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Trabajo de sociales.

Presentado por: Saray vides vivero.
Curso: 7°02
Tema: Las Revoluciones

Institución Educativa San Mateo

Lic. Wilfrido leytón Herrera.

2017

La revolución de la independencia de Estados
Unidos De norte América.
En la segunda mitad del siglo XVIII, Gran Bretaña poseía en el norte de América 13
colonias. Desde el punto de vista económico, las del norte vivían del comercio y la
industria, y estaban dominadas por la burguesía, y las del sur de la agricultura, por los
terratenientes. el "Pacto colonial" las obligaba a suministrar materias primas a la metrópolis
un cambio de recibir los productos manufacturados. Desde el punto de vista político,
dependía totalmente de la Gran Bretaña y no tenía representación en la representación
parlamentaria en Londres, lo que creaba que los hombres se encontraban entre los colonos
al no poder participar en la toma de decisiones.

Tras la Guerra de los Siete Años contra Francia (1756-63), la Corona Británica necesitaba
más recursos, por lo que pedían nuevos impuestos a los colonos, que protestaron
violentamente, lo que provocó que se retiraran las tasas, excepto la del té ( Motín de
Boston). La Corona respondió con la clausura del puerto de Boston y las Leyes
Coartecitivas de 1774. En septiembre de ese año se celebró un Congreso en Filadelfia, que
no reivindicará todavía la independencia, sino que se limitará a la economía.

Estas colonias formadas, mayormente, por gente culta de credo protestante, gracias a su
espíritu eminentemente laborioso como a las inmensas riquezas del territorio, consiguieron
en pocos años progresar grandemente, a la vez que su población experimentó también
considerablemente crecimiento.

Disfrutaban de autonomía política, es decir, que eran, prácticamente libres e
independientes. Hacían uso de sus libertades y derechos y, asimismo, cada colonia elegía a
sus propias autoridades, a la vez que resolvía sus propios problemas, aunque en nombre se
hallaban bajo el dominio de Inglaterra, la misma que se hacia representar por un
gobernador en cada una de ellas. Tenían, pues, por supremo anhelo vivir en un ambiente de
paz y de libertad para, así, poder desarrollarse y practicar libremente sus creencias políticas
y religiosas. En busca de ello, justamente, fueron los primeros inmigrantes (“Los padres
peregrinos” – 1620) quienes abandonaron Inglaterra al implantarse en esta nación la
persecución religiosa y el despotismo real, y, después de cruzar el Atlántico, se
establecieron en la costa este de América del Norte.

Fue un conflicto que enfrentó a las Trece Colonias británicas originales en América del
Norte contra el Reino de Gran Bretaña. Ocurrió entre 1775 y 1783, finalizando con la
derrota británica en la batalla de Yorktown y la firma del Tratado de París.
Durante la guerra, Francia ayudó a los revolucionarios estadounidenses con tropas terrestres
comandadas por Rochambeau y por el Marqués de La Fayette y por flotas bajo el comando
de marinos como Guichen, de Grasse y d'Estaing. España, por su parte, lo hizo inicialmente
gracias a Bernardo de Gálvez y de forma abierta a partir de la batalla de Saratoga, mediante

las armas y los suministros proporcionados por los navíos del comerciante Diego María de
Gardoqui y abriendo un frente en el flanco sur.
Las colonias británicas que se independizaron de Gran Bretaña edificaron el primer sistema
político liberal y democrático, alumbrando una nueva nación, los Estados Unidos de
América, incorporando las nuevas ideas revolucionarias que propugnaban la igualdad y la
libertad. Esta sociedad colonial se formó a partir de oleadas de colonos inmigrados y no
existían en ella los rasgos característicos del rígido sistema estamental europeo.
En las colonias del sur (Virginia, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Georgia) se había
organizado un sistema esclavista (con unos 500.000 esclavos negros) que explotaban
plantaciones de tabaco, algodón y azúcar. De este modo, la población estaba compuesta por
grandes y pequeños propietarios y esclavos.
Los antecedentes a la guerra de la Independencia de los Estados Unidos se remontan a
la confrontación franco-británica en Norteamérica y a las consecuencias de la guerra de los
Siete Años.
La guerra de los Siete Años terminó en 1763. El 10 de febrero, el Tratado de París ponía fin
al imperio colonial francés en América del Norte y consolidaba a Inglaterra como la
potencia hegemónica. En oposición solo tenía a España, que controlaba Nueva Orleans, la
ciudad más importante, con unos 10 000 habitantes. Respecto a Francia, la pérdida
territorial no fue sentida como algo catastrófico. Se conservaban los derechos pesqueros
en Terranova y la población católica francófona recibiría un trato de respeto. Por otro lado,
en el Caribe las pérdidas podían ser compensadas, pues la colonia principal francesa del
Caribe, Saint-Domingue (la Española) con capital en Puerto Príncipe, producía la mitad del
azúcar consumido en todo el mundo, y su comercio con África y las Antillas estaba en
pleno apogeo.
Respecto a los colonos estadounidenses, la guerra modificó radicalmente el panorama
anterior. Los francófonos católicos de Quebec, tradicionales enemigos de los colonos
estadounidenses de las Trece colonias, recibieron un trato respetuoso por parte de las
autoridades británicas. Trato que se confirmó en 1774 cuando se dotó a Canadá de un
estatuto particular dentro de las colonias estadounidenses, llevándose sus fronteras hasta la
confluencia del Ohio y el Misisipi. Asimismo su población conserva un derecho civil
propio y la Iglesia católica es reconocida. Todos estos movimientos fueron mal aceptados
por la población de las Trece colonias.
La causa inmediata de este conflicto fue el injusto trato que Gran Bretaña infligía a los
colonos, pues éstos aportaban riquezas e impuestos a la metrópoli pero no tenían los medios
para decidir sobre dichos impuestos, por lo que se sentían marginados y no representados.
Gran Bretaña obtuvo el triunfo sobre Francia en la guerra de los Siete Años (1756-1763)
recibiendo gran ayuda económica y militar de las colonias, aunque dicha colaboración no
les fue recompensada. Las medidas represivas del gobierno inglés (producidas tras
sublevaciones como el Motín del té de Boston y las sanciones de las Actas Intolerables)
provocaron el inicio de la guerra de independencia.
El descontento se extendió por las Trece Colonias y se organizó una manifestación
en Boston en contra de los impuestos que debían pagar por artículos indispensables como el
papel, el vidrio o la pintura. En esta manifestación no hubo ningún altercado y el gobierno

un Segundo Congreso Continental se reunió en Filadelfia y empezó a asumir las funciones de gobierno nacional. Washington.inglés hizo oídos sordos a las peticiones de los colonos. En el poblado de Lexington se enfrentaron a 70 milicianos. Dorchester Heights. abrió fuego. soldados ingleses salieron de Boston para impedir la rebelión de los colonos mediante la toma de un depósito de armas de estos últimos en la vecina ciudad de Concord. Varios miembros de la sociedad secreta se disfrazaron de indios y fueron nadando hasta alcanzar los tres barcos. Para junio. En junio de 1775 ambos ejércitos se encontraron en Bunker Hill. los colonos se centraron en fortificar la otra colina. Los insurgentes. pero en su regreso hacia Boston fueron hostigados por cientos de voluntarios de Massachusetts. sino alguien sobrio. Los primeros combates El 19 de abril de 1775. la guerra fue desfavorable para los colonos. John Adams presionó para que se eligiera a este coronel de la milicia virginiana. De Gran Bretaña llegaban tres naves cargadas de cajas que contenían té. 10. siendo llamados kings friends. que asistía al Congreso de uniforme. que no era otra sino que se habían retirado simplemente por la falta de munición y no por el empuje de los casacas rojas. frente a Boston.» Se empezaron a reclutar soldados de entre todas las partes de las colonias.» Al principio. En mayo de 1775. pese a que los británicos asaltaron las posiciones continentales con violencia. George Washington llegó a decir: «hemos reclutado un ejército de generales. con lo que se reunieron junto a varios miembros de otras poblaciones para urdir una acción más propagandística que la manifestación. además. todavía había algunos colonos que apoyaban al rey inglés Jorge III. ocho soldados colonos. firme y calmado. Alguien. con un digno aire militar que inspiraba confianza. el Primer Congreso Continental. lo que intranquilizó a los británicos. era alto y sereno. En 1774 se reunió por primera vez el Congreso de los colonos en contra de la servidumbre a los británicos y a favor de una patria independiente. como comandante en jefe. Consciente de que las colonias sureñas desconfiaban del fanatismo de Massachusetts. que lo consiguieron gracias a los cañones .000 soldados coloniales estaban sitiando Boston. En las primeras luchas contra los británicos. Es una victoria pírrica para los ingleses. Se producen las primeras bajas de la contienda. y comenzó de este modo la guerra de independencia. los colonos consiguieron aguantar el ataque durante bastante tiempo. no obedecen a nadie. Una vez allí capturaron a sus tripulantes y tiraron la mercancía por la borda. Ya se discuten unas hipotéticas leyes. Como dijo un congresista: «No era un tipo que actuara alocadamente. Fue la primera acción contra la represión de impuestos. cuando los últimos asaltantes logran llegar a la cima las bajas británicas son de 800. Pero éstos no iban a consentir que la situación continuara así. Nombró catorce generales. que despotricara y jurara. Los rebeldes se habían atrincherado en la colina y. nadie sabe quién. un hacendado virginiano y veterano de la guerra franco-india. Muchos de ellos eran agricultores o cazadores. Pese al clima de enemistad contra los ingleses en las colonias. bravucones y poco entrenados en el combate. tenía el aspecto adecuado. Después de dejar la colina Bunker Hill. autorizó la invasión de Canadá y organizó un ejército de campaña bajo el mando de George Washington. que tenía cuarenta y tres años. Los ingleses tomaron Lexington y Concord. hicieron circular su versión de los hechos. En 1773 los colonos se reunieron en Boston. Fue una elección inspirada.

