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OPTIMIZACION DEL PROCESO DE BIOLOXIVIACION EN MINA

TOQUEPALA-TACNA

Cervantes Y.; Costa M; Rosado E.

Universidad Católica de Santa Maria, Urb. San José, San Jose s/n, Yanahuara, Arequipa, Perú

Resumen

La actividad bacteriana es uno de los factores para acelerar el proceso de solubilización del cobre calcopirítico
del concentrado.Se define como la capacidad de adaptación que tienen las bacterias en medios lixiviantes para
elevar la velocidad de oxidación del ión ferroso y convertirlo en férrico; este último es el principal agente
oxidante del sulfuro de cobre secundario. El mecanismo para la lixiviación del sulfuro primario o calcopirita es
el resultado de la interacción de las bacterias ferrooxidantes, el oxígeno y el control de ácido para mantener un
pH por debajo de 2.1.

Con el propósito de evaluar la factibilidad técnica y económica de obtener licores de cobre que puedan ser
aprovechados utilizando la capacidad existente de extracción por solventes y electrodepositación de la planta
de Toquepala.

Abstract

The bacterial activity is one of the factors to accelerate the process of solubilization of the calcopyritic copper
of the concentrate. Bacterial activity is defined as the ability of bacteria to adapt in leaching media to increase
the rate of oxidation of the ferrous ion and convert it to ferric; the latter is the main oxidizing agent of secondary
copper sulfide. The mechanism for the leaching of primary sulfide or chalcopyrite is the result of the interaction
of ferrooxidant bacteria, oxygen and acid control to maintain a pH below 2.1.

With the purpose of evaluating the technical and economic feasibility of obtaining copper liquors that can be
exploited using the existing solvent extraction and electrodeposition capacity of the Toquepala plant.

Palabras Claves: 1iolixiviación, Thiobacillus, mineral de cobre, bacteria.

1. Introducción

Desde finales del siglo XIX, la extracción de metales preciosos se realiza, de costumbre, por el método de
cianuración el cual muestra un alto grado de contaminación y es perjudicial para la salud. Desde entonces, este
proceso ha conocido continuas mejoras y su utilización se masifico en el globo minero, aun así, el uso de un
recurso sencillo y rápido no es el ideal del pensamiento actual minero.

En los procesos de 1iolixiviación de minerales sulfurados de baja ley, los microorganismos denominados
Thiobacillus ferrooxidans1 y Thiobacillus thiooxidans2 desempeñan un lugar preponderante. Ambos son
microorganismos mesófilos, quimioautótrofos y pueden utilizar la oxidación catalítica de compuestos. En los

1
Es un género de proteobacteria de la familia de Acidithiobacillus, vive en depósitos de pirita,
metabolizando hierro y azufre y produciendo ácido sulfúrico.
2
Es un género de proteobacteria de la familia de Acidithiobacillus, consume azufre y produce ácido
sulfúrico.
procesos de 2iolixiviación de minerales sulfurados de baja ley, los microorganismos denominados Thiobacillus
ferrooxidans y Thiobacillus thiooxidans desempeñan un lugar preponderante. [1]

Ambos son microorganismos mesófilos, quimioautótrofos y pueden utilizar la oxidación catalítica de


compuestos.

Tenemos la analogía de Yanacocha3 (oro y plata) en los factores que afectan el desarrollo bacteriano, sobre el
crecimiento y desarrollo de las bacterias es fundamental en el rendimiento de la extracción de metales por
2iolixiviación. Vemos que el pH, la humedad, temperatura, nutrientes, fuentes de energía que deben existir
junto con la ausencia de inhibidores que permitan obtener el máximo rendimiento de cobre. Los factores que
influyen en la respuesta de los microrganismos encargados de la 2iolixiviación según ITGE4 (1991) son:

 Oxígeno y dióxido de carbono: se necesita de oxigeno por ende el tema de la altitud de la operación
minera jugara un papel fundamental.
 pH: son bacterias acidofilas, crecen en medios ácidos entonces el pH es difícil que logre ser mayor de
3.

