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Ficha de cátedra n° 4 – Sociología - Prof.

Sánchez Fernando
Las reglas del método sociológico (1895)
Durkheim propone el método positivista, ya que pretende estudiar la sociedad como «cosa», comprobar hipótesis a través de la realidad, por
un lado agrega la estadística y por otro lado el razonamiento lógico; con esto contribuye a un método que se basa puramente en la
observación de hechos y en el rango de comprobación que puedan tener estos. Estudiar los hechos sociales como «cosas» (no porque éstos
sean cosas materiales propiamente dichas, sino por su característica de observables y verificables empíricamente), pues plantea que pueden
ser observados y contrastados por medio del método científico.

Introducción
Prefacio
En la obra de Durkheim encontramos diversos frentes en
donde protagoniza fuertes polémicas y desarrolla sus Los hechos sociales deben ser tratados como “cosas”; eso
ideas. Tres de ellos pueden ser planteados como constituye la base de su método. No alude a “cosas
dicotomías. materiales”, sino que, es “cosa”, todo objeto de
El primero resulta de la relación entre sociedad e individuo, conocimiento que no es naturalmente permeable a la
donde Durkheim toma partido por la sociedad; es decir, inteligencia, todo aquello que puede llegar a comprenderse
considera que es ella la que permite entender al individuo, por vía de la observación y la experimentación.
y no al revés. La segunda dicotomía se encuentra en el Tratar hechos como “cosas”, es observar con ellos una
debate entre objetividad y subjetividad. Aquí Durkheim determinada actitud mental. Es abordar su estudio. Todo
carga sus tintas hacia lo objetivo. En este punto podemos objeto de ciencia es una “cosa”, con excepción de los
distinguir entre lo que vendría a ser la objetividad o objetos matemáticos, que se construyen con un proceso
subjetividad de los objetos de estudio en sí, de lo que sería mental.
la objetividad o subjetividad de las actitudes hacia aquellos Es imprescindible que el sociólogo ponga su espíritu al
objetos. La tercera dicotomía se da en el choque entre nivel del físico; que al penetrar en el mundo social se haga
sociología y psicología, donde Durkheim aboga por la cargo de que penetra en lo desconocido.
sociología. Los fenómenos sociales son exteriores a los individuos. Sin
La obra sociológica de Durkheim abarcó un cuarto frente embargo, el sustrato de la vida social es la conciencia
que tiene especial relevancia. El mismo se refiere a definir individual, por el hecho de que la sociedad de integra de
a lo social como un aspecto que puede ser explicado sólo individuos. La célula viva sólo contiene partículas
por lo social. Se distancia, de otras maneras de entender lo minerales, de la misma manera que la sociedad sólo
social, como podría ser la biología o la geografía. Durkheim contiene individuos. Pero la vida está en el todo, no en las
se propone la tarea de definir a la sociología como una partes.
ciencia social en términos tales que lo social pueda Ésta síntesis que constituye toda sociedad, produce
entenderse a partir de sí mismo. fenómenos nuevos, diferentes a los que se engendran en
Podemos decir, sin temor a equivocarnos, que concluyó las conciencias individuales. Estos hechos, residen en la
con éxito esta empresa. misma sociedad que los produce y no en sus partes, no en

