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La Compagnia del Madrigale

Cantica Symphonia
La Pifarescha

Giuseppe Maletto, direction


959

Recorded in Pinerolo (Basilica di San Maurizio), Italy, on 25-30 September and 2-3 October 2016
Engineered by Davide Ficco | Edited by Giuseppe Maletto
Produced by La Compagnia del Madrigale and Cantica Symphonia
Production assistant: Francesco Maletto
Executive producer & editorial director: Carlos Céster | Editorial assistant: María Díaz
Design: Rosa Tendero | Photographs: Giorgio Vergnano

© 2017 note 1 music gmbh

Ringraziamo per la cortese ospitalità il parroco della Basilica di San Maurizio, don Massimo Lovera,
Diego Fratelli per la consulenza musicologica e i preziosissimi consigli,
don Lorenzo Rivoiro per il continuo sostegno ai nostri progetti musicali.
G.M.
La Compagnia del Madrigale Anaïs Chen, Efix Puleo, violins
Rossana Bertini (rb), Francesca Cassinari (fc), sopranos Svetlana Fomina, Laura Bertolino, violins & violas
Elena Carzaniga (ec), alto Elena Saccomandi, viola
Raffaele Giordani (rg), Giuseppe Maletto (gm), tenors Nicola Brovelli, violoncello
Daniele Carnovich (dc), bass Cristiano Contadin, violone & viola da gamba
Marco Casonato, violone*
Cantica Symphonia Luca Guglielmi, organ
Guido Magnano, regale
Valentina Coladonato (vc), Sonia Tedla Chebreab (st), Elena Bertuzzi (eb),
Gianluca Ferrarini, organ***
Alessandra Gardini, Federica Napoletani (fn), sopranos
Marta Graziolino, harp
Annalisa Mazzoni (am), Giulia Beatini (gb), Paola Cialdella (pc), altos
Gianluca Ferrarini (gf), Massimo Lombardi (ml), Alessandro Baudino (ab),
Giuseppe Maletto, direction
Livio Cavallo**, Claudio Poggi**, tenors
Marco Scavazza, baritone
* only on cd i, track 1
Matteo Bellotto (mb), Marco Milanesio, Dario Previato,
** only on cd i, track 8
Riccardo Bertalmio**, Francesco Maletto*, basses *** only on cd i, track 9

Cantica Symphonia & La Pifarescha


Andrea Inghisciano, Josué Meléndez Peláez, Núria Sanromà Gabàs, cornetts
Lorenzo Cavasanti, Andrea Primiani, recorders & Renaissance traversos
Federico Vitalone, recorder
Ermes Giussani, trumpet & sackbut
Mauro Morini, Corrado Colliard, David Yacus, Valerio Mazzucconi, sackbuts

4 5
Claudio Monteverdi (1567-1643)

Vespro della Beata Vergine 04 Laudate pueri 7:55


Psalmus – Octo vocibus (à 8 voci sole nel organo)
da concerto, composto sopra canti fermi [rb, fc, ec, am, gf, rg, mb, dc, organ]
959
05 Pulchra es 4:15
Sanctissimae Virgini Missa senibus vocibus ad ecclesiam choros Concerto – Duabus vocibus
[rb, fc, harp, viola da gamba]
ac Vesperae pluribus decantandae cum nonnullis sacris concentibus
ac sacella sive Principum Cubicula accomodata. 06 Laetatus sum 8:44
Venetijs, apud Ricciardum Amadinum, MDCX Psalmus – A 6 voci
[soli: rb, fc, ec, rg, gf, dc – tutti: 16 voices, violone, organ
959 Gloria patri: + 2 cornetts, 5 sackbuts, 2 violins, 3 violas, violoncello]

cd i [64:58] 07 Duo seraphim


Concerto – Tribus vocibus 7:12
01 Domine ad adiuvandum 2:40 [rg, gm, gf, organ]
Versiculum et Responsorium – Sex vocib. & sex instrumentis, si placet
[17 voices, 3 cornetts, slide trumpet, 4 sackbuts, 3 violins, 2 violas, 08 Nisi Dominus 5:50
violoncello, violone, harp, organ] Psalmus – A 10 voci
[22 voci, violone, organo]
02 Dixit Dominus 9:42
Psalmus – Sex vocib. & sex instrumentis 09 Audi coelum
[soli: vc, fc, ec, rg, gf, mb – tutti: 16 voices, 2 cornetts, 4 sackbuts, Concerto – Sex Vocibus (Prima una voce sola, poi nella fine a 6 voci) 9:04
violone, organ, regale] [rg (echo: ml), 16 voices, violone, organ, second organ]

03 Nigra sum 3:55 10 Lauda Ierusalem 5:35


Concerto – Voce sola Psalmus – Septem vocibus
[gm, harp] [18 voices, violin, viola, violoncello, cornett, 3 sackbuts, violone, organ]

6 7
cd ii [58:46] Suscepit: rb, fc, 4 tenors, organ
Sicut locutus: 3 altos, 2 cornetts, 2 sackbuts, 2 violins, violoncello,
01 Sonata sopra Sancta Maria ora pro nobis 8:39 violone, organ
A8 Gloria Patri: gf (echo: rg), 3 sopranos, organ
[6 sopranos, 2 cornetts, 3 sackbuts, 2 violins, violoncello, violone, organ] Sicut erat: 17 voices, 3 cornetts, 5 sackbuts, 2 violins, 3 violas, violoncello,
violone, organ]
02 Ave maris stella 9:02
Hymnus – Octo vocibus 04 Magnificat (II, a 6) 19:53
[18 voices, 2 traversos, 3 recorders, 2 violins, 3 violas, violoncello, Canticum B. M. V. – Sex vocibus
violone, harp [Magnificat: 16 voices, organ
Sumens illud: eb, gb, ec, mb Et exultavit: gf, ml, 3 altos, organ
Solve vincla: fn, pc, am, dc Quia respexit: 4 tenors, organ
Monstra te: vc Quia fecit: rb, fc, ec, gf, mb, dc, organ
Virgo singularis: gb Et misericordia: rb, fc, organ
Vitam presta: ml] Fecit potentiam: 9 voices, organ, regale
Deposuit: vc (echo: fc), 4 tenors, organ
03 Magnificat (I, a 7) 21:09 Esurientes: ec, ab, organ
Canticum B. M. V. – Septem vocibus & sex instrumentis Suscepit: fc, ec, organ
[Magnificat: 17 voices, 3 cornetts, 5 sackbuts, 2 violins, 3 violas, Sicut locutus: rb, st, dc, mb, organ
violoncello, violone, organ Gloria Patri: 16 voices, organ
Et exultavit: rg, gf, 3 altos, organ Sicut erat: 16 voices, organ]
Quia respexit: 4 tenors, 2 traversos, 2 recorders, 3 cornetts, 3 violins,
violoncello, 3 trombones, violone, organ
Quia fecit: mb, dc, 3 altos, 2 violins, organ
Et misericordia: rb, fc, ec, gf, dc, mb, organ
Fecit potentiam: 3 altos, cornett, 2 violins, violoncello, organ, regale
Deposuit: 4 tenors, 2 cornetts + echo, 2 violins + eco, organ
Esurientes: st, fc, 3 cornetts, violoncello, organ

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are clearly laid out only in the bassus generalis (the benefit, while Monteverdi was required to take greater L’Orfeo can be heard, here entrusted to the chorus
basso continuo) part: Missa da capella a sei voci fatta care with his professional choices. We know, from a which sings the response in falsobordone: these notes
Claudio Monteverdi sopra il motetto In illo tempore del Gomberti, and Vespro letter dated December 28, 1610, addressed to Cardinal seem to perform the function of depicting the ‘musical
della Beata Vergine da concerto, composto sopra canti Ferdinando Gonzaga that Monteverdi was holding out coat of arms’ of the Gonzagas. In the second place, the
Vespro della Beata Vergine fermi (Mass a cappella for six voices, composed on the hopes for his son (Francesco Baldassarre) to gain a phrase on the title page ‘suited for princely chapels or
motet In illo tempore by Gombert, and – which concerns place in the Seminario Romano and to secure an eccle- apartments’ suggests a performance for the duke’s
the work recorded here – Vespers of the Blessed Virgin, siastical benefice. Perhaps the dedication of the Vespers exclusive use; additionally, the specific liturgical nature
Whilst it would be interesting to know precisely the in concerto, composed on cantus firmi). These elements to Paul V (signed on September 1) was designed for of the work, when contrasted with the most common
reasons which will have led Claudio Monteverdi to clearly indicate that Monteverdi was wanting to provide this purpose also. Furthermore, the years 1609-1610 uses of the time, make one think of some private occa-
compose and have published his Vespro della Beata a summa (or summary) of his technical expertise in gave rise to an abundant correspondence between the sion being involved. This could thus be some kind of
Vergine, the fact remains that a certain aura of mystery sacred music that was based on pre-existing melodic duke of Mantua, Vincenzo Gonzaga, and Cardinal sacred musical spectacle conceived for the Mantuan
heightens our pleasure on each occasion when we lines (cantus prius facti): fugal subjects taken from a Scipione Borghese, a nephew of the pope; it is also court, a spiritual companion piece for the grandiose
listen to a masterpiece. The monumental work of “il motet by Nicolas Gombert for the Mass, fragments of known that the bass Paolo Faccone, a singer of the intermedi so much in fashion at the time, or a proto-
divino Claudio” first appeared from the presses of Gregorian chant for the Vespers. The fact that this was Sistine Chapel, had obtained a permit allowing him to opera such as L’Orfeo itself.”
Riccardo Amadino in 1610 in Venice, bearing a Latin liturgical music of an outstanding nature – additionally travel to the Lombard city. One can imagine that The aura of mystery surrounding the work is
title which will be a little unfamiliar for non-specialists for its employment of obbligato instruments such as Monteverdi took some part in these connections and amplified by the omission from documentary sources
today: Sanctissimae Virginis Missa senibus vocibus ad cornettos, viuole da braccio and trombones – is confirmed contacts in order to satisfy certain as yet unfulfilled regarding initial performances of the Vespers. “Accounts
ecclesiarum choros ac Vesperae pluribus decantandae, cum by the intended destination of the work “for princely personal desires, despite the brevity of his stay in from the time are silent and surviving copies of the
nonnullis sacris concentibus, ad sacella sive principum, chapels or apartments” rather than for ordinary church- Rome. The immense compositional commitment original edition are extremely rare; what is more is we
cubicula accommodata, opera a Claudio Monteverde nuper es. And the dedication to the pope seems to conceal implied by the Mass and the Vespers seems thus to be have no information about any reprints or any attempt
effecta ac beatissimo Paulo V pontifice maximo consecrata. ambitions which were out of the ordinary. placed halfway between Mantuan musical reality and of imitation of the work. In other terms, this piece of
This can be translated as, “For the Most Holy Virgin “In the Vespers, Monteverdi reshapes”, explains mirages of the Eternal City of Rome. music, as with the Responsoria by Gesualdo, seems to
a Mass in six parts, and Vespers to be sung by many Giuseppe Maletto, “the traditional language of polypho- Maletto explains that “Many theories have been transcend completely its own period: a summa of
voices, with several sacred songs, suited for princely ny, in order to graft it onto the new concertato style: the made about the actual original destination of the deeply-absorbed Renaissance experiences projected
chapels or apartments, works recently made by Claudio result is not solely the straightforward sum of two Vespers. Monteverdi was a practical musician and would more towards some far-off future than identifiable
Monteverdi and dedicated to His Holiness, Pope Paul styles but a work so innovative that it is not comparable certainly not have put in so great an effort if he had with the dawning Baroque. Was Monteverdi deceived
V”. This is followed by a fregio encompassing the coat with any other piece by any composer of that time. no specific context in mind. Leaving aside the dedication by the reactions of his contemporaries? It is possible,
of arms of the pope (whose original name was Camillo Only Gesualdo’s Responsoria, admittedly in a wholly to the pope, which could have been added later and since his later sacred compositions return to a more
Borghese), depicting a crowned black eagle atop a different way, can be considered to share a similar level therefore has a lesser significance, the work, in my conventional style.”
dragon in flight. The titles in Italian generally employed of audacity and originality.” It should be remembered opinion, will have been developed in Mantua. First of
today – albeit in abridged form – of the two compositions that Gesualdo was a prince and composed for his own all, in the opening piece the theme of the Toccata from 959