Teniendo las reacciones químicas de la bacteria y el oro, fácilmente podemos llevar esto al laboratorio y
procurar la reacción química cuasi exacta de la reacción del cobre de la mina Toquepala.

1.1. Planteamiento del Problema


Parte de la lixiviación del cobre en Toquepala está dada por una concentradora ubicada en la UM
Toquepala recibe concentrado de la UM , esta produjo 481 692 TM de concentrado de cobre y 8 859
TM de concentrado de molibdeno.
La mala planificación con la Biolixiviación a partir de la ubicación, geografía difícil, falta de
prevención de condiciones climáticas, desechos mal recirculados, generando faltas de cumplimiento
de lo planificado, demoras en el cumplimiento con el tonelaje, y generación de contaminación
impactando el medio ambiente; generando un Déficit en el Proceso de Biolixiviación en la Mina
Toquepala, Tacna-Perú.
1.1.1 Justificación del problema.
La baja recuperación de minerales en la mina Toquepala mediante el uso de Biolixiviación, obliga la
necesidad de optimizar este proceso con el uso de nuevas tecnologías.
1.2. Hipótesis
Es posible que mediante la mejora en el proceso de Biolixiviación bacteriana se pueda optimizar el
proceso de recuperación del mineral en la mina Toquepala – Tacna. A través de un crecimiento rápido
de la bacteria Thiobacillus2 ferrooxidans y Thiobacillus thiooxidans3 en un menor tiempo de días,
mejorando su lugar de crecimiento con la temperatura y el control del pH.
1.3. Antecedentes

3
Mina peruana donde se extrae Oro y Plata localizada en Cajamarca.
4
ITGE instituto geológico minero de España.
La aplicación moderna de biominería solo se inició en la década de 1960 con la construcción y el
riego de los vertederos para la recuperación de cobre en la mina Kennecott Bingham Canyon Copper,
Utah, EE.UU. (Brierley, 2001). Desde la década de 1980, ha habido una gran expansión en el número
de operaciones de lixiviación para la recuperación de cobre a partir de minerales de baja ley, y varias
operaciones iniciaron en Chile (Chandra S., 2012) (Cochilco, 2009).
En el Perú, la biolixiviación bacteriana, acompañada de lixiviación química, está siendo aplicada por
la Southern Perú en sus unidades de Cuajone y Toquepala, sus licores son tratados en la planta de
extracción por solvente y electrodeposición. Igualmente, en Cerro Verde – Arequipa, con resultados
muy ventajosos.
La mina Toquepala es un yacimiento porfirítico5 diseminado de cobre-molibdeno, donde la
mineralización está subordinada a una chimenea de brecha y a un intrusivo de dacita. El proceso de
Biolixiviación presenta como un proceso con el cual se puede reducir la contaminación generada por
el proceso de lixiviación por cianuro.

2. Marco teórico. -

Procesos microbiológicos en la hidrometalurgia y la importancia de las bacterias. Hasta ahora los siguientes
procesos microbiológicos son de importancia en la hidrometalurgia.

a) Oxidación de sulfuros, azufre elemental y fierro ferroso.


b) Producción de compuestos orgánicos, peróxidos, microorganismos organotróficos, los cuales
atacan minerales oxidando o reduciendo los elementos con valencia variable.
c) Acumulación de elementos químicos o su precipitación por microorganismos y sulfuros.

