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ARTIGO DE REVISÃO

Reflexões sobre a suplementação


de ferro na população infantil
Reflections on iron supplementation in children
Karla Amaral Nogueira Quadros1, Eugênio Marcos Andrade Goulart 2

DOI: 10.5935/2238-3182.20150078

RESUMO

Este estudo tem como objetivo aprimorar conhecimentos e melhorar a prática diária na ¹ Enfermeira. Mestre em Educação, Cultura e
Organização Social. Professora do Curso de Enferma-
assistência à saúde da criança. Buscou-se utilizar referências a partir do ano de 1987, gem da Fundação Educacional de Divinópolis e da
conseguidas em bibliotecas virtuais e acervo pessoal de Pediatria. Os textos foram sub- Universidade Estadual de Minas Gerais – FUNEDI-UEMG.
Divinópolis, MG – Brasil.
metidos à leitura exploratória, interpretativa e seletiva. Este estudo busca reflexão sobre a 2
Médico. Pós-doutor. Professor do Departamento de Pe-
consciência e o comportamento de pais e cuidadores, tentando compreender os proble- diatria da Faculdade de Medicina da Universidade Federal
de Minas Gerais – UFMG. Belo Horizonte, MG –Brasil.
mas advindos da não suplementação ou da suplementação inadequada de ferro, com o
intuito de orientar sobre a importância da suplementação de ferro na primeira infância.
Também adverte sobre a necessidade de mais estudos sobre os benefícios e malefícios
pouco discutidos e difundidos advindos da suplementação de ferro na dieta na infância. Trabalho de conclusão de curso apresentado ao Núcleo
Palavras-chave: Saúde da Criança; Deficiência de Ferro; Anemia Ferropriva; Anemia; de Educação em Saúde Coletiva da Faculdade de
Medicina da UFMG – NESCON, Curso de especialização
Ferro/deficiencia; Ferro/metabolismo; Ferro na Dieta. em Atenção Básica em Saúde da Família como requisito
parcial para obtenção do título de especialista, pelo
Núcleo de Estudos em Saúde Coletiva (NESCON),
Faculdade de Medicina da Universidade Federal de Minas
ABSTRACT Gerais (UFMG).

This study aims to improve the knowledge and daily practice in child health care. We
attempted to use references starting in 1987, achieved in virtual libraries and personal
collections in Pediatrics. The texts were submitted to an exploratory, interpretive, and
selective reading. This study aims to reflect on the consciousness and behavior of parents
and caregivers, trying to understand the problems resulting from no supplementation or
inadequate iron supplementation in order to advise on the importance of iron supplemen-
tation in early childhood. In addition, it warns about the need for more studies on the ben-
efits and harms arising from iron supplementation in the childhood diet, which are little
discussed and disseminated.
Key words: Child Health; Iron Deficiency; Anemia, Iron-Deficiency; Iron/deficiency; Iron/
metabolism; Iron, Dietary.

INTRODUÇÃO

A deficiência de ferro caracteriza-se pela redução da quantidade total de ferro


do organismo e a insuficiência de seu fornecimento para suprir as necessidades dos
Recebido em: 20/7/2012
tecidos e a formação de hemoglobina dos eritrócitos. A anemia por deficiência de Aprovado em: 28/8/2013

ferro (ADF) decorre do fornecimento insatisfatório de ferro à medula óssea, com Instituição:
Núcleo de Estudos em Saúde Coletiva NESCON da Facul-
consequente redução da concentração sanguínea de hemoglobina.1 dade de Medicina da UFMG
Silva et al.2 ressaltam que a anemia por deficiência de ferro é uma carência nutricio- Belo Horizonte, MG – Brasil

nal de grande prevalência em diversas populações do mundo e os seus principais ma- Autor correspondente:
Karla Amaral Nogueira Quadros
lefícios na infância são os déficits no desenvolvimento mental e psicomotor, alterações E-mail: kanq@bol.com.br

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comportamentais, diminuição da resistência às infec- As organizações internacionais de defesa da saú-


