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Arquímedes (287-212 a.C.

), Se le considera padre de la ciencia


mecánica y el científico y matemático más importante de la edad
antigua. Tuvieron que pasar casi dos mil años para que apareciese un
científico comparable con él: Isaac Newton.

En el campo de las Matemáticas puras su obra más importante fue el


descubrimiento de la relación entre la superficie y el volumen de una
esfera y el cilindro que la circunscribe; por esta razón mandó
Arquímedes que sobre su tumba figurase una esfera inscrita en un
cilindro.

A él le debemos inventos como la rueda dentada y la polea para subir


pesos sin esfuerzo. También a él se le ocurrió usar grandes espejos
para incendiar a distancia los barcos enemigos.

¡Eureka, eureka! ¡Lo encontré!

Eso es lo que dicen que gritó un día el sabio Arquímedes mientras


daba saltos desnudo en la bañera. No era para menos. Ayudaría (a él
y a todos nosotros después) a medir el volumen de los cuerpos por
irregulares que fueran sus formas.

Medir volúmenes de cuerpos regulares (un cubo, por ejemplo) era


algo que ya se sabía hacer en la época de Arquímedes, pero con
volúmenes de formas irregulares (una corona, una joya, el cuerpo
humano) nadie lo había conseguido.

Hasta que Arquímedes se dio cuenta de que cuando entraba en una


bañera llena de agua hasta el mismo borde, se derramaba una
cantidad de agua. Y tuvo la idea: si podía medir el volumen de ese
agua derramada habría hallado el volumen de su propio cuerpo.

En el año 212 a.C., Siracusa fue conquistada por los romanos. Un


grupo de soldados romanos irrumpió en la casa de Arquímedes al que
encontraron absorto trazando en la arena complicadas figuras
geométricas. "No tangere circulos meos" (No toquéis mis círculos),
exclamó Arquímedes en su mal latín cuando uno de los soldados pisó
sobre sus figuras. En respuesta, el soldado traspasó con su espada el
cuerpo del anciano Arquímedes.

Enunció el principio de la palanca: "Dadme un punto de apoyo y


moveré la Tierra".
APORTACIONES MATEMÁTICAS

Las aportaciones de Arquímedes a las matemáticas fueron de gran


categoría científica. Su método fue fundamentalmente geométrico,
obteniendo conclusiones que no sólo representaron un gran avance
sobre la geometría, sino que también llevan al cálculo integral. Fue el
primer matemático conocido del que se tienen noticias que calculó el
área limitada por un segmento parabólico en el intervalo [0,1],
determinando la suma de las áreas de los rectángulos inscritos y
circunscritos.

En Geometría sus escritos más importantes fueron:

 De la Esfera y el Cilindro, donde introduce el concepto de


concavidad, que Euclides no había utilizado, así como ciertos
postulados referentes a la línea recta.
 De los Conoides y Esferoides en donde define las figuras
engendradas por la rotación de distintas secciones planas de un
cono.
 De las Espirales en donde analiza estas importantes curvas y
analiza sus elementos más representativos.

En Aritmética son, fundamentalmente dos los escritos más


interesantes:

 El Arenario en el que expone un método para escribir números


muy largos dando a cada cifra un orden diferente según su
posición.
 De la medida del Círculo una de sus obras fundamentales,
donde demuestra que la razón entre la circunferencia y el
diámetro está comprendida entra 3 10/7 y 3 1/7; dicha relación
es conocida en la actualidad por . Demuestra además la
equivalencia entre el área del círculo y un triángulo rectángulo
cuyos catetos son el radio y el perímetro (longitud) de la
circunferencia.

Arquímedes comunicó a Eratóstenes (bibliotecario de Alejandría) los


razonamientos seguidos en las custiones geométricas. Los mismos se
recogen en una obra fundamental: El Método. (Algo así, según
algunas investigaciones, como una comunicación entre colegas al
más alto nivel).

Cuenta la tradición que Arquímedes indicó que sobre su tumba se


esculpiera un cilindro y en él una esfera inscrita. La relación entre los
volúmenes de ambos cuerpos es

V Cilindro = 3/2 V Esfera

Pare llegar a dicho resultado, Arquímedes comparó una semiesfera


con un cilindro y un cono recto de bases un círculo máximo de la
semiesfera. Obtuvo sobre dichos cuerpos tres secciones al cortar por
un plano paralelo a las bases y comparó las áreas obtenidas.
Superficie Sección Semiesfera
S 1 = pi × r 12 = pi ×(R 2 - x 2) = pi ×R 2 - pi ×x 2
Superficie Sección Cilindro
S 2 = pi × r 22 = pi ×R 2
Superficie Sección Cono
S 3 = pi × r 32 = pi ×x 2 (pues x = r 3)
Es decir, que para una sección dada se establece la proporción

S1 = S2 - S3

por lo que

V Semiesfera = V Clindro - V Cono = 2/3 × pi× R 3

Como el volumen del cilindro circunscrito a la esfera de radio R es 2


× pi× R 3 resulta

V Esfera = 2/3 VCilindro circunscrito


PRINCIPIO DE ARQUÍMEDES

Todo cuerpo sumergido en un fluido experimenta un empuje vertical


hacia arriba igual al peso del fluido desalojado.