• Oxidación de los sulfuros


La bacteria es capaz de oxidar los siguientes sulfuros.
- Pirita y Marcasita (FeS2) - Petlandita (Fe,Ni)9S8
- Pirrotita (FeS) - Violarita (Ni2FeS4)
- Chalcopirita (CuFeS2) - Bravoita (Ni,Fe)S2
- Bornita (Su,FeS4) - Milerita (NiS)
- Covelita (Cu2S) - Polidimita (Ni3S4)
- Tetrahedrita (Cu8SB2S7) - Antimonita (Sb2S3)
- Enargita (3Cu2,S.AS2S5) - Molibdenita (MoS2)
- Arsenopirita (FeAsS) - Esfalerita (ZnS)
- Realgar (AsS) - Marmatita (ZnS)
- Orpimenta (As2S3) - Galena (PbS)
- Cobaltita (CoAsS) - Geocronita Pb5(Sb,As2)S8,Ga2S3

5
Tipo de mineralización de origen magmático e hidrotermal.
Fuente: Luis Ramírez O., ” Biolixiviación del cobre en minerales sulfurados refractarios como proceso
preliminar para la lixiviación de oro por cianuración”, Universidad Nacional Mayor De San Marcos,
Facultad De Química E Ingeniería Química, Lima Perú, 2015.

 Rol de la bacteria en la oxidación de Fe2, S


Microorganismos de importancia en Hidrometalurgia
Ferroxidans y otras bacterias. La reacción de oxidación se realiza probablemente de acuerdo al
esquema siguiente:
Bactéria
4Fe2 + O2 + 4H4 ----------> 4Fe3+ + 2H2O6
Fuente: Luis Ramírez O., ” Biolixiviación del cobre en minerales sulfurados refractarios como proceso
preliminar para la lixiviación de oro por cianuración”, Universidad Nacional Mayor De San Marcos, Facultad De
Química E Ingeniería Química, Lima Perú, 2015.
Esta reacción es importante para lixiviación de metales pues permite la acumulación de biomasa
bacteriana en minerales y soluciones; obtener una fuerte oxidación de muchos sulfuros y producir un
alto potencial redox en el medio.

 Mecanismos de oxidación bacterial de Fe2 +, S [1]


La oxidación de Fe2+ y compuestos reducidos de azufre; por la bacteria es en extremo complejo y un
proceso de múltiples etapas las cuales no han sido profundamente investigadas.
Involucra la adhesión bacteriana a minerales, su destrucción, , Fe2+ o iones de otros metales hacia la
solubilización de azúfre, transporte de S de la célula y su oxidación.
Como ha sido demostrado por la oxidación de la pirita, por T. ferrooxidans, el potencial electrodo
mineral (EP) es considerablemente bajo mientras que el potencial redox del medio (Eh) es alto,
produciendo un medio oxidante.
En ausencia de bacterias, mientras EP de la pirita y Eh del medio tienen similares valores, la oxidación
no se realiza.
Este modelo ha sido también propuesto para otros minerales. En una mezcla de diferentes sulfuros
formando parejas galvánicas la bacteria preferencialmente oxida a aquellos con un bajo EP, por
ejemplo: sulfuroanodo.
Obviamente, la dirección de oxidación microbiológica de los sulfuros coincide con la oxidación
electroquímica. Por lo tanto puede ser considerado como un proceso electroquímico biológicamente
intensificado o corrosivo. También un ataque bacteriano al sulfuro aumenta la deformación de la
estructura cristalina facilitando el proceso de oxidación. y sulfuros.
 Bacterias lixiviantes de minerales

6
Formula química de la bacteria T. Ferrooxidans
-T. thiooxidans es una bacteria Gram negativa quimiolitotrofica obligada, cosmopolita.
Además su potencial en biohidrometalurgía para la extracción de minerales de: cobre, oro,
plata, uranio y radio, se limita por inhibición por metales que lixivia
-T. ferrooxidans.- Es fácilmente aislado de los drenajes de las minas.
Crecen sobre medio líquido con Fe2+ y Sulfuros, como en medio solido de sílica gel o
poliacrilamida.
 Características de Thiobacillus

