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La Ciudad Sagrada de Caral, conocida también como civilización de Caral-Supe, es considerada por la

UNESCO como la ciudad / el pueblo, así como yacimiento arqueológico, más antiguo de toda América. Se
encuentra situada en el Valle de Supe, 200 kilómetros al norte de Lima (Perú), y tiene aprox. 5.000 años
de antigüedad

La civilización de Caral

-Supe o Norte Chico fue contemporánea de otras civilizaciones como las de China, Egipto, India y
Mesopotamia; esta ciudad estado de organización teocrática, estuvo rodeada por otras civilizaciones
enmarcadas aún en lo que se denomina "sociedad aldeana". Según algunos científicos sociales, se
trataría de una de las zonas geográficas que puede considerarse como la cuna de la civilización andina,
sustentada por su antigüedad. Sin embargo, debe anticiparse que los sustantivos "ciudad" y "civilización"
son algo controversiales y que ciertos arqueólogos peruanos prefieren no usarlos.

Patrimonio de la Humanidad

Caral es la ciudad más antigua del Perú (más de 5000 años desde el presente) y sede de la primera
civilización andina que forjó las bases de una organización social propia y singular, que junto a
Mesopotamia, Egipto, india, China y Mesoamérica son los focos originarios de cultura en el mundo. La
Ciudad Sagrada de Caral fue declarada Patrimonio de la Humanidad por el Comité del Patrimonio
Mundial de la Unesco en ocasión de la celebración el 28 de junio de 2009 en Sevilla, en ocasión de su
trigésima tercera sesión ordinaria. Se reconoció así que la Ciudad Sagrada de Caral es la representante
más destacada por su antigüedad, complejidad arquitectónica con edificios piramidales, plazas, su diseño
y la extensión urbana de esta civilización peruana, la más antigua del continente americano. De esta
manera, Caral se añade a los otros 10 sitios turísticos ya reconocidos como Patrimonio de la Humanidad
en el Perú.

Descubrimiento arqueológico

En 1905, Max Uhle toca Áspero, un asentamiento situado en el litoral del valle de Supe, a 23 km de la
Ciudad Sagrada de Caral, en el Perú. Julio C. Tello exploró el mismo lugar en 1937. No hay evidencias que
ellos se adentraran en el valle de Supe y, por lo tanto, que llegaran a conocer la Ciudad Sagrada de Caral.

El primero que llamó la atención sobre la Ciudad Sagrada de Caral fue el viajero estadounidense, Paul
Kosok. Él visitó el lugar juntamente con el arqueólogo estadounidense Richard Schaedel, en 1949. En su
informe, publicado en el libro "Life, Land and Water in Ancient Peru", en 1965, mencionó que
Chupacigarro (como se le conocía a la Ciudad Sagrada de Caral entonces) debía ser muy antiguo, pero no
pudo mostrar cuánto.

En 1975, el arquitecto peruano Carlos Williams hizo un registro de la mayoría de los sitios arqueológicos
en el valle de Supe, entre los cuales registró a Chupacigarro Grande, a partir del cual hizo algunas
observaciones sobre el desarrollo de la arquitectura en los Andes. Lo presentó primeramente: en el
artículo "Arquitectura y Urbanismo en el Antiguo Perú", publicado en 1983 en el tomo VIII de la serie
"Historia del Perú" de la editorial Juan Mejía Baca. Y, después, en el artículo "A Scheme for the Early
Monumental Architecture of the Central Coast of Peru", escrito en 1985 en el libro "Early Ceremonial
Architecture in the Andes".

en el libro "La Ciudad Sagrada de Caral-Supe en los albores de la civilización en el Perú". divididas en dos zonas. durante los cuales Caral no dejó restos de fabricación de armas. Miraya y Lurihuasi. la Ciudad Sagrada de Caral tiene una antigüedad promedio que data de 5000 años aproximadamente. a través de excavaciones intensivas en el lugar. el arqueólogo francés Frederic Engel visitó el lugar. se llegó a la conclusión de que Caral ejercía como capital económica de una amplia región gracias a su trabajo de agricultura. que había sido construido por una población que no utilizaba la cerámica. En su libro "De las Begonias al Maíz". Chupacigarro Centro y Chupacigarro Oeste. Antigüedad La antigüedad de la Ciudad Sagrada de Caral se ha confirmado a través de 42 fechados radio carbónicos realizados en los Estados Unidos. Peculiaridad de la cultura de Caral A raíz de las investigaciones de los yacimientos. Hasta hace poco se consideraba a Chavín de Huántar como uno de los focos culturales de más vieja data en el Perú. arqueológicamente rico y cuna de diversas culturas milenarias. Para diferenciarlos Shady los denominó.). cuyos productos intercambiaba con los pescadores de la costa u otras poblaciones. Chupacigarro Chico. Shady excavó en Caral. Esta posibilidad ha sorprendido a investigadores de varios ámbitos que se interesaron por Caral. Su hallazgo cambia los esquemas que hasta ahora se tenían sobre el surgimiento de las antiguas civilizaciones en el Perú. aunque ya se conocía en otros lugares de los Andes. Miraya y Lurihuasi son los nombres quechua de los poblados más cercanos a los sitios. publicado en 1987. a la vista de los estudios. una central y la otra periférica. entre los cuales se encontraban los 4 conocidos como Chupacigarro Grande. La centralidad de Caral. Caral. estando ésta a unos 20 km de distancia de la costa más cercana. viaja al valle en forma permanente para continuar el trabajo de las excavaciones y descubrimientos en esta parte de un país. así como de los asentamientos coetáneos de Áspero.En 1979. Caral. con un máximo de 1500 años a. La arqueóloga Ruth Shady. El Proyecto Especial Arqueológico Caral-Supe está a cargo de los trabajos en la Ciudad Sagrada de Caral.550 años después. fue ejercida de una forma completamente pacífica durante un periodo que podría ser de 500 a 1000 años.C. a partir de 1996. En ese tratado sustentó abiertamente la antigüedad precerámica de la Ciudad Sagrada de Caral. Chupacigarro es el nombre español de un ave del lugar. es decir. en 1997. Ella presentó sus datos. En 1994. Ademas en la epoca tambien estaban los quipus que utilizaban como medio de mensajes para comunicarse . C. Engel afirmó que Chupacigarro Grande (como aún se conocía a la Ciudad Sagrada de Caral) pudo haber sido construido antes de la aparición de la cerámica en los Andes (1800 a. Miraya y Lurihuasi. cuando en el resto de América el desarrollo urbano comienza 1. Esto se entiende al comprobar la abundancia de restos de productos marinos en Caral. Según éstos. excavó y levantó un plano del mismo. los arqueólogos andinos asumieron que el asentamiento era "acerámico". por primera vez. Extensión La Ciudad Sagrada de Caral tiene 66 hectáreas. afirmación que consolidó de manera irrefutable en los años siguientes. testimonios o evidencias de haber organizado un ejército o liderado una guerra sobre la que dejar constancia. Chupacigarro. Ruth Shady recorrió nuevamente el valle de Supe e identificó 18 sitios con las mismas características arquitectónicas. Sin embargo.

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