proclamando que todos los hombres nacen iguales y poseen ciertos derechos inalienables. La declaración presentó una defensa pública de la guerra de Independencia. Howe tenía intención de aislar Nueva Inglaterra de los otros rebeldes y derrotar al ejército de Washington en una batalla decisiva. 14 murieron durante la guerra. Pronto se asumió que el Reino Unido estaba envuelto en una guerra. Según todas las apariencias. Pero sobre todo. . decidió rendirse y evacuar la ciudad de Boston el 17 de marzo de 1776 (día de la evacuación). y por derecho deben ser. que los gobiernos pueden gobernar sólo con el consentimiento de los gobernados. En consecuencia. sir William Howe. El general británico William Howe. incluida una larga lista de quejas contra el soberano inglés Jorge III. El 2 de julio de 1776. y no en una simple rebelión. por lo que se adoptaron decisiones de política militar dieciochesca convencional. el Congreso finalmente resolvió que: «estas Colonias Unidas son. llegó al puerto de Nueva York con una fuerza de más de treinta mil hombres. Benjamin Franklin se convierte en el primer embajador y jefe de los servicios secretos. Thomas Jefferson. en el verano de 1776. La unidad se extendió entonces por las Trece Colonias para luchar contra los británicos. que sustituyó a Gage como comandante en jefe del ejército británico en Norteamérica. Se imprimió papel moneda y se iniciaron relaciones diplomáticas con potencias extranjeras. El 4 de julio de 1776 se reunieron 56 congresistas estadounidenses para aprobar la Declaración de Independencia de los Estados Unidos. que Thomas Jefferson redactó con la ayuda de otros ciudadanos de Virginia. una de las potencias mundiales más poderosas. El ejército era una fuerza profesional bien entrenada. estados libres y soberanos». Este cambio de estrategia forzó a los británicos a evacuar Boston en marzo de 1776 y transferir sus principales fuerzas a Nueva York. con un puerto más amplio y una posición central. al ver esta fortificación. entre ellos la vida. Estos hechos convencieron al gobierno británico de que no se enfrentaba simplemente a una revuelta local de Nueva Inglaterra. explicó la filosofía que sustentaba la independencia. y ocupa un lugar prominente en la tradición política anglosajona.que capturaron en el fuerte Ticonderoga. un quinto de los cuales eran esclavos negros. y que trajo en una compleja operación desde allí el joven coronel Henry Knox (esta operación de transporte se conoce como "noble tren de artillería"). De los 56 congresistas. frente a los dos millones y medio de colonos. consistente en maniobras y batallas entre ejércitos organizados. llegó a tener cerca de cincuenta mil soldados estacionados solo en Norteamérica. que cualquier gobierno puede ser disuelto cuando deja de proteger los derechos del pueblo. en 1778. Benjamin Franklin y John Adams. a los cuales se añadieron más de treinta mil mercenarios alemanes durante la contienda. En el congreso se encontraban cuatro de las principales figuras de la independencia: George Washington. con una población de unos once millones. un enfrentamiento militar parecía muy ventajoso para Gran Bretaña. Iba a pasar los dos años siguientes tratando de llevar a cabo este plan. Esta teoría política tuvo su origen en el filósofo inglés John Locke. la libertad y la búsqueda de la felicidad. La armada británica era la mayor del mundo y casi la mitad de sus buques participaron inicialmente en el conflicto con los nacientes Estados Unidos. cuya población se presumía más favorable a la Corona.

por el lado estadounidense. un oficial francés. Gran Bretaña tenía que conducir la guerra desde el otro lado del Atlántico. George Washington. El Ejército Continental contaba con menos de cinco mil efectivos permanentes. Es más. no sabían como hacerlo. asombrado. La enorme extensión del territorio hacía que las maniobras y operaciones convencionales fueran difíciles y engorrosas. complementados por unidades de las milicias estatales de diferentes tamaños. «ya que el enemigo se mueve con mucha más celeridad de la que nosotros somos capaces». pero. La propia Norteamérica era inconquistable. Uno de los principales problemas para los colonos era la baja calidad de sus mosquetes. que la mayoría de los oficiales británicos pensara que el ejército insurgente no era «más que una banda despreciable de vagabundos.» Aunque nunca actuó como cabecilla guerrillero y se concentró todo el tiempo en crear un ejército profesional. estos contrastes eran engañosos. sus tropas pasaban buena parte del tiempo librando escaramuzas con el enemigo. como dijo un oficial suizo. la dependencia de los estadounidenses de unas fuerzas de la milicia no profesionales y la debilidad de su ejército organizado los convertían. la guerra tenía que ser defensiva. Los colonos en estos primeros combates lucharon en forma de guerrillas. Un general británico llegó a alardear que con mil granaderos podía «ir de un extremo a otro de Norteamérica y castrar a todos los hombres. Muchos de sus oficiales habían salido de las capas medias de la sociedad: había posaderos convertidos en capitanes y zapateros en coroneles. con los consiguientes problemas de comunicaciones y logística. con el cual pretendía batir a los británicos en una batalla abierta. No es de extrañar. En la mayoría de los casos estaban mandados por oficiales inexpertos y no profesionales.o arriesgar nada. Los generales británicos acabaron por decidir que su principal objetivo debía ser enfrentarse al ejército de Washington en una batalla. incluso alimentar adecuadamente era un problema casi insalvable.Para enfrentarse a ese poder militar. en realidad. Sin embargo. Al mismo tiempo. pues. tenía que hacer una guerra absolutamente diferente a la que cualquier país hubiera librado en el siglo XVIII. como dijo el comandante en jefe británico. No había ningún centro neurálgico con cuya captura se pudiera lograr aplastar la rebelión. a cinco mil kilómetros de distancia. acosándolo y privándole de comida y avituallamiento siempre que era posible (guerra de guerrillas). como exclamó. George Washington. No sabía nada de mover grandes masas de soldados y nunca había dirigido un asedio a una posición fortificada. los rebeldes tenían que empezar de la nada. ya anticuados y que sólo podían disparar a pocos metros para obtener precisión. que fue el fusil modelo Pennsylvania. Esto llevó a que se creara un nuevo tipo de arma más eficaz. en más peligrosos que «si tuvieran un ejército . En esas circunstancias. comprendió desde el principio que. solo había sido coronel de regimiento en la frontera virginiana y tenía poca experiencia en combate. a menos que nos veamos obligados por una necesidad a la cual no deberíamos vernos arrastrados. «En todas las ocasiones debemos evitar una acción general -dijo ante el Congreso en septiembre de 1776. de gran precisión desde más de 80 metros. porque las desventajas británicas eran inmensas desde el principio del conflicto. El carácter local y fragmentario de la autoridad en Norteamérica inhibía cualquier acción decisiva por parte de los británicos. desertores y ladrones» incapaces de rivalizar con los casacas rojas de Su Majestad. «sucede con frecuencia que los colonos preguntan a los oficiales franceses qué oficio tienen en Francia». el comandante en jefe. por ejemplo. por su parte.

lo que llegó a confundir a los colonos. El general Burgoyne contaba con 600 mercenarios alemanes (los británicos llegaron a utilizar hasta 16. la independencia acabó significando más para los estadounidenses que la reconquista o conservación de las Trece Colonias para los ingleses. Con los cañones incautados a los británicos bombardean la granja y consiguen la rendición de Burgoyne. produciendo gran sorpresa entre éstos y provocando que caigan decenas. Creyendo que los enemigos se estaban reorganizando para otro ataque. La expedición estaba mandada por el general John Burgoyne y pretendía llegar a Albany. pidió ser enterrado en el campo de batalla. Los británicos no comprendieron nunca a qué se enfrentaban. El 9 de septiembre Morgan tiene a sus hombres bien escondidos en un bosque contiguo a la granja y en los trigales de la misma. muchos de ellos antiguos cazadores. Éste. que también caen. Las cosas empezaron a cambiar en octubre de 1777. a una verdadera revolución que contaba con un apoyo generalizado de la población. un general británico. Esta carga fue rápidamente neutralizada por los hombres de Morgan. cerca del río Hudson. Desde Canadá llegaron indios (dirigidos por Joseph Brant) a favor de los británicos porque los colonos les estaban expropiando sus tierras cada vez más. Al final. cuando un ejército británico bajo el mando del General John Burgoyne se rindió en Saratoga. Al final se le pudo enterrar entre una lluvia de balas de cañón. aunque hombre pesimista. ordenó una carga de caballería totalmente desesperada por lo difícil de la situación. Horatio Gates y Daniel Morgan. continuamente subestimaron el aguante de los rebeldes y sobreestimaron la fuerza de los colonos leales a la Corona. Aquí estaban los colonos al mando de Benedict Arnold.000 en toda la guerra) para tomar la granja. los fusileros salen de sus escondites y disparan a los enemigos. antes de morir. Este fue el golpe de gracia y propagandístico que necesitaban los colonos para su independencia. aunque sin suministros ni víveres. que consiguieron acabar con el general. Este hecho produjo esta frase de un general alemán llamado Riedesel: «¡qué gran entierro para un gran guerrero!» . Entre el cañoneo de los colonos. Sin embargo. pero Burgoyne resiste. Una vez se acercan los mercenarios alemanes. Simon Fraser. es convencido por Morgan y Arnold para lanzar un ataque a los británicos.regular». Este último comandaba a fusileros vestidos con pieles. y consigue poco tiempo después tomar la granja. esto es. Los británicos retroceden. Por ello. Horatio Gates. Burgoyne entonces manda otros 600 más. y aunque no dieron en el blanco. fueron interceptados y tuvieron que presentar batalla en Freeman. en el norte del estado de Nueva York. sí produjeron que los que se esforzaban en la faena fueran salpicados por la arena y el polvo. empezaron a cañonear la zona en que estaban enterrando a Simon Fraser. y para ello varios soldados británicos se reunieron.