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The “architectural” outlines of the Vespers reveal how pruning (according to the Latin Vulgate, although the house as evoked in the text, whilst the rest of the psalm concept of her as the mother of the whole world. The
the composer implemented a sophisticated musical original Hebrew refers to the ‘time of song’); thus, in flows between the regular responses of the two five- Sonata is also the link between the two parts of the
logic. “The psalms”, explains Giuseppe Maletto, “rep- the repeat Monteverdi ‘prunes’ the tempo, by reducing part choruses. With the motet Audi coelum, one wit- Vespers, the second of which highlights the Marian
resent the ‘diurnal’ element, masculine, cheerful, the note lengths by a half. In the Laudate pueri for nesses a type of operatic scene set within a devotional devotion by the nocturnal sweetness of the Ave maris
imposing and dynamic. In contrast, a feminine dimen- ‘eight solo voices’, the atmosphere of a tender sacred framework: the main character, very similar to Orpheus, stella, accompanied here by the instruments of the
sion, ‘nocturnal’ and delicate, can be perceived in the madrigal can be discerned, where the final section is presented in the guise of a priest (or shaman) in bassa cappella, and in the other-worldly simplicity of
sacri concentus. This polarity is reflected also in the (Amen) – if it is not performed in a detached (staccato) dialogue with the starry sky, which replies in echo, the two Magnificats.”
manner in which the instruments are used here, by style as is often the case today – offers the musical rep- suggesting the name of Mary; finally, the priest exhorts
following the long-standing division into two groups: resentation of a sunset which leads in a natural way the people to form a musical procession, this all ending 959
the alta cappella or the ensemble of instruments with to a second ‘Notturno’, Pulchra es, one of the most sen- up in an intense prayer made in the simplest fashion.
a powerful and resounding capability – cornettos and sual duos composed by Monteverdi. The complexity of Numerous references to alchemic mysticism can be The performer of such a complex work evidently takes
trombones – and the bassa cappella with a sweet sonority, the musical writing reaches its height in the following observed in the extra-liturgical text by an unknown on a great responsibility, all the more so since many
comprised of strings, flutes and harp. All this is present psalm, the six-part Laetatus sum. With astonishing author. In this way the final psalm, Lauda Ierusalem is aspects of performance practice still lack unambiguous
from the opening piece, Domine ad adiuvandum in insightfulness, Monteverdi enacts out an imaginary reached, as a triumphant grand finale.” agreement from specialists. “Above all, I am convinced”,
which the vigorous flourish of Gonzaga trumpets (the journey to Jerusalem through recreating the emotions Following the fascinating chiaroscuro of the psalms says Giuseppe Maletto, “that the Vespers represent a
alta cappella) gives way to two ritornellos of a more of pilgrims catching sight of the walls, their admiration and the sacri concentus, one passes, with the Sonata perfectly-finished work, requiring nothing in the way
graceful character allocated to the bassa cappella, the before the palaces, their astonishment on contemplating sopra Sancta Maria, to the second part of the Vespers, of either incorporation or adjustment. It seems to me
theme of which will be repeated by all the voices in the crowd gathered at the temple whilst the priest is which revolves wholly around the figure of the Virgin to be useless – or even detrimental – to add Gregorian
the concluding Alleluia.” invoking peace for his people. The duo, then trio, Duo Mary. “I think that all the musical decisions of this chant or instrumental compositions with the purpose
And it is precisely in the phonic and emotional seraphim suggests a mystical vision where the voices work have deep roots in Monteverdi’s religious sensi- of aligning it with typical liturgical practices. The
contrast between the psalms and the sacri concentus of the angels are characterized by vocalises of an bility. The many commentaries about the Vespers which edition used as a basis for this recording has been
where many compositional subtleties closely connected extraordinary richness. At the words ‘plena est omnis I have been rereading generally highlight the composer’s newly made and, additionally, takes into account highly
with the meaning of the words are developed. “The terra gloria eius’, the divine presence in the true mean- extraordinary technical qualities yet do not mention interesting manuscript variants found in a printed ver-
Dixit Dominus – scored for six voices and six instru- ing of the material recalls, through a turning, rotational his knowledge in the theological domain which, to my sion today kept in Wroclaw in Poland.
ments – underlines the martial nature of the text with movement, the traditional conception of the harmony mind, had to be equally rich. The Sonata is a brilliant “In connection with the question of the pitch, it
a music of an extraordinary energy, suited to the alta of the spheres.” work, joyous and wide-ranging, like a depiction of the is known that the Vespers present problems caused by
cappella, whilst the delicate single-voice motet, Nigra “Following two pieces of a deeply moving intensity world in all its variety and dynamism, but with Mary the apparent conflict between the requirement to tune
sum, its text based loosely on the Song of Songs, creates preceding the Nisi Dominus, the composer develops a who – through the constant presence of the litany-like lower the three pieces in chiavette (written in clefs
a nocturnal atmosphere with particular attention paid ‘wall of sound’ shaped by the gradual entry of the textual invocation – remains as an unchanging pillar which envisage a transposition), the vocal ranges and
to its rhythmic profile. Worth pointing out is the madri- voices closely interwoven like bricks in an edifice, across the centuries. It may therefore be likely that problems connected with instrument tuning. The most
galism on the words ‘tempus putationis’, the time of developing thus the idea of the construction of the Monteverdi was wishing to express in this music the popular trend currently found among specialists consists

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of using a tuning of 465 Hz with the three pieces in brilliant sonorities of the Renaissance instruments. ments such as the lute or chitarrone played along with Choice of tempi is decisive in the interpretation of the
chiavette transposed down a fourth. This solution seems However, with our use of the instruments, we have the organ would barely be audible in the acoustic of a Vespers. At present, many experts in seventeenth- and
to be the favoured one amongst instrumentalists, but experimented with some untypical procedures. For the very large church. In any case, with the aim of providing eighteenth-century music tend to have a positive bias
on top of causing an unlikely discrepancy in the tessitura, Deus in adiutorium and the Magnificat a 7, we have contrasts between those pieces designed to create an towards setting a rapid pace, and often, a hasty one.
creates difficulties for nearly all singers. On the other used cornettos at 490 Hz; this choice, as well as using intimate atmosphere from the perspective of sound But are we really sure that that solution is appropriate
hand, precisely because of their central and very demand- an organ with suitable stops, has revealed a hitherto colour, we have decided to alternate the accompaniment for Monteverdi’s music? “In order to make a proper
ing role, we reckon that the voices need to be accorded unknown strength of sound and harmonic richness. in Pulchra es by replacing the organ with one harp to approach to sixteenth- and seventeenth-century Italian
priority in the choices being made. Experience gained Monteverdi called for a minimum ensemble of three which we have added a viola da gamba, which is not music”, responds Maletto, “we have taken into account
from many concerts has led us to prefer performing cornettos, three trombones, two violins, four viuole da limited to the bass line, but also plays chords. Regarding the importance of legato in singing as much as in play-
the work with a pitch of 440 Hz, with the pieces in brazzo, organ and a contrabasso da gamba, which does the vocal ensemble, where appropriate we have added ing. The treatises of the period identify that the basis
chiavette lowered by a third. Nevertheless, this solution not exclude, where appropriate, the inclusion of other one or a maximum of two ripieno voices to those of of the art of singing resides in the capacity to connect
seems to us to be a modern compromise without any instruments. Documents refer, for example, to the the soloists, but the light Laudate pueri is performed the sounds in long phrases and, at the same time, they
historical basis, given that no organ at the time would presence in chapels of stringed instruments, played by as written and according to the original marking of exhort instrumentalists to imitate the singing in the
have been tuned to 440 Hz. Invaluable information musicians who sometimes carried out the double role ‘eight solo voices and organ’.” legato sound. But in present-day interpretations of early
from Diego Fratelli has helped us to resolve our doubts. of singers and instrumentalists. In the Magnificat a 7, “One other thorny problem is posed by how one music, often based on a style which is more Northern
There are documents which, in effect, prove that trans- two brief passages are to be played by a pair of flutes interprets the tactus signs and of the proportions. In European than it is Italian, different principles are
positions into different keys were a common practice, and two ‘fifare’ (or ‘pifare’), instruments which could the Vespers, Monteverdi channels all the experience he imposed according to which the legato is substituted
and demonstrate also that many organs of the time be either Renaissance transverse flutes (and that is our had acquired not only in the field of sacred music but by accents on each note or messa di voce. If polyphony
were tuned a tone above modern A (around 490 Hz). solution), or reed instruments such as the bombards. also in that of madrigals. The majority of the pieces consists of an interaction of superimposed vocal lines,
Those pieces in chiavi naturali would be in this case “For the bassus generalis, an organ possessing the demand a regular tactus, but it would be a real shame the use of messe di voce produces confusion by creating
played one tone lower (practically the current pitch of following stops was deemed necessary: Principal, Octave not to highlight the madrigalesque beauties of certain annoying swellings at the centre of the sound and con-
440 Hz) and those in chiavette transposed a fourth and Fifteenth (2’): the registration is clearly described episodes, whether interpreted by soloists or by the tributes to the loss of necessary clarity in the attacks.
lower. Taking into account that organs with split keys for the two Magnificats and is applied also to the other ensemble. For that reason – contrary to what one may In the same way, the accents on each note, with the
could play in any key, we can consider as historically pieces (in this recording a regal serves as the stop for hear on other recordings yet conforming to Monteverdi’s subsequent dampening, deprive the phrase of energy
plausible our interpretation with the pitch at 440 Hz the fifare required in two sections of the Magnificat). precise instructions – we have played some passages and continuity, and weaken the horizontal perception
and a gap of a minor third for the two Magnificats, Unlike the Bourdon stop – commonly used today but in ternary rhythm according to the sesquialtera (or of the polyphony. The present-day performer attempts
while transposing by a single tone the Lauda Ierusalem, non-existent in Italian organs – the Principal is not hemiola, 3:2 ratio) proportion rather than the tripla (3:1) then to remedy the imbalances or deficiencies of the
the aim being to avoid key change clashes.” limited to providing harmonic support for the voices with the purpose of obtaining a grander and more sound ensuing from that practice by an increase in
“For the soprano and alto parts, we have opted – but envelops the ensemble in a rich and noble sound. solemn effect.” speed. This does not appear to be the way recommended
as is our practice – for an entirely female ensemble With those pieces requiring a grander effect, we have by Monteverdi who, in letter dated May 1, 1627, wrote:
which integrates perfectly with the typically clear and added a violone, considering that plucked-string instru- 959 ‘haste and good work do not go together.’”

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“If, in our fast-moving world, we want to respect a sei voci fatta sopra il motetto In illo tempore del Gomberti,
the spirit of the composer, we need to recover the Vespro della Beata Vergine da concerto, composto sopra
calm of another age by trying to stem that tendency Claudio Monteverdi canti fermi (Messe da capella* à six voix, faite sur le
which, in the course of more than a century of recorded motet In illo tempore de Gombert, – et en ce qui
music – whether it is by Monteverdi, Bach, Vivaldi or Vespro della Beata Vergine concerne l’œuvre enregistrée ici – Vêpres de la Sainte
Mozart – has favoured the adoption of faster and faster Vierge composées sur des cantus firmus). Ces éléments
tempi. In our interpretation of the Vespers, we have montrent clairement que Monteverdi voulait offrir
thus attempted to sing and play with a legato which is Connaître les raisons ayant conduit Monteverdi à com- une somme de ses capacités techniques dans le
considered as a fundamental principle and to take all poser et publier les Vêpres de la Sainte Vierge serait inté- domaine de la musique sacrée basée sur des mélodies
the time that is necessary. One final observation con- ressant si une certaine aura de mystère n’augmentait préexistantes (cantus prius facti) : sujets de fugues pro-
cerning the question of ornaments: if a certain liberty pas notre plaisir à chaque écoute d’un chef-d’œuvre. venant d’un motet de Gombert pour la Messe, thèmes
seems to us to suit the instrumental ritornelli, we have L’œuvre monumentale du divino Claudio sortit des grégoriens pour les Vêpres... Le fait qu’il s’agisse en
decided with the vocal parts, to comply strictly with presses de Riccardo Amadino en 1610 à Venise sous outre d’une musique liturgique exceptionnelle – égale-
the precise text of Monteverdi, who took care to write un titre latin aujourd’hui peu familier aux non-spécia- ment pour l’usage d’instruments obligés comme les
down himself all the necessary ornaments. We think listes : Sanctissimae Virginis Missa senibus vocibus ad cornetti (cornets), violes da braccio [de bras] et trom-
therefore that it is impossible, and even harmful, to ecclesiarum choros ac Vesperae pluribus decantandae, cum bones – est confirmé par la destination « à la chapelle
try and make more attractive an already perfect music.” nonnullis sacris concentibus, ad sacella sive principum ou à la chambre des princes » plutôt que pour les
This interpretation, which has involved so much cubicula accommodata, opera a Claudio Monteverde nuper églises ordinaires. Et la dédicace au pape semble mas-
reflection and is so rich in ideas, will reveal to each effecta ac beatissimo Paulo V pontifice maximo consecrata. quer des ambitions extraordinaires.
listener, we are sure, colours and details illuminating Titre pouvant se traduire par : « Messe de la Très Sainte « Dans les Vêpres, Monteverdi remodèle – selon
a work which will never cease to amaze us. Vierge à six voix et Vêpres devant être chantées à plu- l’explication de Giuseppe Maletto – le langage tradi-
sieurs voix avec quelques concerts sacrés destinés à la tionnel de la polyphonie pour le greffer sur le nouveau
Marco Bizzarini chapelle ou à la chambre des princes, œuvre récemment style concertato : le résultat n’est pas seulement la simple
Translation: Mark Wiggins composée par Claudio Monteverdi et dédiée à sa Sainteté somme de deux styles mais une œuvre si innovante
Paul V Souverain Pontife ». Le titre précède la frise qu’on ne peut la comparer à aucune autre d’un com-
avec les armoiries du pape (dont le nom séculier est positeur contemporain. À l’exception des Responsoria
Camillo Borghese) représentant un aigle noir sur un de Gesualdo, dans un domaine tout à fait différent,
dragon prenant son vol. Les titres en italien – généra- qui pourraient partager une audace et originalité sem-
lement employés aujourd’hui, bien qu’abrégés – des blables. » Rappelons aussi que Gesualdo était prince
deux compositions ne sont précisés que dans la partie et écrivait pour lui-même, tandis que Monteverdi devait
du bassus generalis (basse continue) : Missa da capella gérer ses décisions professionnelles avec la plus grande

