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Homilía del obispo de Bilbao Antonio Añoveros (24-

02-1974)
POR MITXEL · MARZO 30, 2017

Uno de los problemas que dañan más seriamente la convivencia


ciudadana en el País Vasco y que afecta igualmente a la buena marcha de nuestra Iglesia diocesana, es el, así
llamado, problema vasco. ¿En qué consiste dicho problema?
Reduciéndolo a lo esencial, puede expresarse de esta manera: mientras unos grupos de ciudadanos, aunque con
matices distintos, afirman la existencia de una opresión del pueblo vasco y exigen el reconocimiento práctico de sus
derechos, otros grupos rechazan indignados esta acusación y proclaman que todo intento de modificar la situación
establecida constituye un grave atentado contra el orden social. (…)
El pueblo vasco tiene unas características propias de tipo cultural y espiritual, entre los que destaca su lengua
milenaria. Esos rasgos peculiares dan al pueblo una personalidad específica, dentro del conjunto de pueblos que
constituyen el Estado español actual.
El pueblo vasco, lo mismo que los demás pueblos del Estado español, tiene el derecho de conservar su propia
identidad, cultivando y desarrollando su patrimonio espiritual, sin perjuicio de un saludable intercambio con los
pueblos circunvecinos, dentro de una organización sociopolítica que reconozca su justa libertad.
Sin embargo, en las actuales circunstancias, el pueblo vasco tropieza con serios obstáculos para poder disfrutar de
este derecho. El uso de la lengua vasca, tanto en la enseñanza, en sus distintos niveles, como en los medios de
comunicación (prensa, radio, TV), está sometida a notorias restricciones. Las diversas manifestaciones culturales se
hallan también sometidas a un indiscriminado control.
La Iglesia, para anunciar y hacer presente la salvación de Cristo, en esta situación concreta de la diócesis, tiene que
exhortar y estimular para que se modifiquen convenientemente (…) las situaciones en nuestro pueblo (…).
Antonio Añoveros, El cristianismo, mensaje de salvación para los pueblos, homilía leída en las iglesias de Bizkaia el
24 de febrero de 1974.
COMENTARIO
El texto que se nos propone para comentar es un fragmento del documento “El cristianismo, mensaje de salvación
para los pueblos”• que, firmado por el Obispo de Bilbao, fue leído en las iglesias de Bizkaia el 24 de febrero de
1974. Está centrado en las dificultades que, en esos momentos, tiene el pueblo vasco para desarrollar su propia
identidad.

Para realizar el comentario seguiremos el siguiente procedimiento: localización, análisis y contextualización. Se


finalizará con unas breves conclusiones insistendo en la importancia del texto.

1.- Localización
Tipo de texto: según la forma es un texto histórico primario; según la forma es una Homilía (en forma de carta) y
según el tema es un texto social y religioso.
Autor: individual (Antonio Añoveros, obispo de Bilbao).
Destino: está dirigido a un colectivo y su finalidad es pública.
í‰poca: 24 de febrero de 1974.
2.- Análisis
El tema central del texto es denunciar la situación en la que vive el pueblo vasco y las dificultades que tiene para
desarrollar su identidad. Todo ello bajo el concepto “problema vasco”•. Postura de la Iglesia ante dicho problema.
Las principales ideas hacen referencia a la diversidad de opiniones acerca del problema, la existencia de unos rasgos
peculiares del pueblo vasco, el derecho que tiene a conservarlos, los obstáculos que la situación política presenta y la
actitud de la Iglesia ante esta situación. Ampliamos brevemente cada una de estas ideas.
Se inicia el texto con una somera introducción en la que se justifica el escrito “uno de los problemas que dañan más
seriamente la convivencia ciudadana en el País Vasco y que afecta igualmente a la buena marcha de nuestra Iglesia
diocesana, es el, así llamado, problema vasco. ¿En qué consiste dicho problema?”•
A partir de aquí desgrana, en varios puntos, el interrogante.