. históricamente se inició en 1789. La toma de la Bastilla (14 de julio de 1789) ha quedado como el suceso icónico de la Revolución Francesa. La Revolución Francesa (1789-1799) ha sido tradicionalmente considerada como el indicador del final de una época histórica y el punto de arranque de una nueva etapa: la Edad Contemporánea. Ciertamente. el estallido de la Revolución Francesa señala una línea divisoria entre dos sistemas sociopolíticos opuestos: en el Antiguo Régimen. Revolución francesa de (1789-1799) Napoleón Bonaparte. aunque cronológicamente el siglo XIX comenzase en 1801. en el Nuevo Régimen surgido tras la misma. en cambio. Por este motivo puede aceptarse que. reconocemos muchos de los rasgos que caracterizan la organización política y social del mundo contemporáneo. anterior a la Revolución Francesa. el absolutismo monárquico regía una sociedad feudal.

la monarquía dejaría de existir o de ser absoluta para convertirse en un sistema político en que los distintos poderes servirían de contrapesos y se controlarían mutuamente. que estaban obligados a sostener los gastos del Estado con el pago de tributos. Se entendía. y el de determinar si las leyes habían sido o no cumplidas -judicial-) residían en el rey. de tal manera que el legislativo correspondería a una Asamblea o Parlamento. o en un gobierno en las repúblicas. Pero no solamente campesinos. tal derecho era la base jurídica y filosófica de su soberanía. el comercio y la industria. Estos estamentos gozaban de una jurisdicción especial que les eximía de pagar impuestos. el cual delegaba el ejercicio del poder en gobernantes libremente elegidos en procesos electorales periódicos. la Revolución Francesa y su más inmediato precedente. también pertenecía jurídicamente a aquel «tercer estado» carente de privilegios: la burguesía. El monarca era fuente de todo poder por derecho divino. Dicho sistema político se basaba en el principio de que todos los poderes (el de promulgar las leyes - legislativo-. el triunfo de la burguesía sobre la aristocracia anquilosada determinó una configuración social en concordancia con la mentalidad y los valores burgueses. constituyen los primeros ejemplos de lo que los historiadores han llamado «revoluciones burguesas». entre otros privilegios. las consecuencias de la Revolución Francesa serían igualmente trascendentes. como poder técnico e independiente. enriquecida mediante los negocios. la independencia de los Estados Unidos. El Antiguo Régimen se había caracterizado por consolidar un tipo de organización social rígido y de carácter marcadamente estamental. En definitiva. Esta clase emergente aspiraba a que su ascenso y su poderío económico se reflejase en el ordenamiento político. La Revolución Francesa establecería la separación de estos poderes. el de aplicarlas -ejecutivo-. además. que la soberanía no procedía sino del pueblo. El tercer estamento lo integraban los campesinos. En el plano social.En el terreno político. el poder ejecutivo seguiría residiendo en el rey y sus ministros. la Revolución Francesa acabó con el sistema de monarquías absolutas que había prevalecido durante siglos en muchos países europeos. De hecho. En ambas. una nueva clase social dinámica y próspera. y el judicial recaería en los tribunales de justicia. . artesanos o siervos componían el tercer estamento. en la que se habían consagrado dos grupos o estamentos inamovibles: el clero y la nobleza.

ya que la nueva sociedad establecería un nuevo tipo de jerarquización entre los ciudadanos marcada no por el origen o la sangre. en que el dinero y los bienes materiales determinan la clase social. la Revolución Francesa creó una nueva sociedad cuya principal característica sería la eliminación de los privilegios y la proclamación de la igualdad de todos los ciudadanos ante la ley. acabarían por adoptar muchos de sus principios a lo largo del siglo XIX. Se pasó así de una sociedad estamental cerrada (se era noble por ser hijo de nobles. Los gobernantes y la aristocracia de los países vecinos se convirtieron en sus mayores enemigos. en los trabajadores de las ciudades y en las clases medias. sin embargo. quedando sus sociedades y sus gobiernos configurados de forma . y sus ideas penetraron en los estamentos no privilegiados de los restantes países europeos. como antes. sin importar méritos o riquezas) a una sociedad abierta pero clasista (la nuestra). que. en suma. que sería la principal beneficiaria de los cambios. El resultado de la Revolución Francesa. El carácter débil e indeciso de Luis XVI favoreció a los revolucionarios De este modo. este ideal de igualdad se quedaría en el plano de lo teórico. en procesos revolucionarios o reformistas. sino por la posesión de riquezas. y diversas monarquías europeas formaron coaliciones antifrancesas que tenían como objetivo acabar con el proceso revolucionario y restaurar el absolutismo. La Revolución afectó a otros países además de Francia. Pero la Revolución encontró apoyo en los campesinos. sería la universalización del ideario burgués y la ascensión al poder de la misma burguesía.

sujeto a un sistema de explotación señorial que. Causas de la Revolución Francesa Antes de entrar en el análisis del proceso revolucionario francés hay que señalar las causas que lo desencadenaron. en los años que precedieron a la Revolución. Durante el siglo XVIII. En este sentido. íntimamente dependientes del sector primario. Rousseau y Voltaire dinamitaron los fundamentos teóricos de la monarquía absoluta y pusieron en manos del elemento burgués el ensamblaje teórico con el que justificar la destrucción del Antiguo Régimen. Francia vivió una serie de desajustes sociales propios de unas estructuras anquilosadas incapaces de adaptarse a la dinámica de los tiempos. y las doctrinas políticas y sociales de Montesquieu. Jean-Jacques Rousseau planteó en El contrato social (1762) el principio de la soberanía popular. A la eclosión de la burguesía como nueva realidad social cada vez más reacia a tolerar las prerrogativas y prebendas de los estamentos superiores. una serie de motines y levantamientos populares provocados por la carestía y la escasez de los productos de primera necesidad. la Revolución Francesa fue un acontecimiento de alcance universal. una sucesión de malas cosechas y graves crisis agrícolas desencadenaron la casi paralización de los restantes sectores económicos. dando por sentado la dificultad que supone establecer un orden de importancia en las mismas. que el pueblo ejerce a través de representantes libremente elegidos. el factor que lo precipitó fue la crisis política surgida cuando Luis XVI intentó hacer frente a la caótica situación financiera por la que pasaba el erario público. La prolongada depresión se dejó sentir con notable intensidad en el campo y en la ciudad. Debe destacarse. Las ideas que difundió la Enciclopedia de Diderot y D'Alembert (1751-1772). en primer lugar. sucediéndose. Voltaire censuró el poder y fanatismo de la Iglesia y defendió la tolerancia y la libertad de cultos. con importantes avances en sectores como la industria y el comercio. que el impacto de la filosofía ilustrada en el proceso revolucionario es una realidad incuestionable. había favorecido el protagonismo de la burguesía. lejos de suavizarse a lo largo del siglo XVIII. tendía a hacerse aún más oneroso.similar. cuyo creciente poder económico no se veía correspondido con la función que le era asignada en la sociedad del Antiguo Régimen. Los gastos provocados por el apoyo a la independencia de las colonias británicas en América y por los dispendios de la corte de Versalles hacían inaplazable la toma de medidas urgentes en unos momentos en los . había que añadir la insoportable situación del campesinado francés. En la década de 1780. El desarrollo de la economía. El déficit crónico de la monarquía se había convertido en el problema más acuciante para los últimos gobiernos del despotismo ilustrado. La crisis financiera como desencadenante inmediato Si las causas mencionadas contribuyeron a preparar el clima para el estallido de la Revolución Francesa. El barón de Montesquieudesarrolló la teoría de la división de poderes en El espíritu de las leyes (1748).

los «privilegiados». intentó poner en práctica un plan de reforma fiscal basado en las ideas de sus antecesores. negaron al monarca toda capacidad legal para cambiar el sistema fiscal francés y solicitaron la convocatoria de los Estados Generales. aunque no lograron su objetivo al ser destituidos de sus cargos por la presión de los sectores más conservadores de la nobleza y del clero. nuevo ministro de finanzas. sugirieron al monarca algunas medidas encaminadas a equilibrar el presupuesto. En 1783. Jacques Necker llegó a publicar en 1781 un presupuesto de la nación (Compte rendu au roi) que supuso su inmediato cese: por primera vez la opinión pública conoció las elevadas partidas destinadas a sufragar los gastos de la corte. En estas circunstancias. Sesión inaugural de los Estados Generales (5 de mayo de 1789) El nuevo ministro. Robert Jacques Turgot (1774-1776) y Jacques Necker (1778-1781). una vez comprobado el colapso financiero que amenazaba al Estado. suponía la desaparición de los privilegios fiscales de la nobleza y el clero. retocado en algunos puntos. recurrió de nuevo al proyecto de Calonne. arzobispo de Toulouse y uno de los más acérrimos enemigos de las reformas. que. que se habían erigido en representantes de los intereses de la nación. en síntesis. La frontal oposición de los poderosos provocó su caída en abril de 1787. argumentando (conforme a la tesis del . le sustituyó Loménie de Brienne. Charles Alexandre de Calonne. los responsables de finanzas de los gabinetes de Luis XVI. En esta ocasión.que el Estado carecía de crédito ante los banqueros y ya no podía recurrir al clásico expediente de incrementar la presión fiscal a los que siempre la habían soportado. Tal ejercicio de transparencia le reportó un gran prestigio entre el pueblo y la burguesía.

en realidad. la deriva centralista y absolutista protagonizada desde entonces por las monarquías europeas había por lo general reducido este tipo de instituciones a órganos consultivos o decorativos. era el caso de los Estados Generales. Sin embargo. de ahí que sus primeros objetivos fueran conseguir para el Tercer Estado una representación similar en cifras a la nobleza y clero juntos. era el principio de una nueva etapa caracterizada por el exclusivo protagonismo de la burguesía.duque Luis Felipe II de Orleans) que eran la única institución histórica que tenía poder para ello. y que se votase por cabeza y no por estamentos. que disponía de mayoría de representantes. La libertad que. en la práctica. como quedó reflejado en los cuadernos de quejas (cahiers de doléances) enviados al rey por instituciones y grupos ciudadanos. El Tercer Estado pidió que las votaciones se llevasen a cabo individualmente y no por estamento. Los Estados Generales (1788-1789) Enfrentado a una situación insostenible. Como cuerpo legislativo que actuaba en representación de cada una de las tres clases sociales. pasaría a controlar los Estados Generales. El decreto que organizaba los comicios (27 de diciembre de 1788) estableció el modo en que cada estamento elegiría a sus representantes en los Estados Generales. el clero y el pueblo (el «Tercer Estado»). los Estados Generales habían tenido un importante papel en la Francia de los siglos XIV y XV. el 5 de mayo de 1789 tuvo lugar la apertura de los Estados Generales con un discurso de Luis XVI. que pudieron difundir sin cortapisas sus ideas y proyectos políticos. Si los poderosos pretendían aprovechar los Estados Generales para perpetuar sus privilegios. Una vez efectuadas las votaciones. el Tercer Estado. La propuesta difícilmente podía prosperar: si se votaba individualmente. sin aludir en ningún momento a las peticiones de los portavoces del estamento popular. ya que en caso contrario el voto conjunto de la nobleza y el clero prevalecería siempre sobre el de los plebeyos. . Aparentemente. Jacques Necker. Luis XVI aceptó al fin (5 de julio de 1788) la reunión de los Estados Generales para primeros de mayo de 1789 y la dimisión de Loménie de Brienne. con la convocatoria de los Estados Generales. asumidos por un importante sector de la sociedad francesa. se convertía en el nuevo hombre fuerte de la situación. la nobleza. los burgueses perseguían acabar con ellos. pero sin hacer referencia a la importante cuestión del voto. donde dejaba entrever la exclusiva misión de solucionar el problema financiero que se asignaba a la institución. puesto otra vez al frente del ministerio de finanzas. concedía la normativa electoral favoreció a los distintos aspirantes a liderar el Tercer Estado. verdadero caballo de batalla de los dirigentes de la burguesía. de los que puede incluso afirmarse que yacían en el olvido: su última reunión había tenido lugar en 1614. la llamada «revuelta de los privilegiados» se había anotado una victoria.