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circonspection. Nous savons, d’après une lettre du 28 Gonzaga. En second lieu, l’indication du frontispice “à mique. Dans les “concerts sacrés”, nous percevons par elle n’est pas jouée staccato comme c’est souvent le
décembre 1810 adressée au cardinal Ferdinando la chapelle ou à la chambre des princes” suggère une contre une dimension féminine, nocturne et délicate. cas aujourd’hui – offre la représentation musicale d’un
Gonzaga, que le compositeur crémonais espérait pour interprétation pour l’usage exclusif du duc : par rapport Cette polarité se reflète aussi dans la façon dont nous crépuscule qui conduit naturellement au second
son fils Francesco Baldassarre une place au séminaire aux coutumes les plus courantes de l’époque, les spé- avons utilisé les instruments, selon l’ancienne répar- “Nocturne”, Pulchra es, l’un des duos les plus sensuels
romain et un bénéfice ecclésiastique. La dédicace des cificités liturgiques font penser elles-aussi à une occasion tition en deux groupes : l’alta cappella ou ensemble composés par Monteverdi. La complexité de l’écriture
Vêpres à Paul V (écrite le 1er septembre) allait sans privée. Il pourrait donc s’agir d’une sorte de spectacle d’instruments au son retentissant – cornets et trom- musicale atteint son apogée dans le psaume suivant,
doute dans ce sens. Les années 1609-1610 donnèrent musical sacré conçu pour la cour de Mantoue, un pen- bones – et la bassa cappella à la sonorité douce, com- Laetatus sum, à six voix. Avec une intuition surprenante,
lieu à une correspondance abondante entre le duc de dant spirituel des intermèdes grandioses si en vogue à prenant cordes, flûtes et harpe. Tout ceci apparaît dès Monteverdi effectue un voyage imaginaire à Jérusalem
Mantoue Vincenzo Gonzaga et le cardinal Scipione l’époque, ou d’un proto-mélodrame comme l’Orfeo. » la première pièce, Domine ad adiuvandum où la vigou- pour recréer l’émotion du pèlerin apercevant les
Borghese, neveu du pontife et nous savons de plus que L’aura de mystère est amplifiée par le silence des reuse fanfare des Gonzaga (alta cappella) fait ensuite murailles, son admiration devant les palais, sa stupeur
la basse Paolo Faccone, chanteur de la Chapelle Sixtine, sources documentaires sur les premières interprétations place à deux ritournelles au caractère plus gracieux contemplant la foule réunie au temple tandis que le
avait obtenu l’autorisation de se rendre dans la ville des Vêpres. « Les chroniques du temps sont muettes, confiés ici à la bassa cappella, dont le thème sera repris prêtre invoque la paix pour son peuple. Le duo, puis
lombarde ; nous pouvons donc imaginer Monteverdi les exemplaires de l’édition originale ayant survécu par toutes les voix dans l’Alleluia conclusif. » trio, Duo seraphim suggère une vision mystique où les
s’insérant dans ces liaisons pour satisfaire certains sont extrêmement rares et, de plus, nous ne connaissons Et c’est précisément dans la confrontation phonique voix des anges sont caractérisées par des vocalises d’une
désirs personnels encore inassouvis malgré son bref ni réédition, ni tentative évidente d’imitation. En et caractérielle entre psaumes et « concerts sacrés » que richesse inouïe. Sur le passage “plena est omnis terra
séjour à Rome. L’immense implication composition- d’autres termes, cette œuvre, comme les Responsoria se développent de nombreuses subtilités composition- gloria eius”, la présence divine dans l’essence intime de
nelle de la Messe et des Vêpres semble donc se situer de Gesualdo, nous semble transcender complètement nelles étroitement liées au sens des paroles. « Le Dixit la matière rappelle, de par le mouvement rotatoire, le
à mi-chemin entre la réalité musicale mantouane et son époque : une somme d’expériences renaissantes Dominus à six voix et six instruments souligne la nature concept classique de l’harmonie des sphères. »
les mirages de la Ville éternelle. profondément assimilées, plus projetées vers un avenir martiale du texte par une musique d’une énergie extra- « Ces deux pièces d’une intensité bouleversante
« De nombreuses hypothèses – précise Maletto – lointain que plongées dans le Baroque naissant. ordinaire, appropriée à la cappella alta tandis que le précèdent le Nisi Dominus où le compositeur élève une
ont été faites quant à la destination originale des Vêpres. Monteverdi fut-il déçu par les réactions de ses contem- délicat motet pour voix seule, Nigra sum, sur un texte “paroi sonore” au moyen de l’entrée graduelle des voix
Monteverdi était un musicien pratique et n’aurait cer- porains ? C’est possible, puisque ses compositions s’inspirant librement du Chant des chants, crée un s’alternant densément comme les briques d’un mur,
tainement pas fourni un si grand effort s’il n’avait eu sacrées ultérieures reviennent à un style plus conven- climat nocturne tout en portant une attention particu- en développant ainsi l’idée de la construction de la
à l’esprit un contexte spécifique. Sans tenir compte de tionnel. » lière au profil rythmique. Signalons entre autres le maison évoquée dans le texte, tandis que le reste du
la dédicace au pape, qui a pu être ajoutée ultérieurement madrigalisme sur tempus putationis, le temps de la psaume s’écoule entre les réponses régulières des deux
et donc avoir une signification moindre, l’œuvre, à 959 taille (selon la Vulgata latine, tandis que l’original chœurs à cinq voix. Avec le motet Audi coelum, nous
mon avis, a pu prendre racine à Mantoue. En premier hébreu se réfère au “temps du chant”) : ainsi, dans la assistons à une sorte de scène opéristique dans un
lieu, nous reconnaissons dans la pièce initiale le thème L’architecture des Vêpres révèle une dialectique musicale répétition Monteverdi “taille” le tempo, en réduisant cadre dévotionnel : le protagoniste, très proche d’Orphée,
de la Toccata d’Orfeo, ici confié au chœur qui chante le raffinée mise en œuvre par le compositeur. « Les de moitié la valeur des notes. Nous reconnaissons se présente en tant que prêtre (ou chaman) dialoguant
répons en faux-bourdon : ces notes semblent avoir psaumes – explique Giuseppe Maletto – représentent dans le Laudate pueri “à 8 voix seules” le climat d’un avec le ciel étoilé qui répond en écho, suggérant le
pour fonction de représenter le “blason musical” des l’élément diurne, masculin, solaire, imposant et dyna- tendre madrigal sacré, où la section finale (Amen) – si nom de Marie ; il exhorte enfin le peuple à former une

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procession musicale aboutissant dans une prière intense L’interprète d’une œuvre si complexe assume évidem- un diapason à 440 Hz en abaissant d’une tierce les inconnus jusqu’à présent. Monteverdi prescrit un
réalisée d’une façon la plus simple. Nous pouvons ment une grande responsabilité, d’autant plus que de pièces en chiavette. Cette solution nous semblait tou- effectif minimum – trois cornets, trois trombones,
observer dans le texte extra-liturgique d’un auteur nombreux aspects de pratique concernant l’exécution tefois un compromis moderne, dépourvu de bases his- deux violons, quatre viuole da brazzo, orgue et contre-
inconnu, de nombreuses références au symbolisme ne font pas encore l’unanimité entre les spécialistes. toriques puisqu’il n’existait à l’époque aucun orgue à basse de viole – qui n’exclut pas, le cas échéant, l’in-
alchimique. Nous arrivons ainsi au dernier psaume, « Je suis surtout convaincu – dit Giuseppe Maletto en 440 Hz mais les indications précieuses du professeur tégration d’autres instruments. Des documents
Lauda Ierusalem, dans une apothéose triomphante. » guise de conclusion – que les Vêpres sont une œuvre Diego Fratelli nous ont aidé à dissiper les doutes. Des signalent par exemple, dans les chapelles, la présence
Le clair-obscur fascinant des psaumes et des parfaitement achevée, n’ayant besoin d’aucune incor- documents prouvent en effet que les transpositions d’instruments à archet joués par des musiciens ayant
concerts sacrés précède la Sonata sopra Sancta Maria poration ni de modification. Il me semble inutile ou dans diverses tonalités étaient une pratique commune, parfois le double emploi de chanteurs et d’instrumen-
qui signale la seconde partie des Vêpres, entièrement même nuisible d’y ajouter des chants grégoriens ou et montrent également que de nombreux orgues de tistes. Dans le Magnificat a 7, deux brefs passages
centrée sur la Sainte Vierge. « Je pense que toutes les des compositions instrumentales afin de s’aligner sur l’époque étaient accordés un ton au-dessus du La doivent être joués par deux flûtes et deux fifare (ou
décisions musicales de cette œuvre ont des racines la pratique liturgique habituelle. L’édition servant de moderne (autour de 490 Hz) : les pièces en clés natu- pifare), instruments qui pouvaient être soit des flûtes
profondes dans la sensibilité religieuse de Monteverdi. base à cet enregistrement a été réalisée ex novo en relles se jouaient dans ce cas un ton plus bas (prati- traversières renaissantes (et c’est notre solution), soit
Les nombreux commentaires des Vêpres que j’ai relus tenant aussi compte des variantes manuscrites d’un quement le diapason actuel à 440 Hz) et celles en des instruments à anches comme les bombardes. »
mettent généralement en évidence les qualités tech- grand intérêt contenues dans l’exemplaire imprimé chiavette transposées à la quarte inférieure. En consi- « Pour le bassus generalis, un orgue possédant les
niques extraordinaires du compositeur mais ne men- conservé à Wroclaw en Pologne. » dérant que les orgues aux feintes brisées** peuvent jeux suivants : Principal, Octave (ou Prestant) et
tionnent pas sa connaissance de la théologie qui, selon « Quant au diapason, les Vêpres posent aussi des jouer n’importe dans quelle tonalité, nous pouvons Doublette : la registration est décrite avec précision
moi, devait être tout aussi riche. La Sonata sopra Sancta problèmes bien connus concernant l’étendue vocale, considérer comme historiquement vraisemblable notre pour les deux Magnificat et s’applique aussi aux autres
Maria est une œuvre lumineuse, joyeuse, à la respi- le tempérament des instruments et le conflit apparent interprétation avec le diapason à 440 Hz et un écart pièces (dans cet enregistrement, un régale tient lieu
ration ample, comme une représentation de l’univers entre l’exigence d’abaisser les trois pièces en chiavette d’une tierce mineure pour les deux Magnificat tout en du registre des fifare requis dans deux sections du
dans toute sa variété et son dynamisme, mais avec (écrites dans une clef prévoyant une transposition). La transposant d’un seul ton le Lauda Ierusalem afin Magnificat). Contrairement au registre de bourdon,
Marie qui – dans la présence constante de l’invocation tendance actuelle la plus en vogue parmi les spécialistes d’éviter des changements de tonalité stridents. » couramment utilisé aujourd’hui mais inexistant dans
litanique – reste un pilier immutable au long des consiste à utiliser un diapason à 465 Hz avec les trois « Pour les parties de soprano et d’alto, nous avons les orgues italiens, le Principal ne se limite pas au
siècles. Il se peut donc que Monteverdi veuille exprimer pièces en chiavette transposées à la quarte inférieure. opté selon notre coutume pour un ensemble entière- soutien harmonique des voix mais enveloppe l’en-
le concept de mère de l’univers entier. La Sonata est Cette solution, apparemment la favorite des instru- ment féminin qui s’intègre à la perfection aux sonorités semble dans un son riche et majestueux. Dans les
aussi le trait d’union entre les deux parties des Vêpres, mentistes, cause non seulement une diversité dans la typiquement claires et brillante des instruments renais- compositions à l’effet plus grandiose, nous avons
dont la seconde souligne la dévotion mariale dans la tessiture qui est peu vraisemblable mais entraîne des sants. Mais quant à l’utilisation des instruments, nous ajouté un violone [ou contrebasse], en estimant que
douceur nocturne de l’Ave maris stella accompagné ici difficultés pour presque tous les chanteurs. Nous esti- avons expérimenté quelques procédés inhabituels. Pour des instruments à cordes pincées comme le luth ou
par les instruments de la bassa cappella, et dans la sim- mons en revanche que les voix, précisément pour leur Deus in adiutorium et le Magnificat a 7, nous avons le chitarrone employés avec l’orgue seraient peu audi-
plicité ultra-terrestre des deux Magnificat. » rôle central et très exigeant, doivent avoir la priorité utilisé des cornets à 490 Hz : ce choix, de même que bles dans l’acoustique d’une très grande église. En
dans ce choix. L’expérience acquise dans de nombreux l’usage de l’orgue avec des registres appropriés, a révélé tout cas, pour différencier du point de vue du timbre
959 concerts nous a amené à préférer l’interprétation avec une puissance sonore et une richesse d’harmoniques les pièces créant une atmosphère intime, nous avons