ções e desaceleração dos processos de crescimento. de abordam essa visão social, sugerindo três estraté-
Pereira et al.3 descrevem inúmeras funções orgâni- gias para prevenção da ADF: educação nutricional,
cas comprometidas com a instalação da anemia e que fortificação de alimentos e suplementação com ferro.
resultam de deficiências em relação ao transporte de De acordo com tais estratégias, o Brasil tornou obri-
oxigênio aos tecidos, às reações de oxidação e redu- gatória a fortificação das farinhas de trigo e milho
ção, à imunidade humoral e celular, à síntese de ácido com ferro e ácido fólico a partir de 2004 e implantou
desoxirribonucleico (DNA), à síntese de neurotrans- a suplementação preventiva com sulfato ferroso para
missores da mielina, entre outras atividades vitais, que grupos vulneráveis a partir de 2005.
alteram o desenvolvimento físico e mental infantil. Cardoso et al.7 acreditam serem necessárias inter-
Várias são as definições de anemia ferropriva venções para o controle da prevalência da ADF, pela
ou ADF, sendo consenso considerá-la4 um processo magnitude da deficiência nutricional e pelo conheci-
patológico no qual a concentração de hemoglobina mento de seus efeitos na qualidade de vida e por sua
contida nos eritrócitos encontra-se baixa, advinda da morbimortalidade.
carência nutricional, com repercussões relevantes Apesar de várias estratégias adotadas em vários
para o desenvolvimento infantil, especialmente em países, há consenso internacional de que os progra-
decorrência da magnitude de sua prevalência, o que mas para prevenção e controle da ADF não têm sido
determina a necessidade de políticas públicas para efetivos. A centralização de intervenções na suple-
sua prevenção e controle no Brasil. mentação dietética com ferro passam a considerar
Pereira et al.3 fazem referências às condições so- não apenas a eficácia, mas também a efetividade, ou
cioeconômicas como responsáveis pelo desenvolvi- seja, a capacidade de produzir os efeitos desejados
mento de anemia e as carências nutricionais, prin- sob condições esperadas de uso.8
cipalmente relacionadas à deficiência de ferro e de A suplementação medicamentosa com ferro é es-
vitamina A. São fatores principais determinantes da tratégia indispensável de prevenção da ADF, no en-
ADF: baixo nível escolar materno; falta de saneamen- tendimento de Silva et al.2. Existem várias propostas
to básico, de rede de esgoto e de tratamento de água; de dosagens profiláticas de ferro para prevenção da
curta duração do aleitamento materno exclusivo; anemia nos primeiros anos de vida, tendo como mo-
diarreia e precário estado nutricional. delo o da Organização Mundial da Saúde (OMS), dos
A anemia ferropriva em crianças, segundo Mon- comitês de Pediatria e de propostas específicas de ór-
teiro et al.5, é dos principais problemas nutricionais gãos oficiais de muitos países, como o do Ministério
enfrentados na saúde pública, sendo necessária a da Saúde (MS) do Brasil.9
implementação de ações para impedir os seus efeitos Apesar da relevância deste tema, continua sendo
em países em desenvolvimento. controverso o conhecimento sobre benefícios e pos-
A Organização Mundial de Saúde4 estima que a síveis malefícios da quantidade necessária de ferro
anemia afeta cerca de 30% da população mundial, sen- para a suplementação da dieta na infância.
do que a metade dessa prevalência pode ser atribuída
à deficiência de ferro. Em crianças entre seis meses e
dois anos a prevalência de anemia supera 50%. MATERIAL E MÉTODO
A saúde pública tem alicerçado suas propostas
de intervenção em relação à anemia como proces- Este estudo buscou identificar as publicações re-
so saúde-doença, o que limita as possibilidades de lacionadas aos benefícios e malefícios da utilização
ação para solução do problema, devido à sua visão das diferentes dosagens profiláticas de ferro para
predominantemente curativa e não preventiva .6 Os oferecer subsídios para o trabalho da equipe de saú-
autores alertam para a necessidade de se considerar de na busca de melhoria da qualidade do atendi-
os processos e condições sociais e econômicas, as mento prestado.
deficiências qualitativas e quantitativas alimentares e Os artigos foram localizados nas bases de dados
a deficiência do saneamento ambiental, reforçando a LILACS, SCIELO e MEDLINE, no período de junho a
relevância da saúde pública centrada não só no indi- dezembro de 2009, utilizando-se as palavras-chave:
víduo, mas na coletividade, para melhorar os diferen- anemia, benefícios e ferro. Posteriormente foram sub-
tes processos sociais e biológicos. metidos à leitura exploratória, interpretativa e seletiva.

