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Pontificia Universidad Católica de Chile

Historia de la Música: Edad Media y Renacimiento

La religión cristiana en la Edad Media: ¿factor que fomentó o entorpeció

los aportes musicales de la época?

Gonzalo Sandoval Grandon


MUC704A-1

Introducción

La lucha por determinar si la religión cristiana en la Edad Media fomentó o bien entorpeció los
aportes musicales desarrollados durante la época, es una disyuntiva que cada vez se ha presentado
con mayor frecuencia en los jóvenes de la sociedad actual.
La sociedad actual a diferencia de la medieval, se ha caracterizado por poseer un sinnúmero de
géneros musicales distintos, como también por tener grandes libertades a la hora de desarrollar las
diferentes composiciones musicales, debido a lo anterior, no es para nada raro encontrar un gran
número de opiniones divididas entre los jóvenes respecto si la religión cristiana pudo haber influido
de manera positiva o negativa en el desarrollo de la música del Medioevo.
Por una parte, muchos de estos adolescentes creen que la religión cristiana permitió la creación de
un ambiente único, y que sin ella no hubiera sido posible el desarrollo de obras musicales con una
altísima riqueza cultural y complejidad en la época. Por otra parte, creen que el excesivo control y
la presencia de esta religión, entorpeció la creación de obras con una mayor variedad temática,
como también la posibilidad de expresar con total libertad la creatividad de los compositores. Si
bien a simple vista se podría creer que efectivamente el cristianismo limitó el desarrollo musical de
la época, indudablemente fue un factor que permitió todo lo contrario.
Para poder dar evidencia que la Religión cristiana efectivamente fomentó a los aportes musicales
desarrollados durante la Edad Media, en primer lugar, se tratará de entender y comprender un
concepto fundamental de la época: la liturgia, en segundo lugar, se trataran y discutirán las ideas
que proponen que la religión cristiana entorpeció a los aportes musicales del Medioevo, finalmente,
se hará un cierre con los aspectos generales desarrollados en el documento.
La liturgia corresponde a la forma con que se llevaban a cabo las distintas ceremonias públicas del
cristianismo (Pryer & Lingas, s.f.). Si bien su origen puede ser vinculado a diferentes creencias y
discusiones, la liturgia en el cristianismo surgió principalmente con el objetivo de poder expresar la
fe de las personas en comunión y bajo un mismo estandarte. Durante las etapas iniciales del
cristianismo, la unión de ideas, valores y creencias entorno a la misma fe, permitieron generar una
identidad propia y de distinción frente a la diversidad de religiones y creencias que se presentaban
en la sociedad.
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En la Edad Media, si bien la religión cristiana ya contaba con una gran cantidad de fieles que creían
y practicaban los ideales propuestos, fue la liturgia quien tuvo el importante papel de reforzar en
los fieles las lecciones y valores enseñados por el cristianismo. A pesar que en un principio la liturgia
mantenía una relación lejana con la música, la cual era vista como un arte pagano y horroroso, con
el transcurso del tiempo esta logró darse paso llegando transformarse en un medio de gran
importancia, al permitir el transporte de la palabra, el acompañamiento de los rituales y de servir
de inspiración a los fieles (Burkholder, Grout, & Palisca, 2015).
Teniendo la fe como pieza fundamental, la liturgia cristiana de la época permitió desarrollar un
ambiente enriquecedor para los aportes musicales. Entre los aportes desarrollados se pueden
destacar: la creación de cantos y obras complejas para ceremonias litúrgicas como la misa y el oficio,
la creación de libros litúrgicos que recopilaban los textos y cantos desarrollados en las ceremonias,
la creación de estilos y géneros musicales, como también el establecimiento de las bases de la
notación musical moderna.
Muchas de las personas que vivimos en la sociedad actual, hemos gozado en gran medida de una
época completamente diferente de la Edad Media. En esta época, la música se ha caracterizado por
poseer un sinnúmero de tópicos, estilos y fuentes de inspiración diferentes a la hora de su
composición. Debido a lo mencionado anteriormente, muchos jóvenes piensan que una época como