la aristocracia cortesana empujó de inmediato a Luis XVI a actuar contra la . que difícilmente se hubiera llegado más lejos de no haber contado la Asamblea con el apoyo popular. es preciso reconocer. Numerosos representantes del bajo clero y otros nobles liberales se unieron a la Asamblea. bajo el liderazgo de Honoré Gabriel Riqueti. de Jacques-Louis David Tras varias semanas de discusiones estériles. por parte del rey. conde de Mirabeau. La revuelta popular (1789) En tanto que abierto desafío a la autoridad monárquica y triunfo de la soberanía nacional sobre el absolutismo. en efecto. la Asamblea Nacional se trasladó a un edificio público utilizado como frontón para el juego de pelota. debe considerarse la constitución de la Asamblea Nacional (y no la toma de la Bastilla) como el primero de los sucesos revolucionarios. pronunció el 20 de junio el célebre Juramento del Juego de Pelota: no separarse hasta que hubiesen dotado a Francia de una Constitución. en medio del entusiasmo general. se constituyó en Asamblea Nacional. lo que suponía una aceptación de hecho. y. El rey respondió privándoles del salón donde se reunían. Luis XVI hubo de ceder: el 27 de junio reconoció la Asamblea Nacional y ordenó al clero y a la nobleza que se incorporaran a la misma. el Tercer Estado acordó abandonar tanto su denominación como su condición de organismo representativo de tan sólo un estamento. El juramento del Juego de Pelota. autoproclamándose auténtica representación de la nación e invitando a los demás estamentos a unirse a sus deliberaciones (17 de junio). Tras el forzado reconocimiento por parte del rey. sin embargo. del principio de soberanía nacional. y. sobre la base de sus miembros. y del abate Emmanuel Joseph Sieyès.

La toma de la Bastilla (14 de julio de 1789) . se destruyeron documentos y se dejaron de pagar los derechos señoriales. las mansiones nobiliarias fueron asaltadas. acuartelando tropas en Versalles (20. En París crecía la agitación por semejantes noticias: el 12 de julio. Bajo la dirección del joven periodista Camille Desmoulins. sumiendo la ciudad en el caos y la anarquía. la Bastilla fue tomada por los revolucionarios. El acontecimiento tuvo un efecto extraordinario.Asamblea Nacional. En la capital se formó una municipalidad revolucionaria. verdadero ídolo de la burguesía. símbolo de la opresión despótica. se creó una Guardia Nacional (a cuyo mando se puso al Marqués de La Fayette) y se adoptó una escarapela con los colores rojo y azul de París. a los que se añadió el blanco real.000 soldados) por si era preciso utilizar la fuerza contra la Asamblea y destituyendo otra vez a Jacques Necker. las masas populares se amotinaron. Se crearon comités por todas partes. que se convirtió desde entonces en la fiesta nacional francesa. muchos manifestantes tomaron armas del arsenal de los Inválidos y se dirigieron a la prisión de la Bastilla. conocida la sustitución de Necker e intuyéndose que la Asamblea iba a ser disuelta por las armas. El 14 de julio.

y encuadrando a las clases medias en milicias cívicas encargadas de velar por el orden público. un fenómeno de paroxismo colectivo surgido al socaire de noticias confusas sobre partidas de bandidos que. El rey no la aceptó hasta el mes de octubre. que iban a constituir la base de toda la legislación revolucionaria. estableciendo comunas revolucionarias en lugar de las antiguas oligarquías locales. la ola revolucionaria sacudió con notable intensidad el mundo rural. se trasladó a París y se alojó en el Palacio de las Tullerías. Luis XVI aceptaba. A la derecha se encontraban los aristócratas. La burguesía moderada era el grupo que contaba con mayor representación en la Asamblea. las ancestrales reivindicaciones campesinas quedaban satisfechas. a partir de entonces quedaba por construir un nuevo régimen que garantizara los principios del nuevo orden burgués. defensores del absolutismo. los hechos consumados retirando las tropas. En la izquierda se situaban los . Era «el Gran Miedo» (la Grande Peur). sostenían posturas centristas: eran partidarios de una monarquía constitucional con poderes limitados que pusiese remedio a los males sociales. cuyos miembros. En pocas jornadas. considerando la configuración de la cámara. La rebelión del campesinado tuvo un profundo impacto en la Asamblea Constituyente. La Asamblea Nacional (1789-1791) La Asamblea Nacional se había convertido en Asamblea Nacional Constituyente con la misión de redactar una Constitución y dar a Francia una nueva forma de gobierno. partido que aglutinaba los elementos más conservadores. ante la falsedad de las noticias. Cuando la revuelta urbana comenzaba a remitir. dirigieron sus iras contra los castillos y registros notariales.la abolición de todo vestigio de régimen feudal: se decretó la supresión de los derechos feudales y se declaró ilegal el sistema de impuestos existente. acordaron -en la noche del 4 al 5 de agosto de 1789. La Declaración de Derechos del Hombre y del Ciudadano (con una visión más universalista que su homónima americana) establecía los principios de libertad. la burguesía conquistaba el poder municipal. La Asamblea se trasladó también a la capital y se dispuso a continuar allí su labor. el 26 de agosto de 1789 los miembros de la Asamblea Constituyente aprobaron una relación de derechos del ciudadano que había de servir de preámbulo a la constitución. Siguiendo el ejemplo americano. origen de la actual bandera francesa. ante el temor de una situación que pudiera hacer fracasar sus proyectos. mientras tanto.La rebelión popular de París tuvo inmediata repercusión en los núcleos de población de toda Francia. En teoría. recorrían los campos sembrando la destrucción y la muerte. después. En todos los lugares aparecieron grupos de campesinos armados que. restituyendo en su cargo a Necker (16 de julio) y recibiendo con todos los honores la nueva enseña nacional: la escarapela tricolor de la municipalidad de París. donde se suponían depositados los documentos acreditativos de los derechos feudales que históricamente habían pesado sobre sus espaldas. igualdad. en convivencia con los poderosos. inviolabilidad de la propiedad y resistencia a la opresión.

entre los que figuraba Maximilien de Robespierre. franciscanos). fruto de un compromiso entre la corona y la revolución. los principales dirigentes del proceso revolucionario acordaron llevar a la práctica una experiencia política de carácter monárquico y parlamentario. cistercienses. La conducta frívola y licenciosa de la reina María Antonieta contribuyó al descrédito de la monarquía (retrato de Gautier d'Agoty) .republicanos. Al margen de la pluralidad ideológica surgida en la cámara y fuera de ella (clubes de opinión y tertulias políticas: fuldenses. jacobinos.

el Gobierno Provisional fue eliminado y reemplazado con un gobierno bolchevique (comunista). Revolución rusa Revolución rusa. el Sovnarkom. En el caos. tenía la lealtad de las clases bajas y la izquierda política. En la Revolución de Octubre (noviembre en el calendario gregoriano). El zar se vio obligado a abdicar y el antiguo régimen fue sustituido por un gobierno provisional durante la primera revolución de febrero de 1917 (marzo en el calendario gregoriano. en última instancia. en la que los bolcheviques. La revolución rusa y la implementación del comunismo en la unión soviética del comunismo. que llevó a la creación de la República Socialista Federativa Soviética de Rusia. organización de inteligencia política y militar para aplastar cualquier tipo de disidencia. Cuando el Gobierno Provisional decidió continuar la guerra con Alemania. en torno a Petrogrado (hoy San Petersburgo). Para poner fin a la participación de Rusia en la Primera Guerra Mundial. salieron victoriosos. dirigido por Vladímir Lenin. pues el calendario juliano estaba en uso en Rusia en ese momento). originalmente. el Ejército Rojo) sobre las que ejercían un control sustancial. en un principio permitieron al gobierno provisional gobernar. en octubre. Los bolcheviques se nombraron a sí mismos líderes de varios ministerios del gobierno y tomaron el control del campo. agrupa todos los sucesos que condujeron al derrocamiento del régimen zarista y a la instauración preparada de otro. derrocaron al gobierno provisional. pero insistieron en una prerrogativa para influir en el gobierno y controlar diversas milicias. los líderes bolcheviques firmaron el Tratado de Brest- Litovsk con Alemania en marzo de 1918. el Partido bolchevique. a continuación. los miembros del parlamento imperial o Duma asumieron el control del país. formando el Gobierno provisional ruso. entre febrero y octubre de 1917. protestas y muchas huelgas. La revolución de febrero se llevó a cabo en el contexto de los duros reveses militares sufridos durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918). La dirección del ejército sentía que no tenían los medios para reprimir la revolución y Nicolás II.1 que dejó a gran parte del ejército ruso en un estado de motín. Durante este período caótico hubo motines frecuentes. Pese a que muchos . durante el cual el Gobierno provisional ruso tenía el poder del Estado. A partir de entonces se produjo un período de poder dual. mientras que la red nacional de sóviets. que iba a continuar durante varios años. La Revolución de Febrero se focalizó. leninista. los bolcheviques y otras facciones socialistas hicieron campaña para detener el conflicto. y los trabajadores y soldados de Petrogrado. abdicó. Los sóviets (consejos de trabajadores). la Revolución abrió el camino para la creación de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) en 1922. que fueron dirigidos por facciones socialistas más radicales. formándose el gobierno del Sovnarkom. De esta manera. En la segunda revolución. el último emperador de Rusia. Los bolcheviques pusieron a milicias obreras bajo su control y los convirtieron en la Guardia Roja (más tarde. creando la Checa. Posteriormente estalló una guerra civil en Rusia entre la facción «roja» (bolchevique) y «blanca» (antibolcheviques) —esta última contó con el apoyo de las grandes potencias—. liderados por los socialistas y siendo el Sóviet de Petrogrado el más importante.

