una especie de meli- brimiento surgen varias preguntas Seymour RS., White CR. and Gibernau M.
ponino de Brasil es conocida por sobre la regulación fina de la tem- 2003. Heat reward for insect pollina-
poseer sensores de temperatura, lo peratura del capullo en las palmas tors. Nature 426: 243–244.
cual les permite detectar objetos ca- masculinas y femeninas en relación Terry I., Walter GH., Moore C., Roemer
lientes (Veiga Ravaiano et al. 2014). a la necesidad de atraer a los me- R. and Hull C. 2007. Odor-mediated
Tercera: el calor emitido por los ca- liponinos. ¿Actúan las presiones push-pull pollination in cycads. Science
pullos promovería la liberación de selectivas para la endotermia de la 318: 70.

14 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


Actualidad Científica

Análisis químicos
relacionados con las
erupciones volcánicas
Por Dra. Lorena Meneses Olmedo
Escuela de Ciencias Químicas

A
lmmeneses@puce.edu.ec

propósito de la re- trionales. En Ecuador, la altura de calizados en la Cordillera Oriental


ciente activación de las cadenas montañosas varía entre se desarrollaron sobre rocas meta-
los volcanes Tungu- 3500 y 6000 metros sobre el nivel mórficas mesozóicas y volcánicas
rahua, Cotopaxi y del mar (msnm), una longitud de terciarias tardías. La altura varía
Reventador, es im- 650 km y un ancho de 150 km apro- entre 4700 y 5900 msnm. Varios
portante saber qué ximadamente. Está formada por han presentado colapsos sectoriales
papel puede jugar dos Cordilleras paralelas, la Orien- sucesivos como los volcanes Tun-
un Químico en los análisis de los tal o Real y la Occidental, que se gurahua, Cotopaxi y Reventador.
procesos eruptivos. encuentran separadas por el Valle Los volcanes Antisana y Cayambe
Ecuador posee varios centros Interandino. también pertenecen a este grupo;
volcánicos activos. Las erupciones Las dos Cordilleras y el Valle sin embargo, su actividad no ha sido
de estos volcanes han afectado tanto Interandino han sido los sitos del tan frecuente como los anteriores.
a lugares cercanos como a lejanos, volcanismo, caracterizado por la La actividad característica de estos
debido a los diferentes productos formación de un gran número de volcanes es la generación de flujos
emitidos. El Valle Interandino y volcanes. Adicionalmente, se reco- de lava, flujos piroclásticos, caída de
la región Costa han sido afectados noce otra zona de volcanismo: el ceniza y escoria, con una dirección
principalmente por la caída de ceni- Tras Arco, que se ubica al pie orien- preferencial hacia el occidente, debi-
za, que es el producto mayoritario tal de la Cordillera Oriental, en la do al régimen de los vientos domi-
que se emite en una erupción volcá- zona sub-andina. nantes.
nica explosiva. Los centros eruptivos localiza- Los volcanes pertenecientes al
Se podría pensar que un Quími- dos en la Cordillera Occidental se Valle Interandino son antiguos. Los
co no tiene mucho que hacer en este sitúan sobre rocas de plateau oceá- volcanes Ilaló, Pasochoa y Rumi-
campo, que es más bien un campo nico y volcano-sedimentos que con- ñahui representan centros volcáni-
de los Geólogos o los Vulcanólo- forman el basamento de la Cordi- cos del Pleistoceno. Otros volcanes
gos. Sin embargo, para monitorear llera. Los centros se presentan con de este grupo son Cusín, Mojanda,
un volcán, caracterizar el tipo de distancias entre
http://www.gestionderiesgos.gob.ec.

erupción e, incluso, para datar la 30-35 km entre


fecha de una erupción volcánica, sí. Las erupcio-
es necesario hacer ciertos análisis nes más impor-
químicos que permiten responder a tantes y recientes
varias inquietudes de los Geólogos han sido las de
y los Vulcanólogos. Es ahí donde los volcanes Qui-
entramos los Químicos y nuestros lotoa, Guagua
conocimientos. Pichincha, Pulu-
lahua, Ninahuil-
Volcanismo en el Ecuador [1] ca y Cuicocha.
Ecuador, junto con Colombia, Los centros Figura 1. Volcán Cotopaxi antes que entre en proceso eruptivo. Secretaría
forma parte de los Andes Septen- volcánicos lo- de Gestión de Riesgos, Consultado el 15 de diciembre de 2015.

Actualidad Científica 15
Fuya Fuya, Imbabura, Igualata, Las erupciones volcánicas pue- Cenizas volcánicas[4]
Llimpi-Huisla. La altura varía entre den desencadenar una serie de even- El material piroclástico puede
3800 y 4700 msnm. Varios de ellos tos que producen grandes volúmenes causar efectos dañinos en la pobla-
presentan remanente de calderas de material expulsado. Una erupción ción, la caída de ceniza puede afec-
con domos. puede ser cuantificada a través de su tar la vida diaria de las comunidades
Los volcanes del Tras Arco se magnitud, o sea la masa de material y provocar devastación total en áreas
encuentran en la Amazonía, al este emitido, y de su intensidad, que se cercanas a un volcán. Además, la ce-
de la Cordillera Oriental. Son vol- refiere a la velocidad de emisión. Es- niza fina y los aerosoles se esparcen
canes alcalinos, cuya altura varía tos parámetros son importantes para en la estratósfera y pueden modifi-
entre 2000 y 4000 msnm. El volcán determinar cuán grande es una erup- car el clima incluso varios años des-
Sumaco es un claro ejemplo de este ción, y también para caracterizarla en pués de la erupción. Debido a estas
grupo. Otros volcanes representati- función de su explosividad. Los dos razones, es importante estudiar las
vos son el Cerro Negro de Yanahur- tipos principales de erupción son la características físicas, químicas y el
co y Pan de Azúcar. efusiva y la explosiva. comportamiento en la atmósfera de
Una erupción efusiva se refiere la ceniza.
Clasificación de las erupciones[2] a una poco o nada explosiva, donde Los análisis de ceniza pueden ser
Para conocer la dimensión de el magma o roca fundida es emitida físicos (óptico y bajo microscopio)
una erupción, los productos emi- desde el centro volcánico forman- o químicos (análisis de elementos
tidos, el volumen depositado y la do derrames o coladas de lava. Los mayores y de elementos traza).
distribución de la superficie terres- principales productos de este tipo El estudio óptico de cenizas per-
tre, se debe hablar del Índice de Ex- de erupción son los flujos de lava y mite caracterizarlas en términos de
plosividad Volcánica (VEI, por sus los domos o montículos de magma. tamaño, forma, vesicularidad, color,
siglas en inglés)[3]. La erupción explosiva corres- angularidad, mineralogía, etc.
Erupciones volcánicas con VEI ponde a un magma en el que están Los análisis químicos, por otro
igual o mayor a 4 son eventos de disueltos muchos compuestos volá- lado, permiten conocer la composi-
gran magnitud, producen depósitos tiles, que al erupcionar provocan la ción de la ceniza, que es importante
de flujos piroclásticos, depósitos de fragmentación. Este tipo de erupción tanto para el monitoreo de la activi-
caída de ceniza, etc., material que pueden generar varios mecanismos dad de un volcán, como para identifi-
llega a depositarse hasta cientos de de transporte, como flujos de masa car procesos eruptivos anteriores.
kilómetros del centro de emisión. (flujos piroclásticos), flujos de trac- Dentro de los elementos mayo-
En la Tabla 1 se muestra la clasifica- ción (surges u oleadas) y nubes de res se consideran el óxido de sili-
ción general de los VEI. suspensión (ceniza). Los principales cio (SiO2), óxido de potasio (K 2O),
En el Ecuador, varias erupciones productos de una erupción explosiva óxido de aluminio (Al 2O3), óxido
han alcanzado el nivel 4, de manera son las siguientes: tefra o partículas de titanio (TiO2), óxidos de hierro
que es posible encontrar depósitos y fragmentos de magma sólido (ceni- (Fe2O3 y FeO), óxido de magnesio
de ceniza muy bien conservados en za), flujos piroclásticos y avalanchas (MgO), óxido de calcio (CaO), óxi-
varias regiones del país. de escombros. do de manganeso (MnO), óxido de

Tabla 1. Clasificación del índice de explosividad volcánica[3]

Índice VEI 0 1 2 3 4 5 6 7 8

Moderada-
Descripción general No Explosiva Pequeña Moderada Grande Muy grande
grande
Descripción
Gentil Efusiva Explosiva Cataclísmica
cualitativa
Volumen máximo de
10 4 10 4 107 10 8 10 9 1010 1011 1012 1013
ceniza (m3)

Altura de la columna
<0,1 0,1-1,0 1-5 3-15 10-25 >25
eruptiva (km)

16 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


http://www.igepn.edu.ec.
Figura 2. Volcán
sodio (Na2O) y óxido de fósforo Cotopaxi en proceso
(P2O5). eruptivo. Instituto
Los elementos traza que se anali- Geofísico de la
Escuela Politécnica
zan son níquel (Ni), cromo (Cr), es-
Nacional, Consultado
candio (Sc), vanadio (V), bario (Ba), el 15 de diciembre de
rubidio (Rb), estroncio (Sr), zirconio 2015.
(Zr), itrio (Y), niobio (Nb), lantano
(La), cerio (Ce), torio (Th), cobalto
(Co), samario (Sm), europio (Eu),
gadolinio (Gd), disprosio (Dy), erbio
(Er), iterbio (Yb) y neodimio (Nd).
Los métodos utilizados para bromuro de hidrógeno (HBr), óxi- rante una erupción volcánica, pue-
analizar elementos mayores son la dos de nitrógeno (NOx), hexafluo- den provocar daños importantes a
Fluorescencia de Rayos X (XRF, ruro de azufre (SF6) y compuestos la salud de personas y animales, a la
por sus siglas en inglés) y la Espec- orgánicos. Hay también rastro de vegetación y al medio ambiente en
trometría de Absorción Atómica compuestos que incluyen el mer- general. Es importante, por lo tanto,
(AAS, por sus siglas en inglés). Para curio (Hg), clorofluorocarbonos el aporte que puede hacer un Quí-
el análisis de elementos traza se uti- (CFCs) y radicales metílicos de óxi- mico, al caracterizar las cenizas y
liza la Espectrometría de Emisión do de halógenos. los gases producto de una erupción
Atómica con Plasma Inductivamen- Muchos de estos gases pueden volcánica, para contribuir a reducir
te Acoplado (ICP-AES, por sus si- ser analizados por métodos electro- el riesgo en la salud, para conocer el
glas en inglés). químicos, a través de equipos ana- carácter de una erupción y para ayu-
lizadores de gases (CO, CO2 , O2 , dar en el monitoreo de los volcanes
Gases liberados durante una NOx, SO2). Otros requieren ser de- y prevenir desastres.
erupción rivatizados para ser analizados por
En las erupciones volcánicas se espectrofotometría (H2S). Pero para Literatura consultada
liberan gases que pueden variar en cada caso, es necesario disolver el [1] Hall, M., Samaniego, P., Le Pennec, J.,
cada volcán. El magma contiene ga- gas y escoger el método idóneo para Jonhson, J. (2008) Ecuadorian Andes
ses disueltos que son liberados en su identificación y cuantificación. volcanism: A review of late Pilocene to
las erupciones hacia la atmósfera, La mayor parte del cloruro de present activity, Journal of Volcanolog y and
normalmente tóxicos y peligrosos. hidrógeno (HCl) y el fluoruro del Geothermal Research, 176, 1-6
Estos gases pueden causar efectos hidrógeno (HF), se disuelven en las [2] Vallejo, S. (2011) Distribución de
nocivos en áreas cercanas al volcán, gotas de agua de la nube generada las cenizas volcánicas Holocénicas-
especialmente en un radio cercano por la erupción, y caen a la Tierra tardías en la costa del Ecuador, Tesis
de 5 kilómetros. como lluvia ácida. Las emisiones de de pregrado para la obtención del
Los componentes principales gas de los volcanes son un contri- título de Ingeniería Geológica, Escuela
de los gases volcánicos son el vapor buidor natural a la lluvia ácida. Politécnica Nacional, Ecuador.
de agua (H2O), dióxido de carbono Las erupciones volcánicas explo- [3] Newhall, C. Self, S. (1982) The volcanic
(CO2), sulfuros como el dióxido de sivas emiten grandes cantidades de explosivity index (VEI): an estimate of
azufre (SO2) (gases volcánicos de dióxido de carbono y proporcionan explosive magnitude for historical vol-
alta temperatura) o sulfuro del hi- así una fuente importante de carbón canism, Journal of Geophysical Research, 87,
drógeno (H2S) (gases volcánicos a para los ciclos biogeoquímicos, au- 1231-1238
baja temperatura), nitrógeno (N), mentando el efecto invernadero. La [4] Secretaría de Gestión de Riesgos,
argón (Ar), helio (He), neón (Ne), actividad volcánica lanza cerca de http://www.gestionderiesgos.gob.ec.
metano (CH4), monóxido de carbo- 130 a 230 teragramos de dióxido de Consultado el 15 de diciembre de 2015
no (CO) e hidrógeno (H2). carbono al año. [5] Instituto Geofísico de la Escuela Po-
Otros compuestos detectados en litécnica Nacional, http://www.igepn.
gases volcánicos son oxígeno (O2 Conclusión edu.ec. Consultado el 15 de diciembre
meteórico), cloruro de hidrógeno Como se puede ver, tanto la ce- de 2015.
(HCl), fluoruro de hidrógeno (HF), niza, como los gases emitidos du-

Actualidad Científica 17
Actualidad Científica

De lo nano a la medicina
Por Lcdo. Danny Ganchala y M. Sc. María Fernanda Pilaquinga
Laboratorio de Nanotecnología PUCE
dxganchala@hotmail.com; mfpilaquingaf@puce.edu.ec

L
“Nanomedicina
as referencias pri-
mitivas del término
es el uso de rápidos, específicos, precisos, me-
nos invasivos, al mismo tiempo mi-
“nanomedicina” es- materiales, de nimizando los riesgos de presentar
taban relacionadas
a una idea enfocada
los cuales al “falsos positivos”.
Los nanomateriales presentan
en el rol y función de menos una de efectos cuánticos singulares que
“pequeños robots”, sus dimensiones pueden ser utilizados para amplifi-
en el beneficio que podrían proveer car la señal, aumentando la detec-
a la práctica médica en el diagnósti- que afecta su ción. Por esto, el uso in vivo de dis-
co y tratamiento de enfermedades. función, está en positivos miniaturizados mejora los
La nanomedicina surge como una
de las subdisciplinas más importan-
el intervalo de análisis, su rendimiento y su rapi-
dez. Muchos de estos materiales in-
tes dentro del campo de la nanotec- 1-100 nm para un cluyen a los biosensores, microarrays
nología. En un reciente informe de
la Fundación Europea de la Cien-
fin terapéutico y “laboratorios en un chip” (LOC,
lab-on-a-chip por sus siglas en in-
cia (ESF, por sus siglas en inglés), específico o glés), también llamados sistemas
la nanomedicina se define como diagnóstico.” de herramientas miniaturizadas de
“la ciencia y tecnología del diag- análisis total (μTAS, por sus siglas
nóstico, tratamiento y prevención en inglés).
de enfermedades y heridas trau- las subdisciplinas más importantes
máticas, para aliviar el dolor, pre- en la Nanomedicina, tales como: Nanoimagen y Manipulación
servar y mejorar la salud humana, técnicas analíticas y herramien- El segundo paso en el diagnós-
usando herramientas moleculares y tas de diagnóstico; nanoimagen y tico de una enfermedad involucra
conocimiento molecular del cuerpo manipulación; nanomateriales y la obtención de imágenes in vivo,
humano”. Por otro lado, la Revis- nanodispositivos para terapias e que busca identificar la enferme-
ta Internacional de Nanomedicina implantes; desarrollo farmacéuti- dad dentro del tejido en el que se
adopta una definición mucho más co como sistemas de liberación de sospecha una infección, sin nece-
general: “Nanomedicina es el uso medicamentos; y usos clínicos en sidad de realizar procedimientos
de materiales, de los cuales al me- relación a asuntos regulatorios y to- quirúrgicos. La ciencia de la ima-
nos una de sus dimensiones que xicológicos. gen molecular consiste en represen-
afecta su función, está en el inter- tar visualmente, caracterizando y
valo de 1-100 nm para un fin tera- Técnicas analíticas y cuantificando, procesos (sub)celu-
péutico específico o diagnóstico.” herramientas de diagnóstico lares en organismos intactos. Estos
Los avances de la Nanotecno- El diagnóstico de una enferme- procesos incluyen la expresión ge-
logía en la medicina constituyen dad es la etapa más crítica en el cui- nética, interacción entre proteínas,
una contribución muy amplia en dado de la salud. Con la Nanomedi- transducción de señales, metabo-
un sinnúmero de campos. En este cina existe la posibilidad de mejorar lismo celular y tráfico intra y ex-
artículo se expondrán brevemente los diagnósticos haciéndolos más tracelular. A través de las imágenes

18 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


moleculares se pueden cuantificar pudiendo diferenciarse de los que en su superficie y ligandos, lo que
estos eventos en las tres dimensio- han estado en tejidos saludables o conlleva desafíos adicionales en la
nes espaciales y monitorearlos a tra- en tejidos dañados. En general, es- caracterización fisicoquímica, la
vés del tiempo. tas partículas son catalogadas en evaluación de su toxicidad y en la
La Nanotecnología ha tenido base a su diámetro nominal en óxi- seguridad de su uso.
gran impacto en esta área, particu- dos de hierro superparamagnéticos
larmente en el desarrollo de agen- (50-500 nm) y partículas de hierro Nanomateriales y
tes moleculares de imágenes. Estas supraparamagnéticas ultra peque- nanodispositivos
mejoras involucran la capacidad de ñas (<50 nm), lo que determina Uno de los campos más estu-
rastrear cambios a nivel molecular y sus propiedades fisicoquímicas y diados dentro de la aplicación de
celular a través del análisis de mar- farmacocinéticas. Las primeras las nanopartículas es la plataforma
cadores biológicos específicos (na- partículas ultra pequeñas fueron para la terapia del cáncer, donde la
noimagen). Un biomarcador es un desarrolladas a finales de los años Nanotecnología ofrece la oportu-
indicador de un estado o proceso ochenta y desde entonces se han nidad de mejorar las terapias con-
biológico, como una enfermedad producido una variedad de partí- vencionales. Entre los más claros
o una respuesta a una intervención culas tanto en tamaño como con ejemplos en donde la Nanotecno-
terapéutica. El objetivo es descu- diferentes recubrimientos. Estas logía está involucrada se pueden
brir los biomarcadores de las en- partículas han sido útiles en varias indicar la termoterapia, la terapia
fermedades antes del inicio de los fotodinámica, la quimioterapia y la
primeros síntomas, haciendo que radioterapia
las imágenes in vivo se conviertan Las primeras En general, la termoterapia se re-
en una herramienta de detección
temprana.
partículas ultra fiere a la hipertermia así como a la
terapia de ablación termal. La hi-
Metales paramagnéticos como pequeñas fueron pertermia está basada en el hecho
el gadolinio, hierro, cromo y man-
ganeso se usan para mejorar en
desarrolladas de que las células tumorales son
más sensibles que los tejidos sanos
contraste en las imágenes de reso- a finales de los a los incrementos de temperatura.
nancia magnética nuclear (MRI, años ochenta. Involucra el calentamiento de los
por sus siglas en ingles), debido a tumores a temperaturas entre los 41
que tienen campos magnéticos per- °C y 45 °C induciendo un daño casi
manentes, aunque sus momentos aplicaciones, incluyendo la obten- irreversible a células y tejidos. Para
magnéticos estén desfasados. Des- ción de imágenes en el tracto gas- la terapia de ablación termal se apli-
pués de la exposición a un campo trointestinal, hígado, bazo, nódulos can temperaturas más altas que van
magnético externo, los momentos linfáticos y tumores intercraniales. de los 50°C a los 70 °C, llevando a
se alinean generando un fuerte Paralelo al desarrollo del equi- la destrucción de todas las células
campo magnético local, resultan- pamiento analítico, la investigación patológicamente degeneradas.
do en un aumento en la señal de clínica va generando nuevos agen- Otra aproximación, usa cam-
los protones, creando una imagen tes de nanoimagen. Estos incluyen pos magnéticos en conjunto con
más “brillante”. Los materiales nanopartículas sintéticas (dendrí- nanopartículas magnéticas, como
superparamagnéticos contienen meros y nanopartículas polimé- las nanopartículas superparamag-
un núcleo inorgánico de óxido de ricas) y nanopartículas biológicas néticas de óxido de hierro, cuya
hierro, como la magnetita, la mag- (nanoorganismos). En el futuro, estructura se puede observar en
hemita u otros ferritos insolubles estas herramientas de imagen serán la micrografía SEM de la Figura 1
que generan momentos magnéticos más complejas, combinando va- (~15 nm diámetro) o liposomas ca-
más grandes que los de iones indi- rios sistemas de contraste y rastreo tiónicos de magnetita (~10-40 nm
viduales de hierro. Este tipo de ma- (puntos cuánticos, nanocápsulas, de diámetro). Estas nanopartículas
teriales son de interés en las aplica- nanocoloides) con ligandos especí- permanecen inactivas hasta que se
ciones in vivo, que ya no pierden su ficos. Para estos sistemas de nano- aplica en la zona de tratamiento un
momento después de que han sido partículas dirigidas, éstas pueden campo magnético localizado. Con
retirados de un campo magnético, requerir modificaciones adicionales una alternancia en el campo mag-

Actualidad Científica 19
nético se genera calor dentro de las

Por Instituto Tecnológico del Plástico AIMPLAS


nanopartículas lo que hace que los
tejidos cancerosos se destruyan. La
cantidad de calor generado depen-
derá del tipo de partícula, así como
de la frecuencia y de la fuerza del
campo magnético aplicado.