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REVISÃO DA LITERATURA A equivalência da efetividade da suplementação di-


ária e semanal é discutida por Monteiro et al.5 e Pereira
O ferro é um nutriente essencial para o funcio- et al.3, entretanto, esses dados são pouco conhecidos.
namento de diversos processos bioquímicos, como Para Gillespie et al.16, a suplementação com ferro
reação de transferência de elétrons, regulação do como medida preventiva tem grande chance de suces-
crescimento e diferenciação celular, transporte de so quando dirigida para grupos específicos como ges-
oxigênio e outros. Constitui-se também em potente tantes, lactantes e pré-escolares. Para suplementação
pró-oxidante celular, de modo que seu excesso pode de escolares aconselha-se a realização de rastreamen-
ser prejudicial aos diversos processos celulares.10 to e não a cobertura de toda a população, dado que
A anemia associada à deficiência de ferro deter- isso é usualmente desnecessário, impossível e caro.
mina redução da concentração de hemoglobina no
sangue, o que prejudica o transporte de oxigênio
tecidual, reduz a capacidade de trabalho e o desem- DISCORDÂNCIAS QUANTO
penho físico.11 Podem ocorrer atraso do desenvolvi- À SUPLEMENTAÇÃO COM
mento psicomotor e alterações de comportamento FERRO NA POPULAÇÃO INFANTIL
quando a deficiência de ferro acontece nos primeiros
dois anos de vida.12-14
Silva et al.2 referem que o possível efeito da suple- Vários estudos vêm sendo realizados desde 1993
mentação com ferro sobre o crescimento pode asso- com a finalidade de se conhecer os malefícios e be-
ciar-se a alterações causadas no sistema imune, que nefícios da suplementação com ferro em crianças
repercutem no risco de morbidade. não anêmicas, entretanto, os malefícios não são di-
O tratamento com ferro medicamentoso deve vulgados ou foram omitidos, considerando-se que só
ser utilizado em todas as crianças com diagnóstico se tem benefícios com essa estratégia.
clínico-laboratorial de anemia, dado que correções
somente alimentares não corrigem a anemia.11 A via
de administração medicamentosa do ferro deve ser, BENEFÍCIOS
preferencialmente, a oral, reservando-se a forma pa-
renteral para os casos em que essa via é intolerável. Em 1993, Angeles et al.17 iniciaram as discussões
O sulfato ferroso é formulação preferencial, por seu sobre os benefícios da suplementação de ferro em
baixo custo e alta biodisponibilidade. A correção da crianças não anêmicas, mas sem discuti-los. A seguir,
anemia identificada pela diminuição da hemoglobi- Soemantri et al.18 e de Thu et al.19 não encontraram
na verifica-se, usualmente, em seis semanas, mas a diferenças nos efeitos das suplementações com ferro
reposição das reservas de ferro requer quatro a seis no estado nutricional de crianças não anêmicas.
meses adicionais, devido à diminuição da absorção As consequências advindas da deficiência de fer-
de ferro à medida que a anemia é controlada. ro nos primeiros anos de vida foram mencionadas
O Manual Operacional do Programa Nacional por Monteiro et al.5 como relevantes para o cresci-
de Suplementação de Ferro do Ministério da Saúde mento e desenvolvimento infantil, enfocando prejuí-
aconselha a suplementação diária com sais de ferro, zo no desenvolvimento cognitivo e baixo rendimento
na forma clássica de administração nos programas escolar. Os mesmos autores destacam a fortificação
voltados para a prevenção da anemia, na dose de 1 de alimentos com ferro e distribuição de suplemen-
mg/kg peso/dia ou 5 mL de xarope semanal, apre- tos medicamentosos com sais de ferro pela rede pú-
sentação de 125 mg/5 mL até os 24 meses de vida. E blica de saúde como duas intervenções com mais
para tratamento, dosagem de 3 mg/kg/dia. As crian- possibilidade para controlar a anemia ferropriva em
ças prematuras devem receber 2 mg/kg/dia até os 12 crianças. No entanto, em países em desenvolvimen-
meses e, posteriormente, continuar com a prescri- to, alimentos fortificados com ferro são caros e, por
ção de crianças a termo.9 isso, pouco utilizados pela maioria da população. A
Alves e Moulin15 aconselham a administração de fa- necessidade da suplementação de ferro via medica-
cilitadores da absorção do ferro, como carnes e vitami- mentosa tornou-se responsabilidade do governo.
na C, concomitante com o ferro terapêutico. E advertem Na pesquisa de Iannotti et al.10 as variações entre
sobre agentes inibidores, como refrigerantes e chás. os benefícios e malefícios da suplementação com fer-

