You are on page 1of 2


Assignment  2  -­‐  2017  
(1) The  magnetic  field  strength  in  Earth’s  equatorial  plane  is  defined  by:  
⎛ R ⎞
B = B0 ⎜ E ⎟ ,  
⎝ r ⎠
where B0 = 0.3 ×10 T,   RE is  Earth’s  radius,  and  r  is  geocentric  distance.  

(a) Derive  an  expression  for  the  drift  period  (the  time  for  one  orbit  around  
Earth)  of  a  charged  particle  (electrons  and  protons)  in  the  equatorial  plane  
under  the  influence  of  gradient-­‐B  drift.  
(b) Evaluate  the  period  for  both  an  electron  and  proton  of  1  keV  energy  (assume  
the  velocity  parallel  to  B  is  zero)  at  an  equatorial  distance  of  5 RE .  
(c) Compare  the  drift  periods  in  (a)  and  (b)  to  (i)  the  perpendicular  drift  due  to  
Earth’s  gravitational  field  (ii)  the  orbital  period  of  uncharged  particles  at  the  
same  position.  
(2) The  equation  for  the  strength  of  Earth’s  magnetic  field  as  a  function  of  L  and  co-­‐
latitude  is  defined  by:  
BE 1 + 3sin λ
B= 3
) ,  
L cos6 λ
where  L  is  a  parameter  in  the  equation   r = LRE cos 2 λ .  
(a) Calculate  the  equatorial  loss  cone  angle  at  geostationary  orbit  where  L=6.6.  
(b) A  20  keV  ring  current  ion  mirrors  at  a  co-­‐latitude  of  45  degrees.  Calculate  its  
equatorial  pitch  angle.  At  what  latitude  does  a  10  keV  particle  with  the  same  
pitch  angle  mirror?  
(c) A  10  keV  ion  at  geostationary  orbit  has  an  equatorial  pitch  angle  of  2  degrees.  
Calculate  its  parallel  and  perpendicular  energies  when  it  reaches  the  
ionosphere  (considered  to  be  at  Earth’s  surface).  
(3) A  proton  is  trapped  between  two  magnetic  mirrors  in  which  the  magnetic  field  
strength  increases  by  a  factor  of  5  at  both  ends.  It  has  an  initial  kinetic  energy  
W=1  keV  and  a  pitch  angle  of  45  degrees  at  the  midpoint  between  the  mirrors,  
The  particle  is  drifting  across  magnetic  field  lines  while  simultaneously  
executing  bounce  motion  between  mirror  points.  In  the  frame  of  the  particle  the  
mirror  points  are  moving  towards  the  mid-­‐point  with  a  speed  of  vm=10  km/s.  
You  may  assume  the  magnetic  field  strength  at  the  midpoint  is  unchanged  as  
mirror  points  move.  Calculate:  
(a) The  energy  the  particle  reaches  as  a  result  of  Fermi  acceleration  before  it  
escapes  from  the  system  (assume  that   µ  is  conserved).  
(b) The  number  of  bounces  from  the  magnetic  mirrors  that  it  takes  for  the  
particle  to  reach  the  energy  you  calculated  in  part  (a).    
Hint:  Treat  the  mirrors  as  flat  pistons  and  show  that  the  parallel  velocity  
increases  by  2  vm  on  each  bounce  by  considering  conservation  of  momentum  
in  the  frame  of  the  piston.