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CÉLULAS MADRE: TIPOS Y APLICACIONES

Todos los animales y vegetales poseen ceé lulas madre que, a diferencia del resto de las
ceé lulas del cuerpo (que son expertas en llevar a cabo una funcioé n), no estaé n especializadas.
Estas ceé lulas pueden dividirse manteniendo ese estado y dar lugar a otros tipos celulares.
Por eso son las responsables del crecimiento y reparacioé n de los tejidos.
En funcioé n de su capacidad para producir tejidos diferentes, existen tres tipos de ceé lulas
madre.
Las llamadas totipotentes son capaces de dar lugar a un organismo completo
Las pluripotentes pueden producir cualquiera de los tejidos que conforman un
individuo, como el epitelial y el muscular
Las multipotentes solo crean los tipos celulares de un tejido determinado.
Tomando como punto de partida el momento de la fecundacioé n, la capacidad de las ceé lulas
madre disminuye con el tiempo, segué n avanza el desarrollo humano. Las ceé lulas son
totipotentes durante uno o dos díéas; luego pluripotentes hasta los cuatro o cinco díéas,
cuando forman parte de una estructura de unas 150 ceé lulas que se denomina blastocisto; y
finalmente existen ceé lulas multipotentes en un organismo adulto, que seraé n las encargadas
de renovar algunos tejidos. Es decir, que las ué nicas ceé lulas madre que permanecen en un
cuerpo adulto son las multipotentes. Por ello se habla de ceé lulas madre «embrionarias»
cuando se cita a las totipotentes y pluripotentes, y de ceé lulas madre «adultas» cuando se
quiere designar a las multipotentes.
Las posibles aplicaciones de las ceé lulas madre son numerosas, y en la actualidad se
investiga con ceé lulas madre pluripotentes y multipotentes.
Por ejemplo, ya se estaé consiguiendo regenerar un tejido danñ ado mediante implante de
estas ceé lulas; la generalizacioé n de este tratamiento permitiríéa reconstruir tejidos danñ ados
por infartos, quemaduras, fracturas graves o afectados por muchas y variadas
enfermedades; de esta manera podríéan tratarse la diabetes, el Alzheimer, el Parkinson, la
leucemia o la artritis reumatoide. Por otro lado, la investigacioé n con ceé lulas madre podríéa
permitir profundizar en el estudio de las primeras etapas del desarrollo y ayudar a evaluar
in vitro faé rmacos como los anticanceríégenos.
Para conseguir estos objetivos se puede partir de ceé lulas madre embrionarias o adultas. En
el primer caso, las ceé lulas se obtienen de oé vulos fecundados in vitro, que no han sido
utilizados en terapias de infertilidad, o bien de embarazos interrumpidos. Una vez aisladas,
las ceé lulas se ponen bajo las condiciones que llevan a producir el tejido deseado. Si
partimos de ceé lulas madre adultas, se debe lograr que pierdan su limitacioé n para producir
exclusivamente ceé lulas del tejido en el que estaban y que sean capaces de dar lugar a otro
determinado.
Cuestiones
1. ¿Qué es una célula madre? Da una definición.

2. ¿Cuáles son sus características?

3. ¿Cuántos tipos de células madre existen?

4. ¿Qué diferencia existe entre células madre pluripotentes y multipotentes?

5. ¿Cómo se obtienen las células madre?

6. ¿Para qué se utiliza la clonación terapéutica?

7. ¿Qué utilidad puede tener el estudio de células madre en enfermedades como el
Parkinson o el Alzheimer?

8. ¿Cuáles son las dos vías de investigación que el autor del artículo se plantea en
relación con las células madre y el Parkinson?

9. ¿Cuál es tu opinión sobre las células madre? ¿Estás de acuerdo con realizar
investigaciones con células madre?