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ro variaram em função dos níveis iniciais da hemo- para o risco de prejuízos à saúde causados pela su-
globina e dos indicadores do estado nutricional de plementação diária com ferro em crianças menores
ferro utilizados. Os efeitos benéficos da suplementa- de seis meses, devido à imaturidade da regulação do
ção com ferro têm sido comprovados principalmente metabolismo ferruginoso.
entre crianças anêmicas, embora a suplementação Alguns prováveis prejuízos causados pela suple-
com dosagens profiláticas de ferro possa atingir gran- mentação com ferro foram citados por Fischer et al.24,
de número de crianças não anêmicas. como a inibição competitiva em relação à absorção
Em consonância com Monteiro et al.5, Pereira et do zinco, necessário ao processo de crescimento.
al. salientam, além dos prejuízos cognitivos da ca-
3
Aludiram à inexistência de evidências em relação à
rência, o retardo no crescimento e desenvolvimento suplementação de ferro alimentar e à diminuição nos
motor e mental, a diminuição da atividade física, sen- níveis séricos de zinco.
timento de insegurança, fadiga e desatenção. Leão et al.25 recomendam que o uso indiscrimina-
O conteúdo e a frequência no oferecimento das do de ferro em doses mais altas que as referidas, que
doses profiláticas de ferro não influenciaram o cres- só devem ser empregadas para tratamento na anemia
cimento das crianças não anêmicas na pesquisa rea- ferropriva, não é isento de riscos.
lizada por Silva et al.2. Entretanto, os lactentes apre- Devido às suas propriedades químicas, Iannotti et
sentaram, em geral, melhoria nos índices peso/idade al.10 advertem que o ferro não é eliminado facilmente
e peso/comprimento. Os autores enfatizaram que os do corpo, possui alto poder oxidativo e pode causar
benefícios da suplementação com ferro sobre o cres- danos na absorção e/ou no metabolismo de outros
cimento poderiam ser embasados pela melhoria do nutrientes e supressão na atividade das enzimas. Ob-
apetite, da ingestão alimentar e, consequentemente, servaram que entre crianças com deficiência de ferro
do fortalecimento do sistema imune, acarretando di- a suplementação associou-se à melhora da concen-
minuída morbidade. tração de hemoglobina e à redução nos déficits cog-
nitivos e desenvolvimento motor. Mas em crianças
não anêmicas houve prejuízo no ganho de peso e os
POSSÍVEIS MALEFÍCIOS efeitos sobre a altura foram inconclusivos.

Alguns dos primeiros trabalhos a exporem os pos-


síveis malefícios da suplementação de ferro na dieta CONCLUSÕES
de crianças não anêmicas foram os de Yip et al.20 e
de Gillespie et al.16, que detectaram a necessidade de Existem controvérsias sobre a relação entre be-
tratamento adequado, evitando a sobrecarga de com- nefícios e os malefícios da suplementação com ferro
plementação com ferro, devido ao seu excesso influir entre as crianças.
na absorção de outros minerais (ex: zinco). Ademais, Esta revisão buscou refletir sobre o conhecimen-
a sobrecarga crônica de ferro (hemocromatose ou to e a prática de profissionais de saúde em relação à
talassemia) poderia influir na carcinogênese. Consi- suplementação dietética de ferro em crianças, obje-
deraram ainda que o consumo acidental de ferro por tivando orientar como proceder em relação não só
crianças provocou intoxicação. quanto aos seus benefícios, mas também aos seus
Dijkhuizen et al.21 e Sachdev et al.22 discutiram sobre malefícios. Visou a minimizar os prejuízos da sua não
a ausência dos efeitos esperados com a suplementação suplementação, bem como da suplementação desne-
de ferro, não se tratando de benefícios ou malefícios. cessária e como executá-la de forma adequada.
A estratégia de suplementação de ferro em países Este tema possui grande relevância, por se tratar
distintos, conforme Dewey et al.23, tem pontos maléfi- de administração de medida em criança, em fase ini-
cos em comum, como na Indonésia e na Suécia, em cial da vida, considerada apenas quanto ao seu bene-
que lactentes sem deficiência de ferro tiveram menos fício, mas que pode se associar a riscos imponderá-
ganho de peso e de comprimento e circunferência veis e malefícios irreversíveis. Poucos são os trabalhos
da cabeça. Em Honduras, onde as crianças apresen- sobre os possíveis malefícios da suplementação com
tavam pior estado nutricional de ferro, a suplemen- ferro, concluindo-se que o ferro profilático deve ser
tação teve efeito negativo sobre o ganho de compri- usado naquelas situações recomendadas pelo Minis-
mento apenas em lactentes não anêmicos. Alertaram tério da Saúde e Sociedade Brasileira de Pediatria,

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12. Lozoff B, Britttenham GM, Wolf AW, Mcclish DK, Kuhnert PM, Ji-
mesmo com as ressalvas de possíveis malefícios, até menez E, Jimenez R, Mora LA, Gomez I, Krauskoph D. Iron defi-
que novas recomendações sejam publicadas. ciency anemia and iron therapy. Effects on infant developmen-
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