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CGL (LGNC), Nueva tecnología para monetizar el gas natural1

Por: Nelson Hernandez

Una de las limitaciones para la comercialización internacional del gas es el transporte.


Como llevarlo de los centros de producción a los centros de consumo que en la
generalidad de los casos son distancias largas.

Hasta ahora los medios para el transporte de gas de manera directa y convencional han
sido: el gasoducto y el LNG (GNL). También existe el GTL, pero a menor escala. El
CNG no tiene aun un proyecto comercial.

Ahora aparece el CGL (LGNC por sus siglas en español) que son los componentes del
gas natural sometidos a presión (1400 lpc) y bajas temperaturas (-40 °C). Es una
combinación de tecnologías existentes (compresión y criogenia), que permite
transportar el gas natural (metano, etano, propano, butano+) a lugares distantes de los
centros de producción.

CGL es una tecnología distinta al CNG y al LNG. El CNG es metano comprimido en


forma gaseosa, mientras que el LNG es metano líquido a temperaturas criogénicas (-160
°C). En otras palabras, el CGL permite transportar todos los componentes de
hidrocarburos del gas natural en forma liquida

La tecnología CGL fue desarrollada por la empresa SEAONE. El principio básico es


que la mayoría de las sustancias en estado gaseoso son fácilmente solubles en líquidos.
Cuando una sustancia (a veces denominada soluto) se une con otra en estado liquido
(solvente), se convierte en una solución química. Esto es especialmente cierto, si la dos
sustancias son compatibles químicamente, como son los hidrocarburos.

El proceso de fabricación de CGL patentado por SEAONE, pone en contacto el gas


natural con la cantidad apropiada de un solvente de hidrocarburo. La solución se enfría
a una temperatura de aproximadamente -40 ° C. La solución líquida resultante se
almacena a una presión moderada de aproximadamente 1400 lpc (100 bar). Para lograr
una condición de almacenamiento óptima. La temperatura y presión reales dependerán,
entre otras cosas, de la composición real del gas natural y sus componentes..

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CGL, Líquidos del gas comprimido. (LGNC… siglas en español)

LNG, Gas natural licuado. (GNL…siglas en español)

GTL, Gas a líquidos. (GAL… siglas en español)

CNG, Gas natural comprimido. (GNC…siglas en español)


SOLUBILIDAD

La cantidad de una sustancia que se puede disolver en otra se denomina


"solubilidad" del soluto en el solvente. La solubilidad de un gas en un
líquido puede verse influenciada por las condiciones ambientales
creadas para esta operación. Disminuir la temperatura y aumentar la
presión de la mezcla a veces puede forzar la entrada de más gas en un
.
líquido de lo que se puede lograr solo con la presión.

Además, al disminuir la temperatura del gas o el líquido, aumenta la


solubilidad del gas en el líquido. Esto se debe a la relajación de la
energía molecular en los estados físicos de ambas sustancias que
permite que las moléculas de cada sustancia se asocien más
estrechamente con la otra.

SEAONE, proporciona un sistema patentado de monetización del CGL que


acondiciona, licua, transporta y distribuye la corriente de gas producida desde el campo
a los mercados en las condiciones operativas de presión y temperatura indicadas. Es
decir, proporciona un medio para llevar el gas y los LGN al mercado a bajo costo.

Los tres requisitos fundamentales para la monetización del gas vía CGL son:

 Acondiciona la corriente de gas producida completa (incluidos los líquidos) con


un solvente, presión y enfriamiento para fabricar CGL.

 Carga en el centro de producción el CGL, lo transporta y lo descarga en el


centro de consumo.

 Entrega toda la carga de CGL al mercado donde se fracciona en productos para


satisfacer las necesidades del mercado.

SEAONE, indica las siguientes características de su tecnología. A saber:

 CGL proporciona menores costos de capital, tarifas de transporte y costos de


operación, lo que a su vez permite costos de cadena de valor más bajos que otras
opciones de combustible. También ofrece la capacidad de comercializar
aproximadamente un 10% más de volúmenes de líquidos de gas y gas metano
debido a la eficiencia del sistema y el ahorro de combustible.

 El sistema CGL es escalable, eficiente y prácticamente no tiene huella de


carbono.

 Líquidos de gas y gas metano son llevados juntos. No se necesitan instalaciones


terrestres para el manejo de gas o líquidos
 Altamente eficiente energéticamente. El 100% de la energía puede entregarse en
el mercado listo para la separación y el uso.

 El sistema CGL utiliza al menos dos tercios menos de consumo de energía


debido a presiones y temperaturas moderadas, lo que resulta en emisiones
significativamente reducidas.

 Si se produce una liberación de la carga CGL se vaporiza inmediatamente con


un impacto ambiental negativo mínimo.

 Los operadores pueden evitar el costo de una plataforma de producción al llevar


la producción directamente al Buque de Carga de Gas. La fabricación de CGL se
puede manejar a bordo del Buque de Carga de Gas.

 Los diseños actuales para el sistema CGL están disponibles para volúmenes de
producción de 45 MPCD a 1000 MPCD

SEAONE, aun no tiene un proyecto operativo comercial. Sin embargo, inicia en el


puerto de Gulfport (Misisipi) la construcción de infraestructura para fabricar CGL con
miras a exportarlo al Caribe y América Central. El gasto de capital del proyecto alcanza
los 1.6 G$. Actualmente hay conversaciones bien adelantadas con Republica
Dominicana.