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FUERZAS DE VAN DER WAALS

Las fuerzas de Van der Waals se llaman así en honor al físico holandés Johannes Van der
Waals. Estas fuerzas son las responsables de muchos fenómenos físicos y químicos como la
adhesión, rozamiento, difusión, tensión superficial y la viscosidad. Vamos a explicar fácilmente
para que se entienda lo que son las fuerzas de van der waals, los tipos que hay (dipolo-dipolo,
dipolo-dipolo inducido y fuerzas de london), su importancia y por último la ecuación de van
der waals.

¿Qué son las Fuerzas de Van Der Waals?

Lo primero que tenemos que saber es que las
sustancias químicas son formadas por moléculas
compuestas de átomos, unidos entre sí por medio
de enlaces químicos (covalente, iónico o
metálico).

La energía almacenada por estos enlaces,
sumada a la red molecular de todo el conjunto de
moléculas que forma la sustancia, determina la
estabilidad de estos enlaces.

Piensa que si en varias moléculas, por ejemplo
con enlaces covalente, no hubiera ninguna fuerza
de unión entre ellas, estarían moviéndose
libremente y por lo tanto siempre estarían en
estado gaseoso (movimiento libre de las
moléculas).

Ya sabemos que eso no es así, porque pueden estar también en estado sólido o líquido (no se
mueven libremente), y esto quiere decir que habrá algún tipo de conexión-unión entre las
moléculas. Ha este tipo de interacción o fuerza es lo que se conoce como fuerzas de
interacción intermoleculares o de van der Waals.

Las fuerzas de van der Waals son fuerzas de estabilización molecular (dan estabilidad a la
unión entre varias moléculas), también conocidas como atracciones intermoleculares o de
largo alcance y son las fuerzas entre moléculas (fuerzas entre molecula-molecula).

Son fuerzas más débiles que las internas que unen la molécula ya que dependen
exclusivamente del tamaño y forma de la molécula pudiendo ser de atracción o de repulsión.
Son tan débiles que no se las puede considerar un enlace, como el enlace covalente o iónico,
solo se las considera una atracción.

Para tener una idea de la poca fuerza que tienen, si un enlace covalente tuviera una fuerza de
100, las de Van der Waals serían de valor 1 (100 veces menor).

De hecho las fuerzas de van der Waals son las fuerzas atractivas o repulsivas entre moléculas
(o entre partes de una misma molécula) distintas a aquellas debidas a un enlace (covalente,
iónico o metálico). Incluyen a atracciones entre átomos, moléculas y superficies fuera de los
enlaces normales.

Antes de explicar cada una de los tipos de fuerzas posibles de Van der Waals es importante
conocer que hay moléculas polares y no polares.

las MOLÉCULAS POLARES son las que tienen una zona con una pequeña carga negativa y otra zona con una pequeña carga positiva. En este caso ocurre igual que en una pila. Moléculas NO Polares o también llamadas Apolares: Cuando se forman en un enlace covalente entre átomos iguales. Estas moléculas no tienen esas zonas de carga eléctrica separadas y por lo tanto no forman dipolos permanentes. Este tipo de moléculas. las polares. Cloformo CHCl3. la molécula es neutra. tiene lo que se llama un dipolo permanente. por eso se llaman polares. La distribución de las cargas eléctricas no es simétrica respecto a un centro. Aquellas en las que no hay esa diferencia de zonas eléctricas positiva y negativa en la molécula se llaman NO polares. Resumiendo. Amoníaco NH3 . Las moléculas polares tienen distorsionada su nube electrónica con respecto a su centro. tiene carga eléctrica cero. Las MOLÉCULAS NO POLARES son las que no tienen esas zonas de carga eléctrica separadas. es decir es como un imán pequeñito pero molecular. (la parte negativa atraerá a la zona positiva de otras moléculas y viceversa). Fosfina PH3 . Ejemplos de Moléculas No Polares: Tetracloruro de Carbono CCl4 . pero no existe simetría en la distribución de la electricidad. formando moléculas polares. Fluoruro de Hidrógeno HF . Dióxido de Carbono CO2 . por eso. con una pequeña carga negativa y otra positiva separadas. la parte negativa atraerá a la zona positiva de otras moléculas cercanas y viceversa. Las moléculas están formadas por átomos diferentes y la carga eléctrica está más concentrada en una zona de la molécula que en otra. se forman polos eléctricos.MOLÉCULAS POLARES Y NO POLARES Moléculas Polares son aquellas cuyos enlaces son formados por átomos distintos con grandes diferencias de electronegatividad. . Ejemplos de moléculas Polares: Agua H2O . Hidrógeno H2. Trióxido de Azufre SO3 . La molécula es eléctricamente neutra en su conjunto por tener igual de partículas positivas y negativas. Cloro Cl2 . es decir.