Desarrollo farmacéutico
y sistemas de liberación
controlada de medicamentos
Los avances en el campo de la
farmacología se dividen principal-
mente en dos: en el desarrollo de
nuevos medicamentos biológica-
mente activos (descubrimiento de
nuevos principios activos) y en el
perfeccionamiento de los sistemas
de liberación de los mismos.
La estructura de las macromo-
léculas biológicas define un nano-
ambiente tridimensional que es el
intermediario de funciones espe-
cíficas en la célula. El diseño de
nuevos medicamentos requiere una Figura 1. Fotografía SEM de nanopartículas magnéticas de hierro con recubrimiento orgánico.
comprensión detallada de este na-
noambiente. Por lo tanto, conocer
de forma más profunda la estructu- Tabla 1. Estructura de diferentes nanomateriales.
ra de macromoléculas a nivel nano- Nanosistema Estructura Descripción
métrico, por las diferentes técnicas
de microscopía, es de vital impor- Moléculas ramificadas. Tienen alta es-
tabilidad y su superficie se puede fun-
tancia para comprender procesos cionalizar. Además de la liberación de
biológicos y poder desarrollar nue- Dendrímeros fármacos, se usan como vectores para la
vas medicinas. En la Tabla 1 se des- liberación de genes, agentes de contras-
te para técnicas de imagen molecular y
criben algunos nanosistemas utili- nanosoportes.
zados en el desarrollo y liberación
controlada de principios activos.
Hay tres objetivos principales
Partículas de materiales biocompatibles
en los sistemas de liberación de me- en las cuales el fármaco está encapsu-
dicamentos en la actualidad: hacer Nanopartículas
lado dentro de una única membrana
de la diana y la entrega de fármacos polimérica.
más específicos; generar mayor se-
guridad y biocompatibilidad con el
organismo, y desarrollar más rápi-
Estructuras cilíndricas conformadas por
damente y de forma segura los me-
una o varias capas de estructuras de car-
dicamentos. Nanotubos de bono enrolladas en sí mismas. Pueden
Con la Nanotecnología, los me- carbono ser funcionalizados con péptidos bioac-
dicamentos dirigidos (en términos tivos, proteínas, ácidos nucleicos o me-
dicamentos, disminuyendo su toxicidad.
de composición y sistema de libera-
ción) se han vuelto una realidad. El

20 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


objetivo es diseñar y desarrollar me- das y examinadas cuidadosamente. los estudios pre-clínicos y clínicos
dicamentos de tal forma que puedan Existen regulaciones estrictas y de toxicidad, así como es nece-
reconocer a las células “dañadas” procesos de aprobación rigurosos saria una evaluación del impacto
a un nivel molecular, penetrar la para cualquier medicamento (por ambiental de los desechos que se
membrana celular y actuar dentro de ejemplo, a través de instituciones generan por el consumo de estos
la célula infectada. De esta forma el como la FDA) o material propuesto productos. No está por demás de-
tratamiento empleado es específico para uso humano. Dentro de estos cir que estas estrategias deben ser
y las células sanas quedan intactas. procesos existen estudios toxico- llevadas en conjunto por investiga-
Los medicamentos dirigidos y lógicos exhaustivos. Sin embargo, dores independientes y la industria
los sistemas de liberación contro- dentro de los nano-objetos se ha encargada de la producción de los
lada de los mismos, permiten que llegado a considerar que se requie- nanomateriales.
las formulaciones con principios ren nuevas pruebas, ya que estos
activos sean entregadas con míni- materiales actúan de forma diferen- Literatura consultada:
ma carga; es decir, solo la cantidad te en una escala tan pequeña. Así, Bakht M., Sadeghi M., Pourbaghi-Masou-
exacta que el cuerpo necesita, re- se acuerda que las estrategias en na- leh M., Tenreiro C. Scope of Nanote-
duciendo de esta forma los efectos notoxicología siempre tienen que ir chnology-based Radiation Therapy
secundarios. Además, con la posi- de la mano en el desarrollo de los and Thermotherapy Methods in Can-
bilidad de tener nanosistemas bio- nanofármacos para cerciorarse de cer. Current Cancer Drug Targets, 8:
degradables dentro del cuerpo, la su uso seguro en estudios clínicos. 998 – 1015. 2012
toxicidad de los principios activos Dentro del desarrollo de medi- Fundación Europea de la Ciencia. 2004.
y los excipientes se reduce signifi- camentos, los materiales y estrate- Nanomedicine – An ESF–European
cativamente. gias para su creación están dirigi- Medical Research Councils (EMRC)
Es así que desde el 2013, el La- dos a minimizar las posibilidad de Forward Look Report [en línea]. Cede
boratorio de Nanotecnología de la generar efectos tóxicos y secunda- en Estrasburgo, 2004. Disponible en:
PUCE trabaja con diferentes tipos rios, en particular escogiendo ma- <http://www.esf.org/fileadmin/Pu-
de nanomateriales, con miras a teriales biodegradables, biocompa- blic_documents/Publications/Nano-
desarrollar nanofármacos especí- tibles y utilizando recubrimientos medicine.pdf> [fecha de consulta: 1 de
ficos que puedan ser aplicados en que evitan la acumulación de las octubre de 2015]
casos de enfermedades crónicas o nanopartículas en el hígado y el Key J., Leary J. Nanoparticles for multi-
degenerativas tales como cáncer bazo. Las nanopartículas no mé- modal in vivo imaging in Nanomedi-
localizado usando nanopartículas dicas, que pueden ser encontradas cine. International Journal of Nano-
de magnetita y tratando enferme- en la contaminación atmosférica o medicine, 9 (1): 711-726. 2013
dades de la piel con nanopartículas producidas por procesos industria- Maier-Hauff K., Ulrich F., Nestler D., Nie-
de plata. les, generalmente carecen de estas hoff H.,  Wust P.,  Thiesen B.,  Orawa
propiedades y ventajas, por lo que H., Budach V., Jordan A. Efficacy and
Usos clínicos, asuntos su toxicología será determinada por safety of intratumoral thermotherapy
regulatorios y toxicológicos los materiales que las componen y using magnetic iron-oxide nanoparti-
Como para cualquier medicina por las características de su super- cles combined with external beam ra-
convencional, el ciclo de vida de los ficie, determinando así también su diotherapy on patients with recurrent
nanofármacos incluye la produc- eventual acumulación. Las nano- glioblastoma multiforme. Journal of
ción, distribución, administración partículas no degradables tienden Neuro-oncology, 103(2): 317-324. 2011
clínica, seguridad del consumidor a acumularse intracelularmente y Ranganathan R., Madanmohan S., Kes-
(efectos principales y secundarios) causar varios efectos. Si son consu- avan A., Baskar G., Krishnamoorthy
y su desecho. Mientras las aplica- midas por macrófagos, indudable- Y., Santosham R., Ponraju D., Kumar
ciones clínicas usualmente corres- mente estimularán la liberación de S., Venkatraman G. Nanomedici-
ponden a una sola etapa del ciclo radicales libres que puede resultar ne: towards development of patient-
de vida de los fármacos, los efectos en daño celular permanente. friendly drug-delivery systems for
toxicológicos están presentes en to- Para determinar con efectividad oncological applications. International
das las etapas, de tal forma que es- la toxicología de los nanofárma- Journal of Nanomedicine, 7: 1043–
tas implicaciones deben ser estudia- cos es indispensable estandarizar 1060. 2012.

Actualidad Científica 21
Actualidad Científicas

Gusanos, peces,
salamandras y la promesa
de regeneración Por Dr. Andrés Romero-Carvajal
Laboratorio de Biología del Desarrollo
maromero@puce.edu.ec

R
ecuerde uno de tuvo que calcinar las heridas lue- blancos perdidos en batalla contra
los arbustos de su go de degollarlas. La regeneración las infecciones. El segundo proce-
jardín. Recuerde también fue el castigo eterno de so está relacionado a la capacidad
cuánto luchó para Prometeo, atado a una piedra con de un organismo para restaurar
que crezca y tome sus entrañas expuestas, quien lo- partes completas del cuerpo, órga-
la forma apacible graba regenerar su hígado sólo para nos y los diferentes tipos de tejidos
que tiene ahora. que un águila volviese a engullirlo que los conforman. Después de
¿Cuántas veces lo podó para domar todas las noches. La vida eterna y una lesión profunda, ésta se cierra
su incesable crecimiento? Por su- la sanación vendrían después de la y del tejido restante se formarán
puesto, no pensó en el daño que le muerte. Esta visión se volvió obso- nuevos tejidos, un nuevo brazo,
infligía, sino en la vida que nunca se leta solo durante el último siglo, al una nueva cabeza, una nueva cola.
detiene en sus ramas, hojas y flores. re-descubrir a la regeneración, ya Ambos procesos dependen de cé-
Ahora mire su cuerpo y sus cicatri- no como un castigo esotérico, sino lulas conocidas como células tron-
ces. Olvídese del dolor o el origen como una característica primordial cales adultas. Comúnmente llama-
y pregúntese por qué esa cicatriz de gran parte de la vida en la tierra. das células madre. La traducción
sigue ahí. Rememore su cirugía apropiada del término acuñado en
más reciente, el dedo que perdió, su Homeostasis de tejidos, el inglés stem cell es célula troncal
cabello que ya no crece como an- regeneración y células troncales (stem. s. tronco o rama principal).
tes o su capacidad auditiva que ya Al hablar de regeneración se Así, aunque todas las células que
no es la misma. Parece que la vida pueden distinguir dos procesos se dividen tienen una célula madre,
nos ha podado lo suficiente, pero muy importantes e interrelacio- no todas las células que se dividen
nosotros, en vez de ramificarnos y nados: la homeostasis de tejidos son capaces de diferenciarse en va-
seguir creciendo, sólo acumulamos y la regeneración de órganos. La rios tipos celulares (o ramificarse),
cicatrices. Para algunas personas, homeostasis de un tejido es la re- como sí lo hacen las células tron-
esas cicatrices les impiden ver, oír, novación constante de las células cales. Las células troncales adul-
o volver caminar. que lo conforman para mantener tas son células poco diferenciadas
Al ver al arbusto y a nuestro su forma y función. Su piel y los que pueden proliferar, formar más
cuerpo descubrimos la ligera des- folículos de su cabello están cons- células troncales y diferenciarse
ventaja que tenemos los humanos tantemente generando células en en distintos tipos de células para
de no poder curar completamente respuesta al cabello perdido y la restaurar tejidos. Esta cualidad se
ciertas heridas o regenerar partes descamación de la piel. Su estóma- denomina multipotencia y es muy
del cuerpo. Sin embargo, en un acto go e intestino renuevan sin cesar distinta a la cualidad que tienen
de compasión, el imaginario huma- las células que los recubren y es- las primeras células de un embrión
no logró que olvidásemos esta idea tán en contacto con los alimentos, o células troncales embrionarias.
y por milenios nos propuso la re- nutrientes y desechos. Las células Las células troncales embrionarias
generación como una característica de su sangre se renuevan cada día pueden producir todos los tejidos
casi monstruosa. Para que la Hidra para tener un apropiado transporte de un ser vivo; por lo tanto son
no regenere sus cabezas, Hércules de oxígeno y restaurar los glóbulos pluripotentes.

22 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


Regeneración en gusanos y en Aunque el pedazo de piel que cer, una adaptación evolutiva de las
humanos usted perdió en aquel desafortu- especies que pueden regenerar, es
La homeostasis de tejidos y nado incidente no se transformará mantener células troncales con una
la regeneración de órganos están en una copia idéntica suya, su piel amplia capacidad de diferenciación.
presentes en todos los animales en hizo un muy buen trabajo cerran- Si observamos a todas las especies
mayor o menor grado. Sin embar- do la herida. Además, los humanos de animales existentes, esta caracte-
go, la regeneración de órganos es somos capaces de recuperarnos de rística se ha mantenido en algunas
un reto particular que sólo unas cirugías invasivas, roturas muscula- ramas del árbol de la vida y se ha
pocas especies dominan. Algunas res, pérdidas de sangre o la gastri- perdido en otras.
especies de planarias de agua dul- tis producto del final del semestre.
ce son capaces de regenerar partes Esto se explica porque en la capa Lo que podemos aprender de
completas de su cuerpo y pueden más profunda de nuestra piel, mé- otros vertebrados
ser consideradas como inmorta- dula ósea, músculo, estómago e En este punto, espero haber
les. Cuando una planaria decide intestinos existen células troncales tocado alguna fibra de su imagina-
reproducirse, se fija a una piedra y capaces de responder en mayor o ción y también de su incredulidad.
se estira hasta partirse en dos. Los menor grado a lesiones. De todas Como se habrá dado cuenta, las
pedazos resultantes regenerarán la formas, nuestras células troncales planarias no se parecen mucho a
cabeza o la cola, respectivamente, solo pueden regenerar un tejido un humano y, a pesar de que pode-
creando dos clones genéticamen- específico. En comparación, los mos aprender mucho sobre biología
te equivalentes y perpetuando su neoblastos de las planarias pueden de las células troncales estudiando
existencia. Lo mismo ocurre si la restaurar todos sus tejidos. Así, la una planaria, por ahora tal vez no
hábil cuchilla de un biólogo la sec- piel, sistema digestivo, reproducti- sean muy útiles para entender como
ciona en múltiples pedazos (Fig. 1). vo, nervioso y excretor pueden ser regenerar una región del cerebro
Esta impresionante capacidad de restaurados por un solo neoblasto. perdida a causa de un accidente,
regeneración se debe a que los Curiosamente, un neoblasto por sí una lesión de la médula espinal, o
cuerpos de las planarias adultas solo no puede formar una nueva la pérdida de una extremidad. Por
están repletos de células conocidas planaria. Las células troncales adul- suerte para los humanos, aún hay
como neoblastos. Los neoblastos tas dependen de los tejidos que las mucho por aprender. Tome como
son las células troncales adultas de rodean para mantenerse indiferen- ejemplo su capacidad auditiva y re-
las planarias. ciadas y para diferenciarse. Al pare- cuerde su último concierto de rock,

Figura 1. A. La planaria Schmidtea mediterranea alimentándose mediante su faringe protráctil (escala vertical = 500 μm). B. El esquema muestra los
sitios de corte en una planaria adulta y las fotografías muestran la regeneración a partir de cada fragmento (escala vertical = 250 μm). Experimento e
imágenes producidas por Sarah Elliott y Alejandro Sánchez-Alvarado en el Instituto Stowers de Investigación (Kansas City, EUA).

Curiosidades Científicas 23
el pitazo de un conductor impa- usadas durante el último siglo para son capaces de regenerar partes de
ciente o la sobredosis de antibióti- entender los mecanismos celulares su cerebro, corazón, el cristalino y
cos que se tomó por equivocación. y moleculares de regeneración en la córnea de sus ojos. Precisamente
Las células del oído interno, que vertebrados. Varias especies de sa- los tejidos que nosotros humanos
transforman la energía mecánica lamandras, incluyendo los ajolotes, desearíamos poder recuperar.
del sonido en impulsos nerviosos, pueden regenerar completamente Aunque todos estos orga-
son extremadamente sensibles al cualquiera de sus extremidades: nismos, órganos y partes del cuer-
ruido intenso, a varios tipos de an- una nueva pata funcional e igual a po son muy diversos, el proceso
tibióticos y algunas drogas de qui- la que perdió, con todos sus dedos, regenerativo en planarias, peces
mioterapia. Durante nuestra vida, huesos, músculos y terminales ner- y salamandras sigue unos cuan-
cada uno de estos agentes externos viosas (Fig. 2). Los peces cebra, a tos pasos comunes. El primero es
provocará la pérdida de células sen- pesar de no tener patas, pueden re- el cierre de la herida. El segundo
soriales junto con la capacidad au- generar muy bien sus aletas. Tanto es el reclutamiento de varias célu-
ditiva, las cuales nunca podrán ser peces como salamandras, pueden las cercanas a la zona de la herida
restauradas. Por el contrario, todas recuperarse fácilmente después de que forman una estructura llama-
las especies de peces, aves y reptiles fracturas en su columna vertebral y da blastema. Algunas células acu-
estudiadas hasta el momento logran muladas en el blastema son células
fácilmente regenerar estas células y troncales existentes, capaces de
restituir la sensación auditiva a par- regenerar algunos tejidos, como
tir de células que se dividen y se la piel y el músculo. Otras células
diferencian, muy parecidas a célu- del blastema, que ya no podían di-
las troncales. Precisamente, varios vidirse, se transforman en células
tejidos humanos como el cerebro y troncales a través de un proceso
la médula espinal carecen de células conocido como de-diferenciación.
troncales propias encargadas de su Estas células pluripotentes acumu-
regeneración. Otros tejidos como ladas en el blastema permiten que
la retina o el lente del ojo, a pesar el órgano se regenere siguiendo las
de tener células con potencial para reglas generales del desarrollo em-
su renovación, en la mayoría de le- brionario. Ahora, gracias a técnicas
siones estas no actúan como células moleculares como la transgénesis,
troncales. Por si no fuese suficiente, es posible marcar las células encar-
el músculo cardíaco, los riñones, el gadas del proceso regenerativo en
páncreas y los folículos de cabello un pez cebra y seguirlas en vivo.
pierden su capacidad regenerativa De la misma forma, y gracias al co-
debido a enfermedades y el enveje- nocimiento del genoma completo
cimiento. de planarias, ajolotes o el pez cebra,
Por el contrario, la regeneración también podemos investigar la for-
de tejido cerebral, médula espinal, ma en la que sus genes se activan en
el corazón o las extremidades no respuesta a una lesión y qué genes
son algo extraño en los vertebrados. son importantes para la activación
Piense en los ajolotes mexicanos o inducción de células troncales en
que, como en el cuento de Cortazar, Figura 2. Regeneración de la extremidad ante- el proceso de regeneración.
rior en la salamandra moteada Notophthalmus
lo observan tras el cristal de la tien- Si comparamos las respuestas
viridescens. Se indica el tiempo transcurrido
da de mascotas. Mire en la pecera que tiene una salamandra y un ma-
desde la amputación. Experimento e imágenes
de a lado y encontrará peces cebra, mífero a una lesión, también po-
producidas por Shannon Odelberg en la Uni-
con bandas oscuras y claras al es- versidad de Utah (EUA). Imagen parcialmente
demos entender nuestras limitadas
tilo prisionero. Estas dos especies, modificada de Odelberg (2005) y Pearson capacidades regenerativas. Además
gracias a la facilidad de manteni- (2001) con el permiso de Nature Publishing de nuestra limitada disponibilidad
miento y experimentación, han sido Group y John Wiley and Sons. de células troncales en algunos teji-

24 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


dos, nuestro sistema inmune mamí- A estas células se las conoce como de los tejidos humanos. Piense en la
fero trabaja de un modo distinto en células troncales mesenquimales o cabeza de una planaria y en la suya
respuesta a una lesión. Al presentir MSCs y están alojadas en la médula y pregúntese qué es más fácil rege-
una herida, inflamación o un agen- ósea o en el cordón umbilical. Re- nerar. Compare la impresionante
te infeccioso, nuestras células res- cuerde que para la regeneración al- complejidad del oído interno huma-
ponden generando una gran canti- gunas células diferenciadas pueden no con el oído interno de un pez.
dad de fibras de colágeno y tejido transformarse en células troncales. Ahora pronuncie en voz alta todo
conectivo (fibrosis) que intentan Shinya Yamanaka, ganador del pre- lo que posiblemente hubiese tenido
sellar lesiones y evitar la pérdida de mio Nobel de Medicina en el 2012, que sacrificar para disponer de una
sangre e infecciones. Esta medida, identificó un pequeño número de buena capacidad regenerativa. Tal
desesperada e inmediata, produce genes que, si son activados, pueden vez nuestro cerebro, tan complejo
más inflamación y la formación de convertir ciertas células adultas en y frágil, tiene en sus regiones más
un nuevo tejido de cicatrización pluripotentes, muy similares a las obscuras la cura para muchas en-
que es muy distinto al blastema. células troncales embrionarias. A fermedades, pero también el inge-
Desafortunadamente, la fibrosis este tipo de células creadas en labo- nio para crear prótesis y piezas de
también ocurre en muchos órga- ratorio se les conoce como células tecnología que reemplazan órganos
nos internos como los pulmones, pluripotentes troncales inducidas y extremidades. Recuérdelo, nues-
el corazón o los riñones, producto o iPSC. Tanto las MSCs como las tro amable cerebro tiene la capaci-
de enfermedades, lesiones o intoxi- iPSCs son de alto interés terapéuti- dad de reconfigurarse, adaptarse a
cación. La cicatrización, la inflama- co ya que pueden ser aisladas, cul- la adversidad y también sentir em-
ción y la fibrosis retrasan el proceso tivadas y diferenciadas en cualquier patía hacia las personas con disca-
regenerativo y, dependiendo de la tipo de tejido. Incluso es posible pacidades. Nuestros brazos, que no
disponibilidad de células troncales, hacer que estas células crezcan en regeneran, siempre pueden ayudar.
pueden impedirlo. La fibrosis oca- cultivo y tomen la forma tridimen-
sionada en su piel por un corte se sional que tiene un órgano para lue- Literatura consultada
transformará en una costra y será go trasplantarlo. Al no provenir de Kimbrel, E. A. y Lanza, R. 2015. Current
reemplazada por nuevas células de embriones, el uso de MSCs o iPSCs status of pluripotent stem cells: mo-
piel. La fibrosis producto de una le- es una gran alternativa a las células ving the first therapies to the clinic.
sión en la medula espinal o una in- troncales embrionarias humanas, Nature Reviews Drug Discovery 14,
fección grave en los riñones adultos cuyo uso requiere de estrictas regu- 681–692.
impedirá cualquier intento de rege- laciones bioéticas. Finalmente, una Odelberg, S. J. 2005. Cellular plasticity in
neración y el tejido de cicatrización nueva generación de drogas podría vertebrate regeneration. Anat. Rec.,
nunca será reemplazado debido a la estimular el proceso regenerativo 287B: 25–35.
falta de células troncales. de ciertos órganos al inhibir la fi- Pearson, H. 2001. The regeneration gap.
brosis sin afectar el cierre de una Nature. 414(6862):388-90.
La promesa de regeneración en herida. Todos estos tratamientos Pellettieri, J. y Sánchez-Alvarado, A. 2007.
humanos están en fase de experimentación Cell Turnover and Adult Tissue Ho-
Aunque estos descubrimientos clínica y aún no han sido aproba- meostasis: From Humans to Plana-
nos han permitido entender por dos para su uso en humanos; sin rians. Annual Review of Genetics. Vol.
qué la regeneración no ocurre en embargo, tienen un gran potencial 41: 83-105.
nosotros, también nos han ayuda- para mejorar la calidad de vida de Torres, V. E. y Leof, E. B. 2011. Fibro-
do a proponer posibles tratamien- pacientes. sis, Regeneration, and Aging: Playing
tos. Recuerde que las salamandras, El estudio de la capacidad rege- Chess with Evolution. JASN. 22: 1393-
para regenerar una extremidad, re- nerativa en otras especies también 1396.
quieren de células troncales listas ha contribuido de cierta forma a en- Wagner, D. E., Wang, I. E., y Reddien, P.
y dispuestas para la acción. En los tender nuestras limitaciones como W. 2011. Clonogenic neoblasts are plu-
humanos, éstas células multipoten- humanos. Otra razón por la cual ripotent adult stem cells that underlie
tes existen, pero en cantidades muy nuestras habilidades regenerativas planarian regeneration. Science 332,
limitadas y en el lugar equivocado. son tan limitadas es la complejidad 811-816.