la Edad Media, en donde muchas de las conductas y creencias de algunas personas eran restringidas
y dictadas por la religión cristiana, fue una época en donde los aportes musicales y la creatividad se
vio afectada por la presencia de esta, sin embargo, el pensamiento antes mencionado no es
correcto.
Al igual que en la actualidad, al momento de componer sus obras musicales, los compositores de la
Edad Media se inspiraron en las diferentes creencias, vivencias y pensamientos de la época. Muchas
de las actividades que fueron desarrolladas en el Medioevo, se centraron en comunidades mucho
más pequeñas y que se limitaban a temas como la vida religiosa, intelectual y social (Hoppin, 2000),
si bien el enfoque que tomaron los compositores fue totalmente distinto al que se puede percibir
en la actualidad, debido al contexto en que vivían ( mayoritariamente religioso), la creencia de que
la música debía ser un elemento divino y perfecto fomentó la creación de obras musicales
sumamente elaboradas y complejas, cuya calidad, es completamente diferente a muchas de las
obras que se podrían desarrollar en la actualidad.
Otro punto de discusión que se presenta sobre este tema, es la creencia de que, debido a la poca
variedad temática de las composiciones musicales de la época, las cuales muchas de ellas eran de
carácter litúrgico, podría haber significado un desarrollo musical menor del que hubiera existido con
la presencia de una variedad temática mucho mayor.
Si bien la Edad Media se caracterizó por poseer una reducida variedad temática en sus
composiciones musicales producto de la presencia del cristianismo, estas composiciones lograron
dar una riqueza cultural diferente que las melodías o piezas musicales desarrolladas en otros
tiempos. A diferencia de otras épocas en donde la música solo logró unir las vivencias y creencias
de unos reducidos grupos de personas o pueblos, muchas de las diferentes naciones y comunidades
de Europa lograron unirse, compartir y vivir entorno a las mismas creencias y puntos de vistas
gracias a la presencia del cristianismo y este tipo de composiciones. También es importante destacar
que otros géneros musicales que se fueron desarrollando durante esta época tales como las
canciones de los trovadores y troveros, los cuales poseían muchos focos temáticos diferentes a la
religiosa, basaron sus melodías en las composiciones musicales litúrgicas ya existentes, por lo que
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no es cierto pensar que el cristianismo y sus obras entorpecieron a los otros aportes culturales y
musicales desarrollados, por lo contrario, lo fomentó.
Finalmente, otro punto de discusión sobre el tema tratado, corresponde a la poca accesibilidad que
tenían las personas de la época a la teoría musical. La música en la Edad Media se caracterizó por
ser un conocimiento selecto que tan solo unos pocos podían poseer, mucho de estas personas
correspondían a miembros del clero y de los altos estamentos sociales. Es por esta accesibilidad
reducida y selecta, que se puede llegar a pensar que en la Edad Media se imposibilito un desarrollo
apropiado y de mayor calidad en la música de la época, la cual tal vez podría haber sucedido si un
número mayor de personas hubieran tenido acceso a ella.
Si bien es cierto que durante la Edad Media la enseñanza de la teoría musical era un conocimiento
que solo unos pocos privilegiados podían acceder, principalmente el clero y personas de altos
estamentos sociales, es bueno destacar algunos de los factores que pudieron haber provocado este
fenómeno, entre alguno de estos se pueden destacar: la alta complejidad que presentaba la
notación musical de la época, la cual era muy difícil de aprender, leer y escribir; el alto costo de los
materiales que eran utilizados al momento de escribir las composiciones musicales tales como:
pergaminos y libros ; la creencia por parte de algunas personas de la población que la música de las
ceremonias litúrgicas servía como conexión con lo divino, y como tal, solo las personas del clero
podían hacerse cargo de ella (Koljatic, 2017).
Como se puede observar en lo señalado anteriormente, el acceso a la teoría y el conocimiento
musical, era muy difícil por parte de la mayoría de la población. Este conocimiento, era de un alto
costo económico que muchas de las familias de la época no se podían permitir, como también
