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Universidad Nacional de Colombia

Departamento de Historia
David Javier Silva Osorio
Reseña #1

CAFÉ Y CONFLICTO EN COLOMBIA, 1886-1910
El autor del libro es Charles W. Bergquist, un historiador Norteamericano, PhD y
Master en historia por la Universidad de Stanford; ha sido profesor de varias
universidades estadounidenses. Se vincula con Colombia en la década de los 60’s
cuando fue voluntario de los Cuerpos de Paz y desde ese entonces ha realizado
varias visitas con el finalidad académica e investigativa.
Síntesis
El autor refleja en el libro una evaluación de la Colombia de fines del Siglo XlX
dónde se analizan las causas, los hechos y las consecuencias que llevaron al país
a desencadenar la guerra de los mil días, donde el Café toma especial relevancia
debido a su papel como principal producto exportador y al ser los impuestos
aduaneros la principal fuente de recursos de los gobiernos de la época, el café era
principal motor de la economía colombiana de finales de siglo XlX; sus bajos
precios a finales de siglo sumado a los impuestos por exportación fueron formando
el caldo de cultivo perfecto para desatar una guerra civil sin precedentes desde las
batallas de independencia en el país.
El texto inicia haciendo un barrido general sobre los hechos previos a la
denominada “Regeneración”, cómo es que se pasó del Olimpo Radical a un
gobierno puramente conservador, es ahí donde Rafael Núñez cobra especial
importancia siendo inicialmente un Liberal y posteriormente terminando sus días
como un acérrimo conservador al punto de ser el que determinó que se redactase
la constitución de 1886 durante uno de sus mandatos presidenciales, rompiendo
con ello las reformas federalistas y si se quiere “progresistas” de sus antecesores
liberales. En los primeros capítulos se hace un análisis de las causas político
económicas que llevaron a desencadenar la guerra de los mil días; muestra cómo
es que los conservadores nacionalistas debido a su falta de políticas que
permitieran a la economía colombiana sobrellevar su dependencia de los
impuestos aduaneros, empezaron no solo a generar descontento entre los
liberales, sino también en una facción del propio partido, los autodenominados
Conservadores históricos.
Los siguientes capítulos dan cuenta de como se desarrollo la guerra de los mil
días, estallando esta en Santander. Es evidente que el papel neutral de los
conservadores históricos y la predilección de la Iglesia para exonerar a los fieles a
apoyar al gobierno, sumado al hecho de que muchos liberales denominados
pacifistas no tomaron parte de la misma, incidieron en el transcurrir de la guerra,.
La batalla mas importante de esta contienda tuvo lugar en Palonegro donde en
proporción de 2 a 1, los Conservadores fueron vencedores como era apenas

natural. otorgar amnistía a los revolucionarios y realizar elecciones libres al congreso donde se decidiría gran parte del futuro del país. Critica El libro es un excelente texto que no solo se detiene a registrar los hechos de la guerra sino que inspecciona a profundidad las causas que configuraron la situación política que llevo al desencadenamiento de la misma y las consecuencias posteriores a esta. escalando posiciones de poder debido a su desempeño durante tan nefasta guerra. de fácil lectura para todo tipo de público. Los liberales pacifistas y los Conservadores históricos buscan mediar con el gobierno una salida pacifica no obstante faltara algún tiempo hasta que se firme el acuerdo final en buque de guerra Wisconsin donde los principales acuerdos radicaban en liberar a los presos políticos. no obstante hay que decir que el autor solo enfoca su texto en las elites y deja de lado a la clase popular y como vivió esta el trajín de la guerra siendo esta quizá la principal critica que le haría al autor. Por lo demás se puede decir que es un texto bien estructurado dividido en 3 partes definidas. El autor concluye su texto explicando las desastrosas consecuencias que tuvo la guerra sobre el país y cómo algunas personas lograron beneficiarse. y un excelente referente para futuras investigaciones sobre el tema. y es a partir de este momento donde una guerra denominada “caballeresca” muta en una guerra de guerrillas donde el accionar recrudece y se convierte en la mas cruel de las guerras civiles acontecidas en America Latina durante el siglo XlX. .