Curiosidades Científicas 25
Actualidad Científica

Agroecología, una ciencia


en construcción
Por Máster Sandra Garcés
Museo QCAZ
sgarcesjaramillo@gmail.com
En el presente

L
artículo vamos a
os ecosistemas agrí-
colas presentan una
profundizar en acercándose; justamente, a fines
de los años 20 hubo un intento de
serie de oportunida- este concepto, combinar agronomía con ecología,
des para el ojo estu-
dioso y observador.
a la par que lo que dio origen a lo que se conoció
como “ecología de cultivos”. Unos
Es muy interesante hacemos un breve años después, se propuso el térmi-
ver cómo su com- recorrido a través no agroecología para indicar la apli-
plejidad está determinada tanto cación de ecología a la agricultura,
por sus interrelaciones ecológicas, de la historia del pero aparentemente se lo dejó a un
como por sus influencias culturales. término. lado (Gliessman 2002: 14-15).
Lamentablemente, la historia Durante los siguientes años,
de la mayor parte del siglo XX se poco a poco, se fueron alejando los
caracterizó por una disminución la agroecología ya no es solamente investigadores de estas disciplinas,
de esta complejidad, cuando la un enfoque, sino que ha evolucio- hasta que a finales de los años 50,
denominada Revolución Verde nado tanto hasta convertirse en la consolidación del concepto de
propagó la llamada agricultura una ciencia en construcción. Final- “ecosistema” atrajo nuevamente el
convencional, cuyas prácticas mente, con el fin de entender mejor interés en la ecología de cultivos,
incluyen el monocultivo y el uso cómo funciona una investigación bajo la forma de la denominada
intensivo de químicos de síntesis, agroecológica en la práctica, revi- “ecología agrícola” (Gliessman
tales como pesticidas y fertilizantes. saremos algunos de los resultados 2002: 14-15).
Una de las consecuencias del de una investigación realizada en En los años 60 y 70 se intensificó
uso intensivo de químicos sintéti- nuestro país, en la cual se utilizaron el interés por la aplicación de la
cos, desde la perspectiva ambiental, varios criterios socioambientales ecología en la agricultura, debido a
es la contaminación de los sistemas para comparar tres agroecosiste- la investigación en áreas de ecología
de soporte de vida (agua, suelo y mas, que son manejados con dife- de comunidades y poblaciones,
aire). Por esta razón, paralelamente rentes prácticas agrícolas. enfoques a nivel de sistemas y por el
a este fenómeno de cultivo inten- aumento de la conciencia ambiental
sivo en uso de químicos sintéticos, Evolución de un término por parte de la población. Por
se dio un proceso de desarrollo de El uso actual del término agro- ejemplo, en 1974 en el Congreso
propuestas agrícolas que son am- ecología tiene sus raíces en los años Internacional de Ecología, un grupo
bientalmente más amigables. Entre 70; sin embargo, según Susanna B. de participantes presentó un informe
ellas se encuentra la agroecología. Hecht (en Altieri 1999: 15), “la cien- intitulado Análisis de Agroecosistemas
En el presente artículo vamos a cia y la práctica de la agroecología (Gliessman 2002: 14-15).
profundizar en este concepto, a la son tan antiguos como los orígenes Entre la década de los 70 y 80
par que hacemos un breve recorri- de la agricultura”. aumentaron de manera rápida las
do a través de la historia del térmi- A través del siglo XX, se dio un bases de la agroecología, y a inicios
no. Asimismo, analizaremos por proceso en el cual disciplinas como de los años 80 esta emergió como
qué algunos autores proponen que la agronomía y la ecología fueron una disciplina distinta y única para

26 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


Por Sandra Garcés
“Uno de los principales objetivos de la agroecología es fomentar la diversidad en el cultivo”.

el estudio de los agroecosiste- ples fuentes de conocimiento: de cos, sociales, económicos, políticos
mas. El desarrollo de la agroeco- la agronomía, de la ecología, de y tecnológicos que influyen en el
logía contribuyó a la evolución del los sistemas nativos (tradicionales devenir de las sociedades agrarias”.
concepto de sostenibilidad en la o ancestrales) de producción y de Por lo tanto, esta ha evolucionado
agricultura. Paralelamente, en un los estudios de desarrollo rural. Es para convertirse en una ciencia in-
simposio realizado en 1984, varios por esto que una definición com- terdisciplinaria en construcción,
autores establecieron las bases eco- pleta del término requiere incluir cuyos análisis aportan al desarrollo
lógicas del concepto de sostenibili- todas las dimensiones de la realidad de nuevos discursos.
dad (Douglas 1984). de las cuales dependen los procesos Parte de la importancia de la
Entre los años 90 e inicios del y fenómenos que ocurren dentro de agroecología radica en que provee
siglo XXI, algunos autores consi- los agroecosistemas. los principios ecológicos básicos
deraban a la agroecología como un En el 2010, León y Altieri (2010 para estudiar, diseñar y manejar
enfoque, más que una ciencia. Sin en León 2014) propusieron definir agroecosistemas que sean produc-
embargo actualmente existe cre- a la agroecología como “la ciencia tivos, que puedan proteger los sis-
ciente discusión en torno a si esto que estudia la estructura y función temas de soporte de vida y que sean
es o no así, debido a que para al- de los agroecosistemas tanto desde también culturalmente sensibles,
gunos autores el cuerpo de conoci- el punto de vista de sus interrelacio- socialmente justos y económica-
miento que existe en la actualidad nes ecológicas como culturales...”. mente viables (Altieri 2002: 9).
se ha diferenciado y evolucionado León (2014) afirma que la agro- León (2010) argumenta a favor
lo suficiente como para que sea ecología no es una ciencia que se de ubicar a la agroecología como
considerada una ciencia. limita al estudio ecológico dentro y una ciencia ambiental, ya que está
El pensamiento agroecológico fuera de los agroecosistemas, sino inserta en un campo “novedoso”
ha recibido influencia de múlti- que “abarca los estudios simbóli- del saber agrario; pues, al mismo

Actualidad Científica 27
Por Sandra Garcés
Por Álvaro Barragán

“Granja agroecológica en Tumbaco, Ecuador”.

tiempo que es ciencia y profesión, sistémica: León (2010) propone la guración única de ellos, que son el
penetra en los análisis de sistemas siguiente definición: “…el conjunto resultado de las variaciones locales
de producción ecológica, y, mien- de relaciones e interacciones que su- en el clima, el suelo, las relaciones
tras dialoga con los procesos inte- ceden entre suelos, climas, plantas económicas, la estructura social y la
lectuales que critican los modelos cultivadas, organismos de distintos historia (Altieri 1999: 49).
de desarrollo agrario, reivindica el niveles tróficos, plantas adventicias En algunos casos, corresponde-
conocimiento agrícola ancestral. y grupos humanos en determinados rá al ecosistema en producción que
Por esta razón, es importante espacios geográficos, cuando son está administrado por un agricul-
mencionar que la agroecología ha enfocadas desde el punto de vista tor, por lo que corresponderá a la
llegado a significar varias cosas: de sus flujos energéticos y de infor- Unidad Productiva Agrícola (UPA).
una ciencia, una crítica política y mación, de sus ciclos materiales y de Gliessman (2002: 26) menciona que
una propuesta para la acción (León, sus relaciones simbólicas, sociales, es difícil establecer en la práctica,
2014). económicas, militares y políticas, si los límites de un agroecosistema
La unidad ecológica (y objeto que se expresan en distintas formas son equivalentes a los de una granja,
de estudio) de esta disciplina es el tecnológicas de manejo dentro de finca o parcela, o bien al de un con-
agroecosistema, ya que contiene contextos culturales específicos…”. junto de estas unidades.
elementos bióticos y abióticos que Por lo antes señalado, se entien-
son interdependientes e interactúan de que los límites del agroecosis- Agroecología en acción
entre sí. tema son difusos y son difíciles de Para graficar la complejidad de
Existen muchas formas de defi- delimitar, y por lo tanto su tamaño una investigación agroecológica, se
nir un agroecosistema, sobre la base dependerá de muchos factores, ya presenta a continuación una par-
de su complejidad cultural y eco- que cada región tiene una confi- te de un estudio realizado por la

28 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


Cuadro: Resultados obtenidos en los cálculos de agrobiodiversidad (índice de Simpson x 100), eficiencia energética (Valor energético del producto/
energía no renovable utilizada para producir dicho producto, en kcal/ha/año x 100) y dependencia del agricultor a insumos externos (valores aproximados
en %), tomado de Garcés 2011: 166-167.

autora (Garcés, 2011), en el que se ma mixto, en el cual se mantiene agroecología se constituiría en una
trabajó con variables multidimen- una alta agrobiodiversidad, una alta alternativa atrayente, singular y
sionales, metodología que busca en- eficiencia energética, pero depende profunda.
tender el fenómeno estudiado desde de insumos externos (lo que implica Segunda: resultaría un reto alen-
una perspectiva más compleja. costo económico y contaminación tador proponer programas de esta
En el siguiente cuadro se resu- ambiental). Finalmente, en el caso disciplina en las universidades del
men algunos de los resultados del en el que se realizan prácticas con- país, puesto que sería una decisión
proyecto antes mencionado, el cual vencionales, la agrobiodiversidad es que le haría mucho bien a la agricul-
comparó (a través de múltiples va- baja (se tiende al monocultivo), la tura y a la vida.
riables sensibles) tres tipos de agro- eficiencia energética es muy baja y
ecosistemas, que se diferencian por existe dependencia del sistema ha- Literatura consultada
el tipo de prácticas agrícolas: agro- cia insumos externos. Altieri, Miguel A. 1999. Agroecología: Bases
ecológicas, convencionales y mixtas Otro resultado importante que científicas para una agricultura sustentable.
(una familia de etnia Awá que utili- cabe mencionar es que en los pro- Montevideo: Editorial Nordan –Co-
za prácticas agrícolas mixtas: ances- ductos del agroecosistema conven- munidad.
trales y convencionales). cional se encontraron residuos de Garcés, Sandra P. 2011. Bienestar y sustenta-
En el gráfico anterior se puede pesticidas (Garcés 2011: 121), lo bilidad en el medio rural: Herramientas y de-
observar parte de la complejidad cual demuestra la importancia de bates para una agricultura sustentable. Qui-
socioambiental de un agroecosis- dejar el uso de químicos sintéticos to: Flacso – Sede Ecuador – Abya Yala
tema. En el ejemplo se escogieron y utilizar prácticas agrícolas más Gliessman, Stephen R. 2002. Agroecología:
tres variables sensibles que son muy amigables desde una perspectiva Procesos Ecológicos en Agricultura Sostenible,
importantes tanto desde una pers- socioambiental. Turrialba: CATIE.
pectiva ambiental como económi- León, Tomás E. 2010. Agroecología: desa-
co-social. El estudio de caso, en Hacia propuestas interesantes fíos de una ciencia ambiental en construcción
el cual se realizan prácticas agro- El resultado de esta experiencia En: León, Tomás E. 2014. Perspecti-
ecológicas, conserva la alta diversi- arroja por lo menos dos propuestas va ambiental de la Agroecología. Bogotá:
dad del ecosistema, mientras tiene interesantes: primera: transición Universidad Nacional De Colombia
una eficiencia energética del 100% de las prácticas agrícolas conven- – IDEAS 3.
y ninguna dependencia hacia insu- cionales hacia aquellas que son León, Tomás E. 2014. Perspectiva ambiental
mos externos (tales como químicos más ambientalmente sostenibles de la Agroecología. Bogotá: Universidad
de síntesis). Por otro lado, el siste- y socialmente sensibles; pues la Nacional De Colombia – IDEAS 3.

Actualidad Científica 29
Curiosidad Científica

El omnipresente bisfenol
Por M. Sc. Eliza Jara
Escuela de Ciencias Químicas
enjara@gmail.com

U
n bisfenol es un La estructura del bisfenol le relacionados con ella (Vogel, 2009);
compuesto quí- confiere a ciertos plásticos una pero en el transcurso de la investi-
mico que se en- mejor resistencia al calor y mayor gación, se encontró otro compues-
cuentra en varios durabilidad, cualidades que tar- to con mejores características, y el
tipos de plásti- daron alrededor de 40 años en ser BPA quedó a buen recaudo por un
cos; por ello, en descubiertas. El primer bisfenol en par de años. En la década de los 50,
la modernidad sintetizarse fue el BPA; la intención el BPA se utilizaba como materia
desechable en la que vivimos, se inicial fue emplearlo como sustitu- prima en la elaboración de resinas
puede decir que hay bisfenol por to de una de las hormonas femeni- epóxicas (una clase de sustancias
todas partes. Las implicaciones de nas, y así resolver ciertos trastornos que incluye a adhesivos como “La
su presencia son discutidas Brujita”), las cuales, a medida
por científicos y agencias que pasaban los años, se in-
regulatorias en varias partes troducían en un mayor núme-
del mundo; por ahora, solo ro de productos, directa o in-
hay un consenso: un cierto directamente (Vogel, 2009).
tipo de bisfenol es peligroso Fue también en los años 50
y su uso está prohibido en los que, con ayuda del BPA, se
biberones. creó el policarbonato, un
Para entender cómo se polímero que revolucionó la
a
llegó a esta resolución, hay industria, ya que conjugaba
que considerar primero la la resistencia del acero y la
estructura química del bisfe- transparencia del vidrio. Y
nol. El bisfenol es el nombre así, llegamos a la actualidad
que se le asigna al compuesto donde tenemos resinas epó-
químico que tiene 2 grupos xicas y policarbonato en todo
fenol (benceno + hidroxilo) tipo de insumos, desde nues-
en su estructura, dispuestos tros automóviles, equipos
de tal forma que los grupos b electrónicos, DVDs, lentes,
OH estén opuestos, como se empaques alimenticios, bo-
ve en la Figura 1a. El vasto tellas, tuberías, papel y hasta
número de posibilidades que en la mezcla con la que su
se tiene en el mundo de la dentista le protege sus dientes
Química Orgánica hace que cuando le cura las caries.
existan varios tipos de bis- Algunos materiales de
fenol, en función de los áto- laboratorio están hechos de
mos o grupos de átomos que policarbonato, de donde el
estén asociados a la estructu- bisfenol puede desprenderse.
ra base, así en la Figura 1 se c Una observación perspicaz
observan: bisfenol A -BPA de un investigador de la Uni-
Figura 1. Estructuras de varios bisfenoles: BPA(a), BPF(b),
(a), bisfenol F -BPF (b), bis- BPJ(c). En verde se muestran los átomos de carbono; en rojo, versidad de Stanford, quien
fenol S -BPS (c). los de oxígeno; en gris, los de hidrógeno, y en amarillo, el identificó que el BPA se infil-
azufre.
30 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)
traba en su experimento y afectaba la Agencia de Alimentos y Drogas evidentes inmediatamente, sino
a las células en una forma similar al de Estados Unidos (FDA, por sus en etapas posteriores de la vida del
estrógeno (Vogel, 2009), marcó el siglas en inglés) decidió mantener individuo. También se tomaron
inicio de una serie de investigacio- el límite en 50 μg/kg de masa cor- en cuenta las investigaciones que
nes que cuestionan el efecto de los poral. Ambos entes regulatorios indican que al calentar policarbo-
bisfenoles en organismos vivos y el revisan la bibliografía disponible, nato se desprende más fácilmente
ambiente. pero llegan a conclusiones distin- el bisfenol, y aquellas que sugieren
tas. En una extensa compilación de los efectos adversos a la salud y
Disruptores endócrinos estos trabajos, la autora postula que desarrollo del infante. De allí que,
Los disruptores endócrinos son el 70% de ellos encuentra efectos por precaución, se haya decidi-
sustancias ajenas al organismo que del bisfenol que son adversos para do prohibir el uso de BPA en la
pueden incrementar o disminuir la persona común; es decir, para fabricación de biberones. Los fa-
los niveles normales de hormonas, todos aquellos que no trabajamos bricantes aprovecharon la ocasión
alterar su producción natural o si- directamente en la producción de para elaborar otras piezas con el
mular su acción (NIEHS, 2015). BPA o en la manufactura de al- plástico que se vieron obligados a
La mayoría de estas sustancias son gún insumo que lo contenga (Ro- desarrollar, y, desde entonces, apa-
sintéticas y frecuentemente se en- chester, 2013); así mismo, la autora recen innumerables insumos para
cuentran como aditivos o contami- menciona que estos efectos se ob- alimentos con un sello que indica
nantes en alimentos y cosméticos. servan incluso con concentraciones “BPA free/ libre de bisfenol A”.
Su presencia ha sido asociada a al- menores al límite establecido por la Por otro lado, mientras se desa-
teraciones en la función reproduc- FDA, por lo que se debería revisar taban estas controversias en cuanto
tiva (tanto en hombres como en la validez de esos valores máximos a la salud humana, otros investiga-
mujeres), patrones de crecimiento recomendados. dores generaban datos mostrando
anormales y retrasos en el desarro- Rochester (2013) enuncia que resultados igualmente preocupan-
llo neurológico de niños (NIEHS, hay discrepancias en los diversos tes, pero con menos impacto para
2015). Para que dichos efectos ten- estudios, lo cual se explicaría por el público en general. Varios estu-
gan lugar, la sustancia debe ingre- la complejidad del funcionamiento dios se han centrado en evaluar el
sar al cuerpo humano mediante la del cuerpo humano, y por las dife- efecto del bisfenol A en especies
ingesta de alimentos, al respirar o rencias inherentes entre personas. animales acuáticas como peces,
mediante el contacto con la piel. Con todo esto en mente, es difícil moluscos, entre otros. En general,
Cabe aclarar que la sola presencia comprender que hay quienes pien- se ha establecido que tanto en ver-
de un disruptor endócrino no im- san que todo el tema del bisfenol tebrados como en invertebrados,
plica un daño inmediato, sino que ha sido lo suficientemente estudia- el BPA tiene efectos a nivel repro-
debe existir una cantidad suficiente do y no vale la pena indagar más ductivo y en el desarrollo de las
para que se observen efectos; esta (Schwarcz, 2015). Pero como se especies (Canesi & Fabbri, 2015);
cantidad varía para cada sustancia dice en el cuarenta, “de todo hay, en muchos casos, la cantidad ne-
y es, muchas veces, la “manzana como en botica”. cesaria para tales efectos era mayor
de la discordia” para la comunidad A pesar del desacuerdo en o igual a la que se encuentra en el
científica. cuanto a los límites tolerables de ambiente. Sin embargo, conside-
A inicios de 2015, la Agencia BPA, en 2008 el Ministerio de Sa- rando que alrededor de 6 millones
Europea de Seguridad Alimenta- lud de Canadá y, posteriormente, de toneladas de BPA se producen
ria (EFSA, por sus siglas en inglés) en 2011, la Agencia Europea de anualmente, el panorama se torna
redujo el límite diario de ingesta Seguridad Alimentaria (EFSA, preocupante.
de bisfenol A de 50 a 4 µg/kg de por sus siglas en inglés), decidie-
masa corporal; esto quiere decir, ron actuar ante el tema del bisfe- Buscando a BPA
que para una persona promedio, nol. Se consideró que las mujeres Como Marlin (papá de Nemo
que pese 70 kg, la cantidad máxima embarazadas y los niños son las en la famosa película animada) que
de BPA que puede ingerir es 160 poblaciones más vulnerables ante buscaba a su hijo en la inmensidad
µg, a diferencia de los 3500 µg que el efecto de los disruptores endó- del océano, los analistas químicos
eran anteriormente. Por otro lado, crinos, ya que estos podrían no ser muchas veces tenemos tareas que

Actualidad Científica 31
al inicio parecen imposibles. En el
caso del BPA, la dificultad se evi-
dencia de 2 formas: la cantidad de
sustancia es muy pequeña, y dado
que el BPA está en todas partes, hay
que asegurarse que se mide el BPA
que proviene del lugar que nos inte-
resa y no el que, por alguna razón,
llegó ahí después. Es decir, para sa-
ber cuánto BPA tiene el atún de su
“cevichocho volquetero”, un ana-
lista químico tiene que machacar
todo el atún de la lata, tomar una
pequeña porción y pesarla, añadir
reactivos, agitar, calentar, enfriar,
trasvasar algunas veces, hasta ter-
minar con aproximadamente 20
gotas de extracto donde está todo el
bisfenol, todo esto sin la interven-
ción de utensilios plásticos, porque
de lo contrario, no se sabría si el
BPA es del atún o de los utensilios,
o de ambos.
Para sortear estas dificultades
se han creado nuevas metodologías
de análisis (Ballesteros et al., 2008) Figura 2. Materiales de uso común en un laboratorio químico.
y se han redoblado esfuerzos para
disminuir la presencia de BPA en dilema de los investigadores, es Un buen primer paso sería acor-
los laboratorios; esto último, se hace más fácil comprender el origen de dar las metodologías de análisis,
con protocolos de limpieza exhaus- la polémica en torno al asunto, y es con ello se eliminaría una fuen-
tivos aplicados a materiales, equi- que es muy sencillo atribuir falta de te de discrepancias; para esto, las
pos, muebles y cualquier superficie validez científica a un trabajo tan agencias regulatorias deben reali-
que intervenga en el análisis. Ade- minucioso. zar recopilaciones de la informa-
más, se debe controlar la calidad de ción disponible, escoger o diseñar
los reactivos, ¡incluida el agua! Por ¿Qué se debe hacer? una metodología y ejecutar ensayos
suerte para el investigador, existen La EFSA ha emitido el dicta- entre varios laboratorios para de-
filtros especiales para reducir el BPA men, complaciendo a unos y discre- mostrar la validez de la propuesta;
del agua del laboratorio, tarea de pando con otros; entre ellos, uno de es decir, en la jerga de un analista
otra forma imposible, ya que prác- sus estados miembros. El Gobierno químico: se necesita crear un méto-
ticamente todo el equipo de purifi- francés, dos años antes del último do estándar.
cación tiene componentes plásticos. dictamen de la EFSA, optó por Cuando esto se realice, se debe
Si uno piensa cuidadosamente, todo prohibir el uso del BPA en todos tomar en cuenta que la industria,
el material de laboratorio tiene en los envases de alimentos por con- para cumplir con la prohibición del
algún momento, contacto con algo siderarlo un peligro para la salud. BPA en los biberones, ha introdu-
plástico, y si no, mire la Figura 2, Nuevamente se observa la dualidad cido nuevos compuestos a la com-
reconozca los insumos que normal- de la información vigente: mismos posición del policarbonato. Entre
mente usa para preparar una mues- datos, diferentes conclusiones. Lo estos nuevos compuestos, se cuen-
tra en el laboratorio, y verá que más cual, en mi particular opinión, solo tan los bisfenoles F y S, mostrados
de la mitad tiene algo plástico. puede significar que se necesitan en la Figura 1. Sin embargo, ya hay
Ahora que nos situamos en el más y mejores estudios. estudios que sugieren que estas sus-

