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PROCESOS

Foto: www.ciac.gov.co

Cuidados en la manufactura y el
tratamiento del aluminio aeronáutico
*Esteban Sánchez Molina
Ingeniero Aeronáutico
Coordinador de Innovación & Desarrollo.
Tratamientos Ferrotérmicos SAS.

En el siguiente artículo se realiza una propuesta metodoló-


La fabricación de gica que busca contribuir con la calidad de los procesos de
componentes en la manufactura de productos metálicos en el sector aeronáuti-
industria aeronáutica, co nacional.
por la complejidad de sus Dentro de este análisis se propone la reproducción y la fabri-
Materiales piezas, de sus ensamblajes cación de partes aeronáuticas mediante ingeniería inversa,
y por los materiales que con una combinación de técnicas y ensayos que sirven para
de alto se utilizan, requiere la caracterización e identificación de las piezas antes de ser
vuelo. cuidados especiales. La construidas e integradas en la estructura.
mínima falla durante
Además, se analiza la importancia de los tratamientos tér-
la manufactura o en
micos de las aleaciones de aluminio para mejorar las propie-
el tratamiento térmico
dades mecánicas de los componentes aeronáuticos, e incluso
afecta el resultado final.
evidenciar errores de fabricación, que saltan a la vista durante
el tratamiento.

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Fuente: www.moldesymatrices.com
El contexto avalados como fabricantes aero-
náuticos; ya que, por las rigurosas
relativa facilidad, ampollas, marcas o
huellas en la superficie del material
Aunque es cierto que Colombia no medidas de seguridad que implica durante los tratamientos térmicos.
produce materia prima especializa- este tipo de manufactura, y por las
da para aplicaciones aeronáuticas, y propiedades intrínsecas de las alea- Para evitar esto, se requiere que
el país no es, ni mucho menos, una ciones de acero y aluminio para ae- se tengan en cuenta los métodos
potencia en el desarrollo de piezas ronaves, los métodos de fabricación de inspección y manipulación des-
para aeronaves, la fabricación de difieren con respecto a los procesos de las primeras fases de diseño del
componentes para este sector es una y los materiales tradicionales. componente.
técnica que cada vez tiene más auge
en la metalmecánica nacional.
El reto La propuesta
Hace relativamente poco, por razo-
nes de procedencia de las aeronaves, Específicamente, en los talleres ae- En la industria local, muchas veces
el tiempo de uso o las regulaciones ronáuticos se utilizan aleaciones se desconoce la trazabilidad de las
de cada fabricante, en el país no se de aluminio a las que se le pueden partes aeronáuticas, no se cuenta
podían realizar cambios o modifica- realizar tratamientos térmicos de con los planos, o con la documenta-
ciones de los diseños de componen- endurecimiento, que aportan al ción especifica que indique la pro-
tes aeronáuticos; lo cual limitaba a material un incremento en sus pro- cedencia de una pieza, ni el tipo de
los talleres a ejecutar mantenimien- piedades mecánicas. aleación de la cual está fabricada y,
tos, inspecciones y verificaciones menos, el método de fabricación. En
Dependiendo del uso, geometría, mé- estos casos, únicamente queda recu-
programadas, mientras que la gran
todo de fabricación y durabilidad, se rrir a la llamada Ingeniería Inversa
mayoría de la reparación y la fabri-
definen los tipos de aluminio a usar y para alcanzar resultados óptimos.
cación de piezas debían ser contra-
los métodos de optimizar sus propie-
tadas en el exterior.
dades. En este sentido, por ejemplo, Básicamente, la Ingeniería Inversa es
Sin embargo, en los últimos años, es las técnicas utilizadas en los talleres, caracterizar la pieza original, para
notorio el aumento de las compa- habitualmente, para el reconforma- identificar cada una de las propie-
ñías que han empezado un proceso do de piezas de aluminio, deben ser dades físico-mecánicas del compo-
de certificación de sus talleres y aho- muy exigentes y cuidadosas. nente y poder fabricar una réplica
ra fabrican, aunque pocas, partes exacta.
En los componentes de aluminio hay
para aeronaves de aleaciones espe-
una mayor probabilidad de que apa- Primero, hay que realizar el análisis
ciales de acero y aluminio.
rezcan defectos como deformaciones, de todas las variables alrededor de
Son empresas dedicadas a la me- desgarros, melladuras, ralladuras, la pieza, identificando el uso y los es-
talmecánica avanzada, que deben entre otras durante la fabricación, fuerzos aplicados a la pieza; realizar
superar exigentes procesos de acre- así mismo, al tener una menor dure- el dimensionamiento metrológico
ditación y certificación para ser za que el acero pueden aparecer con general y detallado de la misma y,