se había enriquecido y constituido una especie de clase media rural con el apoyo del régimen. El valor de la producción industrial en 1913 era dos veces y media menor que el de Francia. convirtiéndose así en mano de obra industrial. lo que facilitó la creciente conciencia revolucionaria. también ha sido objeto de severas críticas. Sin embargo. autocrático y represivo desde hacía tres siglos cuando. La economía en su conjunto seguía siendo arcaica. suponía una cuarta parte del de Estados Unidos. el número de campesinos sin tierra había aumentado. entre las minorías nacionales de todo el Imperio ruso y en las zonas rurales. Previamente a 1917. se instauró en el país la dinastía Románov.3 Sigue siendo uno de los acontecimientos más estudiados y más apasionadamente discutidos de la historia contemporánea. los kuláks. El Imperio ruso seguía siendo un país esencialmente rural (el 85 % de la población vivía en zonas rurales). también hubo un movimiento visible en las ciudades de todo el estado. pero la prosperidad del país no había representado beneficio alguno para la mayoría de la población.acontecimientos históricos notables tuvieron lugar en Moscú y Petrogrado. Una vez liberados. favoreciendo el crecimiento de las ciudades y una creciente efervescencia cultural: el antiguo orden social se tambaleaba. La producción agrícola continuaba siendo deficiente y la falta de transportes paralizaba cualquier intento de modernización económica. Si bien una parte de los campesinos. Tras la escolarización llevada a cabo unos años antes. La clase obrera naciente. el antiguo Imperio ruso se regía bajo un régimen zarista. la presencia de chinches y cucarachas en los hogares se percibía como signo de riqueza. Las industrias florecían y la creciente clase obrera se aglutinaba principalmente en las ciudades. en 1613. aunque numéricamente pequeña. El proceso de industrialización fue violento y mal aceptado por los campesinos. El PIB per cápita en aquella época era inferior al de Hungría o al de España y. algunos obreros habían sido convencidos por los ideales marxistas y otros pensamientos revolucionarios. aproximadamente. creando así un auténtico proletariado rural receptivo a ideas revolucionarias. un diputado de la Duma señaló que en muchos pueblos. poseyendo este casi la mitad de las acciones rusas. A comienzos del siglo XX. Incluso después de 1905. se concentraba en las grandes zonas industriales. Objeto de simpatías y de inmensas esperanzas por unos (Jules Romains la describió como «la gran luz en el Este» y François Furet como «el encanto universal de octubre»). de miedos y de odios viscerales. Además. seis veces menor que el de Alemania y catorce veces menor que el de Estados Unidos. el país estaba dominado sobre todo por capital extranjero. que habían sido bruscamente proletarizados. los antiguos siervos se desplazaron a las ciudades. La abolición de la servidumbre promulgada en 1861 por parte del zar Alejandro II fue la primera muestra de las fisuras del antiguo sistema feudal. el desarrollo de la industria rusa era cada vez mayor. agravando las dificultades de los más pobres. . La Revolución rusa fue un acontecimiento decisivo y fundador del «corto siglo XX»2 abierto por el estallido del macroconflicto europeo en 1914 y cerrado en 1991 con la disolución de la Unión Soviética. donde los campesinos se apoderaron de la tierra y la redistribuyeron.

especialmente. las partes batían todas las marcas: 1 700 000 muertos y 5 950 000 heridos. El 22 de enero. aconsejándole formar un nuevo gobierno constitucional. Cuando el país se ha convertido en guerra. En el Ejército. siendo esta duramente reprimida. Estos formaron los primeros órganos de poder independientes de la tutela del Estado: los sóviets y . tuvo lugar una primera revolución tras la derrota rusa ante Japón en la guerra ruso-japonesa. desembocaron en una revolución impulsada por el proletariado. La hambruna se extendió entre la población civil y las mercancías comenzó a escasear. Estos últimos fueron mes a mes de la incapacidad de sus oficiales. Las fábricas no se mostraron lo suficientemente productivas. en particular). llegaron hasta el punto de entrega de unidades de combate municiones no correspondían con el calibre de sus armas y el empleo de la intimidación y los castigos corporales. Se trató de un intento del pueblo ruso de liberarse de su zar y se caracterizó por los levantamientos y la huelga por parte de los trabajadores y de los campesinos. la Revolución de 1917 es la culminación de una larga sucesión de pequeñas revueltas. todos los partidos políticos se encuentran a favor de la participación en la contienda. el Sóviet de San Petersburgo. mientras que otros lograron escapar y unirse a las filas de los exiliados. la red ferroviaria fue ineficiente y el suministro de armas y alimentos al Ejército fallaba.el poder zarista se mostró inmóvil. Tras el comienzo del conflicto y después de algunos éxitos iniciales. En los siglos XIX y XX. En 1905. 11 se convirtió aislada del mercado europeo. que antes de la guerra contaba con la tasa de crecimiento más alta de Europa. que ni las insurrecciones campesinas. Las reformas necesarias. advirtió al zar Nicolás II de estas amenazas contra el régimen del imperio y el régimen. estallaron disturbios y decayó la moral de los soldados. campesinos o nobles) trataron de derrocar al gobierno sin éxito. El Parlamento ruso (la Duma). los atentados políticos y la actividad parlamentaria de la Duma habían logrado. se convocó una manifestación en San Petersburgo para exigir reformas al zar Nicolás II. en lo que se conoce como el Domingo Sangriento. Las sucesivas derrotas rusas en la Primera Guerra Mundial fueron una de las causas de la Revolución de Febrero. El zar desoyó esta advertencia y perdió el liderazgo y el contacto con la . el Ejército Imperial Ruso tuvo que sufrir graves derrotas (en Prusia Oriental. Desde esta perspectiva. convirtiéndose los movimientos revolucionarios en objeto de dura represión. constituida por liberales y progresistas. con la excepción del Partido Obrero Socialdemócrata. La economía rusa. aunque advirtió que no había tratado de sabotear la actividad bélica de la nación. la policía secreta del zar. el único partido europeo al lado del Partido Socialista del Reino de Serbia que se negó a votar los créditos de guerra . Algunos recurrieron al terrorismo y a los atentados políticos. Muchos revolucionarios fueron encarcelados o deportados. varios movimientos organizados por miembros de todas las clases sociales (estudiantes u obreros. llevada a cabo por la todopoderosa Ojrana.

las mujeres de Petrogrado se manifiestataron para exigir pan. junto a los Estados Unidos. a principios de dicho mes. Al cabo de cuatro años de guerra brutal. 1941. El régimen ya no controlaba el «país real» . Petrogrado. pese a que se produjeron algunos enfrentamientos con la policía. Tras el paso del primer líder líder. Vladímir Lenin. por parte del príncipe Félix Yusúpov. Ese día. . que provocó la caída del Imperio ruso. Junto a las cooperativas o los sindicatos. 13 Día Internacional de la Mujer. se desencadenó la Guerra Civil Rusa que fue ganada por el nuevo régimen soviético. A continuación.realidad del país. Alemania junto a sus aliados invadió la Unión Soviética. intercambios comerciales . no hubo ninguna víctima La implementación del comunismo en la unión soviética La Unión Soviética tuvo un sistema político de partido único dominado por el Partido Comunista hasta 1990 y aunque era una unión federal de 15 repúblicas soviéticas subnacionales.12 El mes de febrero de 1917 reunió todas las características necesarias para una revolución popular: invierno duro. la emperatriz Alejandra -de origen alemán-..). escasez de alimentos. un país con el que había firmado un pacto de no agresión.. encargos. con una economía centralizada y una extrema represión política. durante la Segunda Guerra Mundial. la Unión Soviética emergió victoriosa como una de las superpotencias del mundo. Iósif Stalin acabó ganando la lucha por el poder y dirigió el país a través de una industrialización a gran escala. hastío hacia la guerra . un joven noble. hecho confirmado en diciembre de 1916 con el asesinato de Rasputín.. tuvo como sucesor al Gobierno provisional ruso. aumentó el descrédito del régimen. En diciembre de 1922 se creó la Unión Soviética con la fusión de la República Socialista Federativa Soviética de Rusia. la República Socialista Soviética de Ucrania y la República Socialista Soviética de Bielorrusia. en 1924. proliferaron diversos elementos que se hicieron cargo de todo lo que era deficiente Estado ya no asumía (abastecimiento. La revolución se inició con la huelga espontánea de los trabajadores de las fábricas de la capital. El 23 de febrero (8 de marzo según el calendario gregoriano). que fue derrocado por la Revolución de Octubre estableciendo el Gobierno de los bolcheviques denominado Sovnarkom. asesor oculto de la emperatriz. el Estado soviético fue estructurado bajo un gobierno nacional y una economía altamente centralizada. encontrando estos una razón para prolongar su huelga. estos comités se convierten en órganos de poder paralímpico. Desde 1915-1916. la República Federal Socialista Soviética de Transcaucasia.. Recibieron el apoyo de los trabajadores. La impopularidad de su esposa. La Revolución de Febrero de 1917.