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sus miembros. Son, pues, exteriores a las conciencias y como ciudadano, cumple con deberes definidos fuera de
individuales, de la misma manera que los caracteres sí mismo). Sólo pueden penetrar en las personas
distintivos de la vida son exteriores a las substancias imponiéndose.
minerales que componen al ser vivo. Estos hechos se califican como “sociales”, dado que no
Hechos sociales ≠ Hechos psíquicos: los estados de la tienen como sustrato al individuo, sino a la sociedad.
conciencia colectiva no son de la misma naturaleza que los Sólo hay “hecho social” donde hay una organización
estados de la conciencia individual. Por ello, la vida social definida.
no puede explicarse a partir de factores puramente Corrientes sociales: son hechos que, sin presentar la forma
psicológicos. cristalizada de los hechos sociales, tienen la misma
Hechos sociales: son maneras de hacer o de pensar, objetividad y el mismo ascendiente sobre el individuo.
reconocibles en la particularidad de que son susceptibles Vienen desde afuera a cada uno y son capaces de arrastrar
de ejercer una influencia coercitiva sobre las conciencias a las personas a pesar suyo.
particulares. Las creencias y las prácticas sociales obran Es un hecho social, cómo se educa a los niños. Toda
sobre nosotros desde el exterior. Las maneras colectivas educación es un esfuerzo continuo para imponer al niño
de obrar o pensar tienen una realidad independiente de la maneras de ver, de sentir y de actuar, a las que no hubiera
de los individuos, tienen su existencia propia. El individuo llegado espontáneamente. Justamente tiene x objeto
las encuentra completamente formadas. constituir al ser social, y recibe la presión del medio social
Para que exista un hecho social, es preciso que muchos que trata de hacerlo a su imagen.
individuos hayan combinado su acción, y que de esta La costumbre colectiva no sólo existe en los actos
combinación, se haya engendrado algún producto nuevo. Y sucesivos que determina, sino que se expresan en una
como ésta síntesis se realiza fuera de los individuos, fórmula que se repite de boca en boca, que se trasmite x
determinadas maneras de obrar o determinados juicios, no educación, que hasta se fija x escrito. Un hecho social es
dependen de cada voluntad particular. Los hechos sociales distinto de sus repercusiones individuales.
tienen realidad objetiva. En cuanto a las manifestaciones privadas, también tienen
Instituciones: todas las creencias y todas las formas de algo de social, puesto que reproducen en parte un modelo
conducta instituidas por la colectividad. colectivo. Pero cada una de ellas, depende también de la
constitución orgánico – psíquica del individuo y de sus
Capítulo I - ¿Qué es un Hecho Social? circunstancias particulares. No son fenómenos propiamente
sociológicos, pero pertenecen a ambos reinos, se los
Son maneras de actuar, de pensar y de sentir, que
podría llamar psico-sociológicos.
presentan la importante propiedad de existir
Un fenómeno sólo puede ser colectivo si es común a todos
independientemente de las conciencias individuales. Son
los miembros de la sociedad. Es un estado del grupo, que
exteriores al individuo y están dotados de un poder
se repite en los individuos porque se les impone. Está en
imperativo y coercitivo, característica intrínseca de estos
cada una de las partes porque está en el todo, y no en el
hechos en virtud del cual se le imponen al individuo
todo porque esté en las partes.
(cuando un hombre cumple con sus deberes como esposo

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Un Hecho Social se reconoce x el poder de coerción del hábito resultante. Sentimos su resistencia cuando nos
externa que ejerce o es susceptible de ejercer sobre los intentamos liberar de ellas.
individuos, y la presencia de ese poder se reconoce, ya sea Los fenómenos sociales son “cosas” y deben ser tratados
en la existencia de alguna sanción determinada o en la como “cosas”. Son el único dato que se le ofrece al
resistencia que ese hecho opone a toda iniciativa individual sociólogo. Es “cosa” todo lo que está dado, todo lo que se
que tienda a violarlo. le ofrece o se impone a la observación. Tratar los
Las personas no son “libres” de elegir la forma de sus fenómenos sociales como cosas, es tratarlos en calidad de
casas, ni la de sus ropas. Son igualmente obligatorias. Son dato, lo que constituye el punto de partida de la ciencia.
“maneras de ser” consolidadas. Es preciso considerar los fenómenos sociales en sí
Hecho social es toda manera de hacer, fijada o no, mismos, abstraídos de los sujetos concientes que se lo
susceptible de ejercer una coacción exterior sobre el representan; hay que estudiarlos desde afuera como
individuo, o bien que es general a la extensión de una “cosas exteriores”, ya que es así como se presentan. Si
sociedad dada, conservando una existencia propia, esta exterioridad es sólo aparente, la ilusión se disipará a
independiente de sus manifestaciones individuales. medida que la ciencia avance.
Hecho social: se reconoce como una “cosa”, porque
Capítulo II - Reglas Relativas a la Observación de los contiene una de sus cualidades: no puede ser modificado
Hechos Sociales por un simple designio voluntario. Para producir un cambio
en un hecho social no es suficiente quererlo. Lejos de ser
En el segundo capítulo, dedicado a la observación de los
un producto de nuestra voluntad, la determinan desde
hechos sociales, hace referencia al comportamiento que
afuera, consisten en especies de moldes por los que nos es
debe tener el sociólogo frente a los hechos.
preciso hacer pasar nuestras acciones. Muchas veces, esta
La primera regla y la más fundamental es considerar a los
necesidad es tan fuerte, que no se puede escapar de ella.
hechos sociales como “cosas”.
Aunque se logre vencerla, la oposición que se encuentra es
Durkheim argumenta que es lugar de ciencias de
suficiente para advertir que se está en presencia de algo
realidades, se hacen análisis ideológicos, dado que se va
que no depende de uno. Tienden a constituirse fuera de las
de las ideas a las “cosas”, y no de las “cosas” a las ideas.
conciencias individuales, puesto que las dominan.
Las ideas son como un velo que se interpone entre las
Considerando los fenómenos como “cosas” nos
cosas y las personas.
adecuamos a su naturaleza. Tanto Comte y Spencer
Nociones vulgares o prenociones: aparecen como
declaran que los hechos sociales son hechos naturales.
ocupando el lugar de los hechos. Desfiguran el verdadero
La sociología debe efectuar un progreso. Es necesario que
aspecto de las cosas, pero, sin embargo, los tomamos
pase del estado subjetivo, que aún no ha superado, a la
muchas veces, x las cosas mismas. Son representaciones
fase objetiva. Los hechos sociales tienen todos los
esquemáticas de los aspectos más generales de la
caracteres de la “cosa”. Para someterse a una disciplina
existencia colectiva. Siendo producto de repetidas
rigurosa que remonta a la experiencia, Durkheim cita 3
experiencias, tienen un ascendiente y autoridad surgidos
reglas principales:

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- Descartar sistemáticamente todas las prenociones. Esta La ciencia, para ser objetiva, debe partir de la sensación y
regla es la base de todo método científico. no de conceptos formados x ella. Los elementos de sus
- Es necesario que el sociólogo se prohíba el empleo de definiciones iniciales, deben ser tomados directamente de
esos conceptos formados fuera de la ciencia y para los datos sensibles. Es preciso que, descartando las
necesidades no científicas. nociones comunes, se vuelva a la sensación, materia prima
- Es preciso que se libere de esas falsas evidencias. Lo que necesaria de donde se desprenden todas las ideas
hace particularmente difícil tal liberación en sociología, es generales.
el sentimiento. Descartar los datos sensibles que corren el riesgo de
Las personas se apasionan por sus propias creencias depender demasiado de la personalidad del observador,
políticas o religiosas, por sus prácticas morales, de otra para retener exclusivamente, las que presenten un grado
manera que x las cosas del mundo físico. Este carácter suficiente de objetividad.
pasional se comunica con la manera en la que concebimos Los caracteres exteriores en función de los que se define el
y explicamos las cosas. objeto de sus investigadores, deben ser lo más objetivos
Los sentimientos que tienen por objeto las “cosas” sociales posible. Los HS son tanto más susceptibles de
resultan de una clase de impresiones y emociones representarse objetivamente cuanto más estén
acumuladas desordenadamente, al azar de las completamente desligados de los hechos individuales que
circunstancias, sin interpretación metódica. Darles tal los manifiestan.
preponderancia es dar a las facultades inferiores de la Una sensación es, tanto más objetiva, cuanto más fijeza
inteligencia, la supremacía sobre las más elevadas. tenga con el objeto con el que se relaciona; ya que la
La primera tarea del sociólogo ha de ser definir las cosas condición de toda objetividad es la existencia de un punto
de las que se ocupa. de referencia, constante e idéntico, con el que pueda
Para que se sepa; y para que el mismo sociólogo sepa bien relacionarse la representación y que permita eliminar todo
de qué se trata. Es la primera condición y la más lo que tenga de variable y, x lo tanto, de subjetivo. Si los
indispensable, de toda prueba y de toda verificación. En únicos puntos de referencia son en sí mismo, variables, no
efecto, una teoría solo puede ser controlada si se saben hay ninguna manera de distinguir lo objetivo de nuestras
reconocer los hechos de los que ella debe dar razón. impresiones.
Para que sea objetiva, será necesario que exprese los Cuando el sociólogo emprende la exploración de un orden
fenómenos en función de propiedades que le son cualquiera de hechos sociales, debe esforzarse por
inherentes, y no de una idea del espíritu. considerarlos en un aspecto en que se presenten aislados
Deberá: tomar como objeto de investigación, sólo un grupo de sus manifestaciones individuales.
de fenómenos previamente definidos a través de ciertos
caracteres exteriores comunes y comprender en la misma
investigación, a todos los que respondan a esta definición.
Esta regla no es por el momento, tenida en cuenta en
sociología. Parece complejo al sociólogo dar una definición
previa y rigurosa de los fenómenos.
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