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posteriormente, ejecutar una serie


de ensayos y análisis para definir sus
propiedades químicas y físicas, iden-
tificando el tipo de aleación y el mé-
todo de fabricación, entre otras.
Este tipo de trabajos y análisis deben
realizarse en laboratorios con una
serie de equipos especiales y bajo
infraestructuras adecuadas y audita-
dos bajo normas y estándares inter-
nacionales vigentes, que den toda la
credibilidad a los resultados.
La exigencia parte básicamente
en que la falla en un material, un Viga tipo “C” estructural de aluminio, de la compuerta de
procedimiento, un sistema o un una aeronave de carga. Falla por sobreesfuerzo puntual
concepto puede concluir en el acci- debido a un problema en el sistema hidráulico de apertura.
dente de una aeronave y con esto,
posiblemente en la pérdida de vidas
humanas.
puede seguir repitiéndose la falla. de caracterización mecánica del ma-
En la última década, y para abas- Identificar si es por el tiempo de terial son de carácter destructivo.
tecer la demanda y exigencia que vida útil de la pieza, falla prema-
requiere la industria aeronáutica, tura, ciclos de vuelo, diseño defec- 3. Identificar las propiedades quími-
surgen laboratorios como el de la tuoso, etc. cas: así determinar el tipo de alea-
compañía Tratamientos Ferrotérmi- ción de acuerdo a la normatividad
2. Metrología detallada: es necesario aplicable (ASTM, SAE, ASME, AISI,
cos, que han adquirido, desarrolla-
identificar la geometría exacta de etc.). Dado el caso que la pieza pre-
do y optimizado los procedimientos
la pieza antes de realizar alguna sente un recubrimiento en especial,
referentes a la caracterización de
modificación y plasmarla en un sof- se pueden utilizar otros métodos
materiales, tratamientos de alumi- tware de modelación, teniendo en para identificar la composición quí-
nios y análisis de falla de múltiples cuenta que muchos de los análisis mica (ej. fluorescencia de rayos X).
piezas. Así mismo, fabricantes como
Antares IAC, los cuales cuentan con
los equipos y procedimientos certifi-
cados para la fabricación de partes
aeronáuticas.
En muchos casos, la “ingeniería in-
versa” realizada a las partes aero-
náuticas no se ejecuta de la manera
adecuada y al momento de la fabri-
cación y puesta en trabajo de la pieza
se evidencian daños e imperfeccio-
nes, que en el caso de ser una pieza
crítica en la aeronave (fundamental
para soportar cargas en un sistema o
estructura) pueden generar su falla
y finalmente un accidente.
A continuación, se exponen algunos
de los pasos lógicos para realizar un
proceso de ingeniería inversa.
1. Identificar la causa de la falla de
la pieza: en muchos casos, la falla
prematura de una pieza puede de-
berse a una falencia en un conjun-
Modelamiento de una herramienta utilizada
to donde se ven implicadas varias en la instalación de partes aeronáuticas.
piezas, y aun realizando el cambio

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Composición química realizada por espectrometría óptica 5. Manufactura: se procede con la fa-
a una aleación de aluminio de la serie 2xxx bricación del material de acuerdo
Espectrómetro óptico de emisión a la caracterización previa, siendo
fabricado por métodos como la
Elemento Resultado % Elemento Resultado % laminación, forja, extrusión, me-
Al 93.036 Ni 0.001 canizado, soldadura, deformación,
Si 0.132 Zn 0.132 fundición, entre otros. Es impor-
tante que dichos procesos cuenten
Aluminio Fe 0.270 Ti 0.023
con los estándares más altos de ca-
Cu 3.738 V 0.005 lidad. Posteriormente el tratamien-
Mn 0.665 Pb 0.012 to térmico, de requerirse.
Mg 1.928 Sn 0.006
Cr 0.053 P 0.000
Comentarios: Composición química de aluminio aleado al Cu y Mg