32 Nuestra Ciencia n.º 17 (2015)


tancias, tan parecidas al BPA, po- torio nacional la fabricación, im- hay muchas cosas que, a pesar de
drían tener también la cualidad de portación y comercialización de formar parte de nuestra vida diaria,
ser disruptores endócrinos (Bilbrey, biberones que contengan Bisfenol escapan a nuestro entendimiento.
2014). De modo que, toda la infor- A; además, ha elaborado una nor- Y esta es la mejor motivación para
mación futura que se genere para la ma técnica de carácter voluntario seguir haciendo ciencia.
evaluación de riesgos del BPA, de- para evaluar la presencia de BPA en
bería incluir a estos otros compues- enlatados. Literatura consultada
tos también, a fin de esclarecer de 1. Ballesteros, A., Rubio, S., Pérez, M.
una vez las dudas. (2009). Analytical methods for the
Otro eje de trabajo futuro en determination of bisphenol A in food.
este ámbito es la divulgación cien- Los bisfenoles Journal of Chromatography 1216 (3) pp.
tífica, y es que con la polémica han
proliferado los malentendidos y están en todas 449–469.
2. Bilbrey, J. (2014) BPA-Free Plastic
exageraciones. Alguna vez leí un partes. A pesar de Containers May Be Just as Hazardous.
titular que decía que los recibos del
supermercado le podían dejar infér-
la controversia y Scientific American [on line]. Recuperado
el 27 de diciembre de 2015, de http://
til; titular que tiene algo de verdad, las prohibiciones, www.scientificamerican.com/article/
pues el papel térmico tiene BPA, y
el BPA puede causar infertilidad…
la industria se bpa-free-plastic-containers-may-be-
just-as-hazardous/
pero de ahí a pronunciar “tamaña resiste a dejar 3. Canesi, L., Fabbri, E. (2015). Envi-
afirmación” dista mucho trecho de lado a estas ronmental effects of BPA: focus on
ya que para que esto sea verdad se
deben considerar las cantidades de sustancias, environmental species. Dose-Response
13 (3). Recuperado el 27 de diciembre
BPA en el papel, la cantidad que in- limitándose a de 2015, de http://dos.sagepub.com/
gresa al cuerpo (la mayoría se que-
da en la piel), el tiempo en el que
intercambiar content/13/3/1559325815598304.full
4. NIEHS – National Institute for En-
se tiene contacto (no sé usted, pero compuestos vironmental Health Sciences. (2015).
yo no acostumbro andar con mis
recibos en la mano). Me pregunto
similares. Endocrine disruptors. Recuperado el 21
de diciembre de 2015, de http://www.
cuánta gente habrá leído ese titular niehs.nih.gov/health/topics/agents/
y confiado en que esa información endocrine/
es veraz. De ahí que es necesario 5. Rochester, J. (2013). Bisphenol A and
que, desde la industria y desde las Conclusión Human Health: A review of the li-
agencias regulatorias, se realicen La ubicuidad, capacidad para es- terature. Reproductive Toxicology,
acciones para que la información tar en todas partes es la palabra que http://dx.doi.org/10.1016/j.repro-
llegue al público, sin tanta ambi- mejor califica a los bisfenoles; pues, tox.2013.08.008
güedad y pueda ser interpretada co- a pesar de la controversia y las pro- 6. Schwarcz, J. (2015). The Right Che-
rrectamente. hibiciones, la industria se resiste a mistry: The Research on BPA has
En Ecuador, la información – dejar de lado a estas sustancias, li- been sufficient. Recuperado el 27 de
científica o de divulgación– de este mitándose a intercambiar compues- diciembre de 2015, de http://mon-
tema es casi nula. En la web aparece tos similares. Si bien la información trealgazette.com/technology/science/
una publicación en la red social Fa- es diversa, parece haber indicadores the-right-chemistry-the-research-on-
cebook, bajo el perfil “Tribuna del del peligro ambiental que supone el bpa-has-been-sufficient
Consumidor Ecuador”, con infor- bisfenol A; queda pendiente evaluar 7. Vogel, S. (2009).The Politics of Plas-
mación general del BPA, y que ha a los otros bisfenoles, y no estaría tics: The Making and Unmaking of
generado apenas 2 comentarios. En de más hacer un reconocimiento de Bisphenol A “Safety”. Am J Public
el mismo año, el Instituto de Nor- la situación en el país. Lo que que- Health 99 (Suppl 3) pp. 559–566. Recu-
malización Ecuatoriano (INEN) da claro es que, en estos tiempos perado el 22 de diciembre de 2015, de
se hizo eco de la disposición de la modernos, con todos los avances http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/
EFSA, y prohibió en todo el terri- y comodidades que tenemos, aún articles/PMC2774166/

Actualidad Científica 33
Curiosidades Científicas

La rana y el volcán.... una


historia de supervivencia
Por Ph. D. (c) Andrés Merino-Viteri
Laboratorio de Herpetología, Museo QCAZ
armerino@puce.edu.ec

A
veces me pregunto, pesar de una inversión económica nuciones poblacionales y posibles
¿qué hubiera pasado que debió haber sido considerable. extinciones de varias especies de
si a finales del siglo Se estima que en el presente la anfibios especialmente en las zonas
XVII, los navegan- tasa de extinción de organismos altas en todos los continentes don-
tes, principalmente en nuestro planeta es 1000 veces de viven estos animales.
holandeses, se hu- mayor a la tasa de extinción en los En nuestro país, uno de los gru-
bieran dado cuenta ecosistemas naturales. Este acele- pos más afectados fueron los jam-
que el Pájaro Dodo estaba a punto ramiento se ha asociado a los im- batos o ranas harlequín del género
de extinguirse por sus acciones de pactos directos o indirectos del ser Atelopus, que vivían en los páramos
cacería, sumada a algunas, cues- humano en la naturaleza de nuestro del país. Otros grupos afectados
tionadas, catástrofes naturales en planeta. incluyen a las kaylas o ranas del gé-
la Isla de Mauricio, en el Océano nero Telmatobius y algunas especies
Índico? ¿Sería posible que aun hoy de ranas asociadas a cuerpos
día, existieran individuos silves- de agua corriente de la familia
tres de esta singular ave? A mí, Centrolenidae y Dendrobati-
personalmente, me hubiese en- dae. Muchas de estas especies
cantado poder ir a visitar esta no han sido registradas en las
especie y verla en su hábitat últimas dos décadas a pesar de
natural. múltiples búsquedas en sitios his-
El caso del Pájaro Dodo tóricos de colección. Las pocas
es uno de los primeros casos que han sido encontradas, están
documentados donde la mano del restringidas a una o pocas localida-
ser humano tuvo influencia directa des y casi siempre con densidades
en la desaparición de una especie poblacionales muy bajas (se han en-
completa; pero, muy seguramente, Un grupo de organismos, espe- contrado pocos individuos).
no es la única. Otros casos están cialmente, los anfibios, han sido Este es el caso de la Rana Cohe-
más cercanos a nosotros como la identificados como seres con un te de Quito y cuya historia quiero
desaparición reciente de la Tortuga mayor riesgo de extinción com- compartir en este artículo.
Galápagos de la Isla Pinta, que fi- parados con otros animales verte-
nalmente se extinguió con la muer- brados. Algunas de las causas que La Rana Cohete de Quito
te del conocido Solitario Jorge. motivan este alto riesgo son las Su nombre científico es Hyloxa-
Igualmente en este caso, la captura mismas que para los otros orga- lus jacobuspetersi y pertenece a la
de las galápagos con el fin de utili- nismos: la destrucción y fragmen- familia Dendrobatidae, la misma
zar su carne y grasa durante largos tación de los hábitats naturales; sin de las ranas venenosas, aunque
viajes oceánicos tuvo efectos direc- embargo, hay otras que son propias sus químicos cutáneos no son tan
tos negativos en sus poblaciones. para este grupo. Estudios realiza- fuertes. Es una especie endémica
El Parque Nacional Galápa- dos en varias partes del planeta, del Ecuador que alguna vez estuvo
gos, la Estación Científica Chales así como en nuestra universidad, distribuida a lo largo del callejón
Darwin y otras instituciones hicie- han mostrado que anormalidades interandino entre las provincias de
ron múltiples esfuerzos para evitar climáticas y la presencia de una Carchi y Cañar, ocupando el Mato-
la extinción de esta especie; pero enfermedad emergente podrían ha- rral Interandino, el Bosque Monta-
todos resultaron infructuosos, a ber sido responsables de las dismi- no Occidental y algunas zonas de

34 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


Páramo, entre 1500 y 3800 msnm. El redescubrimiento otras especies de dendrobátidos
Su historia como especie incluye un En 2007, ocurrió un hecho ines- con las que habíamos trabajado an-
dato interesante: su descripción se perado y casual que cambió el rum- tes, se podría decir que ésta es muy
basó en individuos colectados en el bo de esta historia. Morley Read, nerviosa y tímida. Posiblemente, su
barrio tradicional de la Villaflora en un investigador asociado al QCAZ estrés por estar en el laboratorio, le
la ciudad de Quito. en ese momento, en un viaje de re- impide poner toda su energía en la
Según los registros del Museo creación a un sitio cercano a Quito, reproducción.
de Zoología (QCAZ) de nuestra escuchó un canto que, por su curio- A pesar de que no hemos rea-
universidad, se han registrado indi- sidad natural de herpetólogo, llamó lizado estudios detallados del es-
viduos en al menos 10 localidades su atención. Después de comentar tado de la población y de su di-
diferentes y su distribución era am- este hecho en el Museo y realizar námica en los últimos años, casi
plia pues habitaba también zonas un trabajo de campo simple se de- estamos seguros de que esa pobla-
con alteración antropogénica pero terminó que la Rana Cohete de ción estaba al menos en un estado
siempre ligada a riachuelos. Quito aún sobrevivía. La población de estabilidad.
Es una rana pequeña (entre 19 remanente se encontraba restringi-
y 25 mm los machos y entre 22 y da a un espacio muy reducido a ori- Como si fuera poco...
29 mm las hembras), de coloración llas del Río Pita que en ese lugar es Como si fuera poco, la situación
café que le permite camuflarse en el límite cantonal entre el Distrito crítica de esta especie se agravó
la hojarasca del suelo, aunque su Metropolitano de Quito y el cantón desde abril 2015 cuando el volcán
manera más efectiva de escape es Rumiñahui. Cotopaxi, uno de los volcanes acti-
la velocidad de salto, de donde vie- Hubo intentos de establecer una vos más altos del mundo, inició un
ne su nombre común (Fig. 1). Es colonia ex situ de esta especie en incremento en su actividad erup-
diurna y emite un silbido agudo de las instalaciones de la Iniciativa de tiva. Los expertos mencionan que
una sola nota. Al igual que las otras Conservación “Balsa de los Sapos” podría existir una nueva erupción,
especies de su familia sus compor- de la PUCE, pero desde ese mo- que en promedio ocurre una vez
tamientos reproductivos son com- mento se determinó lo complicado cada cien años. Sin embargo, el si-
plejos, incluyendo el cuidado pa- que podría ser. Los resultados de los glo XX transcurrió sin ver uno de
rental de los huevos por parte del protocolos de manejo, especialmen- estos eventos. La última erupción
padre y el posterior transporte de te de los renacuajos encontrados en ocurrió el 26 de junio de 1877.
los renacuajos al cuerpo de agua el campo, fueron buenos pero no se Una de las consecuencias de
en su espalda. logró reproducir a la especie. una potencial erupción del volcán
Para inicios de la década de los Yo conocí el sitio en el año 2011; Cotopaxi será el flujo de lahares por
90, la especie había prácticamente durante varias visitas a este lugar, las quebradas que nacen en el neva-
desaparecido violentamente al igual siempre escuché a machos cantan- do. Los lahares son flujos de lodo y
que las otras especies descritas an- do y observé renacuajos en el ria- rocas que se forman el momento de
teriormente. Esta situación motivó chuelo que se formaba en ese mis- la erupción al derretir la nieve de la
a que los expertos categoricen a mo sitio gracias a un ojo de agua, cima del volcán, son el efecto más
esta especie como en peligro crítico que no debía ser más largo que devastador de la potencial erupción
de extinción. Múltiples viajes a si- unos 30 m antes de desembocar en pues viajan a velocidades entre 20 y
tios donde la especie se encontraba, el Río Pita. Hasta ahora es un mis- 70 km/h y arrastran cualquier cosa
sin resultados positivos, nos hacían terio por qué la especie sobrevivió que se cruce en su camino. Lasti-
pensar que la especie se habría per- en este específico lugar; aventuro mosamente, el río Pita es uno de los
dido para siempre. una conclusión: esta especie so- sitios donde estos flujos termina-
Aunque un poco tarde, en 2012, brevivió aquí debido a que ojo de rán, y si eso ocurre, el pequeño si-
el Municipio del Distrito Metropo- agua deja salir a la superficie el agua tio donde sobrevive la Rana Cohete
litano de Quito, declaró a la especie subterránea limpia (libre de agentes de Quito desaparecerá (Fig. 2).
“Emblema Natural de la ciudad” en patógenos) y al mismo tiempo man- Esto plantea una situación úni-
conjunto con otras especies de flora tiene húmedo el sitio sin importar ca con respecto a la conservación
y fauna, por su historia relacionada el clima macro-ambiental. de la biodiversidad en el Ecuador.
a la ciudad. Esto implica un com- Colectamos algunos individuos Es la primera vez que una catástro-
promiso tácito de Quito de velar e intentamos nuevamente reprodu- fe natural amenaza la existencia de
por la conservación de sus recursos cirlos en el laboratorio sin resulta- una especie completa y, adicional-
naturales únicos. dos positivos. A diferencia de las mente, en caso de que se pudiera

Curiosidades Científicas 35
verano en Quito y, además, porque
no había llovido por algún tiempo,
lo cual podía promover que los adul-
tos se escondiesen en refugios y no
se reprodujesen. La preocupación
aumentó, pues parecía que ya nunca
más oiríamos cantar a los machos, y
que la recolección de renacuajos se
convertiría en una quimera.
Por una casualidad, unos días
después, me encontré con un ami-
go y colaborador del SAPARI (la
exhibición pública de anfibios que
realizamos en el 2005), Rafael Ca-
rrera, quien conocía a la rana y la
zona donde estaba la especie. Me
comentó que había escuchado can-
tos en una zona diferente, pero
en las mismas orillas del Río Pita.
Casi inmediatamente, visité con él
el nuevo sitio y encontramos dos
renacuajos. Otra vez, renacía la es-
peranza de poder salvar la especie
Figura 2. Ubicación del Volcán Cotopaxi con respecto a la ciudad de Quito y el Distrito Metropolitano (Sitio B en Fig. 2).
y sus zonas de afectación de lahares hacia el norte (Zona roja). El recuadro muestra la ubicación de A partir de aquí, hemos visitado
los dos sitios (círculos azules) remanentes para la Rana Cohete de Quito. la zona varias veces y hemos logra-
do rescatar alrededor de 60 rena-
cuajos, los cuales ya se encuentran
salvar a la especie la estructura del Así que, con nuestra experiencia cuidados por nuestro dedicado y
hábitat podría verse afectada, por lo en el manejo de especies de anfibios motivado personal en las instala-
que la supervivencia de esta depen- y su conservación, alcanzada con ciones de la “Balsa de los Sapos”.
derá de encontrar un sitio alternati- nuestra Iniciativa de Conservación Todos los renacuajos están en esta-
vo con características similares que “Balsa de los Sapos” desde el año dios de desarrollo avanzados, por
puedan permitir el desarrollo de la 2005, propusimos un plan integral lo que creemos que son parte de
especie. para tratar de salvar a esta especie la última época reproductiva (po-
de su potencial extinción. siblemente alrededor de abril, que
¿Qué hacer ahora? Después de tener el aval del es época de lluvia). Sin embargo,
Al conocer los detalles de la MAE, iniciamos la medida más no hemos escuchado cantar adul-
potencial erupción, uno de los urgente que era la recolección de la tos aún, posiblemente, porque esta
primeros pasos fue contactar a las mayor cantidad de individuos del nueva época invernal (octubre-no-
autoridades ambientales naciona- campo que de otra manera morirían viembre), anormalmente, no llegó
les y locales para conocer si habían en caso de la erupción. En ese mo- con fuerza sino hasta mediados de
iniciado algún tipo de acción. La mento, visitamos el sitio donde la diciembre 2015.
Dirección Nacional de Biodiver- especie había sido registrada previa- Hemos tomado datos de tempe-
sidad del Ministerio del Ambiente mente, pero no encontramos rastros ratura del agua en la que se encuen-
(MAE) y la Secretaria de Ambiente de adultos o renacuajos, muy pro- tran los renacuajos en su riachuelo
del Distrito Metropolitano de Qui- bablemente, porque el monitoreo lo (12.5 °C) y, gracias a equipos espe-
to no tenían ningún plan de acción hicimos alrededor del mes de sep- ciales, hemos sido capaces de repli-
sobre este tema. tiembre que corresponde al final del car este ambiente para el bienestar

36 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


de estos animales. Algunos de estos
renacuajos han empezado a meta-
morfosear y esto abre nuevas espe-
ranzas para la especie (Fig. 3).
El programa de conservación de
la especie incluye, además, el desa-
rrollo de ensayos de reproducción
natural o asistida, búsqueda de si-
tios de potenciales de reintroduc-
ción (posiblemente en localidades
Figura 3. Renacuajos de la Rana Cohete de Quito en las instalaciones de la Iniciativa de Conservación
históricas de colección) y difusión
“Balsa de los Sapos” rescatados de su sitio de remanencia amenazada por la potencial erupción
de los resultados que esperamos
del Volcán Cotopaxi.
que sea a través de una nueva exhi-
bición pública. ción es un proceso natural que Cohete de Quito se sume a la lista
Este trabajo es costoso, y por debe actuar para poder permitir el iniciada por el icónico Pájaro Dodo
esto reconocemos y agradecemos el desarrollo de la vida en el planeta. y para que las siguientes generacio-
apoyo económico brindado por la Lastimosamente, en este caso, no nes puedan conocer a una especie,
PUCE a este proyecto. Asimismo, es solo el fenómeno natural de la como esta maravillosa rana, en su
debemos agradecer a la institución erupción que pone en peligro de hábitat natural.
Alianza para la Supervivencia de extinción de esta especie, es tam-
los Anfibios (ASA por sus siglas bién la acción indirecta de los seres Literatura consultada
en inglés) que nos ayudó a desarro- humanos la que llevó a esta espe- Ceballos, G. Ehrlichm, P. R., Barnosky, A.
llar una campaña de “Adopción de cie a estar en esta situación crítica; D., García, A., Pringle, R. M. y Palmer,
renacuajos” que permitirá finan- pues, no hay que olvidar que los T. M. 2015. Accelerated modern hu-
ciar parcialmente el desarrollo de patógenos pueden ser introducidos man-induced species lossess: Entering
nuestro proyecto. La Unión para la gracias al movimiento de animales the sixth mass extinction.  Science Ad-
Conservación de la Naturaleza, por portadores entre diferentes zonas vances (1):5. e1400253.
medio de una beca SOS y la Secre- del planeta y la misma contamina- Coloma, L. A., Frenkel, C. y Ortiz,
taría de Ambiente del Municipio de ción humana causa cambios en los D. A.  2012.  Hyloxalus jacobuspeter-
Quito, también se han sumado eco- regímenes climáticos. Por esto, en si.  En:  Ron, S. R., Guayasamin, J.
nómicamente a esta iniciativa. esta ocasión creo que una acción de M., Yanez-Muñoz, M. H., Merino-
conservación es nuestra responsa- Viteri, A., Ortiz, D. A. y Nicolalde,
Pero...¿vale la pena el esfuerzo? bilidad fundamental para salvarla D. A. 2014.  AmphibiaWebEcuador.
Al inicio de este proyecto, de la extinción. Versión 2014.0. Museo de Zoología,
cuando difundimos nuestra in- Como científicos responsables Pontificia Universidad Católica del
tención de trabajar por la especie, de generar conocimiento, este es- Ecuador.<http://zoologia.puce.edu.
recibimos un mensaje por las re- fuerzo vale la pena. En este cami- ec/vertebrados/anfibios/FichaEspe-
des sociales cuestionando nuestro no que implica la conservación ex cie.aspx?Id=1239>, acceso diciembre
empeño: “¿Por qué siempre existe situ, podemos aprender mucho de la 3, 2015.
el interés de los científicos de jugar especie: su comportamiento repro- Instituto Geofísico de la Escuela Politéc-
a ser Dios y no dejar que la natu- ductivo, su tiempo de desarrollo, nica Nacional. 2015. Volcán Cotopaxi.
raleza haga su trabajo? Si la natu- fisiología, etc. Esa información es Escuela Politécnica Nacional. <http://
raleza hace que el volcán erupcio- muy valiosa y en situaciones como www.igepn.edu.ec/cotopaxi>, acce-
ne, y esto causa la extinción de la los de las especies mencionadas al so diciembre 3, 2015.
especie, no debería ser la mano de inicio del artículo, posiblemente ex- IUCN. 2015. The IUCN Red List of Threatened
los seres humanos quienes deben tintas, ya nunca podremos conocer. Species. Versión 2015-4. IUCN. <http://
impedir ese destino”. Finalmente, a pesar de sonar www.iucnredlist.org/initiatives/amphi-
Este cuestionamiento es muy romántico y repetitivo, cualquier bians/analysis/red-list-status>, acceso
serio, y estoy muy de acuerdo en esfuerzo siempre será importante diciembre 3, 2015.
su afirmación general. La extin- y valioso para evitar que la Rana

Curiosidades Científicas 37
Curiosidades Científicas

La aracnofobia: un caso
de casa Por Lic. Fernanda Salazar y Lic. Mauricio Vega
Museo de Zoología QCAZ Invertebrados
mfsalazar@puce.edu.ec; mauriciovegaperez@hotmail.com

Araña, arañita, subió la canaleta.