– Inicia la argumentación reconociendo que, ante el problema, existen dos posiciones: la de quienes afirman que
el pueblo vasco está oprimido y exigen un cambio de tendencia, y la de aquellos que, por el contrario, niegan la
acusación y acusan a los anteriores de atentar contra el orden social.

– Define en los dos párrafos siguientes la singularidad (dentro del conjunto de pueblos que constituyen el
Estado español) del pueblo vasco (destacando su lengua milenaria) y el derecho que tiene a conservar dicha identidad
(sin perjuicio de la convivencia con los pueblos circunvecinos). Para ello, afirma el texto, debe reconocerse su “justa
libertad”•.

– Acepta, en el cuarto de los párrafos, la postura de quienes defienden la “opresión existente”• al afirmar que
en “las actuales circunstancias“• el uso de la lengua (tanto en la enseñanza como en los medios de comunicación)
está sometida a notorias restricciones y las manifestaciones culturales a un indiscriminado control. Por tanto, el
pueblo vasco no está disfrutando del derecho a manifestar su singularidad.
– En conclusión: La Iglesia, para anunciar y hacer presente la salvación de Cristo, en esta situación concreta
de la diócesis, tiene que exhortar y estimular para que se modifiquen convenientemente (…) las situaciones en
nuestro pueblo (…). Lo cual implica el reconocimiento de las peculiaridades vascas y el derecho a desarrollarlas sin
impedimento alguno.
3.- Contextualización
Resulta difícil determinar la importancia del papel jugado por la Iglesia católica en la legitimación de la Guerra Civil
y del régimen franquista que se instauró con posterioridad y que alcanzó tales niveles de imbricación y complicidad
que durante mucho tiempo fueron prácticamente un único ente. Por todo ello, la cuestión de la Iglesia vasca se
convirtió en un asunto tan delicado, ya que para el régimen suponía enfrentarse a un “sector”• de uno de los ejes que
lo sustentaban.

Hasta los años sesenta reinó una cierta tranquilidad en el ambiente eclesiástico vasco aunque ya en noviembre de
1944 se produjo la primera denuncia del régimen ante el Vaticano por parte de un grupo de sacerdotes vascos.
Aunque sin demasiada trascendencia, sí que supuso un primer toque de atención para las autoridades franquistas.

El fenómeno de la explosión del problema se debió a una conjunción de factores, entre los que señalamos: el menor
nivel de represión llevado a cabo por el régimen; un cambio generacional en el cuerpo sacerdotal vasco y la irrupción
de un movimiento de las características de ETA.

En mayo de 1960, 339 sacerdotes vascos firmaron un documento titulado “Los sacerdotes vascos ante el momento
histórico actual”•. Dicha carta constituyó el punto de ruptura respecto a las reivindicaciones anteriores, no sólo por
el alto número de firmantes, sino por el eco que acabó teniendo en Europa y América a pesar de los intentos del
Estado por socavarla.
Por otra parte, la designación del Papa Juan XXIII en octubre de 1958 supuso una ingrata sorpresa para Franco y sus
colaboradores especialmente por la convocatoria (1959) del Concilio Vaticano II (1962-1965) y su incidencia
doctrinal y pastoral.

Toda esta conjunción de factores suponía que la Iglesia estaba comenzando a desviarse del rumbo que había seguido
durante más de treinta años. Obviamente se trató de un proceso largo, complicado, en el que se produjeron
divergencias en el Vaticano, en la curia española y en la vasca, pero que como veremos fue debilitando
progresivamente al régimen.

En agosto de 1968 unos cuarenta sacerdotes ocuparon el Obispado de Bilbao durante diez días en señal de protesta. A
las cuestiones de fondo ya tratadas, éstos querían ahora que se añadiese la prohibición de la bandera española
(considerada un “símbolo de la opresión soportada”•) en las iglesias.

