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DIFICULTADES DE APRENDIZAJE (DA)

¿QUÉ SON LAS DIFICULTADES DE APRENDIZAJE? DEFINICIÓN DEL PROBLEMA

Las dificultades del aprendizaje (DA) es un término genérico que utilizamos para referirnos a un
grupo bastante heterogéneo de trastornos que afectan al aprendizaje, y se manifiestan por
dificultades importantes a la hora de hablar, leer, razonar, escribir, o comprender las matemáticas y
aritmética. Estos trastornos son inherentes a la persona y, normalmente, debidos a una disfunción
estructural en el sistema nervioso del individuo. Por lo que es frecuente que las dificultades del
aprendizaje acompañen a la persona a lo largo de todo su proceso vital.

La base de las dificultades del aprendizaje suele encontrarse en procesos psicológicos básicos como
atención, memoria, percepción, lenguaje, capacidad de autorregular los procesos mentales, así
como factores emocionales y motivacionales. Suelen identificarse en los primeros estadios del
desarrollo (infancia, niñez o adolescencia), ya que hay una inadecuada adquisición y desarrollo de
las habilidades importantes y esenciales del aprendizaje en la escuela. ¿A qué nos referimos?

Veamos el siguiente caso: un niño/a tiene dificultades para contar sus ideas, le cuesta hilar la
historia, organiza mal el discurso y a veces se hace complicado entenderle. Además, es posible, que
presente problemas para saber cómo comportarse o jugar con sus compañeros. ¡Incluso a veces
responde de forma agresiva! Con frecuencia Este niño puede no saber jugar con sus compañeros y
comportarse con ellos de una forma agresiva. Puede caerse con frecuencia y no tener habilidad de
movimiento en el juego. Según algunas personas de su alrededor los definen como: “es un poco
lento”, “necesita mejorar su psicomotricidad”, “se despista mucho”, “es vago”, “es inmaduro”…

“Juan es un niño de 6 años que está en 1º de Primaria y muestra dificultades para reconocer las
letras y escribir correctamente las palabras. Invierte el orden de las letras, su ritmo es muy lento y lo
que aprende, se le olvida. Tras pasar al siguiente curso, Juan continúa con las dificultades para leer,
escribir y entenderse con las matemáticas”

El concepto de Dificultades de Aprendizaje (DA) ha ido evolucionando a lo largo de la historia y se


ha visto influido por el contexto social-político y educativo de la época y por la disciplina
predominante del momento, como la medicina y la psicología. Así, el estudio de las dificultades de
aprendizaje y la preocupación por ellas no siempre ha estado ahí. Es más, antiguamente no se
conocía este tipo de dificultades y no se le daba importancia ya que se creía que no influía en la vida
cotidiana de la persona.

Las dificultades de aprendizaje son un conjunto de trastornos que suelen crear confusión entre ellos.
Esto es debido a la falta de una definición clara, a las coincidencias entre los diferentes trastornos y
a las diferencias entre la población escolar a la que hace referencia. Las dificultades de aprendizaje
se dan en un numeroso grupo de alumnos, su causa no es siempre detectable y a veces esta causa
es múltiple y referente al ambiente. Esto implica dificultades en su detección, diagnóstico e
intervención.
Aprender a leer es una actividad que requiere mucho tiempo y esfuerzo, algo debemos tenerlo en
cuenta. La adquisición de la lectura y de la escritura son esenciales en el desarrollo del lenguaje, ya
que no es sólo aprender a escribir, sino aprender a comunicar un mensaje escrito. Ambas
modalidades se ven reflejadas en los dos aspectos del lenguaje, el comprensivo (capacidad para
comprender el lenguaje oral y escrito) y el productivo (capacidad para expresarse de forma también
oral y escrita). Aunque el lenguaje oral y escrito comparten características comunes, el lenguaje
escrito presenta más dificultades.

Dentro del proceso evolutivo, los ritmos de aprendizaje son únicos en cada niño. Es muy importante
estimularles para que aprendan nuevas capacidades, pero también lo es no forzar su desarrollo si el
niño aún no está preparado para ello. Si el ritmo de un niño es lento, cuanto más avance en el
desarrollo evolutivo, más dificultades se pueden presentar. Además la maduración puede ser más
lenta y existir desajuste respecto al resto de sus iguales. Ahora pensemos en lo siguiente: los niños
que presentan alguna de estas dificultades de aprendizaje, ¿cómo se sienten entre sus iguales, en
su familia y sobre todo, cómo se sienten con ellos mismos?

¿Cuáles son las Señales de un Problema del Aprendizaje?

No hay ninguna señal única que indique que una persona tienen un problema del aprendizaje.

Los expertos buscan una diferencia notable entre el progreso escolar actual y el nivel de progreso
que podría lograr, dada su inteligencia o habilidad.