CUADRO I
CARACTERÍSTICAS DEL THIOBACILLIUS

Variable Valor recomendado


Temperatura 35o C, 100° C*
Potencial de hidrógeno (pH) 2.3
Eh -500 mV
Concentración del ión ferroso (Fe2+) 10 g-1
Concentración sulfuro metálico (%) 10-25
Densidad de inóculo bacteriano 5-7 % (v/v)
Fuente de Nitrógeno (N) (NH4)2SO4 3.0 g-1 (p/v), inclusive N2 (molecular)
Fuente de Carbono (C) CO2 0.2% (v/v), inclusive carbonatos.
Fuente de Oxígeno O2 intensivo.
Fuente de energía y/ó azufre Azufre mineral, con tamaño menor que 32 micras

Fuente: Tuovinen et al., 1994,1991; Kashefi y Lovley, 2000.

 Microbioorganismos biolixiviantes
CUADRO II
MICROBIOORGANISMOS BIOLIXIVIANTES
Microorganismos Fuente energía Rango pH Rango de Tº
+2 0
Acidithiobacillus Fe y S 1,3 - 4,5 10-37 ºC
ferrooxidans
Acidithiobacillus Fe+2 y S0 1,9 - 3,4 4 - 37 ºC
ferrivorans
Lestospirillum Fe+2 1,3 - 1,4 28 - 30
ferrooxidans
Leptospirillum Fe+2 1,3 – 1,8 30 - 37
ferriphilum
Acidithiobacillus caldus S0 1,3 – 3,5 32 - 52
Acidithiobacillus S0 0,5- 5,5 10 - 37
thiooxidans
Acidiphilum cryptum CO 2,1 – 5,8 12 - 37

Bauer, J. L. ,1986. Lixiviación Bacteriana: Introducción a la parte microbiológica de la Biohidro-


metalurgia con sp. de Thiobacillus. Revista de la ANBIOP, 3(2): 53-60
 Efecto Galvánico (CITA)
Es un aspecto importante al estudiar la biolixiviación de minerales en los que aparece as de una fase
como por ejemplo los sulfuros complejos, y es que las bacterias tiene una debilidad especial por
ciertos minerales a los cuales atacan preferencialmente, esta preferencia esta adicionalmente
favorecida por el hecho de que dicho mineral pueda temer un comportamiento desde el punto de vista
electroquímico, anódico con respecto a otro mineral contenido en la matriz el microorganismo añade
entonces su propia contribución electroquímica, un ejemplo muy claro al respecto se encuentra en la
interacción prita-blenda en donde el FeS2 se comporta catódicamente favoreciendo por un factor de
30 la biolixiviación del otro sulfuro.
 Biolixiviación de menas de cobre
El cobre y el tratamiento de los minerales marginales de cobre con contenidos relativamente bajos
se trata con el método de montones, y como su nombre lo indica es mineral es apilado en montones
constituidos en algunos casos cientos de toneladas con un tamaño de partícula variable pero que casi
nunca es inferior a varios centímetros, durante un periodo de tiempo el sólido se riega con una
solución acida que se mueve a través del montón por gravedad. La solución con cierta cantidad de
cobre se recoge en la parte inferior del montón. Se pensó que el proceso es puramente químico, pero
se identificó que el organismo Thiobacillus ferrooxidans7 es importante y cumple un rol en los
sulfuros como pirita y calcopirita e indirectamente n la oxidación de Fe +2 y Fe+3 que a su vez actúa
como un efectivo oxidante de los distintos sulfuros minerales. Al notar el desempeño final con el
uso de la bacteria T.F. se obtienen tonelajes importantes de cobre.
3. Metodología. –

Sabiendo los conceptos básicos de cada tipo de paradigmas podemos concluir que nuestro caso de investigación
se basa en el tipo de paradigma positivo o empírico ya que es de tipo cuantitativo, y buscamos determinar unas
variables actuales a base predicciones.