muchas de ellas tenían la creencia valórica que la música era un elemento divino y que la persona
encargada de su estudio e interpretación eran las personas del clero (Koljatic, 2017). Es de esta
manera que, si bien es cierto el hecho de que pocas personas en la época tenían acceso al
conocimiento de la teoría musical, no se puede comprobar el hecho de que un aumento en el
número de personas con acceso a este conocimiento pudo haber generado un desarrollo musical
de mejor calidad o valor en la época.
Lo mencionado en el párrafo anterior se puede ver reflejado en la actualidad, si bien hoy en día un
gran número de personas tiene la posibilidad de acceder al conocimiento musical mediante
diferentes medios: internet, revistas, libros, profesores, etc. Mirando a simple vista, se puede ver
que esto no ha generado un aumento significativo de la calidad de las obras musicales de la
actualidad, por lo contrario, muchas personas opinan que la calidad de las obras de los compositores
de la antigüedad era mucho mejor que las composiciones que se presentan hoy en día. Además de
lo anterior, si bien se puede señalar que el acceso a la teoría musical era restringido para la mayoría
de las personas de la época, caso contrario ocurría al momento en que la gente quería escucharla.
Las personas de los demás estamentos sociales, tenían la posibilidad de acceder a la música de
forma regular en los diferentes rituales litúrgicos desarrollados, tales como la misa y los oficios. A
pesar que la religión cristiana poseía entre ellos algunos de los pocos actores que tenían acceso al
conocimiento musical, permitieron compartir de forma indirecta parte de este al momento de
interpretar los diferentes cantos y melodías de las ceremonias litúrgicas.
Si bien en la actualidad existe la lucha por determinar si la religión cristiana en la Edad Media
fomentó o bien entorpeció los aportes musicales desarrollados durante la época, se ha podido
demostrar mediante este documento que la religión cristiana efectivamente fue un factor que
fomentó los aportes musicales desarrollados durante la época. El argumento principal que apoyó la
tesis formulada, fue el hecho que teniendo la fe como pieza fundamental, la liturgia cristiana de la
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época permitió desarrollar un ambiente enriquecedor para los aportes musicales de la época tales
como: la creación de cantos y obras complejas para ceremonias litúrgicas como la Misa y el Oficio,
la creación de libros litúrgicos que recopilaban los textos y cantos desarrollados en las ceremonias,
la creación de estilos y géneros musicales, como también el establecimiento de las bases de la
notación musical moderna.
Mediante la presentación de algunos contraargumentos y discusiones sobre el tema tratado, cuyo
objetivo correspondía permitir tener una idea de los puntos que apoyaban la idea opuesta, como
también poder mostrar que no eran ideas del todo correctas. Se logró mostrar que la religión
cristiana fue un factor que fomentó los aportes desarrollados en la Edad Media, la cual permitió ser
una fuente de inspiración para los compositores de la época; haber permitido la unión de una gran
numero de naciones y comunidades de Europa; haber creado obras que sirvieron de inspiración a
otras obras de temática distinta a la religiosa; haber compartido la música entre las comunidades
en los ritos religiosos de la época tales como la misa y el oficio.
En el futuro, la discusión sobre si la religión cristiana fue un factor que fomento o entorpeció los
avances de la música de la época, no tan solo permitirá dar solución a este conflicto en el ámbito de
la música, sino también podría ser desarrollado en otros sectores ajenos al musical, de esta manera
se podría contar con una visión general de como la religión cristiana ha ayudado a los avances
culturales desarrollados en los distintos temas alrededor del mundo, o por lo contrario, como no lo
ha hecho y lo ha entorpecido.

Referencias bibliográficas

Burkholder, P., Grout, D., & Palisca, C. (2015). Historia de la música occidental. Madrid: Alianza

Editorial.

Hoppin, R. (2000). La música medieval. Madrid: Akal.

Koljatic, T. (Octubre de 2017). Santiago, Chile.

Pryer , A., & Lingas, A. (s.f.). The New Grove Dictionary of Music and Musicians. Obtenido de

http://www.oxfordmusiconline.com.ezproxy.puc.cl/subscriber/article/opr/t114/e4019?q=

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