Vino la lluvia y se la llevó.
Ya ha pasado un día, ya pasaron dos,
y la arañita nunca más volvió.
(Anónimo).
Dibujos de arañas en cuevas pre-

E
históricas nos muestran su cercanía
sta canción es una de biese arañas a la vista. Tras varios al hombre, se han escrito fábulas y
las primeras que nos episodios de histeria y pesadillas cantos, les han dado vida fantástica
enseñan en la escue- llegamos a pensar que debíamos fu- en comics como el hombre araña
la; pero ¿a cuántos de migar nuestra casa. ¿Pero qué iba a y hasta películas de ciencia ficción
nosotros nos gustan pasar si se encontraba con ellas en donde son las protagonistas mal-
realmente las arañas? otros lugares? vadas que dominan el mundo. Sin
Esta y otras pregun- Siendo las arañas un grupo embargo, no todos conocen su rol
tas rondaron por mi cabeza desde tan numeroso entre los animales en los ecosistemas y si se nos cru-
que descubrí que mi pequeña hija —45 776 especies conocidas en zan en casa a más de uno se nos an-
tiene fobia a estos animales. Vaya el mundo— (World Spider Catalog, toja darles un pisotón.
que frustración sentí, yo bióloga, y 2015), es común encontrarlas en la
mi hija tiene fobia a las arañas ¿En cotidianidad humana. De arañitas y tarántulas
qué había fallado? Después de consultar a varias Expliquemos algunos aspectos
Podría casi asegurar que a un personas, que me recomendaron de las arañas que nos permitirán
99% de las personas no le gustan desde hacer que mi hija metiera su conocerlas un poco mejor y quizá,
las arañas. La mayoría expresa no mano en un frasco con arañas, has- espero, aceptarlas como parte de
sentir miedo; sin embargo, las ta- ta darle una curación del espanto nuestro entorno.
chan de feas y repugnantes. Pero con plantas medicinales, optamos Las arañas pertenecen al grupo
más allá de la repulsión que pueden por aprender juntas sobre estos ani- de los artrópodos y se caracterizan
causar, la fobia es algo totalmente malitos. por tener 8 patas, no son insectos.
distinto. No se alimentan de los humanos,
El DRAE (diccionario de la Miedo = Desconocimiento pero sí de insectos, otras arañas, sa-
Real Academia Española) define Es normal sentir temor por lo pos y algunos pequeños roedores.
fobia como un temor irracional desconocido; el miedo es una for- Las arañas no pican, pues tienen un
compulsivo o una aversión obsesi- ma de protección inmediata ante el aparato bucal con quelíceros simi-
va hacia un objeto, situación, per- peligro que muchas veces despierta lares a dos colmillos afilados, no un
sona, entre otros. nuestra curiosidad. A pesar de que pico.
Nuestra casa se convirtió en un las arañas están fuertemente liga- Los colmillos poseen los con-
lugar peligroso a los ojos de mi hija; das a la vida del hombre desde la ductos del veneno que le sirven
tanto que tenía que entrar primero antigüedad, su presencia no deja de para inmovilizar a sus presas. To-
alguien y asegurarse de que no hu- causar fascinación. das tienen glándulas de veneno, a

38 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


excepción de una familia, pero no
todas pueden causar daño a las per-
sonas, su veneno está dirigido a su
presa; por tanto, no atacan a los
humanos, no son agresivas.
Las mordeduras reportadas a
personas no acusan intención y son
poco frecuentes. Su instinto de su-
pervivencia hace que las arañas hu-
yan, se escondan o se queden inmó-
viles frente al peligro; pero pueden
morder como última opción para
protegerse.
Poseen glándulas que sirven
para producir seda, con esta cons- Figura 1. Los hilos de seda son utilizados para movilizarse.
truyen verdaderas obras de arte de
una arquitectura asombrosa para man parte de su dieta. En China, ñas ha despertado mucho interés
atrapar a sus presas. Otras utilizan se construyen techos de paja en los en los científicos debido a sus ca-
la seda para acarrear las presas a cultivos de arroz para proteger a las racterísticas especiales: resistencia y
sus nidos, para tejer un lugar dónde arañas del invierno y que puedan elasticidad, es la mitad de resistente
depositar sus huevos o para trans- estar listas para alimentarse de los que el acero, y más elástica que el
portarse dejando flotar sus hilos al miles de insectos que atacarán sus nylon; se piensa que sus fibras se
viento (Fig. 1), lo que les permite cultivos en primavera, es una forma podrían utilizar para hilos quirúr-
prácticamente volar y desplazarse de control biológico. gicos, prótesis, cables, ropa y hasta
grandes distancias. Dentro de las casas se encargan chalecos antibalas (Fig. 2); sin em-
Su tamaño puede variar desde de mantenerlas limpias de mosqui- bargo, hasta ahora no se ha podido
0.4 mm hasta 15 cm; nunca:“¡como tos y cucarachas, principalmente; reproducirla a nivel industrial.
2 metros!” (expresión de mi hija). son muy importantes para el con- El único aspecto por el que po-
Las arañas han logrado adaptarse trol de enfermedades como la ma- drían ser catalogadas como malas
para vivir en muchos ambientes, laria porque se comen a los insectos es por el efecto que causa la mor-
pueden habitar lugares secos, húme- transmisores de esta enfermedad. dedura de las arañas en el hombre,
dos, fríos, cálidos, debajo de la tie- La seda producida por las ara- ya que los venenos más potentes
rra, en árboles, en cuevas, en el agua,
en nuestro jardín y hasta en nuestra
casa. Viven solas o en grupo, depen-
diendo de su técnica para cazar.

¿Las arañas son buenas o malas


para los humanos?
El término bueno o malo ha
sido acuñado por el hombre y toma
en cuenta principalmente aspectos
referentes a su bienestar económico
y de salud. Esta visión es muy rela-
tiva y depende mucho de la cultura
de dónde venga la calificación.
En Brasil, los pueblos aboríge-
nes consideran a las tarántulas un
manjar; por tanto, son buenas y for- Figura 2. La seda de las telas de araña posee gran resistencia y elasticidad.

Curiosidades Científicas 39
atacan el sistema nervioso y pueden ñas presentes en el país. En 1997, se jo por realizar en cuestiones taxo-
llegar a causar la muerte. No obs- publica una lista preliminar de las nómicas, ecológicas, de distribu-
tante, la Organización Mundial de especies presentes en Ecuador por ción de especies, grupos en peligro
la Salud (OMS) reconoce 4 géneros el investigador Vincent D. Roth, la de extinción, etc. La labor realizada
con 145 especies peligrosas distri- cual se basó en registros de litera- hasta el momento por diferentes
buidas en todo el mundo; es decir, tura, en diferentes catálogos inter- científicos han proporcionado una
a penas el 0.32 %. Y a este número nacionales de arañas, así como en base sólida de conocimiento sobre
hay que restar aquellas que viven revisiones personales en el Museo la cual se puede plantear una infi-
en ambientes alejados de las urbes de Invertebrados QCAZ, el Museo nidad de nuevas investigaciones,
y las que por sus quelíceros peque- Ecuatoriano de Ciencias Naturales convirtiendo al país en un referente
ños no podrían traspasar la piel del (MECN) y la Academia de Ciencias de diversidad en este grupo de ar-
hombre. de California (CAS). Esta primera trópodos.
Por otro lado, los accidentes lista contenía un total de 315 espe-
con arañas venenosas se producen cies y permitió obtener una idea ge- Las arañas habitantes de
generalmente en zonas agrícolas y neral de lo que se conocía, y qué lu- nuestras casas
rurales, fuera de las casas. En todo gares del país faltaba por muestrear. Resulta gracioso pensar que
caso, el conocer la presencia de Actualmente se maneja el catálogo como humanos nos encanta la na-
estas nos puede ayudar a prevenir Arachnids of Ecuador, que incluye turaleza, admirar sus hermosos
accidentes y tomar medidas de pro- otros órdenes como escorpiones, paisajes, conocer lugares exóticos
tección para el trabajo en el campo. ácaros y opiliones permitiendo am- de nuestra geografía y contemplar
pliar el estudio de estos desconoci- la belleza de los animales que los
¿Qué sabemos de las arañas del dos animalitos. En los últimos dos habitan; pero cuando regresamos a
Ecuador? años, gracias al trabajo de Nadine nuestros hogares nos espantamos si
Como la mayoría de los inver- Dupérré, se han descrito más de encontramos algún bicho en el in-
tebrados en el Ecuador, las arañas 30 nuevas especies de arañas para terior de la casa.
son poco conocidas a nivel cien- el Ecuador, siendo algunas especies ¿Pero por qué viven las ara-
tífico. Apenas se reconocen unas únicas de determinados bosques de ñas dentro de nuestras casas? Si lo
709 especies para el país (Dupérré, nuestro país. analizamos desde el punto de vista
2013), y si nos ponemos a pensar Podríamos decir que recién es- ecológico, cuando el ser humano
que en 3 km de la Amazonia pue- tamos en la fase de conocer lo que perturba un ambiente crea nuevos
den existir 35 000 especies de insec- tenemos y aún queda mucho traba- hábitats artificiales que brindan
tos (Dangles & Nowicki, 2010), es
fácil imaginar cuántas especies de
arañas los podrían estar cazando; si
a esto le añadimos la gran variedad
de habitats que posee el Ecuador,
estaríamos frente a una extraor-
dinaria diversidad de especies en
cuanto formas, tamaños y colores
que aún se encuentran a la espera
de ser descubiertas y estudiadas.
El estudio de las arañas, o arac-
nología, en el Ecuador se ha desa-
rrollado de manera lenta en com-
paración a otros países de América
del Sur, no es sino hasta los últimos
15 años donde diversos proyectos y
colecciones han permitido descu-
brir y conocer la fauna de las ara- Figura 3. Falsa viuda negra (Steatoda sp.) de un rincón de nuestra casa.

40 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


Por © W. Maddison 2015
posibilidades más óptimas para la llevado a sentir un temor infunda-
existencia de muchas especies, las do y desprecio por su vida.
cuales de otra manera no podrían Siendo Ecuador un país mega-
cohabitar con el hombre (Durán- diverso queda aún mucho trabajo
Barrón et al., 2009). Para una ara- por realizar en el afán de conocer
ña, una vivienda es un gran eco- el mundo que habitamos. La educa-
sistema que le provee diferentes ción de niños y adultos sobre estos
hábitats con varias condiciones pequeños seres que nos rodean nos
necesarias (alimento, temperatura, ayudará a respetarlos y protegerlos.
humedad) para lograr su supervi- Quizá no lograré que a mi hija
vencia y dejar descendencia (Desa- le gusten las arañas; pero al menos
les-Lara et al., 2013). Figura 4. Araña saltadora Mexigonus sp. espero que pueda mirarlas sin sen-
Las arañas que al parecer se han tir pavor y respete a un ser vivo que
adaptado al interior de una casa forma parte de nuestro ecosistema.
prefieren lugares donde la tempe- nos sorprende al dar grandes saltos
ratura y la humedad se mantienen para alejarse. Esta araña se encuen- Bibliografía consultada
casi constantes, creando condicio- tra en mayor cantidad, pues apro- Dangles, O., Nowicki, F. 2010. Biota maxi-
nes óptimas para que se desarro- vecha al máximo los microhábitats ma. Pontificia Universidad Católica del
llen sus presas potenciales. Existe que una casa le pueden proporcio- Ecuador e y Instituto Francés para In-
una gran variedad de especies de nar (Desales-Lara et al., 2013). vestigación y Desarrollo (IRD). Quito,
arañas que habitan con nosotros, y Ecuador.
su presencia depende mucho de la Desales-Lara, M., Francke, O., Sanchez-
región en la cual nos encontremos;
pero podríamos nombrar a tres es-
Quizá no lograré Nava, P. 2013. Diversidad de arañas
(Arachnida: Araneae) en hábitats an-
pecies que nunca van a faltar en el que a mi hija le tropogénicos. Revista Mexicana de Biodi-
interior de cualquier casa: La araña gusten las arañas; versidad 84, pp:91-305.
doméstica o Tegeneria doméstica, es
nativa de Europa pero se ha expan-
pero al menos Dupérré, Nadine. 2013. Arachnids of Ecua-
dor. Versión digital: http://aracnidos.
dido por todo el mundo. Su tamaño espero que pueda otonga.org/
varía entre los 6 y 12 mm, con una
cabeza rojiza y un abdomen pardo
mirarlas sin Durán-Barrón, C., Francke, O., Pérez-
Ortiz, T. 2009. Diversidad de arañas
blanquecino, construye telas con sentir pavor y (Arachnida: Araneae) asociadas con
forma de embudo muy comunes
en bodegas o sitios oscuros. Otras
respete a un ser viviendas de la ciudad de México
(Zona Metropolitana). Revista Mexi-
arañas que prefieren lugares oscu- vivo que forma cana de Biodiversidad 80, pp:55-69.
ros, ya sea bajo los sillones o detrás parte de nuestro Francke O. 2014. Biodiversidad de Arthro-
de lavabos, son las falsas viudas que
perteneces al género Steatoda. De
ecosistema. poda (Chelicerata: Arachnida ex Acari)
en México. Revista Mexicana de Biodiver-
un color café oscuro, varían entre sidad, Supl. 85:408-418.
los 4 a 11 mm, y construyen telas García P. 2009. Las arañas y sus telas un pa-
bastante irregulares. Es común ver Conclusiones radigma multidisciplinar. REALIGRAF
a los machos recorriendo paredes o Los prejuicios por el aspecto de S.A. Madrid.
esquinas en busca de las hembras, las arañas, que no gozan de ser bo- Peralta L. 2013. Las arañas del banano
que por lo general se encuentran en nitas comparadas con otros anima- (Phoneutria spp.) las más temidas de
sus telas. Pero una araña que causa les como las populares mariposas, Centro y Sur América. Bioma.
nuestra mayor fascinación y es muy han hecho que lleguen a disgustar- World Spider Catalog. 2015. World Spi-
fácil encontrarla es la araña saltado- nos; asimismo, la información dis- der Catalog. Natural History Museum
ra, perteneciente al género Mexigo- torsionada, reducida y sesgada que Bern. Versión digital: http://wsc.nmbe.
nus (Fig. 4), rápida de movimientos, recibimos desde pequeños nos ha ch, version 16.5.

Curiosidades Científicas 41
Curiosidades Científicas

Infecciones asintomáticas:
¿la regla o la excepción?
Por Dr. Fabián Sáenz y Lic. Claudia Vera Arias
Centro de Investigaciones en Enfermedades Infecciosas y Crónicas
fsaenz213@puce.edu.ec; claudia.vera.arias@gmail.com

S
i no se siente mal, pero sí pudo transmitirla; es decir, causada por un virus de inmuno-
entonces no tiene que la bacteria estaba presente en deficiencia humano (VIH), la tu-
ninguna enferme- el cuerpo sin causar síntomas. Se berculosis, causada por la bacteria
dad. Esto es lo que trataba entonces de una infección Mycobacterium tuberculosis y la malaria
pensamos la mayo- asintomática, una infección en el causada por el parásito protozoario
ría. Sin embargo, que un paciente es portador de la Plasmodium.
podríamos estar al- enfermedad (o del agente causante
bergando más de un patógeno den- de la misma) pero no muestra los SIDA:
tro de nuestro organismo. síntomas asociados a esta. El VIH es la causa del SIDA;
A fines del siglo XIX, Robert Hoy en día, sabemos que las se transmite por relaciones sexua-
Koch realizó experimentos con las infecciones asintomáticas son muy les, por compartir inyecciones,
bacterias de ántrax demostrando comunes en muchas enfermedades por transfusiones de sangre o de
que los microorganismos causaban infecciosas, y para ejemplificarlas manera congénita (de la madre al
enfermedad. Así mismo observó veamos cómo ocurren las infec- hijo). El SIDA provoca la muerte
que para algunas enfermedades cier- ciones asintomáticas en tres de las de más de un millón de personas
tas personas parecían no presentar enfermedades infecciosas causantes cada año, sobre todo en países po-
síntomas pero mantienen al agente de la mayor cantidad de muertes en bres del mundo. El virus del VIH
causante dentro de su organismo. el mundo: el síndrome de inmu- infecta preferencialmente los lin-
La presencia de individuos asin- no deficiencia adquirida (SIDA) focitos T CD4 (Fig. 1), que están
tomáticos fue demostrada clara-
mente en 1906 cuando se descubrió

Por NIAID
que una persona podía mantener la
bacteria causante de la tifoidea en
su cuerpo, contagiando a otras y
sin presentar síntomas. Fue el caso
de Mary Mallon (conocida como
Thyphoid Mary) que infectó a más
de 50 personas entre 1900 y 1915
al trabajar como cocinera para va-
rias familias de Nueva York. Al
ser identificada como portadora de
la enfermedad, fue puesta en cua-
rentena. Al ser liberada volvió a su
trabajo de cocinera y causó nuevos
brotes de la enfermedad. Lo impac-
tante de esta historia no fue el nú-
mero de contagiados si no el hecho
de que Mary no hubiese presenta-
do síntomas de una enfermedad, Figura 1. Imagen de microscopía electrónica mostrando partículas de VIH infectando un linfocito T.

42 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


en el centro de la respuesta in- ta principalmente a los pulmones al La tuberculosis es una enfer-
mune del organismo. Con el paso alojarse en los alveolos. medad que está presente en todo el
del tiempo (generalmente años), La tuberculosis se transmite a mundo, con mayor prevalencia en
ocurre una disminución conside- través de bacterias expulsadas al países en vías de desarrollo, prin-
rable del número de linfocitos T aire. La transmisión ocurre ge- cipalmente en África y Asia. Se
CD4, lo que lleva a una disminu- neralmente por minúsculas gotas estima que cerca de un tercio de la
ción de la capacidad del cuerpo a que contienen los bacilos y que las población mundial puede estar in-
responder a infecciones externas, personas infectadas sin tratamien- fectada con tuberculosis y que más
llevando a la muerte a la persona to, o que se encuentran en los pri- de 10 millones son infectadas cada
infectada debido a infecciones que meros días de incubación, expul- año y cerca de 1,5 millones mueren
muchas veces son inocuas para el san al toser, estornudar o hablar. (tbalert.org).
resto de la población. La transmisión de estas bacterias
Si bien, el virus al entrar al cuer- por alimentos no es frecuente. La Malaria
po causa muchas veces una serie de multiplicación de M. tuberculosis es La malaria es una enfermedad
síntomas agudos, estos desaparecen lenta y la bacteria puede entrar en causada por el parásito protozoario
y los síntomas de la enfermedad estado latente, y retrasar su multi- Plasmodium y es transmitida por una
avanzada reaparecen únicamente plicación desde algunos días has- hembra del mosquito Anopheles. Las
después de varios años, cuando la ta varios años o no llegar nunca dos principales especies de Plasmo-
persona se ve afectada por otras in- a manifestarse. Por esta razón, se dium que causan malaria en huma-
fecciones externas y su organismo considera que el reservorio natural nos son P. falciparum y P. vivax. Sien-
no puede luchar contra ellas. El de M. tuberculosis es el ser humano, do P. falciparum la que causa más
periodo asintomático dura varios tanto del sano infectado como del morbilidad y mortalidad, y P. vivax
años; sin embargo, una persona enfermo. El número de personas la que está más dispersa geográfi-
puede transmitir la enfermedad a infectadas con tuberculosis es tan camente. El parásito de la malaria
otras. alto que se considera que un ter- pasa por el hígado de una persona
cio de la población mundial puede para después invadir los glóbulos
Tuberculosis estar infectada con tuberculosis, rojos (Fig. 3). La malaria causa-
La tuberculosis es una enfer- y que más de 10 millones son in- da por P. vivax tiene un estadio de
medad presente en todo el mundo fectadas cada año (la gran mayo- hipnozoito que puede permanecer
causada por el bacilo Mycobacterium ría asintomáticos). La tuberculosis en el hígado de una persona por
tuberculosis (Fig. 2), bacteria que cau- puede ser prevenida por una va- mucho tiempo (meses o años) cau-
sa la muerte de más un millón de cuna; sin embargo, esta no llega a sando el relapso de la enfermedad y
personas al año. M. tuberculosis afec- todo el mundo. manteniendo a la persona infectada
de manera asintomática. Durante
mucho tiempo se consideró que la
Imagen: CDC

malaria causada por P. falciparum era


una enfermedad mayoritariamente
sintomática; pero ahora conocemos
que tanto P. falciparum como P. vivax
pueden permanecer en la sangre
de una persona en concentraciones
muy bajas gracias a la inmunidad
del hospedero. Esto se observa in-
cluso en zonas de muy baja trans-
misión.
Sitios, en donde se creía que la
malaria había sido eliminada, tie-
nen porcentajes altos de la enfer-
Figura 2. Bacilos de Mycobacterium tuberculosis.
medad que permanece circulando
en estado asintomático. Un ejemplo

Curiosidades Científicas 43
te de la población. En todos los ca- dificultando el control y la elimina-

Science photo library


sos que hemos visto, los sintomá- ción de las enfermedades.
ticos representan únicamente una
proporción muy pequeña del total. A manera de conclusión
Esto no se había evidenciado antes El objetivo de los científicos y
porque no es sino hasta hace poco personal de la salud pública que
que se empezaron a utilizar técni- trabajamos en el estudio de las en-
cas de diagnóstico molecular muy fermedades infecciosas es aportar
sensibles. al control y a la eliminación de es-
Los casos asintomáticos de mu- tas. Sin embargo, ¿cómo podemos
chas enfermedades infecciosas re- luchar contra algo que no pode-
Figura 3. Eritrocito normal (izquierda) y
presentan un porcentaje muy alto mos ver como son las infecciones
eritrocito infectado con Plasmodium (derecha). del total de personas infectadas. Es asintomáticas? La respuesta está en
por esto que cabe la analogía con desarrollar métodos de diagnóstico
un iceberg en el que los casos que que permitan identificar a los pa-
detectamos (los casos sintomáticos) tógenos que se encuentran en con-
son zonas de nuestro país (provin- son solo la punta del iceberg (lo que centraciones muy bajas; en buscar
cia de Esmeraldas) en donde solo podemos ver), mientras que los ca- estos patógenos en zonas relevantes
se reportan casos clínicos aislados sos asintomáticos son muchos más en poblaciones en riesgo y aplicar
de P. falciparum; pero hemos encon- pero están ocultos (Fig. 4). Lo que rápidamente tratamientos especí-
trado que tanto P. falciparum como es más importante, en casi todos los ficos, en conjunto con campañas
P. vivax se mantienen a concentra- casos, la transmisión de la enferme- de prevención, mientras continúa
ciones muy bajas en la sangre de dad es factible en casos asintomáti- la búsqueda de vacunas para cada
personas en comunidad sin causar cos e incluso cuando la enfermedad una de estas enfermedades. Solo
síntomas. no puede ser detectada. Desgracia- con acciones conjuntas entre los in-
damente, no existe una política de vestigadores y el personal de salud
La punta del iceberg tratamiento de las infecciones asin- se conseguirán resultados palpables
Los casos aquí detallados repre- tomáticas en muchas enfermedades, para avanzar hacia la eliminación
sentan un grupo muy pequeño de de acuerdo a las guías del Ministerio de estas enfermedades.
todas las enfermedades causadas de Salud y los individuos infectados
por virus, bacterias y protozoarios pero sin síntomas contribuyen al Literatura consultada
que son asintomáticas en gran par- mantenimiento de la transmisión, Baggaley RF.,  Hollingsworth TD. HIV-1
transmissions during asymptomatic in-
fection: exploring the impact of chan-
ges in HIV-1 viral load due to coinfec-
tions. .J Acquir Immune Defic Syndr. 2015
Apr 15;68(5):594-8.
Brooks J. The sad and tragic life
of  Typhoid  Mary. CMAJ.  1996 Mar
15;154(6):915-6.
Dutta KK, Karakousis PC. Latent tuber-
culosis infection: myths, models, and
molecular mechanisms. Microbiol Mol
Biol Rev. 2014 Sep;78(3):343-71.
Laishram DD1, Sutton PL, Nanda
N,  Sharma VL,  Sobti RC,  Carlton
JM, Joshi H. The complexities of ma-
laria disease manifestations with a fo-
Figura 4. Las infecciones que detectamos regularmente son solo la punta del iceberg. La gran
mayoría de infecciones son asintomáticas y, generalmente, no son detectadas ni tratadas. cus on asymptomatic malaria. Malar
J. 2012 Jan 31;11:29.