7
Es un género de proteobacteria de la familia de Acidithiobacillus, vive en depósitos de pirita,
metabolizando hierro y azufre y produciendo ácido sulfúrico.
Nuestra investigación es de tipo cuantitativa, “Es un proceso sistemático y ordenado que se lleva a cabo
siguiendo determinados pasos, consiste en proyectas el trabajo de acuerdo con una estructura lógica de
decisiones y una estrategia que oriente la obtención de respuestas adecuadas a los problemas de indagación
propuesto, pese a tratarse de un proceso metódico y sistemático no existe un esquema completo de validez
universal, aplicable mecánicamente a todo tipo de investigación. Sin embargo, es posible identificar una serie
de elementos comunes, lógicamente estructurados que proporcionan una dirección y guía inflexible.” (Monje,
2011)

Así mismo un diseño cuasi experimental, en este tipo de investigación podemos aproximarnos a los resultados
de una investigación experimental en las que no es posible el control y manipulación absolutos de las variables,
el investigador reconoce las limitaciones propias en la investigación, estudia relaciones de causa – efecto.
Teniendo un alcance correlacional, pasando por un proceso exploratorio y descriptivo, en la investigación
cuantitativa los alcances son producto de la revisión de literatura y perspectiva del estudio, además tienen
relación directa con los objetivos. Los estudios correlaciónales, evalúan el grado de asociación entre dos o más
variables, miden cada una ellas la relación existente, cuantifican y analizan la vinculación, se sustentan en
hipótesis sometidas a prueba, los estudios correlaciónales evalúan con exactitud el grado de vinculación entre
dos variables, aporta información explicativa de la relación presentada, de este modo se pasa por un estudio
exploratorio y descriptivo. (Ruiz, 2010).

Esta investigación se encuentra localizada en la unidad minera de Toquepala, Distrito :Ilabaya, Provincia : Jorge
Basadre, Región : Tacna, Ubigeo : 230302, Latitud Sur : 17° 14' 28.2" S (-17.24116816000), Longitud Oeste :
70° 37' 16.1" W (-70.62114764000), Altitud : 3413 msnm.

El proceso de recolección de datos para una investigación, depende directamente de sus objetivos y diseño de
estudio, el instrumento es el mecanismo que utiliza el investigador para recolectar y registrar la información, es
en principio cualquier recurso de que pueda valerse el investigador para acercarse a los fenómenos y extraer de
ellos información.

CUADRO III
PROCESO DE DESARROLLO DEL TRABAJO DE INVESTIGACIÓN
FECHA ACTIVIDAD RESULTADOS OBTENIDO
15/09/2017 Reunión con integrantes del grupo Definimos categoría e idea del proyecto
03/10/2017 Adquisición de información Recopilación de información del área y
delimitación del área
Adquisición de Límites Máximos Recopilación de datos obtenidos de la recuperación
12/10/2017 Permisibles (LMP) en monitoreo del de mineral mediante el uso de biolixiviación de la
aire unidad minera Toquepala (Southern Perú Cooper
Corporation)
10/11/2017 Analizar la información Con la información obtenida se realizará el análisis
pertinente para así poder determinar si es posible
optimizar este proceso.
29/10/2017 Análisis de Datos Pasados Cuadros de la varianza de tonelajes de la mina a
través de los años.
30/10/2017 Elección de método y análisis de Utilización de métodos a través de pruebas que se
resultados obtuvo datos de la Reproducción Bacteriana, y el
aumento posible de extracción de Cobre.
30/10/2017 Finalización de Trabajo,
Presentación y Análisis.
Fuente: Cronograma de actividades. Adaptado por: Acosta Romina; Apaza Carlos; Cervantes Yerson; Costa
Marjorie; Galarza Jorge; Rosado Enzo. 2017

Lo que se intenta llegar es que se pueda mejorar a través de un crecimiento rápido de la bacteria Thiobacillus
ferrooxidans8 y Thiobacillus thiooxidans9en un menor tiempo de días, mejorando su lugar de crecimiento con
la temperatura y el control del pH. Poder repuntar nuevamente la producción de cobre en la mina. A través del
aumento de población bacteriana de Biolixiviacion por medio de nuevos parámetros de temperatura, y
liberación de la bacteria en el medio.