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décidé d’alterner l’accompagnement en remplaçant privilégier une allure rapide et, souvent, précipitée. tendance ayant favorisé, au cours de plus d’un siècle
l’orgue par une harpe à laquelle nous avons ajouté, Mais sommes-nous vraiment sûrs que cette solution de musique enregistrée – qu’il s’agisse de Monteverdi,
dans Pulchra es, une viole de gambe ne se limitant pas soit appropriée à la musique de Monteverdi ? « Pour de Bach, de Vivaldi ou de Mozart – l’adoption de
à la ligne de basse mais jouant aussi des accords. En aborder correctement la musique italienne des xvie et tempos de plus en plus rapides. Nous avons donc
ce qui concerne le chant proprement dit, nous avons xviie siècles – répond Maletto – nous avons pris en tenté, dans notre interprétation des Vêpres, de chanter
ajouté aux solistes, selon la nécessité, une ou au maxi- considération l’importance du legato dans le chant et de jouer en considérant le legato comme principe
mum deux voix de ripieno, mais le délicat Laudate comme dans le jeu. Les traités de l’époque soulignent fondamental et en prenant tout le temps nécessaire.
pueri est interprété à parties réelles, selon l’indication que la base de l’art du chant réside dans la capacité de Une dernière observation concernant la question des
originale “8 voix seules et orgue”. » lier les sons en phrases longues et, parallèlement, ornements : si une certaine liberté nous semble convenir
« Un autre problème épineux se pose pour l’in- exhortent les instrumentistes à imiter le chant dans le aux ritournelles instrumentales, nous avons décidé,
terprétation des signes du tactus [ou mesure] et des son legato. Mais dans les interprétations actuelles de pour les pages vocales, de nous conformer strictement
proportions. Dans les Vêpres, Monteverdi canalise toutes early music, suivant souvent un goût nordique et peu au texte précis de Monteverdi qui a pris soin d’écrire
ses expériences acquises non seulement dans le italien, différents principes se sont imposés selon les- tous les ornements nécessaires. Nous pensons donc
domaine de la musique sacrée mais encore dans celui quels le legato est substitué par des accents sur chaque qu’il est impossible, et même nuisible, de tenter d’em-
des madrigaux. La plupart des pièces requièrent un note ou par des messe di voce***. Si la polyphonie est bellir une musique déjà parfaite. »
tactus régulier, mais il serait vraiment dommage de ne une interaction de lignes vocales superposées, l’usage Cette interprétation si méditée et riche en idées
pas souligner les beautés madrigalesques de certains de la messa di voce crée une confusion due à des gros- révèlera à chaque auditeur, nous en sommes certains,
épisodes, interprétés soit par des solistes, soit par un sissements gênants au centre des sons et contribue à la des couleurs et des détails illuminant une œuvre qui
ensemble. C’est pour cela que, contrairement à ce que perte de la netteté nécessaire dans les attaques. De la ne finira jamais de nous surprendre.
l’on peut écouter dans d’autres enregistrements mais même façon, les accents sur chaque note, avec les atté-
conformément aux indications précises de Monteverdi, nuations ultérieures, ôtent l’énergie et la continuité de Marco Bizzarini
nous avons joué quelques passages dans un rythme la phrase et amoindrissent la perception horizontale de Traduction : Pierre Élie Mamou
ternaire selon la proportion sesquialtère (ou hémiole, la polyphonie. L’interprète actuel tente alors de remédier
3/2) plutôt que la triple (3/1) afin d’obtenir un effet aux déséquilibres ou carences sonores découlant de
plus majestueux et solennel. » cette pratique en augmentant la vitesse de son jeu. Ce * ndt. Da capella, dans ce cas, sans instruments sauf l’orgue.
qui ne semble pas être la voie indiquée par Monteverdi ** ndt. Touches chromatiques (= feintes) divisées en deux
959 qui, dans une lettre du 1er mai 1627, écrivait textuelle- parties, l’une attribuée à une note diatonique, l’autre à une
ment : “Vite et bien ne font pas bon ménage.” » note chromatique.
Le choix des tempos est un aspect décisif pour l’inter- « Si nous voulons, dans notre époque frénétique, *** ndt. Messa (Messe au pluriel) di voce : mise de voix, ou
prétation des Vêpres. Actuellement, de nombreux experts respecter l’esprit du compositeur, nous devons récupérer enflement du son, mettant en valeur la puissance et le
en musique des xviie et xviiie siècles ont tendance à le calme d’un autre temps, en essayant de contrer cette souffle d’un chanteur.

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il motetto In illo tempore del Gomberti e – per quanto quello scopo. Del resto, nel biennio 1609-1610 non dei grandiosi intermedi molto in voga in quegli anni,
riguarda l’oggetto della presente incisione – Vespro della erano mancati scambi epistolari tra il duca di Mantova o di un proto-melodramma come lo stesso Orfeo.»
Claudio Monteverdi Beata Vergine da concerto, composto sopra canti fermi. Già Vincenzo Gonzaga e il cardinale Scipione Borghese, Ad accrescere l’alone di mistero concorre il silenzio
da questi elementi risulta chiaro che Monteverdi voleva nipote del pontefice: fra l’altro, il basso Paolo Faccone, delle fonti documentarie sulle prime esecuzioni del
Vespro della Beata Vergine offrire una summa delle sue competenze tecniche nella cantore sistino, aveva ottennuto un permesso per Vespro. «Le cronache del tempo tacciono, gli esemplari
musica sacra basata su melodie preesistenti (cantus recarsi nella città lombarda. Si può immaginare che in superstiti della stampa originale sono molto rari, inoltre
prius facti): soggetti di fuga tratti da un mottetto di queste relazioni si sia inserito Monteverdi per soddisfare non si conoscono ristampe né chiari tentativi d’imita-
Sarebbe interessante conoscere le ragioni che indussero Gombert per la Messa, temi gregoriani per il Vespro. alcuni personali desideri che, tuttavia, anche dopo un zione. In altre parole, come per i Responsoria di
Monteverdi a comporre e pubblicare il Vespro della Che poi si trattasse di musica liturgica eccezionale, suo breve soggiorno romano, rimasero inappagati. Gesualdo, si ha la sensazione di un’opera che trascende
Beata Vergine se non fosse che una certa aura di mistero anche per l’impiego di strumenti obbligati quali cornetti, L’enorme impegno compositivo della Messa e del Vespro completamente la propria epoca: una summa di espe-
può accrescere il nostro piacere ogni volta che ci acco- viole da braccio e tromboni, è confermato dalla desti- sembra collocarsi a mezza via tra la realtà musicale rienze rinascimentali profondamente assimilate, pro-
stiamo a un capolavoro. La monumentale opera a stam- nazione a «cappelle e camere dei principi» anziché a mantovana e i miraggi della Città Eterna. iettate più verso un remoto futuro che calate
pa del «divino Claudio» vide la luce nel 1610 a Venezia chiese ordinarie. La stessa dedica al papa sembrava «Molte ipotesi – precisa Maletto – sono state fatte nell’incipiente età barocca. Monteverdi fu deluso dalle
dai torchi di Riccardo Amadino con un titolo latino adombrare straordinarie ambizioni. sulla destinazione originaria del Vespro. Monteverdi reazioni dei contemporanei? È possibile, visto che le
oggi poco familiare ai non specialisti: Sanctissimae «Nel Vespro – spiega Giuseppe Maletto – Monte- era un musicista pratico e di certo non avrebbe compiuto sue successive composizioni sacre si assestano su uno
Virginis Missa senibus vocibus ad ecclesiarum choros ac verdi rimodella il tradizionale linguaggio della polifonia uno sforzo così grande se non avesse avuto in mente stile più convenzionale.»
Vesperae pluribus decantandae, cum nonnullis sacris con- per innestarlo nel nuovo stile concertato: il risultato uno specifico contesto. A prescindere dalla dedica al
centibus, ad sacella sive principum cubicula accommodata, non è solo la semplice somma di due stili, è un’opera papa, che potrebbe anche essere stata aggiunta in un 959
opera a Claudio Monteverde nuper effecta ac beatissimo talmente innovativa da non trovare riscontri nel pano- secondo tempo e, come tale, non essere così significativa,
Paulo V pontifice maximo consecrata. Possiamo così tra- rama contemporaneo. Solo i Responsoria di Gesualdo, io credo che l’opera affondi le sue radici a Mantova. L’impianto architettonico del Vespro rivela una raffinata
durlo: «Messa della Santissima Vergine a sei voci e su un versante comunque del tutto diverso, possono Anzitutto, nel brano iniziale, ascoltiamo lo stesso tema dialettica musicale messa in atto dal compositore.
Vespri da cantarsi a più voci con alcuni sacri concenti condividere un simile grado di audacia e di originalità.» della Toccata dell’Orfeo, qui innestato nel coro che «I Salmi – spiega Giuseppe Maletto – rappresentano
per le cappelle o le camere dei principi, opera appena D’altra parte, Gesualdo era un principe e scriveva per intona il responsorio in falsobordone: è come se queste l’elemento diurno, maschile, solare, imponente e dina-
composta da Claudio Monteverdi e dedicata al beatis- se stesso, mentre Monteverdi doveva gestire con la note rappresentassero lo “stemma musicale” dei mico. Nei “sacri concenti” si coglie invece una dimen-
simo sommo pontefice Paolo V». Segue il fregio con massima oculatezza le proprie scelte professionali. Gonzaga. In secondo luogo, la locuzione del frontespi- sione femminile, notturna e delicata. Questa polarità
lo stemma araldico del papa, al secolo Camillo Borghese, Sappiamo che il compositore cremonese, stando a una zio, “ad sacella sive principum cubicula”, suggerisce si riflette anche nel modo in cui abbiamo utilizzato gli
raffigurante un’aquila nera sopra un drago che sta lettera del 28 dicembre 1610 al cardinale Ferdinando un’esecuzione ad uso esclusivo del duca: anche le spe- strumenti, seguendo l’antica ripartizione in due gruppi:
spiccando il volo. Soltanto nella parte del bassus generalis Gonzaga, sperava che suo figlio Francesco Baldassarre cificità liturgiche, rispetto agli usi più diffusi all’epoca, l’“alta cappella” ovvero cornetti e tromboni, dal suono
si specificano i titoli in italiano dei due componimenti potesse entrare nel Seminario Romano e godere di un fanno pensare a un’occasione privata. Potrebbe quindi squillante e potente, e la “bassa cappella” costituita da
come oggi vengono comunemente citati, seppur in beneficio ecclesiastico. Forse la dedica del Vespro a trattarsi di una sorta di spettacolo musicale sacro archi, flauti e arpa, dalle sonorità soavi. Tutto questo è
forma abbreviata: Missa da capella a sei voci fatta sopra Paolo V (firmata il 1° settembre) mirava proprio a pensato per la corte mantovana, un pendant spirituale già presente nel brano d’esordio, Domine ad adiuvandum,