44 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


Curiosidades Científicas

Importancia del enfoque


socioambiental en la
investigación de la salud
Por Mtr. Andrea Rodríguez-Guerra
Centro de Investigación para la Salud en América Latina
marorodriguezg@puce.edu.ec

U
no de los obje- afirma que “desde la independencia el estudio del diagnóstico e investi-
tivos de la in- política en el siglo pasado, los paí- gación de una lista de enfermeda-
vestigación es la ses latinoamericanos han vivido un des cardiovasculares, cáncer, VIH,
construcción de proceso de lucha constante para la diabetes y obesidad. El enfoque del
recursos para lo- búsqueda de su bienestar”. La rece- comportamiento incluye el análisis
grar acciones que sión económica podría ser un factor de los hábitos relacionados a las
tengan como fin determinante del aumento de en- mismas: hábitos alimenticios, die-
poner en práctica teorías que per- fermedades en territorios donde no ta, fumar, actividad física, abuso y
mitan incrementar la calidad de hay un adecuado acceso a servicios estrés. Y, finalmente, el enfoque so-
vida de poblaciones locales median- básicos y atención médica. Otros cioambiental incluye el análisis de
te la resolución de problemas socia- factores, como la desnutrición, las factores que influyen al incremento
les y ambientales. Pero, ¿cómo se enfermedades intestinales y respi- del riesgo a tenerlas, como son la
pueden resolver estos problemas? ratorias, el aumento de mortalidad pobreza, desempleo, vivienda, con-
La clave para alcanzar este fin sería infantil, el alcoholismo y uso de taminación ambiental, condiciones
una constante comunicación entre drogas contribuyen a la aparición de trabajo y riesgos a los que están
los gobiernos locales y la academia. de trastornos físicos y mentales en expuestas la poblaciones.
Sin olvidar, por cierto, el recluta- la población que pueden provocar
miento y preparación constante de el deterioro de su calidad de vida, y ¿Qué es lo socioambiental?
un equipo interdisciplinario de ex- con ello el aumento de violencia en El ser humano en su estado na-
pertos docentes-investigadores en las ciudades. tural ha vivido en armonía con el
líneas de estudio relacionadas con No obstante, la salud pública ambiente y se ha relacionado con
las ciencias naturales, médicas y so- depende de otros factores determi- los seres vivos que habitan en él. El
ciales que trabajen conjuntamente nantes en la población, que inclu- concepto de ambiente es insepara-
en los centros de investigación y yen condiciones de vida, comporta- ble del concepto de la vida; por esta
educación del país. Esto permitiría miento de las personas y medio en razón, la humanidad ha buscado un
el fortalecimiento de redes coope- el que se desarrollan sus actividades vínculo entre lo ambiental (la na-
rativas de investigadores multidis- diarias. La búsqueda de una coope- turaleza y los seres vivos) y su en-
ciplinares con una visión crítica de ración latinoamericana permitiría torno (el territorio o hábitat donde
la realidad social. fortalecer el desarrollo económico se desenvuelve), dicho vínculo es
regional, la construcción de una actualmente conocido como “desa-
Calidad de vida y salud pública identidad cultural y, por ende, el rrollo sostenible”, concepto que ha
Desde 1948, la ONU, a través de mejoramiento de la salud regional. sido muy utilizado en la actualidad
la Declaración Universal de Dere- Dentro de la promoción de la como objeto básico de un discurso
chos Humanos, vela por el derecho salud pública existen tres principa- político de la gestión en proyectos.
de las poblaciones a la alimentación, les enfoques técnicos: el biomédico, El término “desarrollo soste-
salud, trabajo, vivienda, educación y el comportamental y el socioam- nible” se originó décadas atrás en
seguridad social. Sánchez (1995: 33) biental. El primero de ellos incluye el Informe de Brundtland en 1987

Curiosidades Científicas 45
desarrollado por la Comisión Mun- cas sociales tienen distintas veloci- nocimiento local llegue a ser global
dial del Medio Ambiente y De- dades comparadas con la naturale- en un punto. El aprovechamiento
sarrollo de las Naciones Unidas, za y los ecosistemas. El equilibrio equilibrado de los recursos y la ma-
creada en la Asamblea de Naciones de la naturaleza es muy delicado y nera en la que hacemos uso de ellos
Unidas en 1993, y desde entonces puede ser fácilmente alterado. El puede ser la clave para lograr el
se lo ha utilizado como emblema paradigma está en si el humano bienestar social de una población y
para el desarrollo de todo proyecto tiene el derecho de modificar su sostenimiento de las comunidades
socioambiental (ONU, 2006). En ambiente natural para satisfacer sus a largo plazo.
ese sentido, no se puede negar que necesidades.
toda actividad humana genera un A pesar de nuestras habilida- La importancia del enfoque y
impacto o cambio en las condicio- des especiales, los seres humanos herramientas para su estudio
nes ambientales del entorno. Es por todavía están sujetos a las leyes de La salud pública, el desarrollo
esta razón que tradicionalmente se la naturaleza. Las ciencias exactas y comunitario y la seguridad y sobe-
han considerado lo social y lo am- las ciencias sociales deben llegar a ranía alimentaria son áreas de in-
biental como dos aspectos distintos un punto de equilibrio que permita vestigación que no han participado
y aislados. entender la importancia de la in- tradicionalmente en contextos so-
Otro aspecto que ha quedado vestigación básica y la aplicabilidad cioambientales.
relegado es la influencia que tienen del conocimiento científico al de- Las bases conceptuales de las
los sistemas sociales-comporta- sarrollo social. El estudio de lo so- ciencias ambientales y médicas
mentales y ambientales en la salud cioambiental conlleva ir más allá de aportan al levantamiento de infor-
de las poblaciones. Es así que po- la descripción de línea base en una mación innovadora y más aplicable
dría pensarse que una defectuosa investigación; es encontrar la apli- para generar soluciones a algunos
interacción social con el ambiente cabilidad del conocimiento científi- conflictos que se generan al gestio-
podría ser la causa del origen de co de base a la búsqueda de solucio- nar recursos naturales de un terri-
muchas de las enfermedades y ree- nes y formas de desarrollo social en torio local.
mergencia de otras. equilibrio con el ambiente. En la actualidad, la investiga-
La escala de lo socioambiental El enfoque socioambiental tiene ción realizada por las ciencias natu-
se construye desde las respuestas como finalidad lograr el estudio de rales y médicas resulta muy técnica
individuales hacia lo comunitario. los factores influyentes para la sa- y no siempre se aplica a la realidad
Se debe entender que el ritmo de lud mediante los cuales se pueda del país pues la información gene-
desarrollo social no tiene el mismo lograr cambios en las decisiones de rada en estas disciplinas resulta ser
ritmo de la naturaleza. Las dinámi- cada individuo; es decir, que el co- inviable o difícil de lograr debido a
las condiciones físicas o económi-
cas. Tras años de análisis de diver-
Por Esteban Baus C.

sidad existente en nuestro territo-


rio y estudios de casos puntuales,
la información generada que se ha
plasmado en publicaciones (la ma-
yoría de carácter científico-técnico)
no trasciende más allá de la comu-
nidad académica.
Algunos investigadores han
logrado encontrar la relación en-
tre la técnica y la práctica de sus
investigaciones. Las ciencias mé-
dicas y naturales deberían ser más
prácticas en cuanto al cambio de
su estrictez científica innata para
Encuestas de acompañamiento social, provincia de Loja, Ecuador. lograr el establecimiento de un

46 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


Por Esteban Baus C.

la calidad de atención y calidad de


vida de las poblaciones locales. El
desarrollo social y ecológico debe
impulsar a la comunidad a aprove-
char los recursos siguiendo políti-
cas claras que velen por la justicia
social y ambiental. Lastimosamen-
te, la mayoría de decisiones polí-
ticas pueden tener consecuencias
significativas en las poblaciones po-
bres o minoritarias en comparación
con las consecuencias en grupos
más pudientes, siendo este último
el menos afectado.
Fumigación preventiva de hogares, provincia de Loja, Ecuador.
Una de las maneras para rela-
compromiso de actuar sobre un de información indispensable para cionar lo social y lo ambiental es
área determinada. Se debería tener poner en marcha programas de sa- a través de la implementación de
un enfoque más práctico y social lud y tomar decisiones políticas que nuevas formas de cátedra de ambos
con el fin de que todo el conoci- sirvan de base para que se den in- enfoques, mediante una educación
miento generado durante las in- tervenciones exitosas. ambiental hacia una transforma-
vestigaciones tenga una aplicación Adicionalmente, es necesario el ción social en la que se enfatice
verdadera sobre el desarrollo de la desarrollo de recurso humano en el una cooperación de varias discipli-
vida humana. área médica que incorpore compo- nas para abordar distintos puntos
Siguiendo esta línea, se debería nentes como la epidemiología críti- de vista sobre un tema (empatar la
incluir cátedras de asignaturas so- ca, ciencias económicas y sociales, ciencia con la gente). Es necesario
ciales, económicas y políticas den- comportamiento social y adminis- mantener la capacidad adaptativa
tro de la malla curricular de cien- tración de la salud en las propuestas de la investigación interdisciplinar
cias exactas, naturales y médicas de investigación. Estos proyectos de tal manera que se pueda renovar
(Fernández, 2009). Este enfoque pueden desarrollar nuevos cono- la forma en la que se hace ciencia
social permitiría a los estudiantes cimientos que mejoren la calidad a través de la redefinición de los
abrir los ojos ante las problemáti- de vida de las poblaciones, con el sistemas educativos para lograr la
cas cotidianas locales. Una estra- fin de lograr la meta de resolver las transformación social con educa-
tegia para la generación de cono- urgentes demandas a problemas de ción ambiental.
cimiento y conciencia ambiental y salud pública. El ser humano encuentra su
social en los estudiantes de estas El impacto de la crisis en la sa- estado de bienestar cuando logra
disciplinas podría ser la promoción lud de la población puede variar de satisfacer sus necesidades; pero las
de actividades extracurriculares de acuerdo a las medidas adoptadas en necesidades sociales pueden influir
vinculación con la comunidad en cada país para satisfacer las necesi- sobre el entorno natural. La clave
las que se pongan en práctica los dades de la población y velar por su es saber cómo llevar a cabo con-
conocimientos académicos y a la salud; esto es importante para sin- ductas ambientalmente correctas y
vez se brinde un servicio y ayuda tonizar adecuadamente la investiga- sustentables. Las acciones en inves-
para el desarrollo comunitario. Se ción en salud a los intereses sociales tigación deben ser coordinadas con
debe ofertar mallas curriculares para llevar a cabo acciones concretas los ministerios de salud, ambiente y
multidisciplinarias que combinen en pro del desarrollo social y am- educación para que todo proyecto
adecuadamente las ciencias médi- biental del sitio. desarrollado por la academia pue-
cas, naturales y sociales. da generar productos aplicables a la
La incorporación de métodos ¿Hacia dónde ir? realidad del comunitaria, regional
cualitativos en la investigación de Es claro que la reducción presu- y nacional. Ya es tiempo de que la
la salud pública permite la inclusión puestaria de los gobiernos merma investigación dé un giro radical en

Curiosidades Científicas 47
la aplicabilidad del conocimiento

Por Andrea Rodríguez-Guerra


científico para encontrar una solu-
ción para una necesidad social; solo
así un investigador podría sentirse
satisfecho de haber contribuido al
desarrollo de su país.
La misión de los investigadores
deberían enfocarse en resolver pa-
radigmas, ampliar la visión unidi-
reccional de la ciencia tradicional
a una holística y multidisciplinaria,
considerando que algunos proble-
mas ambientales tienen un origen
social. El análisis multidisciplina-
rio permite empatar herramientas
cualitativas y cuantitativas para
encontrar explicación a procesos Entrevistas locales, Cariamanga, provincia de Loja, Ecuador.
sociales y ambientales que pueden
influir en la salud desde una visión técnico para abordar los temas am- sistémicas, interdisciplinares y ho-
holística local. bientales cíclicos y no lineales. lísticas para poder abordar adecua-
Se requiere, además, una pers- damente los problemas emergentes
¿Qué queda por hacer? pectiva dinámica y sistémica para en un territorio determinado para
Los investigadores deben tomar que la ciencia trabaje con la gente garantizar la reproducción social y
conciencia acerca de la importancia y que todo análisis y diagnóstico de ecosistémica, respetando la forma
de la aplicabilidad de la investiga- un tema determinado no solo esté como los pueblos quieren vivir. La
ción desde la mirada de las ciencias dado por las ciencias sociales sino investigación no debería ser un fin
exactas mediante la búsqueda de re- por las biológicas, geográficas, mé- sino un proceso o una herramienta
laciones entre lo demográfico, eco- dicas y ecológicas. Igualmente, es para encontrar soluciones a los pro-
nómico, político y comportamental necesaria la implantación de nuevas blemas en la salud pública.
en las poblaciones de seres vivos formas y condiciones de realizar in-
para intentar dar un giro de los es- vestigación generando nuevos mo- Literatura consultada
tudios hacia un enfoque social. delos de desarrollo con economías Fernández Lorenzo Liliana & Cristina
Las investigaciones en el área sustentables que reconcilien al ser Noemí

Carrara (2009). Socio-En-
de la salud deberían tener como humano con la naturaleza para te- viromental approach in the public
objetivo primordial la búsqueda de ner alternativas para desacelerar el accountat´s formation. Visión de Futuro,
soluciones mediante la interacción desarrollo actual. Año 6, n.º 2 Volumen n.º 12, Julio- Di-
científica para mejorar la calidad En este sentido, los conflic- ciembre 2009.
de vida de poblaciones a nivel lo- tos detectados en ciertas zonas no ONU (2006). Informe de Brundtland-1987.
cal y global. El proceso para ha- deben verse como problemas por En línea: https://desarrollosostenible.
cerlo sería mediante la realización resolver a corto plazo, sino como wordpress.com/2006/09/27/informe-
de monitoreos de las realidades motores que empujan procesos brundtland/. Visitado 5-enero-2016.
ambientales, sociales que influyen de transformación institucional o Sánchez Martínez Fernando (1995). Papel
la deterioro ambiental. El fin de social a mediano y largo plazo. Se de la Universidad en la Elevación del Nivel
la investigación científica en salud necesita adoptar estrategias socio- de Salud de la Población. En: Desarrollo de
debería ser la consolidación de los ecológicas en las cuales la planifi- Recursos Humanos en Salud: La experiencia
dos conceptos: social y ambiental cación de una actividad humana Dominicana, Compilado por Rosa María
con una interconexión del mundo sea integral, heterogénea y que su Borrell y Wilfredo Lozano. FLACSO-
globalizado moderno mediante un territorio tenga capacidad de resi- República Dominicana.
trabajo interdisciplinar científico y liencia. Estas estrategias deben ser

48 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


Curiosidades Científicas

Algunas especies y usos


de las plantas útiles en la
medicina tradicional de
los Kichwa del Napo
Por Mtr. Omar Vacas Cruz
Herbario QCA
omarvacas@yahoo.com

“El entendimiento de la medicina ancestral-tradicional exige a la


comprensión humana a sintonizarse con la lógica de la naturaleza.
Solamente si pensamos y sentimos como la naturaleza podemos entender
y comprender las leyes que nos ayudan a vivir o morir en este mundo.”
Luis Enrique Cachiguango
(Dirección de Salud Intercultural del Ministerio de Salud Pública del Ecuador)

Recuento histórico de los Kichwa Para los “Napo Runa”, la chakra Su cosmovisión tiene tres mun-

E
del Napo es reconocida socialmente como un dos: “sacha” (selva), “allpa” (tierra) y
n la región del Alto espacio productivo femenino, donde “yaku” (agua); en estos se desarro-
Napo se asienta un se expresa el conocimiento tradicio- llan las diferentes formas de energía
pueblo cultural indí- nal, los elementos rituales y simbóli- y vida. Los chamanes son parte de
gena que está ubica- cos que forman parte de la cosmovi- su cultura y tienen el poder de co-
do en las estribacio- sión indígena, es por ello que ocupa municarse con espíritus y deidades
nes amazónicas de un sitial importante en la vida coti- que determinan el destino de los
la cordillera oriental diana; las chakras son muy diversas seres humanos, apoyándose en las
o ceja de montaña, región muy y además de los productos agrícolas plantas medicinales que brindan
próxima a la Sierra ecuatoriana. de subsistencia que cultivan como el sus propiedades benéficas, tanto
Caracterizado históricamente por plátano, yuca, maíz, naranjilla, pal- químicas como simbólicas puesto
ser una etnia que se configura por mito, chonta, café y cacao, utilizan
aglutinación de otras y con gran co- gran variedad de plantas medicina-
Por Omar Vacas Cruz

nocimiento en prácticas etnomédi- les, entre las que tenemos: Cordia


cas, los “Napo Runa” que incluyen nodosa (palo de araña): mordeduras
a los Kichwa de Napo (Quijos) y los de serpientes, Ocotea quixos (canela):
Kichwa de Pastaza (Canelos) han antigripal, Ilex guayusa (guayusa):
mantenido contacto permanente antirreumático, Abuta grandifolia
con actores foráneos a lo largo del (palo de tortuga): analgésico (Fig. 1),
tiempo, lo que les ha conducido a Bixa Orellana (achiote colorado):
incorporar referentes culturales ex- trata la epilepsia, Banisteriopsis caapi
ternos, sobre todo en técnicas de sa- (yaje): trata mal aire y mal de ojo,
lud y en sistemas económicos. entre otras. Figura 1: Abuta grandifolia (palo de tortuga).

Curiosidades Científicas 49
que las plantas tienen su propio es- nomédicos por los Kichwa de las Desafíos en el marco normativo
píritu que participan en la sanación. riberas del río Napo. Incluye des- vigente de la medicina tradicio-
cripción botánica, preparaciones y nal y las plantas medicinales
Datos estadísticos nacionales y sus precauciones particulares. De- En Ecuador, la práctica médi-
locales de las plantas medicina- safortunadamente, más del 75 % ca tradicional se mantiene vigente;
les de estas plantas no tienen informa- por ello, el uso medicinal de las
Según el proyecto denomina- ción sobre propiedades químicas, plantas está ampliamente difun-
do “Investigaciones innovadoras farmacológicas y toxicológicas, dido en el país. Se estima que al-
sobre plantas medicinales en el el 15 % cuenta con tamizaje fito- rededor del 70 % de la población
Ecuador” proyecto Senescyt PIC- químico básico y solo el 10 % con hace uso de ellas para la atención
12-INIAP-002, realizado entre pruebas y ensayos específicos como primaria de salud, debido funda-
2013-2015 por el Instituto Na- la identificación de metabolitos se- mentalmente a que tanto el indí-
cional de Investigaciones Agrope- cundarios de interés realizados a gena, campesino y los marginados
cuarias (INIAP) y la Universidad través de pruebas cromatografías urbanos, encuentran limitaciones
Técnica Particular de Loja (UTPL) como son: columna y HPLC y es- en el acceso a la medicina biomé-
se registraron 2910 especies con pectrometría de masas, screening in dica u occidental, tanto por una
uso medicinal para Ecuador, co- vitro, entre otras técnicas; entre es- resistencia a su cultura como a los
rrespondientes a 2747 especies de tas especies tenemos Virola duckei costos económicos.
Angiospermas, 154 especies de Pte- (sangre de gallina): antibacteriana, El nuevo texto constitucional
ridophytas y 9 especies de Gimnos- Croton lechleri (sangre de drago): (2008) del Ecuador reconoce a la
permas. tiene actividad gastroprotectora medicina tradicional “Mantener,
Las familias botánicas más re- (Figs. 2 y 3) e Iryanthera paraensis proteger y desarrollar… sus medici-
presentativas de acuerdo al número (irantera): abscesos de piel y para nas y prácticas de medicina tra-
de especies con uso medicinal son: tratar sarampión. dicional, con inclusión del derecho a
Asteraceae (178 spp.), Fabacea (157 recuperar, promover y proteger
spp.), Rubiaceae (128 spp.), Solana- los lugares rituales y sagrados,
ceae (128 spp.), Araceae (112 spp.) así como plantas, animales,
Por Omar Vacas Cruz

y Piperaceae (107 spp.). minerales y ecosistemas dentro


De las siete provincias que regis- de sus territorios; y el conoci-
tran más de mil especies con usos miento de los recursos y propie-
medicinales, la mayoría pertene- dades de la fauna y la flora.”
cen a la región Amazónica: Napo (Capítulo cuarto, Derechos
(1659), Pichincha (1496), Sucum- de las comunidades, pueblos
bíos (1144), Orellana (1096), Pasta- y nacionalidades, Artículo 57,
za (1075), Morona-Santiago (1063) numeral 12).
y Esmeraldas (1039). Entre otros artículos re-
Figura 2: Virola duckei (sangre de gallina).
Por otro lado, y de acuerdo a lacionados sobre la medicina
De la Torre et al., (2008), 3118 son tradicional y sus prácticas te-
usadas con fines medicinales, pero nemos a los siguientes:
Por Omar Vacas Cruz

el proyecto (INIAP-UTPL) de- Artículo 360.- “El sistema


terminó que 232 especies de estas garantizará, a través de las
presentaban datos insuficientes; por instituciones que lo conforman,
lo tanto, el 56% de las especies re- la promoción de la salud, pre-
portadas en el Ecuador tienen usos vención y atención integral,
medicinales. familiar y comunitaria, con
Finalmente, varios estudios rea- base en la atención primaria de
lizados por Jenny Iglesias (1985 y salud; articulará los diferentes
1986), enlistan alrededor de 178 niveles de atención; y promo-
Figura 3. Croton lechleri (sangre de drago).
plantas medicinales y sus usos et- verá la complementariedad

50 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


con las medicinas ancestrales Finalmente, en 2014 se promul- el cuerpo humano con la utilización
y alternativas.” gó, en el Registro Oficial n.º 308 de las plantas medicinales, en algu-
Artículo 361.- “El Estado ejerce- del 11 de agosto de 2014, el Re- nos casos una misma especie puede
rá la rectoría del sistema a través glamento Sustitutivo 4918 para la tratar más de una condición; por
de la autoridad sanitaria nacio- obtención del registro sanitario y ejemplo, Brownea grandiceps (caña
nal, será responsable de formular la control de productos naturales pro- de trueno): anticonceptivo, cicatri-
política nacional de salud, y norma- cesados de uso medicinal y de los zante y antihemorrágico (Fig. 5),
rá, regulará y controlará todas las establecimientos donde se fabrican, Grias neuberthii (pitón): analgésico
actividades relacionadas con la salud, almacenan, distribuyen y comercia- y antipalúdica (Fig. 6), entre otras.
así como el funcionamiento de las en- lizan.