Bielorrusia y Transcaucasia gobernadas. la Duma Imperial de Rusia. A pesar de la fundación del Estado soviético como una entidad federativa de muchas repúblicas constituyentes. para ser derrocado en la Revolución de octubre de 1917 por revolucionarios encabezados por el líder bolchevique Vladímir Lenin. desde 1945 hasta la disolución. el término «Rusia Soviética» — estrictamente aplicable sólo a la República Socialista Federativa Soviética de Rusia (RSFSR)— fue a menudo incorrectamente aplicado a todo el país por políticos y escritores no soviéticos. los límites correspondieron aproximadamente a aquellos de la extinta Rusia Imperial. y Estonia). El último zar. por partidos bolcheviques y la última por el menchevique. lo fue en términos desfavorables para los campesinos y sirvió para animar a los revolucionarios. gobernó el Imperio ruso hasta su abdicación en marzo de 1917. operaciones militares. la URSS cedió ante los problemas económicos y los disturbios políticos internos y externos. no obstante pasaron cinco años entre el último Gobierno de los zares y la instauración de la Unión Soviética. Un parlamento. Ucrania. la novedad y los juegos Olímpicos. luego un breve Gobierno Provisional Ruso tomó el poder. con las exclusiones notables de Polonia. pero tras sus anexiones territoriales principales y la ocupación de los países Bálticos (Lituania. Los límites geográficos de la Unión Soviética varían con el tiempo. denominados Bloque del Este. Desde 1945 hasta 1991.La Unión Soviética y sus Estados aliados de Europa oriental. involucrados en la Guerra Fría. la Unión Soviética llegó al modelo de referencia para futuros Estados socialistas. intercambio cultural. asuntos exteriores. y otros sectores de la Segunda Guerra Mundial. la mayor parte de Finlandia.13 14 Durante este período. en parte debido a la presión de los enfrentamientos en la Primera Guerra Mundial.Luego de esto. que fue una prolongada lucha ideológica y política mundial contra los Estados Unidos y sus aliados del Bloque occidental. finalmente. el último líder soviético Mijaíl Gorbachov trató de reformar el Estado con sus políticas de la perestroika y glásnost. después de la Revolución . y aunque la servidumbre fue abolida en 1861. La Unión Soviética fue establecida en diciembre de 1922 como la Unión de las Repúblicas Socialistas Soviéticas de Rusia(conocida como Rusia Bolchevique). La actividad revolucionaria moderna en el Imperio ruso comenzó con la Revuelta Decembrista de 1825. Letonia. Se piensa tradicionalmente que la Unión Soviética es la sucesora del Imperio ruso. la Unión Soviética y los Estados Unidos dominaron la agenda global de la política económica. Besarabia. la Federación de Rusia asumió sus derechos y obligaciones. Nicolás II. fue establecido en 1906. las tres primeras. pero la Unión Soviética se derrocó y declaró definitivamente en diciembre de 1991 tras el fallido intento de golpe de Estado de agosto. del este de Polonia. cada una con sus propias entidades políticas y administrativas. A finales de la década de 1980. y Alaska.

la RSS de Ucrania y la RSS de Bielorrusia se aprobó el Tratado de Creación de la URSS y la Declaración de la Creación de la URSS. Al mismo tiempo. En diciembre. conocidas como sóviets. aunque en febrero de 1918. A pesar de la resistencia del zar a los intentos de pasar de una monarquía absoluta a una constitucional. terminando en 1923 con la victoria de los Rojos e incluyó la intervención extranjera. culminó con el derrocamiento del Gobierno imperial en marzo de 1917 (véase Revolución de Febrero). nacen a lo largo de todo el país. en respuesta al decaimiento de la economía y la moral en tiempo de guerra. Un levantamiento popular espontáneo en Petrogrado. La Unión Soviética tuvo que resolver conflictos similares con la recién creada República de Finlandia.18Estos dos documentos fueron confirmados por el primer Congreso de los Sóviets de la Unión Soviética y firmados por los cabezas de las delegaciones19 Mijaíl Kalinin. la República de Letonia y la República de Lituania. El 1 de febrero de 1924 la Unión Soviética fue reconocida por el Imperio británico y en ese mismo año se aprobó una Constitución soviética.de 1905. los combates se habían reanudado. La autocracia zarista fue reemplazada por el Gobierno Provisional Ruso. Una gran parte se realizó según los Decretos Iniciales Bolcheviques. legitimando la unión de diciembre de 1922. Mijaíl Frunze. La reestructuración intensiva de la economía. y entregándose el poder a los sóviets de obreros. 25 de octubre según el calendario juliano. las asambleas de trabajadores. la primera constitución del país. RFSS de Transcaucasia. Mijaíl Tsjakaya. finalmente fue promulgada la Constitución rusa de 1906. que propugnaba una reestructuración profunda de la economía soviética basada en la . que mató a cerca de cinco millones de personas. firmados por Vladímir Lenin. los soviéticos abandonaron la guerra definitivamente y firmaron el Tratado de Brest-Litovsk. documentos del Gobierno soviético. los bolcheviques firmaron un armisticio con las Potencias Centrales.17 formándose la Unión de las Repúblicas Socialistas Soviéticas. la República de Estonia. Uno de los adelantos más prominentes era el plan GOELRO. presionaron a favor de una revolución socialista tanto en dichas asambleas como en las calles. Grigori Petrovski y Aleksandr Chervyakov20 respectivamente el 30 de diciembre de 1922. la ejecución del zar Nicolás II y su familia y la hambruna de 1921.16 Tras la Guerra Polaco-Soviética de 1919-1921. cuyos líderes pensaron en establecer una democracia liberal en Rusia y continuar participando en el lado de la Triple Entente en la Primera Guerra Mundial. se firmó la «Paz de Riga» que a principios del año 1921 dividió los territorios disputados de Bielorrusia y Ucrania entre Polonia y la RSFS de Rusia. la industria y la política del país empezaron desde los primeros días del poder soviético en 1917. En marzo. la agitación social continuó y se agravó durante la Primera Guerra Mundial por el fracaso militar y la escasez de alimento en las ciudades principales. para asegurar los derechos de la clase obrera. Los bolcheviques. soldados y campesinos. de 1917 (véase Revolución de Octubre). dirigidos por Vladímir Ilich Lenin. A partir de 1917 se produjo una larga y sangrienta Guerra Civil Rusa entre los Rojos y los Blancos. derrocándose al Gobierno Provisional el 7 de noviembre. Unificación de las repúblicas soviéticas El 28 de diciembre de 1922 en una conferencia de delegaciones plenipotenciarias de la RSFS de Rusia. Sin embargo.

la requisa total de los excedentes alimentarios en el campo fue reemplazado por impuestos sobre los alimentos (véase Nueva Política Económica).21 El Plan llegó a ser el prototipo para el subsiguiente Plan Quinquenal finalizándose prácticamente en 1931. convirtiéndole en una potencia industrial a nivel internacional. . entre 1937 y 1938 la NKVD arrestó a 1. La cifra de muertos es incierta. Desde el comienzo de la Unión Soviética su Gobierno estuvo basado en un unipartidismo administrado por el partido bolchevique. En la industria. y Stalin de Georgia. Incluyó la construcción de una red de 30 centrales eléctricas regionales. Grigori Zinóviev y León Trotsky fueron expulsados del Comité Central y obligados a exiliarse. a diferencia del internacionalismo proletario expresado por Lenin y Trotsky a través del curso de la Revolución. Según los archivos soviéticos desclasificados.25 El exceso de muertes durante la década de 1930 en su conjunto estaban en el rango de 10 a 11 millones de personas. apuntó al socialismo en un solo país. El plan se inició en 1920.500.23 Después de la política económica del comunismo de guerra llevada a cabo durante la Guerra Civil. En 1928.electrificación total del país. Los líderes soviéticos sostuvieron que un Gobierno de un único partido era necesario para asegurar que la «explotación capitalista» no regresara a la Unión Soviética y que los principios del centralismo democrático representaran la voluntad del pueblo.26 A pesar de la confusión de mediados a finales de la década de 1930. En octubre de 1927. El 3 de abril de 1922 Stalin fue nombrado Secretario General del Partido Comunista de la Unión Soviética y Lenin lo había nombrado como Jefe de Inspección de los Trabajadores y Campesinos. Al consolidar gradualmente su influencia y aislar o limitar a sus rivales dentro del partido. Lenin iba a ser reemplazado por un liderazgo colectivo compuesto por Grigori Zinóviev de Ucrania. de las cuales fueron fusiladas 681. Del mismo modo. La Gran Purga de Stalin resultó en la ejecución de muchos «viejos bolcheviques». En un principio. Los kuláks supervivientes fueron perseguidos y muchos enviados a los Gulags a realizar trabajos forzados. Stalin se convirtió en el principal dirigente soviético. desarrollándose durante un período de 10 a 15 años. incluyendo diez grandes centrales hidroeléctricas.692. el Estado asumió el control de todas las empresas existentes y emprendió un programa intensivo de industrialización y en la agricultura fueron establecidas las granjas colectivas (koljós) por todas partes en el país. El debate sobre el futuro de la economía constituyó el telón de fondo en la lucha por el poder que se desencadenó entre los líderes soviéticos tras la muerte de Lenin en 1924. con una amplia gama de estimaciones. Stalin introdujo el Primer Plan Quinquenal destinado a construir una economía socialista.000 personas. que habían participado en la Revolución de Octubre.24 Los trastornos sociales continuaron a mediados de la década de 1930. Lev Kámenev de Rusia. el Gobierno soviético permitió que algunas empresas privadas coexistieran con la industria nacionalizada durante los años 1920. y la electrificación de numerosas empresas industriales. Esto. la URSS desarrolló una poderosa economía industrial en los años precedentes a la Segunda Guerra Mundial.

