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Definicion

La digestión anaerobia es un proceso microbiológico y bioquímico que se encarga de la


transformación de materia orgánica en productos como el biogás y digestato, mediante un
complejo de reacciones y la participación simultanea de una cantidad representativa de
microorganismos.

Este tratamiento se caracteriza por que la materia prima usada por lo general es cualquier
biomasa residual que posea un alto contenido en humedad, como restos de comida, restos de
hojas y hierbas al limpiar un jardín o un huerto, residuos ganaderos, lodos de plantas depuradoras
de aguas residuales urbanas y aguas residuales domésticas e industriales (Acosta et al., 2005).
También por sus productos obtenidos en los que se destaca el Biogas, que es una mezcla de gases
que contiene 60-70% de metano (𝐶𝐻4), 30-40 % de dióxido de carbono (𝐶𝑂2 ) y pequeñas
cantidades de sulfuro de hidrogeno(𝐻2 𝑆), hidrogeno (𝐻2 ), nitrógeno (𝑁2 ) y oxigeno (𝑂2 ), usado
como una fuente de energía renovable ; y el material digerido o digestato, que es comúnmente
usado en el ámbito agrícola.

El proceso de digestión anaerobia consta en general de cuatro etapas muy importantes en las
cuales se involucran diversos tipos de microorganismos, y estas son :

1. Hidrolisis
2. Acidogenesis
3. Acetogenesis
4. Metanogenesis

La primera etapa es la hidrólisis de partículas y moléculas complejas (Proteínas, hidratos de


carbono y lípidos) que son hidrolizadas por enzimas extracelulares producidas por los
microorganismos hidrolíticos. Como resultado se producen compuestos solubles más sencillos
(aminoácidos, azúcares y ácidos grasos de cadena larga) que son fermentados por las bacterias
acidogénicas dando lugar principalmente a ácidos grasos de cadena corta, alcoholes, hidrogeno,
dióxido de carbono y otros productos intermedios. Los ácidos grasos de cadena corta son
transformados en ácido acético, hidrogeno y dióxido de carbono, mediante la acción de los
microrganismos acetogénicos. Por último, los microorganismos metanogénicos producen metano
a partir de ácido acético, hidrogeno y dióxido de carbono. (Ortega, 2006)

1. Hidrolisis: También conocido como etapa de licuefacción o etapa limitante. Aquí los
compuestos orgánicos más complejos (Proteínas, carbohidratos y lípidos) son degradados en
fracciones más pequeñas y solubilizados por enzimas excretadas por bacterias hidrolíticas.

Las proteínas son hidrolizadas en péptido y aminoácidos por la acción de enzimas proteasas.

Los lipidos son degradados en acidos grasos de cadena larga y glicerol por acción de enzimas
lipasas.

Los carbohidratos, que por lo general son celulosa y hemicelulosa son hidrolizadas en glucosa,
pentosas, hexosas, entre otras; por las enzimas celulasas.
 Endocelulasa, encargadas de romper los enlaces 1,4-β glucosídicos internos del
polímero para convertirlo en moléculas más pequeñas; exocelulasas encargadas de
romper los enlaces 1,4-β glucosídicos de los polímeros reducidos por las endocelulasas
obteniendo tetrámeros o dímeros y por último, las celobiasas o β-glucosidasas las
cuales hidrolizan las moléculas resultantes de la última hidrolisis en dos moléculas de
glucosa (Corrales et al,. 2016)

2. Acidogénesis: También conocida como etapa fermentativa. Los compuestos solubles


obtenidos en la etapa anterior son transformados en productos intermedios como acidos
grasos de cadena corta (ácido láctico, ácido propionico, ácido acético), alcoholes (butanol,
etanol), acetona, hidrogeno y dióxido de carbono.

Los principales microorganismos involucrados son:

 Clostridium, convierten la glucosa en butírico, acético, etanol, isopropanol, 𝐶𝑂2 y 𝐻2


 Bifidobacterium, convierten la glucosa en ácido láctico, etanol, ácido acético, ácido
formico, acido succínico y 𝐶𝑂2
 Propionibacterium, veillonella y clorstridium propionicum, convierten la glucosa en
ácido acético, acido succínico, ácido propionico y 𝐶𝑂2

Procesos fermentativos:

3. Acetogénesis: También llamada acidogénesis intermediaria. Es la etapa en la cual los


productos obtenidos anteriormente que no pueden ser metabolizados por los organismos
metanogénicos se convierten en ácido acético, 𝐶𝑂2 y 𝐻2 tales como el etanol y los ácidos
grasos volátiles.

Los microorganismos acetogénicos usados se llaman homoacetogénicos, los cuales


producen en presencia de azucares e hidrogeno solamente acetato, ayudando con esto a
evitar la acumulación de 𝐻2 en el proceso de DA y su posible inhibición. Algunos de ellos
son Clostridium aceticum, Clostridium formicoaceticum y Acetobacterium wooddi
4. Metanogénesis: Es la etapa final en la cual se produce el metano. Consta de dos rutas o
subetapas.
 Acetoclastica: Los microorganismos consumen acetato, metanol y algunas aminas
para producir metano y 𝐶𝑂2 , que representará el 70% del metano total en la DA.
Methanosarcina y Methanothrix

𝐶𝐻3 𝐶𝑂𝑂 − → 𝐶𝐻4 + 𝐶𝑂2

 Hidrogenotrófica: Los microorganismos consumen 𝐶𝑂2 , 𝐻2 y 𝑂2 para producir el


30% de metanol restante en el proceso de DA.

4𝐻𝟐 + 𝐶𝑂2 → 𝐶𝑂4 + 𝐻2 𝑂

BIBLIOGRAFÍA

Lorenzo Acosta, Yaniris; Obaya Abreu, Ma Cristina; (2005). La digestión anaerobia. Aspectos
teóricos. Parte I. ICIDCA. Sobre los Derivados de la Caña de Azúcar, XXXIXSin mes, 35-48.

Corrales, L. C., Antolinez Romero, D. M., Bohórquez Macías, J. A., & Corredor Vargas, A. M. (2016).
Bacterias anaerobias: procesos que realizan y contribuyen a la sostenibilidad de la vida en el
planeta.
Ortega, N. (2006). Phosphorus Precipitation in Anaerobic Digestion Process. Boca Ratón, Florida,
Estados Unidos: Dissertation.com