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quando alla vigorosa fanfara dei Gonzaga (“alta cappella”) il sacerdote invoca la pace per il suo popolo. Nel duetto, che commentano il Vespro vengono di solito messe in conto anche delle interessanti varianti manoscritte pre-
si alternano due ritornelli dal carattere più aggraziato poi terzetto, Duo seraphim è la volta di una visione evidenza le straordinarie competenze tecniche del com- senti nell’esemplare a stampa conservato a Wroclaw
qui proposti dalla “bassa cappella”, il cui tema sarà mistica, in cui le voci degli angeli sono caratterizzate positore, ma senza accennare alle sue conoscenze in in Polonia.
ripreso da tutte le voci nell’Alleluia conclusivo.» da ricchissime fioriture. Sulle parole plena est omnis campo teologico che a parer mio dovevano essere altret- «Per quanto riguarda il diapason, è noto che il
Proprio nella contrapposizione fonica e di carattere terra gloria eius la presenza divina nell’essenza intima tanto profonde. Consideriamo la Sonata sopra Sancta Vespro presenta problemi dovuti all’apparente conflitto
tra Salmi e “sacri concenti” si sviluppano numerose della materia richiama, attraverso il moto rotatorio, il Maria. È un componimento luminoso, gioioso, di tra l’esigenza di abbassare i tre brani in “chiavette”
sottigliezze compositive strettamente legate al significato concetto classico dell’armonia delle sfere.» ampio respiro, come una rappresentazione dell’universo (scritti cioè in chiavi che prevedono un trasporto),
delle parole. «Il Dixit Dominus a sei voci e sei strumenti «Dopo due brani di sconvolgente intensità nel in tutta la sua varietà e dinamicità, ma con Maria che l’estensione vocale e i problemi legati al temperamento
sottolinea la natura guerresca del testo con una musica Nisi Dominus il compositore sviluppa con un “muro – nella costante presenza dell’invocazione litanica – degli strumenti. La tendenza oggi più in voga tra gli
di straordinaria energia, adatta alla “cappella alta”, di suono”, realizzato dalle entrate successive delle voci, rimane un punto fermo, immutabile nei secoli. È pro- specialisti è quella di eseguire a 465 Hz con i tre brani
mentre il delicato mottetto a voce sola Nigra sum, su alternate fittamente come i mattoni di un muro, l’idea babile che Monteverdi volesse dunque esprimere il in chiavetta trasposti alla quarta bassa. Questa soluzione
testo liberamente tratto dal Cantico dei Cantici, passa a della costruzione della casa cui allude il testo, mentre concetto di madre di tutto l’universo. La Sonata è anche sembra essere la preferita dagli strumentisti, ma, oltre
un clima notturno con una particolare attenzione al il resto del salmo scorre con regolari risposte tra i due il punto di collegamento tra le due parti del Vespro, a causare un poco plausibile divario di estensione, crea
profilo ritmico; da notare il madrigalismo sulle parole cori di cinque voci. Con il mottetto Audi coelum assi- l’ultima delle quali sottolinea la devozione mariana difficoltà a quasi tutti i cantanti. Riteniamo invece che
tempus putationis, il tempo della potatura (così nella stiamo a una sorta di scena operistica in ambito devo- nella notturna dolcezza dell’Ave maris stella, qui accom- le voci, proprio per il loro ruolo centrale e molto impe-
Vulgata latina, mentre nell’originale ebraico si allude zionale: il protagonista, molto simile ad Orfeo, si pagata dagli strumenti della “bassa cappella” e nella gnativo, debbano avere la prorità in questa scelta.
al “tempo del canto”): orbene, nella ripetizione presenta in veste di sacerdote (o sciamano) in dialogo ultraterrena semplicità dei due Magnificat.» L’esperienza maturata in numerose esecuzioni ci ha
Monteverdi “taglia” il tempo, dimezzando il valore delle con il cielo stellato che risponde in forma di eco, sug- portato a preferire l’esecuzione con un diapason a
note. Nel Laudate pueri “a 8 voci sole” si riconoscono i gerendo il nome di Maria; infine esorta il popolo ad 959 440 Hz con i brani in chiavette abbassati di una terza.
tratti di un tenero madrigale sacro, in cui la sezione una processione musicale sfociante in un’intensa pre- Tuttavia questa soluzione ci sembrava un compromesso
finale (Amen), se non viene eseguita in staccato – come ghiera realizzata con la massima semplicità. Nel testo È chiaro che un’opera così complessa investe l’interprete moderno, privo di fondamenti storici in quanto non
oggi sovente avviene – offre la rappresentazione musicale extraliturgico e di autore ignoto si possono osservare di grandi responsabilità, a maggior ragione per il fatto esistevano all’epoca organi a 440 Hz. Le preziose indi-
di un tramonto che conduce con naturalezza al secondo numerosi richiami alla simbologia alchemica. che su molti aspetti di prassi esecutiva manca tuttora cazioni del prof. Diego Fratelli ci hanno aiutato a dis-
“Notturno”: il duetto Pulchra es, uno dei più sensuali Giungiamo così all’ultimo salmo, Lauda Ierusalem, in un accordo unanime fra gli specialisti. «Anzitutto sono sipare i nostri dubbi: è documentato che le trasposizioni
composti da Monteverdi. Con il successivo salmo una trionfante apoteosi.» convinto – conclude Giuseppe Maletto – che il Vespro in diverse tonalità erano prassi comune, è altresì emerso
Laetatus sum a sei voci si raggiunge il culmine nella Dopo l’affascinante chiaroscuro dei Salmi e dei sia un’opera perfettamente compiuta, che non ha biso- che molti organi del tempo erano accordati con un dia-
complessità della scrittura musicale. Monteverdi, con Concenti si passa, con la Sonata sopra Sancta Maria, gno di alcuna integrazione o modifica. Ritengo inutile pason un tono sopra il La moderno (circa 490 Hz): i
sorprendente intuizione, compie un viaggio immaginario alla seconda parte del Vespro in cui tutto ruota attorno o perfino dannosa l’aggiunta di canti gregoriani o di brani in chiavi naturali venivano in questo caso eseguiti
a Gerusalemme per restituire l’emozione del pellegrino alla Beata Vergine. «Penso che tutte le scelte musicali componimenti strumentali nel tentativo di allinearsi un tono sotto (praticamente l’odierno 440 Hz) e quelli
alla vista delle mura, l’ammirazione dinanzi ai palazzi, di quest’opera abbiamo profonde radici nella sensibilità all’usuale prassi liturgica. L’edizione su cui si basa la in chiavette col trasporto alla quarta inferiore. Tenendo
lo stupore per la folla che si raduna al tempio mentre religiosa di Monteverdi. Rileggendo i numerosi scritti presente incisione è stata realizzata ex novo tenendo conto che gli organi dotati di tasti spezzati possono

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suonare in qualsiasi tonalità possiamo dunque ritenere nei due Magnificat e va applicata anche agli altri brani si può ascoltare in altre incisioni discografiche, ma percezione orizzontale della polifonia. Di fronte agli
storicamente verosimile la nostra esecuzione con dia- (in questa registrazione un regale fa le veci del registro conformemente a quanto indicato con chiarezza da squilibri o carenze di suono che vengono quindi a
pason a 440 Hz e uno scarto di una terza minore per delle zifare richiesto in due sezioni del Magnificat). A Monteverdi, abbiamo eseguito alcuni passi in ritmo crearsi l’esecutore dei nostri giorni spesso tenta di
i due Magnificat, mentre nel Lauda Ierusalem abbiamo differenza del registro di bordone, oggi comunemente ternario secondo la proporzione sesquialtera (3/2) anziché rimediare con un aumento della velocità. Non sembra
preferito la trasposizione di un solo tono, onde evitare usato, ma inesistente negli organi italiani, il principale secondo la tripla (3/1), con il risultato di ottenere un essere questa la via indicata da Monteverdi che, in una
stridenti cambi di tonalità.» non si limita a dare un sostegno armonico alle voci, effetto più maestoso e solenne.» lettera del 1° maggio 1627, scriveva testualmente:
«Riguardo alle parti di soprano e alto, come nostra ma avvolge l’insieme con un suono ricco e maestoso. “Presto e bene insieme non conviene”.»
consuetudine, abbiamo optato per un organico intera- Nei componimenti dall’effetto più grandioso abbiamo 959 «Se dunque vogliamo accostarci allo spirito del
mente femminile che si integra alla perfezione con le unito il violone, mentre penso che eventuali strumenti compositore nella nostra epoca frenetica, dobbiamo
sonorità tipicamente chiare e brillanti degli strumenti a pizzico come liuti e chitarroni impiegati assieme La scelta dei tempi è un aspetto decisivo nell’interpre- riappropriarci di una calma d’altri tempi, cercando di
rinascimentali. Anche nell’impiego degli strumenti all’organo risulterebbero poco udibili nell’acustica di tazione del Vespro. Oggi la tendenza di molti cultori di contrastare quella tendenza che in più di un secolo di
musicali abbiamo sperimentato qualche soluzione inu- una chiesa molto ampia. In ogni caso, per differenziare musica del xvii e xviii secolo è quella di privilegiare musica registrata – che si tratti di Monteverdi, di Bach,
suale. Nel Deus in adiutorium e nel Magnificat a 7 sono timbricamente i brani che presentano un’atmosfera andamenti veloci e, spesso, precipitati. Ma siamo dav- di Vivaldi o di Mozart – vede l’adozione di tempi
stati usati cornetti con diapason a 490 Hz: questa intima, abbiamo scelto di alternare l’accompagnamento vero sicuri che questa soluzione sia adatta alla musica sempre più rapidi. Al contrario, nella nostra esecuzione
scelta, assieme all’uso dell’organo con registri appro- usando, al posto dell’organo, un’arpa a cui si aggiunge, di Monteverdi? «Per un corretto approccio alla musica del Vespro, abbiamo cercato, anche opponendoci ad
priati, ha svelato una potenza sonora e una ricchezza nel Pulchra es, una viola da gamba che non si limita italiana del Cinque-Seicento – risponde Maletto – va abitudini consolidate, di cantare e suonare tenendo il
di armonici finora sconosciuti. Monteverdi prescrive alla linea del basso ma talvolta suona ad accordi. Per assolutamente tenuto in considerazione il cantare e legato come principio basilare e prendendo tutto il
un organico minimo di tre cornetti, tre tromboni, due la definizione dell’organico vocale, laddove opportuno, suonare legato. Nei trattati dell’epoca si sottolinea come tempo necessario. Un’ultima osservazione sulla que-
violini, quattro “viuole da brazzo”, organo e contrabasso sono stati affiancati ai cantanti principali uno o al mas- fondamento dell’arte del canto la capacità di legare i stione delle ornamentazioni: mentre abbiamo lasciato
da gamba, che non esclude l’integrazione di altri stru- simo due cantanti di ripieno, ma il delicato Laudate suoni in frasi lunghe e, parallelamente, si esortano gli una certa libertà nei ritornelli strumentali, per le parti
menti, qualora disponibili. È documentata, per esempo, pueri è stato eseguito a parti reali, secondo l’indicazione strumentisti a imitare il canto nel suono legato. Ma vocali abbiamo deciso di attenerci strettamente all’ac-
la presenza nelle cappelle di strumenti ad arco suonati originale “8 voci sole nell’organo”.» nelle odierne esecuzioni di early music, spesso basate curato testo di Monteverdi che si prende cura di scrivere
da musici, talvolta impiegati nella doppia veste di «Un altro spinoso problema riguarda l’interpre- su un gusto nordico e poco italiano, si sono imposti tutti gli abbellimenti necessari. Riteniamo impossibile,
cantori e sonatori. Nel Magnificat a 7 sono indicati due tazione dei segni di tactus e delle proporzioni. Nel differenti princìpi, per cui il legato viene sostituito da anzi dannoso, tentare di “abbellire” ulteriormente una
brevi passaggi con due flauti e con due “fifare” (o “pifa- Vespro Monteverdi convoglia tutte le proprie esperienze accenti su ogni nota oppure da messe di voce. Se la poli- musica già perfetta.»
re”), strumenti che potrebbero essere o flauti traversi maturate non solo nel campo della musica sacra, ma fonia è un’interazione di linee vocali sovrapposte, l’uso Siamo certi che ogni ascoltatore, grazie a questa
rinascimentali (ed è la nostra soluzione) o strumenti anche in quello dei madrigali. La maggior parte dei delle messe di voce crea confusione poiché si creano esecuzione così meditata e ricca di idee, scoprirà colori
ad ancia quali le bombarde.» brani richiede un tactus regolare, tuttavia sarebbe vera- fastidiosi ingrossamenti al centro dei suoni e si perde e dettagli illuminanti in un’opera che non finirà mai
«Per il bassus generalis è indispensabile la presenza mente un peccato non sottolineare le preziosità madri- la necessaria nettezza degli attacchi. Allo stesso modo, di sorprenderci.
di un organo con registri di principale, ottava e deci- galesche di alcuni episodi, sia solistici sia d’insieme. gli accenti su ogni nota, con i successivi smorzamenti,
maquinta: la registrazione è descritta con chiarezza Questo è il motivo per cui, contrariamente a quanto tolgono energia e continuità alla frase e riducono la Marco Bizzarini