A pesar de los resultados del Referéndum de la Unión Soviética de 1991. Ucrania y Armenia.56 El Soviet Supremo reconocería al día siguiente la extinción de la Unión. el Partido Comunista de la Unión Soviética (PCUS) introdujo elecciones directas. El fin de la unión soviética Con el fin de dejar de lado el estancamiento de la economía soviética. y volver a establecer un régimen central autoritario en agosto de 1991. intentar un golpe de Estado para derrocar a Gorbachov. Cada vez más impotente frente a los eventos. los presidentes de las repúblicas soviéticas de RSFS de Rusia. e incrementaron la presión sobre Gorbachov para implementar una mayor democracia y autonomía para las repúblicas constituyentes de la URSS. el líder soviético Gorbachov inició un proceso de apertura política (glásnost) y reestructuración económica (perestroika) en el que había sido un Estado totalitario unipartidista. el intento de golpe aumentó el temor de que las reformas fueran revertidas. el entonces Presidente de la Unión Soviética. El 16 de julio de 1990. presentándose como independiente. Las legislaturas de las repúblicas soviéticas empezaron a promulgar leyes que disminuyeron el control del gobierno central y ratificaron su soberanía. el entonces presidente de la República Socialista Federativa Soviética de Rusia (RSFS de Rusia). el Congreso de los Diputados del Pueblo de la RSFS de Rusia aprobó la Declaración de Soberanía Estatal de la RSFS de Rusia. Las Revoluciones de 1989 llevaron a la caída de los Estados socialistas aliados a la Unión Soviética. durante la celebración del XXVIII Congreso del Partido Comunista de la Unión Soviética.4 En las elecciones presidenciales de junio de 1991 Borís Yeltsin. En 1991 se reconoció la independencia de Estonia. En 1989 Mijaíl Gorbachov declaró que los países miembros del Pacto de Varsovia podrían resolver libremente su porvenir. El 12 de junio de 1990. Gorbachov renunció a su cargo y la Unión Soviética dejó de existir formalmente el 25 de diciembre de 1991. Si bien fue frustrado por las protestas populares recogidas por Borís Yeltsin.7 disolviéndose y asumiendo Rusia los compromisos . formó una nueva legislatura central y puso fin a la prohibición de partidos políticos. la Rada Suprema de la RSS de Ucrania aprobó la Declaración de Soberanía Estatal de Ucrania. El 8 de diciembre de 1991. Letonia y Lituania. Borís Yeltsin anuncia su baja en el PCUS. del llamado Bloque del Este. exigen su independencia mientras el resto apoya el Nuevo Tratado de la Unión. RSS de Ucrania y RSS de Bielorrusia se reunieron en secreto firmando el Tratado de Belavezha por el que se disolvía la Unión Soviética y se remplazaba por una forma de unión voluntaria conocida como la Comunidad de Estados Independientes (CEI). Gorbachov propone la firma de un Nuevo Tratado de la Unión para así salvar al país de la crisis. Bajo el liderazgo de Gorbachov. Las crecientes reformas políticas llevaron a un grupo de miembros del gobierno y el Comité de Seguridad del Estado (KGB). saldría elegido Presidente de la RSFS de Rusia. El 11 de julio de 1990. entre otras repúblicas. encabezado entonces por Vladímir Kryuchkov. La mayoría de repúblicas soviéticas empezó a declarar su independencia absoluta. El 15 de marzo de 1990 Gorbachov es elegido Presidente de la URSS en el III Congreso de los Diputados del Pueblo de la Unión Soviética.

En medio de una profunda crisis económica. Nagorno Karabaj.5 La desintegración de la Unión Soviética está claramente relacionada con el contexto surgido tras el fin de la Guerra Fría y la disolución de otros países del bloque oriental como la disolución de Yugoslavia y la disolución de Checoslovaquia. siendo reconocida como el Estado sucesor de la Unión Soviética en el derecho internacional. Paralelamente el nacionalismo aparecía en las repúblicas caucásicas. El movimiento centrífugo se inició en las repúblicas bálticas. Osetia del Sur. azuzado por el enfrentamiento entre armenios y azeríes en Nagorno-Karabaj en 1988. no fue una disolución totalmente pacífica y prueba de ello es la existencia todavía de conflictos latentes como los de Abjasia. En 1991 la Unión Soviética. El proceso de reformas iniciado por Gorbachov en 1985 precipitó una dinámica que terminó llevándose por delante la propia existencia del estado fundado por Lenin. tanto en las ex repúblicas soviéticas como en todo el Bloque del Este.y la representación internacional del desaparecido Estado. que era la superpotencia del bloque socialista. Entre 1990 y 1992. La disolución de la Unión Soviética fue una de las pérdidas territoriales más repentinas y dramáticas que haya acaecido a algún Estado en la historia. Transnistria. tampoco degeneró en una guerra abierta como fueron las Guerras Yugoslavas. A diferencia de Checoslovaquia. que era incapaz de recuperar al país de la crisis en la que estaba hundido. o Crimea. Terminó por el derrumbe de uno de sus contendientes. a las cuales se oponía la parte más conservadora del Partido Comunista. con una población gracias a la glasnost cada vez más consciente de la crueldad y la corrupción que había caracterizado la dictadura soviética. el nacionalismo vino a actuar como factor incontenible de disgregación del estado soviético. La disolución de la Unión Soviética y la consecuente ruptura de lazos económicos tuvieron como consecuencia una severa crisis económica y una caída catastrófica de los niveles de vida en los años 1990.1011 Incluso antes de la crisis financiera rusa de 1998. heredero del Imperio zarista. Pero a diferencia de Yugoslavia. aún peor que con ocasión de la Gran Depresión. Chechenia. que durante el otoño de 1989 dejaron claro su intención de romper los lazos con un estado al que se habían unido como víctimas del Pactoque firmaron Molotov y Von Ribbentrop en 1939. el Kremlin perdió el control directo sobre un tercio del territorio soviético (la mayor parte había sido adquirida entre 1547 y 1945) que albergaba alrededor de la mitad de la población soviética al momento de la desintegración. . se derrumbó debido a las reformas inaplazables llevadas a cabo por Mijaíl Gorbachov a la vista del colapso económico de la Unión Soviética. el producto bruto interno de Rusia era la mitad de lo que había sido a inicios de los años 1990.

) e iniciaba un período de paz prolongada". por otro.. cuando los EE. Bush dijo que su intención de ayudar a la URSS se integra en la comunidad internacional y pidió a los hombres de negocios norteamericanos que "ayudaran a Mijaíl Gorbachov". El presidente Bush manifestó tras firmar el documento: "Hemos cerrado un capítulo de la historia.. Ambos líderes se reunieron en el buque Máximo Gorki fondeado en las costas de Malta el 2 y 3 de diciembre de 1989. Pocas semanas después de la caída del Muro de Berlín los dos mandatarios se reunieron para comentar los vertiginosos cambios que estaba viviendo Europa y proclamaron oficialmente el inicio de una "nueva era en las relaciones internacionales" y el final de las tensiones que había definido a la guerra fría. La Carta incluye un pacto de no agresión entre la OTAN y el Pacto de Varsovia. Este proclamó solemnemente que "el mundo terminaba una época de guerra fría (. la URSS y otros treinta participantes en la Conferencia para la Seguridad y la Cooperación en Europa firmaron la Carta de París. La guerra fría.000 soldados soviéticos y 350. significaron la pérdida de la zona de influencia que la URSS había construido tras su victoria contra el nazismo y que muchos no dudaban en denominarse "imperio soviético". El fin de la guerra fría y la desaparición de la Unión Soviética son dos fenómenos paralelos que cambiarán radicalmente el mundo. . Tras entablar negociaciones en Viena en marzo de 1989. un final de una forma en la que nadie podía atreverse a pronosticar unos años antes. 1990 y 1991: Para muchos. Se partió de la presencia de 600. la Cumbre de Malta entre el presidente norteamericano George Bush y Gorbachov marcó el fin de la guerra fría. las relaciones internacionales seguían el fin de la guerra fría. por el derrumbe y la desintegración de uno de los contendientes.. Otros señalan que el fin del conflicto tuvo lugar el 21 de noviembre de 1990. Sólo dos días antes se había firmado Tratado sobre Fuerzas Convencionales en Europa que suponía una fuerte reducción de tropas y armamento no nuclear en el continente. Veamos los principales eventos diplomáticos que jalonaron los años 1989. Por un lado. constituyeron el derrumbe de los sistemas comunistas construidos tras 1945. un documento que tenía como principal finalidad. El fin de la guerra fría Las revoluciones de 1989 en la Europa oriental tenían un acontecimiento histórico de resonancia múltiple.000 norteamericanos. el enfrentamiento que había marcado las relaciones internacionales desde el fin de la segunda guerra mundial. Los historiadores no se pusieron de acuerdo en el momento en que el momento en que la guerra fría concluyó.000 hombres cada una una. se llegó a un acuerdo de que ambas superpotencias debían reducir sus tropas en Europa a 195.UU. La guerra fría ha terminado".

. El 1 de julio de 1991. sino hacia el restablecimiento de la esclavitud [. el tipo de visión del mundo. Si bien estos enfrentamientos no llegaron a desencadenar una guerra mundial. sobre todo en América Latina. Finalmente. el "Tratado de amistad. políticos e ideológicos. por la firma de Bush y el nuevo líder ruso Yeltsin del Tratado START II. Al fines de la Segunda Guerra Mundial. mientras que Estados Unidos dio abierto apoyo y propagó desestabilizaciones y golpes de Estado. desapareció. celebrada el 9 de septiembre anterior entre Bush y Gorbachov. la entidad y la gravedad de los conflictos económicos. en ambos casos los derechos humanos se vieron seriamente violados. Rusia comenzó a hacer una guerra fría contra Reino Unido y el Imperio británico». el Pacto de Varsovia.. Eventualmente la Unión Soviética financió y respaldó revoluciones y gobiernos socialistas. La OTAN queda como la única gran alianza militar en el mundo. cooperación y asistencia mutua" firmado en Varsovia en 1955. Este apoyo fue un ejemplo palpable del fin del antagonismo y de la supremacía norteamericana. el escritor inglés George Orwell usó «guerra fría» como un término general en su ensayo You and the Atomic Bomb (en español. El apoyo soviético a las sanciones de la ONU que se llevó a cabo al desencadenamiento de la Guerra del Golfo fue acordado en la Cumbre de Helsinki. el 31 de julio de 1991.1 El mismo Orwell escribió en el The Observer del 10 de marzo de 1946 que «[d]espués de la conferencia de Moscú en diciembre pasado. tras las revoluciones de 1989 y en pleno proceso de descomposición del estado soviético.El 16 de enero de 1991 la coalición internacional dirigida por EE. Los dos primeros contendientes acordaron importantes reducciones en sus arsenales nucleares. Las dos superpotencias ciertamente deseaban implantar su modelo de gobierno en todo el planeta. inició su ataque para desalojar a los invasores iraquíes de Kuwait. esto es. el 16 de junio de 1992. el tipo de creencias y la estructura social que es probable que se imponga en un Estado inconquistable y en constante situación de «guerra fría» con sus vecinos.UU. En un mundo amenazado por la guerra nuclear. marcaron significativamente gran parte de la historia de la segunda mitad del siglo XX. pero pocos se han parado a sopesar sus implicaciones ideológicas. que se comprometieron. Bush y Gorbachov firman en Moscú el Tratado START I de la reducción de armas estratégicas. La bomba atómica y usted). Orwell se refirió a las predicciones de James Burnham de un mundo polarizado y escribió: Sin embargo. Este acuerdo fue rápido superado al año siguiente. Las razones de este enfrentamiento fueron esencialmente ideológicas y políticas. publicado el 19 de octubre de 1945 en el periódico británico Tribune. mirando al mundo en su conjunto. desde hace ya muchas décadas la deriva es no hacia la anarquía.] La teoría de James Burnham ha sido discutida ampliamente..