El suceso de Bilbao tuvo un “segundo acto”• apenas cinco meses después (en noviembre) en el seminario de Derio,
donde repitieron dos tercios de los protagonistas. En esta ocasión, sesenta curas ocuparon esta sede religiosa para
continuar con sus protestas y denuncias de la situación del pueblo vasco, complementando este encierro con el envío
de una carta al Papa. Ese documento contenía los puntos que este sector del clero consideraba vital denunciar y
necesario cambiar. Además, mostraba no sólo un incremento de la virulencia verbal, sino también una fuerte
radicalización de las peticiones, denuncias y acusaciones.

Con el nombramiento de Antonio Añoveros como Administrador apostólico de Bilbao las autoridades franquistas
esperaban que, de una vez por todas, se controlase la situación. Sin embargo, su “mandato”• resultó aún más
polémico que el de su predecesor, ya que los episodios más conflictivos relacionados con religiosos vascos se
produjeron entonces, siendo él mismo protagonista del más grave de todos ellos.

Lo cierto es que, sorprendentemente, Añoveros se posicionó desde el primer momento, negándose a participar en las
ceremonias públicas al lado de las autoridades, ni siquiera el día de la fiesta nacional (el 12 de octubre).

En noviembre de 1973 tuvo lugar el incidente de la prisión de Zamora, que iba a ser el preludio de la crisis que se
desencadenaría poco después. El 6 de dicho mes, seis sacerdotes encarcelados en la prisión de Zamora (habilitada
para los religiosos) comenzaron una huelga de hambre e incendiaron sus celdas. Tres días después, medio centenar de
clérigos invadían los despachos del obispado de Bilbao, en solidaridad con los prisioneros de la capital zamorana. Un
hecho similar ocurrió en San Sebastián y la policía procedió a su desalojo en ambos lugares, con los consiguientes
incidentes. Así comenzaba el año 1974 en un ambiente cargado de creciente tensión. De hecho, no tardarían en
desencadenarse las hostilidades.

En febrero, el Obispado de Bilbao envió una homilía a las parroquias vizcaínas cuyo contenido defendía los derechos
del pueblo vasco y denunciaba la existencia de grandes obstáculos para que éste pudiese disfrutar de los mismos. Es
el texto que hemos analizado.

Conclusiones
La Iglesia, en el País Vasco, tuvo un singular protagonismo en el periodo franquista. Este protagonismo estuvo
caracterizado por una aquiescencia generalizada hacia el régimen franquista aunque no exenta de singulares gestos de
oposición. Así, al menos, hasta los años sesenta.

Por varias razones, especialmente por la incidencia del Concilio Vaticano, las cosas se tornaron en esta década por
cuanto una minoría significativa del clero (especialmente bizkaino) se posicionó abiertamente en contra del régimen.
Sus demandas de “libertad”, “respeto a los derechos del pueblo vasco”, “amnistía”, etc… se hicieron habituales.
Estas demandas estuvieron acompañadas de “huelgas de hambre”, “manifiestos”, “encierros”, etc… La reacción
del régimen fue contundente: detenciones, multas, extradiciones, encarcelamientos, etc…
La arbitrariedad de muchas de estas acciones llevó a los Obispos correspondientes a emitir escritos en los que
defendían a sus sacerdotes y algunas de sus acciones. La más significativa de estas “cartas”• (leída en forma de
homilía) fue la correspondiente al texto que hemos analizado. Su repercusión inmediata fue nula pero, a los pocos dí-
as, provocó el más serio de los incidentes entre la Iglesia Vasca y el Gobierno.

El asunto enseguida tomó proporciones nacionales y el gobierno estudió tomar acciones contra el obispo Añoveros.
Por su parte, el episcopado español le apoyó y el Vaticano envió un representante para mediar. Sin embargo, el
intento de Roma resultó vano, ya que el gobierno decidió expulsar al obispo del país, lo que finalmente no sucedió
ante las amenazas de excomunión por parte de la Conferencia Episcopal española.