28 | italiano italiano | 29
lienischen Titel der Werke, die heute in abgekürzter
Form gebräuchlich sind, finden sich nur im
Claudio Monteverdi Generalbass-Stimmbuch: Missa da capella a sei voci
fatta sopra il motetto In illo tempore del Gomberti und
Vespro della Beata Vergine Vespro della Beata Vergine da concerto, composto sopra
canti fermi – der Titel des Werkes auf der vorliegenden
cd. Diese Elemente zeigen deutlich, dass Monteverdi
Es wäre interessant, die Gründe zu kennen, aus denen seine technische Kompetenz auf dem Gebiet der
Monteverdi seine Marienvesper komponierte und ver- Komposition über bestehende Melodien (cantus prius
öffentlichte – würde nicht eine gewisse Aura des facti ) systematisch darlegen wollte. Im Fall der Missa
Rätselhaften unser Vergnügen jedes Mal steigern, handelte es sich um Fugensoggetti aus einer Mottete
wenn wir uns mit einem solchen Meisterwerk beschäf- von Gombert, bei der Vesper wurden gregorianische
tigen. Das monumentale Opus des »divino Claudio« Choralthemen verwendet. Dass es sich darüber hinaus
wurde 1610 in Venedig bei Riccardo Amadino gedruckt um außergewöhnliche Kirchenmusik handelte, auch
und trug einen lateinischen Titel, der heute nur noch bedingt durch die Verwendung von obligaten Instru-
wenigen Spezialisten geläufig ist: Sanctissimae Virginis menten wie Zink, Viola da braccio und Posaune, wird
Missa senibus vocibus ad ecclesiarum choros ac Vesperae schon draus deutlich, dass das Werk neben den
pluribus decantandae, cum nonnullis sacris concentibus, gewöhnlichen Kirchen auch für »Kapellen oder
ad sacella sive principum cubicula accommodata, opera Fürstengemächer« bestimmt war. Die Widmung an
a Claudio Monteverde nuper effecta ac beatissimo Paulo den Papst scheint überdies außerordentlichen Ehrgeiz
V pontifice maximo consecrata. Man kann ihn wie folgt anzudeuten.
übersetzen: »Messe der Heiligsten Jungfrau zu sechs »In der Marienvesper«, erklärt Giuseppe Maletto,
Stimmen für Kirchenchöre und Vesper für mehrere »revidiert Monteverdi die traditionelle Sprache der
Stimmen mit einigen geistlichen Konzerten, für Polyphonie, um sie dem neuen stile concertato aufzu-
Kapellen oder Fürstengemächer geeignet; ein vor kur- pfropfen. Das Ergebnis ist nicht nur die Summe zweier
zem von Claudio Monteverdi komponiertes Werk, das Stile, sondern ein Werk, das dermaßen innovativ ist,
Seiner Heiligkeit Papst Paul V. gewidmet ist«. Es folgt dass es im zeitgenössischen Umfeld nichts Vergleich-
ein Fries mit dem Wappen des Papstes, dessen bür- bares gibt. Einzig die Resposoria von Gesualdo haben
gerlicher Name Camillo Borghese lautete, auf dem – allerdings auf einem völlig anderen Gebiet – einen
ein schwarzer Adler über einem Drachen dargestellt ähnlichen Grad von Kühnheit und Originalität.«
ist, der gerade seine Flügel ausbreitet. Die beiden ita- Gesualdo war außerdem ein Fürst, der für sich selbst

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komponierte, während Monteverdi seine künstlerischen glaube ich, dass das Werk seine Wurzeln in Mantua geistlichen Werken verwendet er einen wesentlich kon- sechs Stimmen und sechs Instrumente wird die mar-
Entscheidungen mit größtmöglicher Besonnenheit hat. Zunächst hören wir im Eröffnungssatz das gleiche ventionelleren Stil.« tialische Natur des Textes durch eine außerordentlich
treffen musste. Aus einem Brief von Monteverdi an Toccatenthema wie im Orfeo, das hier dem Chor anver- energiegeladene Musik unterstrichen, die der alta cap-
Kardinal Francesco Gonzaga vom 28. Dezember 1610 traut wird, der das Responsorium im Fauxbourdon 959 pella entspricht. In der zarten Motette für Solostimme
ist bekannt, dass der Komponist für seinen Sohn singt. Diese Klänge wirken wie die Wiedergabe eines Nigra sum dagegen, deren Text frei aus dem Hohelied
Francesco Baldassarre auf einen Platz am Seminario “musikalischen Wappens” der Gonzaga. Außerdem Der architektonische Aufbau der Marienvesper weist übernommen wurde, entsteht eine nächtliche
Romano und auf eine kirchliche Pfründe hoffte. Vielleicht scheint die Angabe auf dem Frontispiz “ad sacella sive eine raffinierte musikalische Dialektik auf, die der Stimmung, bei der großer Wert auf das rhythmische
kommt dieses Ziel in der Widmung der (am 1. September principum cubicula” auf eine Aufführungssituation zum Komponist umgesetzt hat. »Die Psalmen«, erklärt Profil gelegt wird. Besonders bemerkenswert ist der
fertiggestellten) Marienvesper ebenfalls zum Ausdruck. alleinigen Gebrauch des Fürsten zu verweisen. In Giuseppe Maletto, »stellen das Element des Tages, das Madrigalismus über den Text “tempus putationis” (“die
Aus den Jahren 1609 -10 stammt eine umfangreiche Bezug auf die gängigsten Gebräuche der Zeit lassen Maskuline, die Sonne, das Imposante und Dynamische Zeit zum Beschneiden [der Bäume]” wie der Text in
Korrespondenz zwischen Vincenzo Gonzaga, dem auch die liturgischen Besonderheiten an einen privaten dar. In den sacri concentus nimmt man dagegen eine der Vulgata lautet, während der originale hebräische
Herzog von Mantua, und Kardinal Scipione Borghese, Anlass denken. Es könnte sich also um eine Art geist- delikate weibliche Dimension wahr, die an die Nacht Text sich auf die “Zeit zum Singen” bezieht): So
dem Neffen des Papstes: Unter anderem erhielt der liche musikalische Vorstellung handeln, die für den denken lässt. Diese Polarität spiegelt sich auch in der “beschneidet” Monteverdi in der Wiederholung das
Bassist Paolo Falcone, ein Sänger der Sixtinischen mantuanischen Hof gedacht war, ein spirituelles Art und Weise wider, in der wir die Instrumente ver- Tempo und halbiert die Notenwerte. Im Laudate pueri
Kapelle, die Erlaubnis, sich in die lombardische Stadt Pendant zu den großartigen Intermedien, die zu dieser wendet haben. Dabei haben wir uns an der altherge- für acht Solostimmen sind die Eigenheiten eines zarten
zu begeben. Es ist vorstellbar, dass Monteverdi auf diese Zeit sehr en vogue waren, oder um einen Opernvorläufer brachten Aufteilung in zwei Gruppen orientiert: Die geistlichen Madrigals wiedererkennbar. Der Schluss-
Kommunikation Einfluss nahm um bestimmte per- wie Orfeo.« alta cappella besteht aus Zinken und Posaunen mit abschnitt (Amen) ist – wenn er nicht staccato ausgeführt
sönliche Wünsche zu verfolgen, die auch nach seinem Der Nimbus des Geheimnisvollen wird durch das ihrem durchdringenden und mächtigen Klang, die bassa wird, wie es heute häufig geschieht – die musikalische
kurzen Aufenthalt in Rom noch unerfüllt waren. Der Fehlen von Quellen über die ersten Aufführungen der cappella aus Streichern, Flöten und Harfen mit ihrem Darstellung eines Sonnenuntergangs, der organisch
enorme kompositorische Aufwand der Messe und der Marienvesper noch gesteigert. »Die Chroniken der sanften Timbre. Das alles ist bereits im Eröffnungssatz zum zweiten “Notturno” überleitet: das Duett Pulchra
Marienvesper scheint die Werke auf halbem Wege zwi- Zeit schweigen sich aus, es gibt kaum überlieferte Domine ad adiuvandum vorhanden, wenn auf die kraft- es, eines der sinnlichsten Stücke, die Monteverdi je
schen der musikalischen Realität in Mantua und den Exemplare des Erstdrucks, und über Nachdrucke oder volle Gonzaga-Fanfare (alta cappella) zwei einander geschrieben hat. Mit dem darauffolgenden sechsstim-
Wundern der Ewigen Stadt zu verorten. offensichtliche Imitationsversuche ist nichts bekannt. abwechselnde Ritornelle folgen. Diese haben einen gra- migen Psalm Laetatus sum schließt sich der Höhepunkt
Maletto präzisiert: »Viele Hypothesen beruhen Anders ausgedrückt: Wie bei Gesualdos Responsoria ziöseren Charakter und werden von der bassa cappella der kompositorischen Komplexität an. Mit überra-
auf dem ursprünglichen Bestimmungsort der Marien- hat man den Eindruck, mit einem Werk zu tun zu gespielt; ihr Thema wird im abschließenden Alleluia schender Intuition zeichnet Monteverdi eine imaginäre
vesper. Monteverdi war ein pragmatischer Musiker und haben, das seine eigene Epoche völlig übersteigt, eine von allen Stimmen wieder aufgenommen.« Reise nach Jerusalem nach, um die Emotionen des
hätte gewiss keine so große Anstrengung unternom- Summe zutiefst verinnerlichter Erfahrungen aus der Insbesondere durch die Gegensätze in Klangfarbe Pilgers beim Anblick der Mauern heraufzubeschwören,
men, hätte er nicht ein bestimmtes Umfeld im Sinn Zeit der Renaissance, die eher auf eine ferne Zukunft und Charakter zwischen den Psalmen und den sacri seine Bewunderung der Paläste und sein Erstaunen
gehabt. Wenn man von der Widmung an den Papst projiziert werden als auf das beginnende Barock. War concentus bilden sich zahllose kompositorische Finessen über die versammelte Menge, während der Priester
absieht, die möglicherweise nachträglich hinzugefügt Monteverdi von den Reaktionen seiner Zeitgenossen heraus, die in engem Zusammenhang mit der um Frieden für sein Volk fleht. Im Duo seraphim, das
wurde und daher eventuell nicht so bedeutsam ist, enttäuscht? Das ist möglich, denn in seinen späteren Bedeutung der Worte stehen. »Im Dixit Dominus für zunächst als Duett, dann als Terzett erklingt, wird eine