4. Resultados

Los últimos años se ha tenido un crecimiento exponencial de tonelaje extraido de cobre en la minería,
alcanzando un punto máximo el 2014, dando bajas en el año 2015 y nuevamente repuntando en el 2016 como
se muestra en la Fig. 1.

FIGURA I
TONELADAS PRODUCIDAS EN TOQUEPALA DURANTE LOS ÚLTIMOS 6 AÑOS

8
Es un género de proteobacteria de la familia de Acidithiobacillus, vive en depósitos de pirita,
metabolizando hierro y azufre y produciendo ácido sulfúrico.
9
Es un género de proteobacteria de la familia de Acidithiobacillus, consume azufre y produce ácido
sulfúrico.
Fuente: INFORME ANUAL 2016, Southern Copper Corporation, 2015. Tabla acondicionada
por E. Rosado., mayor detalle en el Apéndice 1.

Lo que se intenta con la Biolixiviación es poder repuntar nuevamente la producción de cobre en la mina. A
través del aumento de población bacteriana de Biolixiviacion por medio de nuevos parámetros de temperatura,
y liberación de la bacteria en el medio.

FIGURA II
TONELADAS DE COBRE EN TOQUEPALA DURANTE LOS ÚLTIMOS 6 AÑOS

Fuente: INFORME ANUAL 2016, Southern Copper Corporation, 2015. Tabla acondicionada
por E. Rosado., mayor detalle en el Apéndice 1.
Pruebas de Biolixiviación

Las pruebas de Biolixiviación se han realizado 6 % (W/V) de mineral sulfurado, teniendo como sustrato
soluciones de 9K modificado en su contenido de sulfato ferroso (FeSO4.7H2O). La agitación ha sido constante
a 150 RPM y a temperatura promedio de 20.5 0C y un pH de 1.8.
Los ensayos se realizaron utilizando matraces de 500 ml, donde se agregaron 18 gramos de mineral (6% W/V),
30 ml de inóculo bacterial10 (10% V/V) y 300 ml de medio 9k y cantidades de FeSO4.7H2O 11 equivalentes a
0, 2, 4 y 6 g/L. Se reguló el pH a 1.8 con solución de ácido sulfúrico y se continúa el proceso a una agitación
constante de 150 RPM.

Los ensayos se realizaron en los ambientes del Laboratorio de Biometalurgia de la E.A.P de Ingeniería
Metalúrgica, Laboratorio de Microbiología Ambiental de la Facultad de Ciencias Biológicas y en el Laboratorio
de Microscopía Óptica de la E.A.P de Ingeniería Geológica; todos ambientes de la Universidad Nacional Mayor
de San Marcos.

Efecto en el crecimiento bacteriano: Se consigue incrementar la densidad bacteriana. Iniciando la fase


exponencial al día 8, se ha obtenido una densidad biológica máxima de 6.30x107Cell/ml en ausencia de la sal
férrica, superando a la concentración del inóculo en 42 % en la etapa.

FIGURA III
INCREMENTO DE LA DENSIDAD BACTERIANA DURANTE LA TERCERA ETAPA DE
BIOLIXIVIACIÓN

Fuente: Vladimir Arias A.1, Daniel Lovera D.1, Janet Quiñones L., “Bioleaching copper from sulphide ores
with content high pyrite and arsenopyrite”, Rev. del Instituto de Investigación (RIIGEO), FIGMMG-UNMSM;
Julio - diciembre 2015.