 Cada rama de la ciencia se independiza de las otras (aunque aproveche indirectamente sus avances). Galileo la practica. pueden dividirse en tres grandes grupos: consecuencias metodológicas. en que un paradigma antiguo es reemplazado completamente o en parte. la realidad subyacente. Algunos científicos como Galileo y Kepler solo se interesan por establecer las leyes matemáticas de los movimientos. El desprestigio de Aristóteles aumentó también por considerársele defensor a ultranza del método deductivo y la especulación pura. Ya no interesa lo óntico. ceden el paso a hipótesis de trabajo basadas en la experiencia y sujetas a una revisión continua.  Nuevo criterio de verdad. la incorruptibilidad de los astros. sino el comportamiento aparente. Consecuencias filosóficas  Se derrumba la autoridad de Aristóteles. incompatible. La ciencia moderna desea predecir con exactitud los fenómenos. aunque también habían considerado algunos antiguos (Astiarco). filosóficas. 3. Revolución científica Por revolución científica se denomina habitualmente el periodo comprendido entre 1500 y 1700 durante el cual se establecen los fundamentos conceptuales e institucionales de la ciencia moderna. . por una en la que los planetas se mueven en torno al Sol (sistema heliocéntrico). Consecuencias de la revolución científica Las consecuencias de la revolución científica. y religiosas: Consecuencias metodológicas:  Desconfianza ante las "intuiciones" ingenuas del sentido común como intérprete de la realidad. y para ello necesita conocer las leyes físico-matemáticas que los rigen. como construcciones mentales deducidas a partir de unos principios universales no discutidas.  La deducción. y Bacon acomete la tarea de justificarla teóricamente y de elaborar su metodología. Se considera revolución científica a todos aquellos episodios de desarrollo no acumulativo. el cese del movimiento cuando cesa la causa. por otro nuevo. el elemento central de la Revolución Científica es el abandono de la visión cosmogónica en la que la Tierra ocupaba el centro del Universo (sistema geocéntrico de Ptolomeo) y de la física aristotélica. etc. cede el trono a la inducción.  Se incrementa el valor de la observación y de la experiencia y la necesidad de la verificación empírica.  Cambia el concepto de ciencia. una idea que. En lo que a conceptos. de la que Galileo y Newton fueron sus máximos exponentes. fue introducida con detalle por Nicolás Copérnico. que había reinado desde Parménides.  La expresión de la realidad se matematiza. Los sistemas puramente especulativos. Se ve que Aristóteles se equivocó al afirmar el sistema geocéntrico de esferas. de forma que constituya el nuevo instrumento (Novum Organum) de la ciencia en sustitución del Organon aristotélico. sino lo fenoménico.

en un sentido en el que ya Descartes hablaba de las leyes como causas secundarias. del movimiento. Por esto Newton pudo hablar de "deducción". habla de las leyes cuantitativas de la naturaleza como causas. . La última palabra corresponde a la razón. Galileo y Newton se desarrolló la idea de que el verdadero conocimiento es conocimiento de algo que está más allá de los fenómenos. en el sentido de que apelar a esas leyes permite explicar los fenómenos. Newton distingue dos conceptos de "causa". Así. eran para Newton. en particular. Newton señalaba que las leyes fundamentales de la naturaleza son descripciones de las fuerzas de interacción que se aplican universalmente. causas que explicaban los fenómenos. es posible "deducir" de la estructura de los fenómenos ciertas leyes generales que describen esa estructura y que pueden utilizarse como puntos de partida. más precisamente. en el sentido de que no introducen otros principios explicativos. El papel de las leyes en las explicaciones científicas Con Descartes. Newton habla de "causa" en el sentido del origen físico. como premisas de las explicaciones. Consecuencias religiosas  Autonomía de la ciencia frente a cualquier autoridad. Según Newton. y en ese marco sería más correcto hablar de principios explicativos. que no introducen hipótesis adicionales a los fenómenos. en el nivel de la estructura corpuscular de la materia. implícitamente. por un lado. nos permite formular la idea de que sí podemos tener conocimiento cierto de esa estructura. Decir que la realidad tiene una estructura que no está constituida por sustancias y. Estas leyes nos permiten explicar la estructura de los fenómenos en la medida en que. Parte del éxito de la propuesta de Newton se debió a que la ley de la gravitación universal salió a relucir a partir de cierta reformulación matemática de los fenómenos conocidos. la "deducción a partir de los fenómenos" requería el diseño de experimentos y la sistematización de observaciones en un marco de conceptos matemáticos que permitieran llegar a tener conocimiento de la estructura.  El científico moderno suprime las explicaciones prenaturales de los fenómenos físicos. que tiene una estructura definida y caracterizable matemáticamente. las leyes de la naturaleza que describen la estructura de manera cuantitativa. Por el otro. es posible deducir la ley de la gravitación a partir de los fenómenos en un sentido matemático estricto. y bajo ciertos supuestos. y busca sólo las causas inmanentes. esto es. de lo real. La estructura de los fenómenos o. en algunos casos especiales pero importantes. sin suponer que conocemos las causas últimas de lo real. por lo menos es posible derivar las regularidades a las que tenemos acceso en la experiencia a partir de esas leyes fundamentales. aunque el término no fuera estrictamente correcto. identificar la realidad con una estructura matemática de los fenómenos. Pero el punto es que dadas ciertas restricciones. intramundanas. que parte de la experiencia científica y vuelve a ella para verificar sus conclusiones. Newton mostró como.

en 1830. tanto terrestres como marítimos. 300. al cambiar las condiciones de producción. constituye la línea divisoria entre dos formas de producción. Es el mayor cambio que ha conocido la producción de bienes desde 1800 en Inglaterra. hizo surgir las fábricas y dio origen al proletariado.000 ton. La aparición de las máquinas. instrumentos inertes cuya eficacia depende por completo de la fuerza y la habilidad del sujeto que los maneja. Un buen índice de este crecimiento fue su producción de hierro: 60.000 ton. La construcción de los ferrocarriles fue la gran empresa del siglo XIX. al permitir el desplazamiento rápido y cómodo de personas a gran distancia. La Revolución Industrial iniciada en Inglaterra a mediados del siglo XVIII. en 1800 y 700. . el agente que ha causado el mayor cambio en las condiciones de vida de la humanidad. en 1780. El motor aparece cuando se consigue transformar la energía de la naturaleza en movimiento. característicos de época actual. el crecimiento económico volvió a encontrar perspectivas muy favorables. cuyo movimiento exige la aplicación de la energía de la naturaleza. La unión de un instrumento hábil y un motor señala la aparición de la máquina.000 ton. indujo un enriquecimiento espectacular que se fue generalizando con el correr de los años. tuvo una inmediata repercusión no sólo en procesos de comercialización. instrumentos hábiles que utilizan energía natural en vez de humana. Revolución industrial Después de siglos de estancamiento en Europa. La revolución industrial es el cambio en la producción y consumo de bienes por la utilización de instrumentos hábiles. Hasta finales del siglo XVIII el hombre sólo había utilizado herramientas . La producción maquinista creó las condiciones para la producción y el consumo en masa. La aplicación de la máquina de vapor a los transportes. sino también en la calidad de la vida.

inspirada en las anteriores. Para entonces. El grueso de un hilo se mide por el número de madejas de 768. la spinning-jenny (1763).1 metros (840 yardas) que se puede obtener con 453 gramos de algodón (una libra). inspirada en las anteriores. Una vez fabricado éste. sustituían ventajosamente a los manuales tanto por la rapidez como por la calidad. construyó el primer instrumento hábil. El número de husos. fabricada en América por Eli Whitney. debido a su precio). la lana o el lino. Continuó por tanto la fabricación de tejidos de lino y la productividad recibió nuevo impulso debido a las limitadas exigencias de la jenny en espacio y energía. alcanzó los dos mil al cabo de unos años y todo ello se conseguía con el solo trabajo de un oficial y dos ayudantes. elcardado y la elaboración mecánica de los husos para la fabricación de hilo. La exportación de tejidos británica se multiplicó por cien en los cincuenta años que siguieron a 1780. Un buen hilandero podía fabricar 20 madejas y la mula comenzó duplicando esta cifra para pasar a 80 y poco después a 350. conocida como la mula . Samuel Crompton había construido una máquina nueva. la producción de tejidos de algodón en Inglaterra era insignificante y su importación desde la India constituía una importante partida de su balanza mercantil. Ninguna de ellas podía competir con los tejidos de algodón procedentes de la India y conocidos por ello como indianas o muselinas . y que producía un hilo a la vez fino y resistente. y que producía un hilo a la vez fino y resistente. los telares mecánicos . . El grueso de un hilo se mide por el número de madejas de 768. con la aparición de la estructura de agua de Arkwright (1870) . El hilo fino pero frágil que con ella se obtenía limitó su aplicación a la trama de tejidos cuya urdimbre seguía siendo el lino.1 metros (840 yardas) que se puede obtener con 453 gramos de algodón (una libra). desde la desmontadora de algodón . A partir de la renovación de la hilandería se puso en marcha un proceso que condujo a la mecanización de todas las etapas de la producción de tejidos. Para entonces. desarrollados en Francia por Jacquard. más de 268 km. Pocos años después surgía la primera máquina. Samuel Crompton había construido una máquina nueva. un hilador. Para competir con la producción oriental se necesitaba un hilo fino y fuerte que los hiladores británicos no producían La primera innovación en la hilandería se produjo al margen de estas preocupaciones: Hargreaves.La tecnología A comienzos del siglo XVIII las telas que se fabricaban en Europa tenían como materia prima la seda (un artículo de lujo. que recibe su nombre porque necesitaba la energía de una rueda hidráulica para ponerse en movimiento Para entonces. hasta las máquinas que en Inglaterra limpiaban de cualquier impureza el algodón en rama (trabajo especialmente penoso por el polvo que levantaba). conocida como la mula . que no pasaba de 150 en la primera versión. que reproducía mecánicamente los movimientos del hilador cuando utiliza una rueca y al mismo tiempo podía trabajar con varios husos.