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mystische Vision heraufbeschworen, in der die Stimmen Entscheidungen in diesem Werk tiefe Wurzeln in den die Marienvesper ein perfekt konzipiertes Werk ist, das ein moderner Kompromiss zu sein, der kein historisches
der Engel durch reiche Fiorituren charakterisiert werden. religiösen Empfindungen Monteverdis haben. Wenn keine Hinzufügungen oder Modifikationen nötig hat. Fundament hat, da es damals keine Orgeln gab, die auf
Zu den Worten “plena est omnis terra gloria eius” erinnert man sich abermals mit den zahlreichen Untersuchun- Ich halte es für überflüssig, ja sogar für schädlich, bei 440 Hz gestimmt waren. Die wertvollen Hinweise von
die göttliche Gegenwart in der intimen Essenz der gen beschäftigt, die die Marienvesper kommentieren, dem Versuch, das Werk an die übliche liturgische Prof. Diego Fratelli haben uns geholfen, unsere Zweifel
Materie über die kreisförmige Bewegung an die antike so wird darin ausschließlich die außerordentliche tech- Praxis anzupassen, noch gregorianische Melodien oder zu zerstreuen. Es ist dokumentiert, dass Transpositionen
Vorstellung der Sphärenmusik.« nische Kapazität des Komponisten betont, ohne Bezug Instrumentalwerke hinzuzufügen. Die Ausgabe, auf in verschiedene Tonarten gängige Praxis waren, und
»Nach zwei Sätzen von erschütternder Intensität auf seine Kenntnisse auf dem Gebiet der Theologie, der die vorliegende Einspielung beruht, wurde von darüber hinaus ist bekannt geworden, dass viele Orgeln
entwickelt der Komponist im Nisi Dominus mit einer die – wie mir scheint – ebenso profund waren. Betrach- Grund auf neu erstellt, wobei auch die interessanten der Monteverdi-Zeit einen Ganzton über dem modernen
“Klangmauer” (die durch die sukzessiven Stimmeinsätze ten wir die Sonata sopra Sancta Maria. Sie ist ein strah- handschriftlichen Varianten aus dem Druck einbezogen A gestimmt waren (ca. 490 Hz). Die Sätze in chiavi
entsteht, die sich dicht wie Mauersteine abwechseln) lendes, freudiges Werk mit großem Atem, wie eine wurden, der im polnischen Wroclav überliefert ist.« naturali (in der üblichen Notation) wurden in diesem
die Idee des Hausbaus, auf die im Text angespielt wird. Darstellung des Universums in seiner ganzen Vielfalt »Was den Kammerton angeht ist die Marienvesper Fall einen Ganzton tiefer ausgeführt (was quasi dem
Der Rest des Psalms dagegen strömt im regelmäßigen und Dynamik. Aber dabei bildet Maria mit ihrer dau- bekanntlich problematisch, bedingt durch die offen- heutigen 440 Hz entspricht), während die Sätze in
Dialog zwischen den beiden fünfstimmigen Chören ernden Präsenz durch die litaneiartige Anrufung einen sichtlichen Widersprüche zwischen der Notwendigkeit, Chiavetten eine Quart nach unten transponiert wurden.
dahin. In der Motette Audi coelum lauschen wir einer Fixpunkt, der im Verlauf der Jahrhunderte unverän- die drei in Chiavetten (Schlüssel, die eine Transposition Wenn man bedenkt, dass man auf Orgeln mit gebro-
Art Opernszene im Rahmen einer Andacht: Der derlich bleibt. Möglicherweise wollte Monteverdi damit erfordern) notierten Stücke tiefer anzustimmen, dem chenen Obertasten in allen Tonarten spielen kann, ist
Protagonist, der dem Orfeo sehr ähnlich ist, präsentiert die Vorstellung ausdrücken, dass Maria die Mutter des Tonumfang der Singstimmen und den Problemen in unsere Entscheidung, das Werk mit einem Stimmton
sich als Priester (oder Schamane) im Dialog mit dem gesamten Universums ist. Die Sonata ist auch das Zusammenhang mit der Stimmung der Instrumente. von 440 Hz aufzuführen und die beiden Magnificat-
Sternenhimmel, der in Form eines Echos antwortet Verbindungsglied zwischen den beiden Teilen der Der bei Spezialisten gebräuchlichste Ansatz ist heute Vertonungen um eine kleine Terz nach unten zu trans-
und den Namen Marias nennt. Schließlich fordert er Marienvesper. Der zweite Teil stellt die Marienverehrung die Ausführung in 465 Hz, wobei die drei in Chiavetten ponieren, historisch wahrscheinlich. Im Lauda Ierusalem
das Volk zu einer musikalischen Prozession auf, die in in der nächtlichen Zartheit des Ave maris stella (begleitet notierten Stücke eine Quarte nach unten transponiert haben wir die Transposition um nur einen Ton bevorzugt,
ein intensives Gebet mündet, das mit größtmöglicher von den Instrumenten der bassa cappella) und in den werden. Diese Lösung wird von Instrumentalisten wohl um einschneidende Tonalitätswechsel zu vermeiden.«
Einfachheit ausgeführt wird. Im nichtliturgischen Text beiden Magnificat-Vertonungen mit ihrer überirdischen bevorzugt, aber über den dadurch bedingten wenig »Was die Sopran- und Altpartien betrifft, so haben
eines unbekannten Verfassers kann man zahlreiche Schlichtheit heraus.« plausiblen Unterschied des Tonumfangs hinaus bereitet wir diese – wie in unserem Ensemble üblich – aus-
Bezüge auf alchemistische Symbolik feststellen. sie so gut wie allen Sängern Schwierigkeiten. Wir gehen schließlich mit Frauenstimmen besetzt, was sich perfekt
Schließlich gelangen wir in einer triumphierenden 959 jedoch davon aus, dass die Gesangsstimmen aufgrund mit dem typischen klaren und brillanten Klang der
Apotheose zum letzten Psalm Lauda Ierusalem.« ihrer zentralen und sehr anspruchsvollen Rolle bei Renaissanceinstrumente mischt. Auch bei der Verwen-
Nach den faszinierenden Hell-Dunkel-Kontrasten »Der Interpret eines so komplexen Werks trägt dieser Frage Priorität haben sollten. In zahlreichen dung von Instrumenten haben wir mit ungewöhnlichen
der Psalmen und concentus geht man mit der Sonata offensichtlich große Verantwortung, insbesondere weil Aufführungen ist die Erfahrung herangereift, dass wir Ansätzen experimentiert. Das Deus in adiutorium und
sopra Sancta Maria zum zweiten Teil der Marienvesper bei vielen Fragen der Aufführungspraxis auch unter einen Stimmton von 440 Hz und eine Transposition das Magnificat a 7 haben wir mit Zinken auf 490 Hz
über, in der alles um die Heilige Jungfrau kreist. »Ich Spezialisten noch keine Einigkeit herrscht. »Ich bin der in Chiavetten notierten Sätze um eine Terz nach besetzt. Dadurch und durch die Verwendung einer
bin davon überzeugt, dass sämtliche musikalischen mir vor allem sicher«, schließt Giuseppe Maletto, »dass unten bevorzugen. Dennoch schien uns diese Lösung Orgel mit entsprechenden Registern entstand ein mäch-

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tiger Klang mit einem nie dagewesenen außerordent- einer sehr großen Kirche kaum hörbar wären. Um neigen viele Spezialisten für die Musik des 16. und 17. »Wenn wir uns also in unserer hektischen Zeit
lichen Obertonreichtum. Monteverdi schreibt eine einen klanglichen Unterschied zu den Stücken mit Jahrhunderts zu schnellen, häufig übereilten Tempi. dem Geist des Komponisten annähern wollen, müssen
Besetzung mit mindestens drei Zinken, drei Posaunen, intimerer Atmosphäre zu erzeugen haben wir die Aber kann man sich wirklich sicher sein, dass dieser wir uns die Ruhe der Vergangenheit wieder zu eigen
zwei Violinen, vier viuole da brazzo, Orgel und Begleitung mit einer Harfe instrumentiert, die sich mit Ansatz der Musik Monteverdis entspricht? »Für eine machen. Wir müssen uns darum bemühen, die Tendenz
Bassgambe vor. Er schließt die Verwendung weiterer der Orgel abwechselt. Zu dieser gesellt sich im Pulchra korrekte Herangehensweise an die italienische Musik zu immer schnelleren Tempi umzukehren, die sich in
Instrumente nicht aus, falls diese zur Verfügung stehen. es ein Gambe, die sich nicht auf die Basslinie beschränkt, des 16. und 17. Jahrhunderts«, antwortet Maletto, Tonaufnahmen aus über einem Jahrhundert manife-
Es ist beispielsweise belegt, dass in den Kapellen sondern teilweise auch akkordisch spielt. In der »muss man unbedingt in Betracht ziehen, dass im stiert – unabhängig davon, ob es sich um Bach, Vivaldi
Streichinstrumente von Musikern gespielt wurden, die Vokalbesetzung werden den Solisten, wo es angebracht legato gesungen und gespielt wurde. In den Abhand- oder Mozart handelt. In unserer Aufnahme der
gelegentlich in der Doppelrolle als Sänger und als ist, ein bis maximal zwei Ripienosänger zur Seite lungen dieser Zeit wird betont, dass die Grundlage der Marienvesper haben wir – auch entgegen den üblichen
Instrumentalisten auftraten. Im Magnificat a 7 sind in gestellt. Das zarte Laudate pueri wurde einfach besetzt Gesangskunst in der Fähigkeit liegt, die Töne in langen Gepflogenheiten – danach gestrebt, beim Singen und
zwei kurzen Passagen zwei Flöten und zwei fifare (oder ausgeführt, entsprechend der originalen Vorschrift “8 Phrasen miteinander zu verbinden. Aber in den heu- Spielen im Legato zu bleiben und uns die Zeit zu neh-
pifare) vorgeschrieben. Dabei konnte es sich um voci sole nell’organo”.« tigen Interpretationen Alter Musik, die häufig auf men, die wir brauchen. Eine letzte Anmerkung noch
Renaissance-Traversflöten handeln (wofür wir uns ent- »Eine weitere diffizile Frage betrifft die Interpretation einem eher nordischen und wenig italienischen zum Thema der Verzierungen: Während wir uns in
schieden haben) oder aber um Rohrblattinstrumente der tactus-Zeichen und der Proportionen. In der Geschmack beruhen, haben sich andere Prinzipien den Instrumentalritornellen gewisse Freiheiten genom-
wie Pommern.« Marienvesper bündelt Monteverdi sämtliche Erfahrungen, etabliert. Dabei wird das Legato häufig durch Akzente men haben, haben wir entschieden, die Gesangsstim-
»Für die Ausführung des Generalbasses ist eine die er sowohl auf dem Gebiet der geistlichen Musik als auf jedem Ton oder durch den Einsatz von messa di men exakt nach dem Notentext zu interpretieren, da
Orgel mit Prinzipal-, Oktav- und Doppeloktavregistern auch des Madrigals gesammelt hat. Der überwiegende voce ersetzt. Da die Polyphonie aus einer Interaktion Monteverdi alle notwendigen Verzierungen genau aus-
unabdingbar. Die Registrierung ist in den beiden Teil der Sätze verlangt nach einem durchgängigen tactus, einander überlagernder Stimmen besteht, führt das schreibt. Wir halten es für unnötig und nachteilig,
Magnificat-Sätzen eindeutig beschrieben und wird auch aber dennoch wäre es schade, würde man die madriga- messa di voce zu Konfusion, da ein störender “Bauch” eine Musik zu »verschönern«, die bereits perfekt ist.«
in den anderen Stücken angewandt. (In unserer lesken Finessen einzelner Abschnitte nicht besonders in der Mitte eines Klanges entsteht und die nötige Wir sind uns sicher, dass alle Zuhörer dank dieser
Aufnahme spielt ein Regal anstelle des zifari-Registers herausstellen, seien sie solistisch oder im Ensemble Sauberkeit des Tonansatzes verlorengeht. Ebenso ent- durchdachten und fantasievollen Interpretation erhel-
in zwei Abschnitten des Magnificats.). Im Gegensatz besetzt. Aus diesem Grund haben wir (anders als auf ziehen die Akzente auf jeder Note mit anschließender lende Farben und Details in diesem Werk entdecken
zum heute meist verwendeten Bordun-Register, das es anderen Einspielungen) bestimmte Passagen im Abschwächung den Phrasen Energie und Kontinuität werden, das nie aufhört, uns zu erstaunen.
in italienischen Orgeln dieser Zeit nicht gab, beschränkt Dreiertakt in der proportio sesquialtera (3/2) statt in der und verschleiern die horizontalen Fortschreitungen
sich die Rolle des Prinzipals nicht darauf, den Stimmen proportio tripla (3/1) ausgeführt, um einen majestäti- der Polyphonie. Interpreten unserer Tage versuchen Marco Bizzarini
eine harmonische Stütze zu liefern, sondern hüllt das scheren und feierlicheren Effekt zu erzielen.« häufig, die so entstandene Unausgewogenheit oder Übersetzung: Susanne Lowien
Ensemble mit reichen und majestätischen Klängen die klanglichen Lücken durch eine Beschleunigung
ein. In den Sätzen mit den eindrucksvollsten Effekten 959 des Tempos aufzufangen. Aber dies scheint nicht der
haben wir ein Violone hinzugefügt, aus der Überlegung, von Monteverdi gewählte Weg zu sein, der in einem
dass gemeinsam mit der Orgel verwendete Zupfinstru- Die Auswahl der Tempi ist bei der Interpretation der Brief vom 1. Mai 1627 wörtlich schreibt: “Schnell und
mente wie Lauten oder Chitarronen in der Akustik Marienvesper ein ganz entscheidender Aspekt. Heute gut passt nicht zusammen”.«

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CD I

01
Deus in adiutorium Deus in adiutorium
Versetto e Responsorio Versiculum and Response
(Salmo 70 [69], 2) (Psalm 70 [69], 2)

Deus in adiutorium meum intende. O God, make speed to save me.


Domine ad adiuvandum me festina. O Lord, make haste to help me.
Gloria Patri, et Filio, et Spiritui Sancto. Glory be to the Father, the Son and the Holy Ghost.
Sicut erat in principio, et nunc, et semper, As it was in the beginning, is now, and ever shall be,
et in secula seculorum. Amen. world without end. Amen.

02
Dixit Dominus Dixit Dominus
Salmo 110 [109] Psalm 110 [109]

Dixit Dominus Domino meo: The Lord said unto my Lord:


Sede a dextris meis: sit at my right hand,
Donec ponam inimicos, and I shall make of your enemies,
scabellum pedum tuorum. a footstool for you.
Virgam virtutis tuae The Lord shall send the rod of your strength
emittet Dominus ex Sion: out of Zion:
Dominare in medio inimicorum tuorum. You shall rule in the midst of your enemies.
Tecum principium in die virtutis tuae Your people shall be willing on the day of your power
in splendoribus sanctorum: in the beauties of holiness: from the womb
Ex utero ante luciferum genui te. of the morning, you have the dew of youth.
Iuravit Dominus, et non poenitebit eum: The Lord has sworn and shall not repent:
Tu es sacerdos in aeternum you are a priest for ever
secundum ordinem Melchisedech. in the order of Melchizedek.
Dominus a destris tuis, The Lord is at your right hand,