TABLA I
DISTRIBUCIÓN DE MINERALES CONTENIDOS EN EL MINERAL INICIAL Y DEL MINERAL
RESIDUAL O RELAVE DE LA ETAPA DE BIOLIXIVIACIÓN.
Minerales Fómula Abrev. Mineral Cabeza Mineral tratado
% Volumen % Liberación % Volumen % Liberación

10
Sustancia que se introduce en este caso la bacteria lixiviante el material para reducir o aumentar su
proceso lixiviante de separación del mineral de la ganga.
11
Sulfato Ferroso donde se encuentra como medio acuoso el catalizador bacterianito.
Pirita FeS2 py 45.3 95.06 44.1 97.06
Calcopirita CuFeS2 cp 1.9 84.21 1.9 82.23
Covelita CuS cv 0.06 0 0 0
Tenantita Cu3AsS3,25 tn 0.95 85.1 1.25 95.1
Fuente: Vladimir Arias A.1, Daniel Lovera D.1, Janet Quiñones L., Bioleaching copper from sulphide ores with
content high pyrite and arsenopyrite; Rev. del Instituto de Investigación (RIIGEO), FIGMMG-UNMSM; Julio
- diciembre 2015.

Se logran identificar todas las especies visualizadas en el mineral de cabeza, con porcentajes significativos de
pirita, calcopirita y tenatita; todas entrelazadas geométricamente en razón de los mecanismos de cristalización.

La concentración óptima de FeSO4.7H2O12 en la primera etapa de Biolixiviación fue de 6g/l de FeSO4.7H2O.


La máxima recuperación de Cu (72.64%) se alcanzó en 22 días.

Estudios de Biolixiviación en columna

Las columnas fueron construidas en policarbamato bajo la norma ASTM D5744. Cada columna se llenó con
450 gramos de mineral de sulfuros de cobre de baja ley, T1380F, el cual fue lixiviado a 50°C. El primer
lixiviado, se obtuvo alimentando las columnas con un caudal de 0,5 mL/min de solución de ácido sulfúrico
(H2SO4) a una concentración de 10 g/L durante tres días, posteriormente se alimentaron con solución bacteriana
a una concentración del orden de 106 microorganismos/mL manteniendo el mismo caudal. Finalmente, a partir
del 13° día se empezó a alimentar con medio MKM. Diariamente y durante un período de 30 días se recolectó
el licor de lixiviación. La experimentación fue realizada con 6 de los cultivos bacterianos estudiados y con dos
testigos (uno de ellos no-inoculado y el otro estéril) alimentados con medio MKM. Las columnas inoculadas
con microorganismos provenientes de la solución de P11, se mantuvieron durante 90 días. De acuerdo a los
parámetros medidos en el licor de lixiviación de las columnas, no hubo variación significativa en el pH,
potencial y conductividad de las muestras con respecto a la alimentación.

FIGURA IV
POBLACIÓN BACTERIANA LIBRE EN LA BIOLIXIVIACIÓN DEL MINERAL EN COLUMNAS

12
Sulfato Ferroso donde se encuentra como medio acuoso el catalizador bacteriano.
Fuente: Estudio De Biolixiviación De Un Mineral De Sulfuros De Cobre De Baja Ley Con Bacterias Tio- Y
Ferro-oxidantes; Facultad de Química, Universidad Nacional Autónoma de México; 2011.

FIGURA V
EXTRACCIÓN DE COBRE (IZQ.) Y FIERRO (DER.) EN LA BIOLIXIVIACIÓN DEL MINERAL 1380F
EN COLUMNAS.

Fuente: Estudio De Biolixiviación De Un Mineral De Sulfuros De Cobre De Baja Ley Con Bacterias Tio- Y
Ferro-oxidantes; Facultad de Química, Universidad Nacional Autónoma de México; 2011.

Se observó mayor crecimiento bacteriano a 50ºC que a 70ºC, lo que se evidenció en la diferencia entre las
variables medidas (pH, ORP, Fe (II), K y B/mL) entre la muestra testigo y los cultivos. A 50ºC, crecieron
aproximadamente 10 veces más las bacterias cultivadas con Sº como sustrato que las cultivadas con Fe2+.