Por Omar Vacas Cruz


tidades del sector.”
Artículo 362.- “La atención de Algunas plantas medicinales de
salud como servicio público se presta- los Kichwa del Napo y sus usos
rá a través de las entidades estatales, ancestrales
privadas, autónomas, comunitarias El saber médico tradicional en
y aquellas que ejerzan las medi- la sociedad de los Kichwa del Napo
cinas ancestrales alternativas y constituye un sistema coherente de
complementarias”. nociones, conceptos, reglas, mode-
Una de las políticas de Esta- los y rituales tendientes a conservar
do para la articulación de la medici- la salud. Conocimientos que son
na tradicional en el sistema de salud transmitidos oralmente de genera- Figura 5: Brownea grandiceps (caña de trueno).
pública es el de los saberes y prác- ción en generación y compartidos
ticas de las parteras ancestrales en en mayor o menor grado por todos

Por Omar Vacas Cruz


el sistema nacional de salud; en las los miembros de la familia, pero so-
zonas marginadas urbanas y rurales, bre todo por los ancianos, chama-
las parteras han contribuido con sus nes y curanderos.
conocimientos ancestrales, ligados Es común a todos los sistemas
a las plantas medicinales. Un caso médicos la noción de equilibrio en
importante que hay que mencionar las condiciones de vida para que no
es el de las “Parteras Kichwa de Ar- se produzca una enfermedad, de
chidona” que mantienen vigente sus allí que el tipo de adversidades que
saberes y prácticas hasta el día de pueden provocar un desbalance sea
hoy. Las plantas que más se utilizan explicado por los Kichwa del Napo
en este menester son las siguientes: en términos de su causa, ya sea na- Figura 6: Grias neuberthii (pitón).
Bixa orellana (achiote colorado) en turalística de excesiva exposición a
labores de parto (Fig. 4) y Drymonia los elementos del medio o persona-
coccinea (chukchu waska) en pro- lística provocada por seres míticos o Finalmente, podemos destacar
ducción de leche luego del parto. por la intervención de un “sagra” o el uso de dos especies para tra-
brujo. En ambos casos el diagnós- tar el cáncer y tumores: Uncaria
tico y tratamiento es efectuado so- tomentosa (uña de gato) y Leonia
Por Omar Vacas Cruz

lamente por especialistas como son crassa (hoja para tumores) (Figs.
los yachac (chamán) y maquiyuc 7 y 8). Las investigaciones de los
(curandero). principios activos de las diferentes
De acuerdo Vacas et al., 2015, especies medicinales constituyen
existen 80 especies de plantas medi- un reto en el ámbito del biocono-
cinales utilizadas por el Napo Runa, cimiento considerando que dentro
que tratan 69 condiciones; es decir, de cada uno de los elementos de la
la dolencia, malestar, enfermedad biodiversidad ecuatoriana existen
o la condición misma que se desea todavía características y capacida-
Figura 4: Bixa orellana (achiote colorado).
tratar, curar o la que se beneficiará des aún no descubiertas.

Curiosidades Científicas 51
Por Omar Vacas Cruz
Figura 7: Uncaria tomentosa
Por Omar Vacas Cruz

(uña de gato).

Figura 8: Leonia crassa (hoja para


tumores).

A continuación se detallan 24 zadas por la medicina alternativa de


condiciones más recurrentes utili- los Kichwa del Napo:

CONDICIÓN ESPECIES (NOMBRE CIENTÍFICO / NOMBRE COMÚN)

Abscesos de la piel Iryanthera paraensis (irantera).


Analgésico Grias neuberthii (pitón).
Anticonceptivo Brownea grandiceps (caña de trueno), Browneopsis ucayalina (árbol de cóndor).
Naucleopsis ulei (gualis), Virola duckei (sangre de gallina), Minquartia guianensis (palo de barbasco), Pourouma
Cáncer
bicolor (uva de monte), Uncaria tomentosa (uña de gato).
Cicatrizante Brownea grandiceps (caña de trueno).
Diabetes Uncaria tomentosa (uña de gato).
Diarrea Spondias mombin (ciruelo de mono), Browneopsis ucayalina (árbol de cóndor).
Dolor de estómago Tabernaemontana sanano (balsa de perro).
Dolor de muelas Cyathea lasiosora (helecho arbóreo), Prunus debilis. (duraznillo).
Dolor del parto Ochroma pyramidale (boya balsa).
Epilepsia Bixa Orellana (achiote colorado).
Chamaedorea pinnatifrons (chontilla blanca), Memora cladotricha (palo de fantasma), Clavija weberbaueri (grano de
Fiebre
chichico), Urera baccifera (ortiga brava).
Gangrena Cordia nodosa (palo de araña).
Gastritis y úlceras Uncaria tomentosa (uña de gato).
Hemorragias Brownea grandiceps (caña de trueno), Browneopsis ucayalina (árbol de condor), Urera baccifera (ortiga brava).
Inflamaciones Piper peltatum (Santa María).
Cordia nodosa (palo de araña), Abuta grandifolia (palo de tortuga), Clavija weberbaueri (grano de chichico), Duroia
Mordedura de serpientes
hirsuta (achiote de venado).
Paludismo Grias neuberthii (pitón).

Presión alta Abuta grandifolia (palo de tortuga).

Reumatismo Bixa Orellana (achiote colorado), Capparis sola (palo negro).

Sarampión Iryanthera paraensis (iranterta).

Tuberculosis Minquartia guianensis (palo de barbasco).

Tumores Leonia crassa (hoja para tumores).

52 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


Aplicaciones, retos y perspectivas Cabe destacar que en determinadas dolencias o enferme-
de la investigación fitoquímica en nuestro país, el Plan dades se podrá mitigar los efectos
el Ecuador o resolver su curación, promovien-
En la actualidad, en todo el pla-
Nacional del Buen do de esta manera el buen vivir, en
neta existe un renovado interés por Vivir 2013–2017 armonía con la conservación de los
las plantas medicinales y el rescate menciona que en el ecosistemas, las plantas medicinales
de sus usos, debido al crecimiento de y la biodiversidad.
la medicina alternativa y de la medi- marco de la estrategia
cina tradicional, a un estilo de vida de acumulación, Agradecimientos
que privilegia lo ecológico y los usos La presente investigación fue
ancestrales de las plantas en general. distribución y realizada en la provincia de Napo
Así, según la Organización Mundial redistribución, el entre 2010 y 2015. Mi agradeci-
de la Salud (OMC), cerca del 28 % miento sincero a las comunidades
de las especies vegetales tienen una
desarrollo de las indígenas que aportaron con sus
aplicación médica y el 80 % de la fuerzas productivas se conocimientos ancestrales del uso
población mundial depende de los centra en la formación de las plantas medicinales, contri-
medicamentos elaborados con sus- buyendo a una guía eficaz en la in-
tancias naturales. Una buena parte de talento humano vestigación básica y aplicada de las
de estas plantas medicinales provie- y en la generación sustancias bioactivas.
ne de los países denominados mega-
diversos, como Ecuador. de conocimiento, Literatura consultada
Cabe destacar que en nuestro innovación, nuevas Brito, B. 2012. Investigaciones Innovadoras
país, el Plan Nacional del Buen Vi- sobre plantas medicinales en el Ecuador.
vir 2013–2017 menciona que en el
tecnologías, buenas Proyecto Senescyt PIC-12-INIAP-002.
marco de la estrategia de acumula- prácticas y nuevas Quito.
ción, distribución y redistribución, herramientas Chiriboga, X. 2010. Validación de plantas
el desarrollo de las fuerzas produc- medicinales del Ecuador, pp. 189-196
tivas se centra en la formación de de producción, en: Naranjo, P (ed). 2010. Etnomedi-
talento humano y en la generación con énfasis en el cina y etnobotánica avances en la inves-
de conocimiento, innovación, nue- tigación. Universidad Andina Simón
vas tecnologías, buenas prácticas y bioconocimiento y Bolívar, Sede Ecuador, Ediciones Abya-
nuevas herramientas de producción, en su aplicación a Yala. Quito.
con énfasis en el bioconocimiento
y en su aplicación a la producción
la producción de Hermida, P.A. 2010. Chamanismo y Etno-
turismo: La venta de rituales de ayahuas-
de bienes y servicios ecológicamente bienes y servicios ca y la compra de sentidos en el alto Napo.
sustentables. ecológicamente Quito.
Por esta razón, el 21 de diciem- Iglesias, G. 1989. Sacha Jambi: El uso de las
bre del 2009, mediante Decreto sustentables. plantas en la medicina tradicional de los
Ejecutivo n.º 181, se creó la Empre- Quichuas del Napo, Ediciones Abya-
sa Pública de Fármacos (Enfarma), que inicie operaciones en el tercer Yala. Quito.
siendo uno de sus objetivos la cons- trimestre de 2016. Vacas, C.O., J. Lee, C. Lee, H.J. Kim, S.
trucción de una planta para la elabo- Parte del bioconocimiento está Villota, A. Narváez-Trujillo & H. Nava-
ración de medicamentos en el país. en la investigación en el Ecuador rrete. 2015. Some medicinal plants of the
Según el cronograma de Enfarma, de los metabolitos secundarios de Ecuadorian flower. Pontificia Universi-
se tiene destinado un presupuesto las plantas utilizadas por los Kichwa dad de Católica del Ecuador, Quito.
de USD 28,7 millones para arran- del Napo y de otras nacionalidades Villacrés, V (coord.). 1995. Bioactividad de
car con la primera fase del complejo y pueblos, para su posterior síntesis plantas amazónicas. Organización de
farmacéutico, que se edificará en la en laboratorio para beneficio de la Estados Americanos, Universidad Cen-
Ciudad del Conocimiento Yachay. sociedad en general, ya que tenien- tral del Ecuador, Ediciones Abya-Yala.
Esta etapa inicial se tiene previsto do la acción farmacológica sobre Quito.

Curiosidades Científicas 53
Curiosidades Científicas

Huevos y eclosiones:
el mundo oculto de los
saurios

Por Fernando Ayala-Varela


Especie nueva de Anolis
del Carchi incubado en musgo.
Por Lic. Fernando Ayala-Varela y Lic. Sebastián Valverde
Museo de Herpetología
fpayala2000@gmail.com; lycus_87@hotmail.es

E
La gran interrogante a alteraciones causadas por la tem- ¿Qué sabemos sobre los huevos
n la mayoría de los peratura, por ejemplo, el cambio de lagartijas en el Ecuador?
animales, el sexo climático. Cuando nos pusimos a indagar,
de un individuo es En la actualidad, existen mu- nos dimos cuenta que no tenemos
determinado al mo- chos estudios fisiológicos sobre qué información de lo más básico,
mento de la ferti- pasará con las poblaciones de cier- como es los tiempos de incubación,
lización; en efecto, tas especies de anfibios y reptiles pues no hay nada publicado, a pe-
cuando el huevo y cuando la temperatura alcance lími- sar de que hay mucha información
el esperma se fusionan establecen tes no óptimos para el desempeño desperdiciada en los museos de his-
si el animal será macho o hembra. normal de sus actividades diarias toria natural. Justamente, las colec-
En cambio, en muchos grupos de como alimentarse o reproducirse. ciones se caracterizan por poseer
reptiles la determinación del sexo Desgraciadamente, existen pocos huevos encontrados en el campo
se establece más tarde, durante la estudios que investiguen acerca de o puestos por una hembra colecta-
incubación, y el factor externo que qué pasará con los huevos, y, en da y que son fijados y preservados
lo determina es la temperatura de especial, como puede afectar a las inmediatamente en formol al 10%.
incubación de los huevos. Por esto, nuevas generaciones. Precisamente, Es decir, la única información que
en los reptiles el ambiente juega un esta interrogante se ha constituido podemos sacar de ahí son las épo-
rol crucial en determinar la pro- en el principal motivo de nuestra cas de puestas, formas y tamaños
porción del sexo que surge de una investigación; por esto, en las líneas de huevos. En cambio, quedan mu-
puesta de huevos, pues estos ani- que siguen pretendemos ofrecer chas preguntas por contestar, por
males pueden ser muy susceptibles una línea base de esta investigación. ejemplo: ¿qué pasa con el desarrollo

54 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


embrionario? (Fig. 1), ¿qué pasa con

Por Fernando Ayala-Varela


las condiciones idóneas para una
incubación exitosa?, ¿qué pasa con
los factores determinantes del sexo
de una puesta?, ¿cuál es la tasa de
supervivencia de los juveniles?, etc.,
etc. Estas preguntas no se las puede
contestar porque hay mucha infor-
mación que no esta siendo optimi-
zada, como ocurre en otras partes Figura 1. Desarrollo
embrionario desconocido
del mundo que ya tienen protocolos
para Anolis proboscis.
de reproducción e incubación de
ciertas especies, incluyendo espe-
cies ecuatorianas como Tupinambis hemos encontrado un huevo en la incubadora, se debe tener presente
teguixin. naturaleza o hemos llevado con que cumpla con las necesidades de
Frente a esto, en el 2012, se mayor o menor acierto el manteni- temperatura/humedad que necesi-
decidió incubar los huevos que lle- miento de nuestras lagartijas. So- tan los huevos, ya que puede variar
garan al Museo de Herpetología lemos respirar profundo cuando considerablemente de unas especies
QCAZ, ya sea provenientes de re- vemos que la hembra ha realizado a otras. Ciertas especies necesitan
colectas en el campo o de muchas la puesta y su salud no corre pe- caídas de temperatura nocturna y
hembras que por estrés al ser trans- ligro, pero todavía nos queda un muchas incubadoras no poseen esta
portadas pusieron huevos en las largo camino por recorrer, que no posibilidad. Una alternativa es cons-
fundas o tarrinas. está exento de complicaciones. Si truir una como se lo hizo en nuestro
hemos alimentado correctamen- laboratorio (Fig. 2).
Compartiendo experiencias del te a los progenitores y les hemos Es bastante útil un termómetro
proyectos de cría en cautiverio proporcionado vitaminas y mine- digital con sonda para comprobar
En Ecuador, no existe la cultura rales en la manera y proporción minuciosamente la temperatura a la
de mantener reptiles en cautiverio correcta, es muy posible que los que se encuentra la puesta, ya que
como mascotas, como se observa huevos se encuentren fecunda- puede haber diferencias importan-
en países europeos o en Estados dos y calcificados correctamente tes entre la temperatura que marca
Unidos. Y aunque es una actividad y que los embriones se desarrollen el termostato y la temperatura a la
no tan recomendable, debido a la con normalidad. Por otro lado, es
transmisión de enfermedades y co- muy emocionante cuando encon-
lonización de especies que pueden tramos huevos en la naturaleza, Por Fernando Ayala-Varela
desplazar a las autóctonas; en cam- pues la hembra por lo general los
bio, todo apunta que estos proyec- oculta muy bien en el suelo, hoja-
tos de cría en cautiverio para repo- rasca, corteza, arena de ríos, etc.,
blar constituiría la única alternativa dependiendo de la especie. Pero
en el futuro para salvar a ciertas lo primero que debemos hacer en
especies del calentamiento global. ese caso es marcar con una “X” la
Por esto, compartimos con ustedes, parte superior del huevo antes de
amables lectores, la poca o mucha proceder a moverlo para evitar que
experiencia que hemos adquirido el embrión se desprenda y muera.
en esta fascinante tarea de cría en El siguiente paso es incubar los
cautiverio. huevos y para ello necesitamos una
incubadora. Podemos encontrar in-
Un largo proceso… la cubadoras para reptiles en algunos
incubación comercios especializados en Estados
Cuando llegamos al gran mo- Unidos pero normalmente a precios Figura 2. Incubadora construida en el labora-
mento de la incubación, es porque elevados. Si se piensa adquirir una torio.

Curiosidades Científicas 55
que se encuentra el sustrato en el agua. Los huevos deshidratados se Puede transcurrir mucho tiem-
que hemos depositado los huevos.  deforman y arrugan. po entre la eclosión del primer y
Como sustrato se viene em- Un exceso de humedad es mu- último huevo, incluso meses en el
pleando desde hace tiempo la per- cho más difícil de corregir, y mu- caso de gecos. Esto puede deberse
lita (Fig. 3) y vermiculita (Fig. 4), chas veces termina con la puesta ya a que algunos huevos han sido in-
aunque en análisis recientes se ha que cuando lo descubrimos es de- cubados a menor temperatura que
encontrado asbesto en la composi- masiado tarde. Una humedad exce- el resto, ya que debido a múltiples
ción de la vermiculita. Es por esto siva puede producir la aparición de factores puede que la distribución
que parece ser más apropiado la hongos y bacterias y la destrucción del calor en la incubadora no se
perlita expandida, que está clasifi- del huevo.  produzca de manera homogénea, y
cada como inerte químicamente y La luz puede ayudar en la apari- esto provoca diferencias considera-
posee un pH de 7. ción de hongos, así que siempre es bles en el tiempo de incubación.
recomendable que la puesta se en-
Por Fernando Ayala-Varela

cuentre a oscuras.  Datos interesantes que arrojó


Los huevos deben ser manipula- este proyecto
dos lo menos posible. No se posee Durante el actual estudio se ob-
mucha información, pero parece que tuvieron datos muy sugestivos que
los huevos pueden estar recubiertos deseamos compartir con ustedes y
de algún tipo de bactericida cuando que les puede servir de referencia
salen del oviducto de la madre, que para futuras investigaciones:
Figura 3. Sustrato para incubar llamado perlita.
proporciona una protección natural En primer lugar el tamaño,
contra la aparición de bacterias. peso, forma y color del huevo han
Como hemos mencionado an- sido documentados para estable-
Por Fernando Ayala-Varela

tes, está científicamente demostra- cer diferencias entre especies y


do que la temperatura de incuba- para determinar la salud del huevo
ción influye directamente en el sexo (Fig. 6). Así vemos que el cascarón
de la progenie de muchos reptiles. de los huevos de Gonatodes caudiscu-
Las dos primeras semanas son de- tatus es duro, casi como un huevo
cisivas a la hora del reparto de los de gallina; mientras que el huevo
cromosomas. de un Anolis proboscis (Fig. 7) es
Muchas especies requieren una muy elástico, lográndose expan-
Figura 4. Sustrato para incubar llamado disminución nocturna de la tempe- dir casi 3 veces del tamaño origi-
vermiculita. ratura. Para ello son muy útiles los nal. Algunos huevos como los de
termostatos digitales programables Ptychoglossus brevifrontalis se vuelven
Lo más importante es la hume- a diferentes temperaturas en dife- translúcidos. Algunos recién naci-
dad correcta para los huevos. En la rentes franjas horarias. dos salen de sus huevos explosiva-
mayoría de los casos se sitúa en un mente mientras que otros muy len-
rango de 85-95%. Para controlar la Un proceso expectante… la to, y en otros casos parece que un
humedad, se hace imprescindible eclosión simple movimiento o el incremen-
un higrómetro digital que se coloca Si todo ha ido bien, transcurrido to repentino en la humedad (por
dentro del recipiente que contiene el periodo de incubación se produ-
la puesta. cirá la eclosión, periodo en el que
Por Fernando Ayala-Varela

Cuando la humedad está por de- no se debe intervenir (Fig. 5). Mu-
bajo de los parámetros requeridos, chas veces por impaciencia o des-
los huevos empiezan a deshidratar- conocimiento, los aficionados in-
se. Por esto debemos monitorear la tentan ayudar a los recién nacidos a
puesta periódicamente, porque solo salir o despegarse del huevo, lo cual
así podremos corregir la humedad puede ocasionar daños e incluso la
a tiempo pulverizando o añadiendo muerte del neonato.  Figura 5. Eclosión de Stenocercus angulifer.

56 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


Por Fernando Ayala-Varela

Por Fernando Ayala-Varela


Figura 7. Recién eclosionado de Anolis
Anolis proboscis “Hepu”. Ptychoglossus brevifrontalis proboscis “Hepu”.

Por Fernando Ayala-Varela


Figura 8. Recién eclosionados de Pholidobolus
affinis.
Pholidobolus affinis. Anolis chloris.

Por Fernando Ayala-Varela


Figura 6. Tamaño y forma de huevos de distintas especies de lagartijas.

ejemplo la lluvia) puede gatillar la cabe destacar a Pholidobolus affinis


eclosión. (Fig. 8) con el tiempo de incuba-
En segundo lugar, hasta el mo- ción más largo (196 días), versus
mento hemos obtenido datos de Anolis lyra (Fig. 9) el más corto (56
incubación para trece especies de días). Es importante resaltar que
lagartijas (Tabla 1). Entre las que tenemos tiempos de otras especies, Figura 9. Recién eclosionado de Anolis lyra.