También hay ciertas indicaciones que podrían significar que el niño tiene un problema del
aprendizaje. Estas están incluidas más abajo. La mayoría de ellas están con las tareas de
la escuela primaria, ya que los problemas del aprendizaje tienden a ser descubiertos en
la escuela primaria. Es probable que el niño no exhiba todas estas señales, o aún la mayoría de
ellas. Sin embargo, si el niño exhibe varios de estos problemas, entonces los padres y
el maestro deben considerar la posibilidad de que el niño tenga un problema del aprendizaje.

Cuando el niño tiene un problema del aprendizaje, él o ella:

• Puede tener problemas en aprender el alfabeto, hacer rimar las palabras o conectar las letras
con sus sonidos;

• Puede cometer errores al leer en voz alta, y repetir o detenerse a menudo;

• Puede no comprender o que lee;

• Puede tener dificultades con deletrear palabras;

• Puede tener una letra desordenada o tomar el lápiz torpemente;

• Puede luchar para expresar sus ideas por escrito;

• Puede aprender el lenguaje en forma atrasada y tener un vocabulario limitado;


• Puede tener dificultades en recordar los sonidos de las letras o escuchar pequeñas
diferencias entre las palabras;

• Puede tener dificultades en comprender bromas, historietas cómicas ilustradas, y sarcasmo;

• Puede tener dificultades en seguir instrucciones;

• Puede pronunciar mal las palabras o usar una palabra incorrecta que suena similar;

• Puede tener problemas en organizar lo que él o ella desea decir o no puede pensar en
la palabra que necesita para escribir o conversar;

• Puede no seguir las reglas sociales de la conversación, tales como tomar turnos, y
puede acercarse demasiado a la persona que le escucha;

• Puede confundir los símbolos matemáticos y leer mal los números;

• Puede no poder repetir un cuento en orden (lo que ocurrió primero, segundo, tercero); o

• Puede no saber dónde comenzar una tarea o cómo seguir desde allí.

• Si el niño tiene problemas inesperados al aprender a leer, escribir, escuchar, hablar, o


estudiar matemáticas, entonces los maestros y los padres pueden investigar más. Lo mismo
es verdad si el niño está luchando en cualquiera de estas destrezas. Es posible que el niño
tenga que ser evaluado para ver si tiene un problema del aprendizaje

Dificultades de aprendizaje según la edad

Síntomas de dificultades de aprendizaje ¿Cómo podemos identificarlas?

Por todo esto surge la necesidad de detectar cuanto antes estas dificultades, de poder intervenir en
ellas para reducir la gravedad y las futuras repercusiones. Esta detección recae en las personas que
rodean al niño: familia, profesores, orientadores… donde el trabajo en equipo y coordinado facilitará
su proceso. Para eso, ¡atendamos a los diferentes síntomas que nos avisan de posibles dificultades
en el niño!

Según la edad, estas son las dificultades de aprendizaje:


1- Niños de entre 2 y 4 años:
Algunas señales tempranas de un trastorno del aprendizaje pueden ser:
 Hiperactividad: No parar de moverse, ir de un lado al otro, levantarse continuamente de su
asiento.
 Dificultades de atención: No miran cuando se les habla, no atienden a las instrucciones, se
distraen con facilidad, abandonan rápidamente las tareas sin terminarlas.
 Dificultades para comprender lo que se les dice, cambian de tema o interrumpen
constantemente.
 Dificultad para expresar lo que quieren decir y comunicar.
 Problemas para aprender conceptos nuevo, como formas, números…
 Problemas de conducta, como molestar o pegar a sus iguales, y conductas llamativas como
gritar, llorar o romper cosas.
 Dificultades sociales, son menos autónomos, necesitan la presencia del adulto y suelen preferir
jugar con niños más pequeños.
 En el desarrollo motor, falta de coordinación en general, van rígidos al andar, se tropiezan
fácilmente, dificultades además para acciones como colorear, recortar o pegar.

2- Niños de entre 5 y 6 años:


Supone el inicio en el aprendizaje formal de la lectura, escritura y el cálculo. Esto puede ser un
proceso complicado para ellos, especialmente si el niño padece dislexia: No progresan en relación a
sus iguales y comienzan a surgir sentimientos de inferioridad, falta de motivación, falta de interés y
suspensos. Sus dificultades se centran en aspectos concretos, aunque otros se mantengan
correctamente. Además, su capacidad intelectual suele ser normal. ¿Qué ocurría con el ejemplo de
Juan? Los padres comienzan a preocuparse por las dificultades que muestra Juan, pero no es fácil
asumir que a su hijo le llamen “vago o mal estudiante”. ¿Qué observamos?
 Presencia de errores en la lectura y escritura confundiendo letras, cambiándolas de posición por
letras similares.
 Les resulta difícil aprender cálculos sencillos por no ordenar correctamente las secuencias de
números y a la vez problemas para aprender secuencias temporales.
 Dificultades para recordar la información aprendida, problemas de atención, motivación y
conducta.