Las muestras P11(Fe) y RGpe(S°) obtuvieron un alto rendimiento en la extracción de cobre y favorables
parámetros de biolixiviación. En el caso de P11(Fe) existió una posible acumulación de jarositas13, lo que
conllevó a una disminución en la concentración de Fe en el cultivo.

5. Discusión

En el proceso de Biolixiviación tenemos ventajas y desventajas a grandes rasgos:

13
Este mineral se forma en depósitos de mena por la oxidación de sulfuros de hierro (KFe33+(SO4)2(OH)6).
 Ventajas
o Ausencia de contaminación por anhídrido sulfuroso, lo cual es común también a los procesos
hidrometalúrgicos en general.
o Bajos costes de operación en el caso del cobre pueden llegar a ser hasta la mitad de los
necesarios para obtener el metal por vía seca.
o Los consumos energéticos reducidos como consecuencia de que no es preciso secar los
minerales y de que los procesos tienen lugar a temperaturas por debajo de los 100 grados
centígrados.
o La flexibilidad en las instalaciones que permitan hacerlas rentables incluso trabajando a
escalas reducidas.
 Desventajas
o Se producen soluciones que en algunos casos son demasiado diluidas como para utilizarlo en
las plantas convencionales de precipitación electrolítica y realizar una extracción fácil y
rentable de los metales contenidos.
o La situación actual de las empresas encargadas a la extracción de minerales fuertemente
deprimidas no permite una reindustrialización mediante la adopción de nuevos procesos

Es necesario llevar un control más minucioso del pH durante las pruebas a fin de mantenerlo en el rango
deseado. Se ha visto que a medida que se acidifica la pulpa el pH cae paulatinamente conllevando a la inhibición
de la actividad bacteriana, es decir que la bacteria no oxida muy bien los sulfuros a valores menores de 1.6.
Asimismo, es necesario realizar más pruebas para lograr mejorar los resultados en los subsecuentes tests ya que
en gran medida estos dependerán de la calidad del inóculo usado de experiencias previas, teniendo en cuenta
que los microorganismos necesitan pasar por una fase inicial de adaptación.

El estudio abordado nos permitió adquirir conocimientos y obtener resultados con miras de su aplicación a una
escala de pilotaje y su exploración en diversas muestras de minerales sulfurados que contienen cobre y otros
metales base y que presenten factibilidad al proceso de extracción.

El alto crecimiento bacteriano alcanzado en sustratos con determinada cantidad de material minado no garantiza
el logro de un óptimo proceso catalítico durante el enfrentamiento a minerales sulfurados, menos la mejor
recuperación de cobre.

6. Referencias
1. Luís Ramírez O., ” Biolixiviación del cobre en minerales sulfurados refractarios como proceso
preliminar para la lixiviación de oro por cianuración”, Universidad Nacional Mayor De San Marcos,
Facultad De Química E Ingeniería Química, Lima Perú, 2015.
2. INFORME ANUAL 2016, Southern Copper Corporation, 2015
3. “Estudio De Biolixiviación De Un Mineral De Sulfuros De Cobre De Baja Ley Con Bacterias Tio- Y
Ferro-oxidantes”; Facultad de Química, Universidad Nacional Autónoma de México; 2011
4. Tuovinen et al., 1994,1991; Kashefi y Lovley, 2000.
5. Vladimir Arias A.1, Daniel Lovera D.1, Janet Quiñones L., “Bioleaching copper from sulphide ores
with content high pyrite and arsenopyrite”, Rev. del Instituto de Investigación (RIIGEO), FIGMMG-
UNMSM; Julio - diciembre 2015.

6. Giaveno, A., Lavalle, L., Donati, E. “Uso de biorreactores para la lixiviación de un mineral oxidado”,
Jornadas SAM, 2000.
7. Guerrero, J. J.; 1998, Biotecnología para el Procesamiento de Minerales. En: Segundo Congreso
Nacional de Minería, Trujillo, Perú, Agosto, 1998.
8. Apéndices

 Apéndice 1: Reportes Anuales de Extraccion de material en la mina Toquepala