Tabla 1. Resultados de incubación de saurios ecuatorianos. (*) Huevos encontrados en el campo.

Tiempo
Tamaño de
Especie incubación Temperatura (°C) Humedad (%)
Puesta
(días)
Cercosaura argula (Gymnophthalmidae) 2 73 20-23 70-87
Pholidobolus affinis (Gymnophthalmidae) 2 196 19 60-70
Pholidobolus montium (Gymnophthalmidae) 2 149 23-26 80-90
Ptychoglossus brevifrontalis (Gymnophthalmidae) 2 90 20-23 85
Stenocercus angulifer (Iguanidae: Tropidurinae) 2 84-85* 20 86
Stenocercus guentheri (Iguanidae: Tropidurinae) 2 123* 24 80
Anolis chloris (Iguanidae: Dactyloinae) 1 82 20-24 85
Anolis fuscoauratus (Iguanidae: Dactyloinae) 1 65-79 20-24 85
Anolis lyra (Iguanidae: Dactyloinae) 1 56 23 90
Anolis aff orcesi (Iguanidae: Dactyloinae) 1 83 20-24 85
Anolis proboscis (Iguanidae: Dactyloinae) 1 165 17-28 80-90
Anolis sp. nov. (Iguanidae: Dactyloinae) 1 111 19 85
Gonatodes caudiscutatus (Sphaerodactylidae) 4 41* 20 85

Curiosidades Científicas 57
Por Fernando Ayala-Varela
cuyos huevos fueron colectados en
el campo y por ende no tenemos el
tiempo exacto de puesta. A prime-
ra vista, se observa una relación del
tiempo de incubación y gradiente
altitudinal. Especies tropicales tie-
nen tiempos cortos (ejemplo, Ano-
lis fuscoauratus, A. lyra, etc. Fig. 10), Figura 13. Recién eclosionados de Cercosaura argula.

Por Fernando Ayala-Varela


mientras que especies de zonas
temperadas tienen tiempos más lar-
gos (ejemplo, Anolis proboscis, Pholi-
dobolus affinis, etc), lo cual demuestra
a gran escala que la temperatura es
un factor influyente en el tiempo de
incubación.
Y en tercer lugar, hemos docu-
mentado el peso y tamaño de los
recién nacidos, los cuales muestran
una variación ontogenética en su Figura 14. Recién eclosionados de Stenocercus angulifer.
coloración, que poco es reportado
(Figs. 11, 12, 13, 14).
Continuamos en la faena Narváez, Gabriela Maldonado,
Por María José Quiroz.

Este proyecto recién inicia. Nos Viviana Jaramillo, Belén Arteaga,


sentimos satisfechos pero no con- María José Quiroz, Anaid Pala-
formes porque nos espera mucho dines, Katherine Hinojosa, Jhael
que descubrir del mundo oculto de Ortega y todos los voluntarios que
los saurios y, no se diga, de las ser- nos apoyaron con el equipo para la
pientes. Buscar la sobrevivencia de incubadora, espacio en las instala-
las especies, llámense como se lla- ciones de la Balsa de los Sapos, con-
Figura 10. Recién eclosionado de Anolis men, siempre será una tarea ardua tribuyendo con huevos, cuidando a
fuscoauratus. y esperanzadora. Ardua porque im- los bebes, pero sobre todo monito-
plica un trabajo serio, responsable, reando el proceso de incubación.
honesto; conlleva a que todos los
Por Fernando Ayala-Varela

investigadores de distintas ramas Literatura consultada


trabajemos mancomunadamente Amiel, J. & R. Shine. 2012. Hotter nests
en proyectos de desarrollo embrio- produce smarter young lizards. Biolog y
nario. Esperanzador porque cada letters. Doi:10:1098/rsbl.2011.1161.
vez que vemos cómo empieza una Hoek, M.L. 2014. Antimicrobial Peptides
vida nos sentimos realizados por- in Reptiles. Pharmaceuticals (Basel) 7(6):
que constatamos que hemos apor- 723-753. doi: 10.3390/ph7060723.
Figura 11. Recién eclosionado de Anolis chloris.
tado con nuestro espacio, tiempo y Huey, R.B. & F.J Janzen. 2008. Climate
esfuerzo a que la luz siga alumbran- warming and environmental sex de-
Por Fernando Ayala-Varela

do nuestra existencia. termination in tuatara: the Last of


the Sphenodontians?. Proc Biol Sci.
Agradecimientos 275(1648): 2181-2183.
Nuestro especial agradecimien- Yanosky A.A. & C. Mercolli. 1995. Incuba-
to a Andrés Merino, Freddy Almei- ción artificial de huevos de iguana ove-

Figura 12. Recién eclosionados de Stenocercus


da, Cristina Toapanta, Nick Jones, ra (Tupinambis teguixin) (Sauria: Teiidae).

guentheri. Arturo Wasti, Flor Rosero, Andrea Arch. Zootec. 44: 379-389.

58 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


Instantáneas

Insectos del Yasuní Por Esteban Baus

Un, dos, tres vamos adelante sin desmayar, parecen decir estas hormiguitas del Yasuní. Atta sp. hormigas cortadoras de hojas.

¡Ah, caramba, no creí que llegar a la cima era un trabajo agotador! Escarabajo tortuguita, familia Chrysomelidae.

Instantáneas 59
Gente que hace historia

Mercedes Rodríguez Riglos: una


profesora y autoridad paciente y
comprometida con la Escuela de
Ciencias Biológicas Por Dr. Alberto B. Rengifo A.
Profesor de la FCEN
arengifo@puce. edu.ec

E
l tiempo inexorable-
mente no se detiene,
avanza sin prisas pero
sin pausas. Y a lo largo
de su trayecto nos va
entregando oportunida-
des de conocer a perso-
nas que por su carácter, por su manera
de ser, constituyen oasis que una vez
que refrescan el alma, impulsan a se-
guir bregando con fe, con esperanza y
alegría en pos de un mundo equitativo
y solidario.
Sin duda, una de esas personas que
irradian tranquilidad y positivismo es
Mercedes Rodríguez Riglos. La conocí
hace algún tiempo, cuando ella era (es)
una de las profesoras de la materia de
Biología, y todavía no desempeñaba su
función de Directora de la Escuela de
Ciencias Biológicas. Por esas épocas,
como en las del presente, éramos (so-
mos) personas que participábamos en
todas las actividades extras que propo-
nía la Escuela: cantata, pase del Niño,
exposiciones, presentación de libros,
actividades culturales y sociales; es de-
cir, nos involucrábamos con el devenir
histórico y académico de nuestra Es-
cuela y de nuestra PUCE.
Era hora ya de que Mercedes enga-
lane la sección Gente que hace historia
de Nuestra Ciencia porque, en realidad,
su trabajo silencioso pero fecundo, su
palabra tranquila pero motivadora ha
sido uno de los factores claves para que
la Escuela de Ciencias Biológicas cons-
tituya un estamento importante dentro
de nuestra querida PUCE.

60 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


Por esto, con grabadora en mano ¿Encuentras diferencias entre y la honestidad con que se lo haga es
y aguzados los sentidos, me encamino ser profesora y ser maestra? lo que trato de dejarles. Saber que mis
a la oficina de Mercedes. Ella me re- Probablemente el término está un alumnos me quieren me hace muy feliz.
cibe, como siempre, con amabilidad y poco desacreditado ahora, pero yo di- ¿Qué ha significado y significa
con una sonrisa, que ilumina su rostro ría que ser maestro es un concepto más la PUCE para ti?
de finas facciones, me invita a tomar profundo que el ser profesor. Creo que ¿Qué puedo decirte? He pasado
asiento y me dice con toda naturalidad: el maestro no es solamente un transmi- tanto tiempo de mi vida en ella, pri-
—Gracias por el honor que me haces. sor de conocimientos sino y, por sobre mero como estudiante, después como
Y añade: —Tú dirás. Esas dos últimas todo, un formador. docente y en tareas administrativas en
palabras crean un ambiente de con- ¿Eres feliz siendo maestra? la Dirección de la Escuela. Definitiva-
fianza. Entonces, fijo la mirada en sus Lo soy. Al principio pensaba que mente, ocupa un espacio muy grande
ojos ligeramente glaucos que encierran dar clases no era lo mío, pero empecé a en mi corazón
una infinita dulzura y paz y comienzo disfrutarlo y ahora me encanta. Es in- ¿Qué mensaje darías a los estu-
a desgranar una serie de preguntas, cu- creíble todo lo que uno puede aprender diantes de Ciencias Biológicas?
yas respuestas, espero de todo corazón, de sus alumnos. Que hagan todo lo que deban hacer
nos permitan aquilatar la valía de esta ¿Cuál ha sido tu mayor satisfac- con pasión y rectitud. Es lo más impor-
simpática bonaerense (Pues Mercedes ción como Directora de la Escuela? tante. Les hará sentir felices.
nació y vivió un buen tiempo en Bue- Poder cumplir, aunque sea en par- La entrevista termina. Han sido mi-
nos Aires, Argentina) que un día vino te, con las expectativas de quienes con- nutos de recuerdos gratos, de vivencias
al Ecuador para quedarse en él y amar- fiaron en mí para esta tarea. También compartidas, de experiencias aquila-
lo profundamente. haber podido contar con la ayuda y el tadas. Quizá hay un atisbo de tristeza
¿Cuál fue el recuerdo más feliz apoyo de tantas personas que defini- en su rostro cuando me dice que ya no
de tu infancia? tivamente hicieron posible el éxito de será Directora de la Escuela (estuvo diez
Mis viajes en grandes barcos al sur muchos proyectos, me refiero a colegas, años en esta delicada función); pero en-
de la Argentina (mi papá trabajaba en personal administrativo y estudiantes seguida sus ojos resplandecen cuando
una empresa petrolera que hacía perió- que colaboraron incondicionalmente piensa que tendrá más tiempo, mucho
dicos viajes a la Patagonia). Los barcos para que pudieran lograrse las metas más tiempo, para preparar sus clases,
tenían instalaciones de lujo para un re- esperadas. para atender con prontitud y esmero a
ducido número de pasajeros, y yo dis- ¿Por qué crees que tus alumnos los estudiantes, para hacer investiga-
frutaba enormemente de esas travesías te quieren? ción, para seguir siendo la maestra com-
de siete días, recorriendo el océano Probablemente porque los respeto, prometida con su Escuela.
Atlántico hasta la punta del continente. trato de ayudarles en todo y de trans- Seguramente, su marido, sus hijos,
Era una niña muy curiosa y no hubo mitirles no solo conocimiento; pues, a sus dos perros y todos sus grandes
un solo recoveco del barco al que no este lo pueden encontrar en todas par- amigos, a quienes considera parte de
hubiese investigado y conocido. Los tes. Pero la pasión por lo que uno hace su familia, estarán felices porque esta
fuertes vientos y los tremendos olea- función (Directora) entre en receso,
jes no fueron impedimento para gozar Probablemente así podrán disfrutarla más. Pensarán
cada segundo de mi corta vida. Estaba
orgullosa de ser, como decía mi padre: porque los que Mercedes, un poco alivianada al
dejar de ser autoridad, podrá gozar
“un viejo lobo de mar”. respeto, trato de más con la música que toca su esposo,
¿Por qué escogiste ser Bióloga y
estudiar en la PUCE
ayudarles en todo el gran violinista Gerardo Cilveti, arte
que no está tan alejado de la ciencia,
Desde chiquita supe que quería ser y de transmitirles como se podría pensar; pues, al fin
bióloga, y ya había iniciado mis estu-
dios universitarios en Buenos Aires.
no solo y al cabo, el arte y la ciencia son las
partituras en donde cada quien escribe
Al llegar a Ecuador indagué y no tuve conocimiento; las notas de sus emociones, sensacio-
dudas que la PUCE era la mejor opción pues, a este lo nes, dudas, silencios, “ de sus vientos
para estudiar esta carrera en el Ecua-
dor. No me equivoqué. pueden encontrar propicios, del río de la constancia y del
fuego de la pasión”.
en todas partes.
Gente que hace historia 61
Noti Ciencia

Planificación en la conservación de
murciélagos del Ecuador Por Santiago F. Burneo
Laboratorio de Mastozoología
sburneo@puce.edu.ec

D
urante el 2015 y buena de mamíferos, los ecosistemas que
parte del 2014, miem- habitan o servicios ambientales que
bros del Programa para la ofrecen.
Conservación de los Mur- Durante los meses siguientes
ciélagos del Ecuador (PCME), mu- se laboró en la edición de un do-
chos de ellos docentes, estudiantes cumento de trabajo que, eventual-
y colaboradores de la Escuela de mente, fue presentado al grupo de
Ciencias Biológicas de la Pontificia especialistas por medios electróni-
Universidad Católica del Ecuador Participantes de izquierda a derecha: cos con el fin de recabar sugeren-
(PUCE), trabajamos arduamente Primera fila: Santiago F. Burneo, Alejandra cias, proponer cambios, correccio-
en el desarrollo del Plan de Acción Camacho, Ma. Dolores Proaño, Paula Iturralde, nes y proporcionar información
para la Conservación de los Mur- Viviana Narváez, Jaime Salas. adicional, para la redacción del tex-
ciélagos del Ecuador, con el fin de Segunda fila: Jaime Guerra, Yomaira López, to final.
aportar a la conservación de uno de Mónica Ortiz, Joy Collins, Diego Tirira, El Plan de Acción fue presenta-
los grupos de mamíferos más im- Santiago Espinosa. do oficialmente el 17 de noviembre
portantes y representativos del país. Tercera Fila: Pablo Riera, Luis Aguirre, de 2015 en el Auditorio de la Es-
Este documento contó el apoyo del Leonardo Álava, Diego Naranjo. cuela de Ciencias Biológicas de la
Cuarta fila: Jorge Brito, Florencio Sucuzhañay,
Ministerio del Ambiente del Ecua- PUCE. Además hubo lanzamien-
David Almeida, Alfonso Arguero.
dor (MAE) y el financiamiento de tos simbólicos y presentación del
Quinta fila: Chris Woodruff, Pablo Moreno,
la PUCE, la fundación Ecofondo y documento durante en las XXXIX
Andrés Narváez, Diego Morillo, Víctor Romero.
la Fundación Rufford. Jornadas Nacionales de Biología en
Como actividad inicial del pro- la Universidad Técnica Particular
ceso se realizó un Taller de Espe- Woodruff de la oficina de asuntos de Loja y durante el III Congreso
cialistas de Murciélagos, entre el internacionales de Bat Conserva-
19 y 21 de febrero del 2015, en la tion International.
Escuela de Ciencias Biológicas de la Como resultado del taller, lue-
PUCE, con el fin de presentar ob- go de tres días de fructíferas dis-
jetivos, intercambiar experiencias y cusiones, se sistematizó la infor-
diseñar actividades para la elabora- mación recabada en tres matrices:
ción del borrador del Plan de Ac- una matriz para especies de mur-
ción. El taller fue coordinado por el ciélagos bajo amenaza y con datos
PCME y contó con la participaron insuficientes, según los criterios de
de 27 especialistas entre investiga- IUCN expuestos en el Libro Rojo
dores, conservadores, educadores de los Mamíferos del Ecuador (Ti-
y personal del MAE. Además, se rira 2011); una matriz de ecosiste-
recibió el apoyo y participación de mas amenazados donde habitan los
Luis F. Aguirre, Coordinador Sa- murciélagos; y una matriz de fun-
liente de la Red Latinoamericana ciones ecológicas que brindan los
para la Conservación de los Mur- murciélagos que pudieran correr
ciélagos y director del Programa peligro. En cada matriz se deli- Portada del Plan de Acción para la Conservación
para la Conservación de los Mur- nearon objetivos y líneas de acción de los Murciélagos del Ecuador. Obra editada
ciélagos de Bolivia, Víctor Romero, específicos para asegurar la protec- por Santiago F. Burneo, Ma. Dolores Proaño y
quiropterólogo venezolano y Chris ción y conservación de este grupo Diego G. Tirira.

62 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)


Latinoamericano de Mastozoolo- plan e, incluso, se han generado al-
gía en la Universidad Distrital en gunas nuevas, como proyectos di-
Bogotá, Colombia. En todos estos rigidos a regular las plantas eólicas
eventos se contó con una impor- en Galápagos de la mano de una
tante concurrencia de profesionales reevaluación taxonómica de las es-
y estudiantes y se han recibido muy pecies presentes en las islas.
buenas críticas al trabajo realizado. La conservación de murciéla-
El documento reposa actual- gos es un trabajo difícil ya que no
Murciélago rostro de fantasma, Mormoops
mente en las páginas de Internet son los más carismáticos de los
megalophylla, especie considerada Vulnerable
del Programa para la Conservación animales. Conseguir apoyo para y que habita en cuevas de los Andes al norte
de los Murciélagos del Ecuador y producir documentos como este del país.
de la Red Latinoamericana para la es mucho más difícil que hacerlo
Conservación de los Murciélagos y para la preservar animales grandes
puede ser descargado libremente. y estimados por la gente como ja- recién con poner la piedra angular.
El Plan de Acción es el segundo guares, osos, ballenas o águilas; Las líneas de acción y actividades
documento nacional de este tipo en para murciélagos se requiere mu- que se proponen en este primer
Latinoamérica y se ha constituido cha más creatividad, pero el trabajo documento nos están guiando en
en un ejemplo por seguir para otros realizado rindió sus frutos. La lista nuestros esfuerzos dirigidos a pro-
Programas para la Conservación de de instituciones y personas que nos poner áreas de importancia de con-
los Murciélagos en la región. apoyaron durante todo el proceso servación, campañas de educación
El Plan de Acción tiene su con- es amplia y variada, desde lo eco- ambiental a la sociedad, genera-
traparte digital, en la página web nómico, logístico y administrativo ción de protocolos y regulaciones,
del PCME, en donde se puede ha- hasta lo académico y de conserva- desarrollo de investigaciones y re-
cer un seguimiento dinámico de las ción propiamente dicho. uniones con autoridades de varios
actividades propuestas, su porcen- Pareciera que hubiéramos ter- ámbitos de la administración am-
taje de cumplimiento, los actores minado un proceso, pero real- biental y productiva encaminadas
involucrados y los plazos que nos mente no hemos hecho nada más a la toma de decisiones correctas
hemos fijado para lograr sus objeti- que empezar. El esfuerzo de estos en beneficio del mantenimiento en
vos. En estos pocos meses tenemos meses de todos quienes hemos el tiempo de las poblaciones de es-
ya avanzados ciertas actividades del apoyado esta obra ha culminado tos mamíferos.

Publicaciones
Cosecha de palmas en el tituciones de educación supe-
noroeste de suramérica: bases rior de Europa y del noroeste de
científicas para su manejo y América Latina. Entre ellas, la
conservación Escuela de Ciencias Biológicas
Editado por Henrik Balslev, de la Pontificia Universidad Ca-
Manuel J. Macía y Hugo Navarrete. tólica del Ecuador (PUCE).
En esta investigación se estu-
“Esta publicación —a la que dió, documentó y analizó la di-
han precedido otras parciales, fru- versidad de los usos de las palmas,
to del proceso investigativo— pre- y la importancia y el valor de sus
tende ser la última del proyecto productos para las comunidades
internacional realizado por inves- locales del Ecuador, Colombia,
tigadores pertenecientes a diez ins- Perú y Bolivia. …” (M. C.).

Noti Ciencia 63
En este libro, los investigadores interesados, desde los campesinos principales resultados de los cinco
que participaron en cada uno de hasta los políticos tomadores de años de ejecución del proyecto, y
los grupos de trabajo de PALMS decisiones, en cuanto al manejo cada uno corresponde a un grupo
resumen sus conclusiones y hacen sostenible de las palmas. Los di- de trabajo.
recomendaciones para todos los ferentes capítulos presentan los

Manual de lectura y redacción ciente médico) ha sido reemplazada


universitarias por la del sujeto proactivo, que es
Por Alberto B. Rengifo A. el agente primordial de su propio
aprendizaje.
“La estructura del libro está Cada capítulo está repleto de
pensada sobre todo desde el apren- ejemplos, ejercicios y recomenda-
dizaje, desde las necesidades cog- ciones pertinentes desde el punto
nitivas del estudiante, antes que de vista conceptual, y motivadores
de las necesidades expositivas del desde el punto de vista emocional.
maestro. En este libro, el profe- Tampoco falta el sentido del hu-
sor aparece como un consejero, mor, que nos recuerda que apren-
como un acompañante que va der no es un asunto solemne ni
de la mano del estudiante, paso triste, sino lúdico y esencialmente
a paso. La figura del alumno (de alegre. El profesor Rengifo nos
aquel que, literalmente, no ha recuerda que saber leer y escribir
sido iluminado aún, que care- bien también nos permite ser feli-
ce de luz, que es como un pa- ces” (César Carrión).

The Galapagos Hawk nes); segundo, a profundizar temas


El Gavilán de Galápagos de genética, poliandria y preferen-
Por Tjitte de Vries cias del hábitat con la colaboración
de John Faaborg de la Universidad
Este es un libro que empieza de Missouri-Columbia, Jim Bed-
su historia en 1965, cuando el narz de la Universidad de Arkansas,
entonces aspirante a doctor en Patricia Parker de la Universidad de
ciencias Tjitte de Vries esogió Missouri-St. Louis y sus estudian-
como tema de su tesis doctoral tes y estudiantes de la Pontificia
el gavilán o busardo de Ga- Universidad Católica del Ecuador.
lápagos, cuyo nombre científi- Amable lector, a través de la
co es Buteo galapagoensis. Desde lectura de este libro, le invitamos
entonces, hasta la fecha, no a conocer los secretos y andanzas
ha descansado en estudiar a de este busardo de Galápagos, que
esta ave única de Galápagos vive en las “Islas encantadas” que
que se encuentra presente en según el escritor Gustavo Vásconez
8 islas: Española, Santa Fe, son encantadas por “la exótica be-
Santiago, Pinzón, Isabela, lleza de sus parajes, el embrujo de
Fernandina, Marchena y su panorama de reminiscencias an-
Pinta. tediluvianas y por la extraordinaria
Su investigación se encaminó, riqueza de su fauna y su flora que
primero a observar los detalles de ha constituido un laberinto vivien-
la biología reproductiva con presas te para los científicos de todas las
traídas al nido (uno o tres picho- épocas”.
64 Nuestra Ciencia n.º 18 (2016)
1
Por Omar vacas Cruz

1
Brownea grandiceps (caña de trueno): anticonceptivo, cicatrizante y antihemorrágico.