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Cómo se produce una reina dentro de la colmena

Las reinas nuevas surgen como consecuencia de un descenso de los niveles de producción de
las feromonas que inhiben la aparición del impulso de enjambrazón de la colonia.

La reina es una larva alimentada por secreciones de las abejas obreras nodrizas durante toda
su vida. La celda que dará origen a una reina se llama celda real, también se la denomina como
"realera", y tiene la forma de una cáscara de cacahuete de aproximadamente 2 a 2,5
centímetros de largo. Las abejas obreras nodrizas llenarán esta celda real con una sustancia
que secretan denominada jalea real operculándola (cerrándola) al octavo día, y al día 16 de la
puesta del huevo emerge la reina virgen.

La reina es la única hembra que está completamente desarrollada sexualmente. Esto es el
resultado de una dieta total de jalea real durante el período de desarrollo. Recientemente se
ha descubierto1 que el ingrediente activo de la jalea real que convierte a una obrera en reina
es la proteína royalactina (antes denominada proteína 57-kDa, en referencia a su peso
molecular) que activa la quinasa p70 S6, que a su vez incrementa la actividad de la quinasa
MAP.

Una investigación de la década de 1960 sugirió que la jalea real contiene una sustancia
neuroquímica potente, mientras que un trabajo en 1972 destacó las hormonas en el
desarrollo. Más recientemente, los científicos identificaron un conjunto de proteínas en la
jalea real, potencialmente involucrados en la generación de reinas.

En el presentimiento de que una de estas proteínas podría ser un ingrediente clave de la jalea
real, Masaki Kamakura, un entomólogo en el Centro de Investigación en Biotecnología en
Toyoma, Japón, diseñó un sencillo experimento.

Se almacena jalea real a una temperatura que degrada sus proteínas a un ritmo diferente y
luego probaron si la gelatina tratada térmicamente podría hacer reinas. Le costó treinta días
para que la potencia de la jalea real desapareciera. El análisis químico mostró que una proteína
que había llamado [Aclaración requerida] previamente royalactina fue uno de los más lentos
para romper. La proteína royalactina, cuando se combina con otros nutrientes, transforma en
larvas reinas con la misma eficacia que la jalea real.

La abeja melífera (Apis mellifera) forma dos castas de hembras: la reina y las obreras. Este
dimorfismo no depende de las diferencias genéticas, sino en la ingestión de jalea real, aunque
el mecanismo mediante el cual la jalea real regula la diferenciación de castas hace mucho
tiempo se desconoce. Ahora se ha demostrado que la proteína 57 kDa en la jalea real,
previamente designado como royalactina, induce la diferenciación de las larvas de las abejas
en reinas. Facilita un mayor tamaño corporal y el desarrollo del ovario y acorta el tiempo de
desarrollo. Sorprendentemente, también mostró efectos similares en la mosca de la fruta
(Drosophila melanogaster). Los estudios revelaron que los mecanismos de acción activan p70
S6 quinasa, la cual es responsable del aumento del tamaño corporal, el aumento de la
actividad de la proteína quinasa activada por mitógenos, y aumentó la cantidad de la hormona
juvenil, una hormona esencial para el desarrollo del ovario. Estos resultados indican que un
factor específico en la jalea real, royalactin, impulsa el desarrollo de la reina.3

que no estuvo involucrado en esta investigación. En la colonia se encuentra en el área del nido de cría. . "Sólo tenemos que tener cuidado al enamorarse de una sola explicación."Encontrar los componentes activos de la jalea real que son importantes para el desarrollo de la reina ha sido una especie de santo grial de la investigación de insectos durante décadas". la espermateca. un entomólogo de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe. dice Admam. la reina virgen hace unos vuelos de fecundación. Aproximadamente cinco días después de salir de la celda. Guarda el esperma de los zánganos en un órgano especial. y puede copular con diez o más zánganos." La reina se distingue por su apariencia larga y delgada causada por el desarrollo completo de los ovarios en el abdomen. dice Gro Admam. Tiene un aguijón sin púa. Hace varios vuelos en un período de dos o tres días. dice ella. Sin embargo. y debe inspirar a otros investigadores de abejas para ver qué pueden aprender de moscas de la fruta. y no copula más después de este periodo. "Realmente es un documento impresionante". el desarrollo de la abeja reina es probablemente demasiado compleja para ser explicada por un ingrediente de la jalea real.