4. Identificar las propiedades físicas y tratamientos térmicos, recubri-


mecánicas del material, en donde mientos o soldadura.
se realizan ensayos como:
• Ensayos mecánicos: son pruebas ne-
• Metalografía: uno de los ensayos cesarias para identificar las propie-
más importantes en la caracteriza- dades mecánicas del material, tales
ción de material, pues nos permi- como la dureza, esfuerzo máximo
te identificar la microestructura, a tracción, fluencia, elongación,
defectos en el material (inclusio- resistencia al impacto, resistencia
nes, segregaciones, poros, grietas, al desgaste, flexión, compresión,
corrosión, concentración de car- esfuerzo cortante, etc. En los alumi-
buros, entre otros), también po- nios se determina la condición de
demos determinar el método de tratamiento térmico o deformación
fabricación, si la pieza presenta que presente la pieza (-T)

Aluminio 2024 T4 Lámina sección transversal


(campo claro – 200x) Tratamiento térmico posterior
a la fabricación. La imagen
corresponde a un acero

6. Acabado y procesos superficiales: te-


niendo en cuenta procesos como rec-
tificados, pulidos superficiales, lim-
pieza o recubrimientos especiales.

7. Pruebas: a las piezas fabricadas es


necesario realizarles pruebas me-
cánicas para garantizar que efecti-
vamente cumplen la función para
Aluminio 2024 T4 Lámina sección transversal cual fue fabricada, tal y como lo
(campo oscuro – 200x) hace la pieza original.

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Recomendaciones de
manufactura y tratamientos
térmicos para las aleaciones
aeronáuticas
Evite la corrosión: el tema de la co-
rrosión es muy crítico en todos los compo-
nentes que constituyen una aeronave, con
referencia al aluminio aeronáutico y tenien-
do en cuenta las condiciones tan variables
bajo las cuales trabajan las piezas aero-
náuticas (cambios de temperatura, pre-
siones variables, esfuerzos combinados, Deformaciones drásticas por una incorrecta manufactura que
humedad, etc.), se debe garantizar una ex- modifican el espesor de la lámina y por ende su resistencia mecánica.
celente protección a la corrosión. En alea-
ciones series 2xxx y 7xxx (2024 y 7075),
por lo general vienen con películas o capas
llamadas CLAD, las cuales están hechas
de algún otro tipo de aluminio con alean- Las pruebas y los tratamientos Así mismo, se tomó una muestra
de un perfil extruido de aluminio
tes elevados que protegen de la corrosión.
Adicionalmente se aplican recubrimientos Los procedimientos incorrectos en la grado 7075 en condición T0 y se le
(ej. allodine) y pinturas especiales para fabricación de las piezas aeronáuticas, aplicó proceso de recocido total,
reforzar dicha protección entre otras. específicamente de aluminio, afectan posterior al cual se presentaron
sus propiedades mecánicas y físicas. defectos superficiales como pulido
Use herramientas exclusivas al
trabajar aluminio aeronáutico: en algunas caras, ampollas y de-
Para dar ejemplo de esto, se reali- formaciones profundas realizadas
una de las ventajas más grandes del alu- zaron en el laboratorio una serie de
minio es su relación resistencia – peso, con herramientas incorrectas y que
pruebas de inspección visual, ensa-
gracias a sus buenas propiedades de resis- fueron evidentes después del tra-
tencia mecánica y su baja densidad, lo que yos de metalografía y dureza, a dos tamiento térmico.
facilita su conformado y métodos de fabri- piezas de aluminio de las series 2024
cación como la extrusión o forja en cuanto y 7075, comúnmente empleadas en Se detecta que, al no tener un pro-
a las cargas y deformaciones a obtener. Se los componentes aeronáuticos, en ceso de fabricación y manipulación
debe tener en cuenta que el aluminio exige las que se identificaron graves erro- adecuadas en el material, se gene-
herramientas completamente diferentes al res de fabricación antes y después ran daños irreparables en la estruc-
acero, en procesos por ejemplo como el del tratamiento térmico. Entre otras, tura del aluminio.
mecanizado, rectificado y tratamiento tér- deformaciones drásticas que afectan
mico, que, aunque los principios son los la resistencia mecánica del material La manipulación del aluminio debe
mismos, las condiciones cambian drásti- realizarse con herramientas y equi-
y la pieza, ampollas y manchas que
camente. pos diseñados para ello, de lo con-
se evidenciaron una vez se realizó el
Identifique los procesos y aportes tratamiento y que muestran perdida trario se pueden generar defectos
de soldadura adecuados: así como de las propiedades de dureza y con- que finalmente modifiquen las pro-
en el acero, existen diversos tipos de alea- ductividad eléctrica, con respecto al piedades mecánicas y finalmente
ciones en el aluminio, cada una especializa- resto de la pieza. induzca a la falla.
da en un tipo de trabajo especial. El aluminio
en general presenta una excelente conduc-
tividadtérmica,sinembargo,solociertotipo
de aleaciones (ej. 6061) presenta propie-
dades de soldabilidad buenas y así mismo
permitemejorarsuspropiedadesmecánicas Pieza de aluminio
portratamientotérmicoodeformación.Para 2024 con ampollas y
otro tipo de aleaciones, aunque no es im- manchas resultantes
posible, requiere de un esfuerzo y técnicas en el tratamiento
térmico. En las
más complejas.
zonas afectadas
Cuide la limpieza del proceso: los las propiedades
métodos de fabricación de los aluminios, de dureza y
así como su manufactura, deben ser lo más conductividad
eléctrica son
“limpios” posibles. Mientras el aluminio se diferentes a
mantenga en óptimas condiciones de inte- comparación del
gridad física, menores serán los riesgos de resto de la pieza.
afectar su estructura en procesos como el
mecanizado o el tratamiento térmico.