Es decir.. que nos vale para la mayoría de casos. ¿se disuelve?. Pues ya sabes que el azúcar sería una sustancia Polar. no se disuelve en el agua. Tipos de Fuerzas de Van der Waals Ahora que ya sabemos que hay moléculas polares y no polares explicaremos los 3 tipos de fuerzas diferentes de van der Waals que pueden darse entre moléculas. induce en ésta un dipolo transitorio. Esta fuerza de atracción entre dos dipolos es tanto más intensa cuanto mayor es la polarización de dichas moléculas polares. O—H.. entre distintas moléculas cargadas. Podríamos decir que es similar al enlace iónico pero mucho más débil. ¿y si echas aceite en el agua?. La regla química de que "lo semejante disuelve a lo semejante". LOS DISOLVENTES POLARES DISUELVEN A SUSTANCIAS POLARES. tal como N—H. Se forma entre un dipolo positivo de una molécula polar con el dipolo negativo de otra polar. el metanol CH3OH y la glucosa C6H12O6. Las moléculas que son dipolos se atraen entre sí cuando la región positiva de una está cerca de la región negativa de la otra. produciendo una fuerza de atracción intermolecular llamada dipolo-dipolo inducido o interacción iónica. LOS DISOLVENTES APOLARES A SUSTACIAS APOLARES. Si echas en ella azúcar. Por tanto el aceite sería una sustancia No Polar. una molécula polar (dipolo). y que por lo mismo tenderán a formar una unión electrostática entre los extremos de cargas opuestas debido a la atracción entre ellas. DIPOLO-DIPOLO: Cuando dos moléculas polares (dipolo) se aproximan. El aceite queda flotando. Ejemplos podrían ser el sulfuro de hidrógeno H2S . N ó F. Una atracción dipolo-dipolo es una interacción no covalente entre dos moléculas polares.¿Cómo saber si una sustancia es polar o no? Hay una forma sencilla. se produce una atracción entre el polo positivo de una de ellas y el negativo de la otra .si ¿verdad?. . Pero. y un átomo electronegativo como O. INTERACCIONES IONICAS O DIPOLO-DIPOLO INDUCIDO: En ciertas ocasiones. al estar próxima a otra no polar. Son interacciones que ocurren a nivel de catión-anión. Los Puentes de hidrógeno es un tipo especial de interacción dipolo-dipolo entre el átomo de hidrógeno que está formando un enlace polar. ó F—H. ya sabemos que el agua es un disolvente polar.

Son el resultado de la atracción entre los extremos positivo y negativo de dipolos inducidos en moléculas adyacentes. . que son no polares presenten cierta solubilidad en solventes polares. las moléculas más grandes con muchos electrones son relativamente polarizables. Las fuerzas de Van der Waals. Son dipolos instantáneos. Esto hace que el oxígeno y el dioxido de carbono. En general. Estas fuerzas de atracción son muy débiles y se denominan fuerzas de London. Pensemos en una molécula como en algo no estático. Por ejemplo. sino en movimiento. desaparecerán en muy poco tiempo.Un ejemplo: El agua cuya molécula es un dipolo. definen el carácter químico de muchos compuestos orgánicos. sabemos porque la nafta es líquida. Ecuación de Van der Waals Van der Waals introdujo correcciones a la ecuación de estado de un gas ideal. como el agua. la difusión. la tensión superficial y la viscosidad. el rozamiento. cuantos más electrones haya en una molécula más fácilmente podrá polarizarse. Las fuerzas de London se presentan en todas las sustancias moleculares. que tenían en cuenta el volumen finito de las moléculas y las fuerzas atractivas que una molécula ejercía sobre otra a distancias muy cercanas entre ellas. y viceversa). En contraste. pero además conteniendo electrones en constante movimiento. IMPORTANCIA DE LAS FUERZAS DE VAN DER WAALS Gracias a ellas podemos explicar la adhesión. Si te interesa. en este enlace puedes ver su ecuación: Ecuación de Van der Waals. originando un polo positivo y otro negativo (dipolo transitorio) que determinan una atracción entre dichas moléculas (el polo positivo de una molécula atrae al polo negativo de la otra. produce una pequeña polarización en la molécula no polar de oxígeno. aun siendo tan débiles. la cual se transforma en un dipolo inducido. Así. las moléculas más pequeñas son menos polarizables porque tienen menos electrones. el metano es un gas y el polietileno (que es un polímero compuesto por C y por H únicamente) es un sólido. FUERZAS DE LONDON O DISPERSIÓN: En las moléculas no polares puede producirse transitoriamente un desplazamiento relativo de los electrones. Es razonable pensar que en un determinado momento la distribución en esa molécula puede no ser perfectamente simétrica y aparecen entonces pequeños dipolos instantáneos en este momento.