38 39
confregit in die irae suae reges. he shall strike kings in the day of his wrath. A solis ortu usque ad occasum, From the rising of the sun till its setting,
Iudicabit in nationibus, implebit ruinas: He shall judge nations, he shall heap up the dead: laudabile nomen Domini. the Lord’s name is to be praised.
Conquassabit capita in terra multorum. he shall wound the heads over many countries. Excelsus super omnes gentes Dominus The Lord is high above all nations
De torrente in via bibet: He shall drink of the brook along the way: et super coelos gloria eius. and his glory above the heavens.
Propterea exaltabit caput. therefore shall he lift up the head. Quis sicut Dominus Deus noster Who is like the Lord our God,
Gloria Patri, et Filio, et Spiritui Sancto. Glory be to the Father, the Son and the Holy Ghost. qui in altis habitat who dwells upon high, who humbles himself
Sicut erat in principio, et nunc, et semper, As it was in the beginning, is now, and ever shall be, et humilia respicit in coelo et in terra? to behold the things in heaven and earth?
et in secula seculorum. Amen. world without end. Amen. Suscitans a terra inopem, From the dust he raises the destitute,
et de stercore erigens pauperem: and from the mire he lifts up the poor:
03 ut collocet eum cum principibus, that he may set him with princes,
Nigra sum Nigra sum cum principibus populi sui. even princes of his own people.
Concerto Concerto Qui habitare facit sterilem in domo, He makes the barren woman a home,
(Cantico dei cantici 1, 4-5; 2, 10-12) (Song of Songs 1, 4-5; 2, 10-12) matrem filiorum laetantem. and be a joyful mother of children.
Gloria patri, et Filio, et Spiritui Sancto. Glory be to the Father, the Son and the Holy Ghost.
Nigra sum sed formosa, filia Ierusalem. I am black but comely, O daughters of Jerusalem. Sicut erat in principio, et nunc, et semper, As it was in the beginning, is now, and ever shall be,
Ideo dilexit me Rex Therefore the king has loved me, et in secula seculorum. Amen. world without end. Amen.
et introduxit me in cubiculum suum and brought me into his chamber,
et dixit mihi: Surge, amica mea et veni. and said unto me: rise up, my love and come away. 05
Iam hiems transiit, See, the winter is past, Pulchra es Pulchra es
imber abiit et recessit, the rain is over and gone, Concerto Concerto
flores apparuerunt in terra nostra, the flowers appear upon the earth, (Cantico dei cantici 6, 4-5) (Song of Songs 6, 4-5)
tempus putationis advenit. it is time to prune the vines.
Pulchra es, amica mea, You are beautiful, my love,
04 suavis et decora filia Ierusalem. fair and lovely, daughter of Jerusalem.
Laudate pueri Laudate pueri Terribilis ut castrorum acies ordinata. Terrible as an army with banners.
Salmo 113 [112] Psalm 113 [112] Averte oculos tuos a me, Turn your eyes away from me,
quia ipsi me avolare fecerunt. for they have made me flee away.
Laudate, pueri, Dominum, You servants of the Lord, give him praise,
laudate nomen Domini. praise the name of the Lord.
Sit nomen Domini benedictum Blessed be the name of Lord
ex hoc nunc et usque in saeculum. from now and for ever more.

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06 07
Laetatus sum Laetatus sum Duo seraphim Duo seraphim
Salmo 122 [121] Psalm 122 [121] Concerto Concerto
(Isaia 6, 3; 1 Giov. 5, 7-8) (Isaiah 6, 3; 1 John 5, 7-8)
Laetatus sum in his quae dicta sunt mihi: I was glad when they said unto me:
In domum Domini ibimus. we shall go into the house of the Lord. Duo seraphim clamabant alter ad alterum: Two seraphim cried one to another:
Stantes erant pedes nostri, Our feet shall stand Sanctus Dominus Deus Sabaoth. Holy is the Lord God of Sabaoth.
in atriis tuis Ierusalem. in your gates, O Jerusalem. Plena est omnis terra gloria eius. The whole world is full of his glory.
Ierusalem, quae aedificatur ut civitas: Jerusalem, which is built as a city: Tres sunt qui testimonium dant in coelo: There are three that testify in Heaven:
cuius participatio eius in idipsum. one united whole. Pater, Verbum et Spiritus Sanctus. the Father, the Word and the Holy Ghost.
Illuc enim ascenderunt tribus, For there the tribes go up, Et hi tres unum sunt. And these three are one.
tribus Domini: testimonium Israel even the tribes of the Lord: to testify to Israel, Sanctus Dominus Deus Sabaoth. Holy is the Lord God of Sabaoth.
ad confitendum nomini Domini. to give thanks to the Lord’s name. Plena est omnis terra gloria eius. The whole world is full of his glory.
Quia illic sederunt sedes in iudicio, For there is the seat of judgement,
sede super domum David. the seat of the house of David. 08
Rogate quae ad pacem sunt Ierusalem: Pray for the peace of Jerusalem: Nisi Dominus Nisi Dominus
et abundantia diligentibus te. and may those who love you prosper. Salmo 127 [126] Psalm 127 [126]
Fiat pax in virtute tua: May there be peace within your walls:
et abundantia in turribus tuis. and prosperity within your palaces. Nisi Dominus aedificaverit domum, Unless the Lord builds the house,
Propter fratres meos et proximos meos, For my brethren and my companions’ sake, in vanum laboraverunt qui aedificant eam. the builders shall work in vain.
loquebar pacem de te: I shall say, Peace be with you: Nisi dominus custodierit civitatem, Unless the Lord guards the city,
Propter domum Domini Dei nostri, for the sake of the house of the Lord our God, frustra vigilat qui custodit eam. the watchmen keep their vigil in vain.
quaesivi bona tibi. I shall seek prosperity for you. Vanum est vobis ante lucem surgere: In vain you rise early:
Gloria Patri, et Filio, et Spiritui Sancto. Glory be to the Father, the Son and the Holy Ghost. Surgite postquam sederitis, get up before you sit down,
Sicut erat in principio, et nunc, et semper, As it was in the beginning, is now, and ever shall be, qui manducatis panem doloris. you who devour the bread of misery.
et in secula seculorum. Amen. world without end. Amen. Cum dederit dilectis suis somnum: For he grants rest to those whom he loves.
Ecce hereditas Domini, Behold, an inheritance from the Lord: children,
filii merces, fructus ventris. and the fruit of the womb his reward.
Sicut sagittae in manu potentis: Like arrows in the hand of the mighty:
ita filii excussorum. thus are the children of youth.
Beatus vir qui implevit Blessed is the man who fills up

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desiderium suum ex ipsis: his desire with these: Illa sacra et felix porta, She who is the holy and sacred gateway,
non confundetur cum loquetur he shall not be confounded when he speaks per quam mors fuit expulsa, through which death was driven out,
inimicis suis in porta. to his enemies at the gate. introduxit autem vita. and life introduced.
Gloria Patri, et Filio, et Spiritui Sancto. Glory be to the Father, the Son and the Holy Ghost. Ita Indeed, so
Sicut erat in principio, et nunc, et semper, As it was in the beginning, is now, and ever shall be,
et in secula seculorum. Amen. world without end. Amen. Quae semper tutum est medium Who is always the secure intermediary
inter homines et Deum, between men and God,
09 ro culpis remedium. for the atonement of sins.
Audi coelum Audi coelum Medium Intermediary
Concerto Concerto
Omnes hanc ergo sequamur, Let us all therefore follow her,
Audi coelum, verba mea, Hear, o Heaven, my words, qua cum gratia mereamur, that by her grace we may merit,
plena desiderio full of desire vitam aeternam consequamur. obtaining eternal life.
et perfusa gaudio. and suffused with joy. Sequamur Let us follow
Audio I hear
Praestet nobis Deus, May God grant us this,
Dic, quaeso, mihi: quae est ista, Tell me, I pray you: who is she, Pater hoc et filius et Mater the Father, and the Son and the Mother,
quae consurgens ut aurora rutilat who glitters like the rising dawn, cuius nomen invocamus on whose name we call
et benedicam? so that I may bless her? dulce miseris solamen. as a sweet solace for the afflicted.
Dicam I shall tell Amen. Amen.

Dic nam ista pulchra ut luna, Tell me, for this woman is beautiful as the moon, Benedicta es, Virgo Maria, Blessed are you, O Virgin Mary,
electa ut sol, replet laetitia, special as the sun which fills with gladness, in seculorum secula. world without end.
terras, coelos, maria. the earth, the heaven, the seas.
Maria Maria 10
Lauda Ierusalem Lauda Ierusalem
Maria Virgo illa dulcis, Mary, that sweet virgin, Salmo 147 Psalm 147
praedicata a propheta Ezechiel foretold by the prophet Ezekiel,
porta orientalis. portal of the East. Lauda Ierusalem, Dominum Praise the Lord, O Jerusalem.
Talis Such is she lauda Deum tuum, Sion. praise your God, O Zion.
Quoniam confortavit For he has strengthened

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seras portarum tuarum, the fastenings of your gates, CD II
benedixit filiis tuis in te. he has blessed your children within you.
Qui posuit fines tuos pacem, He has granted peace to your borders, 01
et adipe frumenti satiat te. and gives you your fill of the finest wheat. Sonata sopra Sancta Maria ora pro nobis Sonata sopra Sancta Maria ora pro nobis
Qui emittit eloquium suum terrae, He sends forth his commandment over earth,
velociter currit sermo eius. swiftly runs his word. Sancta Maria, ora pro nobis. Holy Mary, pray for us.
Qui dat nivem sicut lanam, He spreads the snow like flax,
nebulam sicut cinerem spargit. and scatters mist like ashes. 02
Mittit crystallum suam sicut bucellas: He sends down hail like morsels: Ave maris stella Ave maris stella
ante faciem frigoris eius qui sustinebit? who can stand before the face of his cold? Inno Inno
Emittet verbum suum et liquefaciet ea: When he sends his word it melts them:
flabit spiritus eius, et fluent aquae. when he blows his wind, the waters flow. Ave maris stella, Hail, star of the sea,
Qui annuntiat verbum suum Iacob, He has made known his word to Jacob, Dei Mater alma, sweet mother of God,
iustitia et iudicia sua Israel. his statutes and judgements to Israel. atque semper Virgo yet ever a Virgin,
Non fecit taliter omni nationi: For other nations he has not done this: felix coeli porta. blessed gate of Heaven.
et iudicia sua non manifestavit eis. his judgements are not known to them. Sumens illud Ave You who heard that Ave
Gloria Patri, et Filio, et Spiritui Sancto. Glory be to the Father, the Son and the Holy Ghost. Gabrielis ore from Gabriel’s mouth,
Sicut erat in principio, et nunc, et semper, As it was in the beginning, is now, and ever shall be, funda nos in pace, keep us in peace,
et in secula seculorum. Amen. world without end. Amen. mutans Hevae nomen. changing the name of Eve.
Solve vincla reis, Strike the chains off the guilty,
profer lumen caecis, bring light to the blind,
mala nostra pelle, take away our misfortunes,
bona cuncta posce. bring us all that is good.
Monstra te esse Matrem, Show yourself as Mother,
sumat per te preces, may he receive our prayers through you,
qui pro nobis natus, He who was born for us,
tulit esse tuus. he who was yours.
Virgo singularis, O incomparable Virgin,
inter omnes mitis, mild above all others,
nos culpis solutos, make us gentle and chaste,
mites fac et castos. purged of our sins.

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Vitam praesta puram, Grant us a pure life, Sicut locutus ad patres nostros, As he promised to our forefathers,
iter para tutum, a safe journey for us prepare, Abraham et semini eius in secula. Abraham and his seed for ever.
ut videntes Iesum so that on seeing Jesus Gloria Patri, et Filio, et Spiritui Sancto. Glory be to the Father, the Son and the Holy Ghost.
semper collaetemur. we may for ever rejoice. Sicut erat in principio, et nunc, et semper, As it was in the beginning, is now, and ever shall be,
Sit laus Deo Patri, Praise be to God the Father, et in secula seculorum. Amen. world without end. Amen.
summo Christo decus, and glory to Christ on high,
Spiritui Sancto, and to the Holy Ghost,
tribus honor unus. Amen. three in one. Amen.

03 & 04
Magnificat Magnificat
(Lc. 1, 46-55) (Luke 1, 46-55)

Magnificat anim mea Dominum. My soul magnifies the Lord.


Et exultavit spiritus meus And my spirit rejoices
in Deo salutari meo. in God, my Saviour.
Quia respexit humilitatem ancillae suae: For he has looked with favour on his lowly servant:
ecce enim ex hoc beatam me dicent behold, all generations from henceforth
omnes generationes. shall call me blessed.
Quia fecit mihi magna qui potens est: For the mighty one has great things done for me:
et sanctum nomen eius. and holy is his name.
Et misericordia eius And his mercy be upon them that fear him,
a progenie in progenies timentibus eum. from one generation to another.
Fecit potentiam in brachio suo He has shown the power of his arm,
dispersit superbos mente cordis sui. he has scattered the proud in their conceit.
Deposuit potentes de sede, From their thrones he has put down the mighty,
et exaltavit humiles. and has exalted the humble.
Esurientes implevit bonis: The hungry he has filled with good things:
et divites dimisit inanes. and the rich he has turned empty away.
Suscepit Israel puerum suum, He has helped his servant Israel,
recordatus misericordiae suae. remembering to be merciful.

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La Compagnia del Madrigale can be considered as the pre-eminent madrigal ensemble on today’s
international early music scene. The choice of the group’s name was inspired by the long-standing friendship
and shared experiences of its singers from across two decades of performing together throughout the world.
The founding members of the ensemble, Rossana Bertini, Giuseppe Maletto and Daniele Carnovich,
while cultivating prestigious individual careers, have worked side by side for over 20 years,
and their collective understanding as madrigalists has played a fundamental role in bringing
an undisputed high level of artistry to groups such as Concerto Italiano and La Venexiana.

www.lacompagniadelmadrigale.com