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revista1_v4_curvas.pdf 1 24/04/2016 06:01:27 p.m.

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Pieza original de
aluminio 7075 T0,
la cual presenta
zonas pulidas
incorrectamente
con degradación
superficial y
deformaciones.

Posterior al tratamiento
térmico, se identifica
que la estructura
superficial del aluminio
no es homogénea,
debido a la pérdida
del Clad en algunas
de las caras y a
las deformaciones
presentes.

*Autor M

Henry Esteban Sánchez Molina. Coordi- CM


nador de Innovación & Desarrollo. Tra-
tamientos Ferrotérmicos SAS. Ingeniero MY

Aeronáutico de la Universidad de San Bue-


CY
naventura Bogotá D.C. Certificado en el
ASM International (Ohio, Estados Unidos) CMY
para análisis metalográfico. Con amplia
experiencia en ensayos, caracterización K

y análisis de causa de falla de diversos ti-


pos de materiales, tales como partes y
estructuras de aeronaves, máquinas, he-
rramientas, tuberías, etc. relacionados con
el sector aeronáutico, Oíl & Gas, industrial, minero, autopartista y
metalmecánico.
Identificación de aleaciones y microestructuras (composición quími-
ca y metalografía) de materiales ferrosos y no ferrosos, ingeniería
inversa y métodos de fabricación de piezas, tratamiento térmico y
recubrimientos, modelamiento y simulación de partes y estructuras
por elementos finitos. Manejo de equipos y máquinas de ensayos en
laboratorio y en campo.
investigacion@ferrotermicos.com /
www.ferrotermicos.com /
PBX (57-1) 4096611

Agradecimientos
- Óscar Alba. Tecnólogo en ingeniería Mecánica. Asistente del Laborato-
rio de Innovación y Desarrollo de Tratamientos Ferrotérmicos, encarga-
do de la preparación y desarrollo de los ensayos metalográficos.
Consulte también en www.metalactual.com
- Aleaciones de aluminio y su importancia en la industria aeroespacial.
(www.metalactual.com/revista/31/materiales_aleaciones.pdf)
- Tratamientos térmicos para aluminios.
(www.metalactual.com/revista/31/tratamientos_termicos.pdf)

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